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VII Congreso Ibrico sobre Gestin y Planificacin del Agua Ros Ibricos +10.

Mirando al futuro tras 10 aos de DMA


16/19 de febrero de 2011, Talavera de la Reina

ANLISIS DE SUCESOS PRODUCTORES DE CAUDAL EN PEQUEAS CUENCAS MEDITERRNEAS COMO


APOYO A LA GESTIN INTEGRADA Y SOSTENIBLE DEL AGUA
Almnzar, R.* y Pascual, J.A.**
* Universidad de Alcal de Henares- IMDEA-Agua, C/ Meco s/n, Residencias Universitarias CRUSA B1-7,
Alcal de Henares. 28805 Madrid-Espaa. reynaldo.payano@alu.uah.es
** IMDEA-AGUA, C/ Punto Net 4, Edificio ZYE, 2 planta Parque Cientfico Tecnolgico de la Universidad de Alcal,
28805 MADRID, y Centro para el Conocimiento del Paisaje, C/ San Miguel, 41, 14415 Matet (Castelln).
Juanantonio.pascual@imdea.org

RESUMEN
La presente investigacin desarrolla una metodologa que aplica varios indicadores hidrolgicos para facilitar el proceso de conocimiento de
la conversin de lluvia en escorrenta en cuencas de pequea escala. Los ndices han sido aplicados en cuatro cuencas gestionadas por la Confederacin Hidrogrfica del Jcar (Alacant, Moixent, Gallinera y Vernissa). En ellas se establecieron dos tipos de anlisis como fundamento de
la investigacin, cuyos resultados muestran que existe una variabilidad espacial y temporal importante en la dinmica de produccin de escorrenta. Esta forma de anlisis proporciona un mayor conocimiento del comportamiento hdrico de las cuencas, lo que permitira que la gestin
de los recursos hdricos se realice con ms control y eficiencia.
Palabras-claves: cuencas mediterrneas, sostenibilidad hdrica, indicadores hidrolgicos.

1. INTRODUCCIN
El estudio de la relacin entre la lluvia y la escorrenta es una prctica habitual utilizada para el diseo, los pronsticos y la evaluacin de los
recursos hdricos, facilitando la gestin integral y desarrollo coordinado del binomio agua y territorio sobre las cuencas del litoral mediterrneo
(Moral et al., 2003). La creciente evolucin de la planificacin hidrolgica en las ltimas dcadas (CICCP, 2010), ha concentrado su inters en
el conocimiento de la escorrenta, que matizada con la erosin hdrica del suelo ocasiona grandes prdidas econmicas, principalmente en el
este peninsular (Lpez, 2007). Como la escorrenta causa los mayores problemas en el manejo de cuencas, es en esta parte del ciclo hidrolgico en la cual se debe intervenir activamente para evitar que el agua ocasione graves daos dentro del territorio (Gaspari et al., 2007).
En efecto, la gestin de cuencas hidrogrficas exige conocer exhaustivamente el parmetro de escorrenta (Pascual et al., 2010). Adems, es
evidente que la produccin de escorrenta superficial a pequea escala de cuenca, constituye un proceso clave en estudios hidrolgicos de todo
tipo, tanto bajo la ptica de recurso (disponibilidad hdrica, conservacin de suelo, cobertura vegetal, capacidad de uso, etc.), como de riesgo
(inundacin, erosin, desertificacin, etc.) (Camarasa et al., 2006). Camarasa y Segura (2001) atestiguan que existen muchos mtodos para
evaluar este parmetro, pero en ambientes semiridos y mediterrneos, los modelos complejos no dan buenos resultados, tanto por la especificidad de los procesos de conversin de lluvia- caudal, como por el exceso de informacin que requieren. En estos casos, los ndices hidrolgicos han mostrado gran efectividad (WMO, 1994; Villn, 2004).
El objetivo de este trabajo es obtener indicadores hidrolgicos que faciliten la interpretacin de la produccin de escorrenta por parte de un
evento de precipitacin, mediante el anlisis de sucesos productores de caudal en pequeas cuencas mediterrneas como apoyo a la gestin
integrada y sostenible del agua. Para ello la relacin lluvia-caudal se ha realizado mediante el uso de una metodologa bsica, donde los datos
tanto cartogrficos como tabulados se trabajaron a travs de los Sistemas de Informacin Geogrficos (SIG) y el programa Excel. Luego se llev
a cabo un anlisis comparativo de indicadores, gracias a los datos hidrolgicos del Sistema Automtico de Informacin Hidrolgica (SAIH) de
la Confederacin Hidrogrfica del Jcar (CHJ).

2. REA DE ESTUDIO
El rea de estudio est formada por las cuencas de Alacant, Gallinera, Moixent y Vernissa (Fig. 1), que a su vez constituyen un conjunto de cuencas pertenecientes al litoral mediterrneo que estn ubicadas en el sur de la Confederacin Hidrogrfica del Jcar (CHJ), Provincia de Alicante,
sureste de la Pennsula Ibrica.
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La zona de estudio, en cuanto a su hidrogeologa, est comprendida en la parte norte y sur por un sistema de acuferos terciarios y prebticos
(valle de Albaida en la zona Alicantina) con predominancia de acuferos calcreos (sistema calcreo de Moixent) y, en menor escala en la parte
costera sureste de la zona, la existencia de acuferos detrticos compuesto de materiales aluviales de origen fluvial (sistema detrticos de Gallinera y Vernissa) (MIMAM, 2007).
En la tabla 1 se resumen otras de las caractersticas ms importantes de las cuencas que conforman el rea de estudio.

Fuente: Elaboracin propia, a partir del Sistema Integrado de Informacin del Agua (SIA).
Fig. 1. Localizacin e instrumentalizacin de la zona de estudio.

*Pm= precipitacin media mensual *Qm= caudal medio mensual


Fuente: Elaboracin propia, a partir del SAIH
Tabla 1. Caractersticas fundamentales de las cuencas analizadas.

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3. METODOLOGA
3.1 Recogida de datos y procesamiento preliminar de la informacin
Para la obtencin de los datos de lluvia y caudal de las cuencas, se analizaron la informacin de la Red SAIH en la CHJ suministrada por el Ministerio de Medio Ambiente Medio Rural y Marino (MARM) (http://www.marm.es/). Previo al anlisis, los datos se organizaron para que pudieran ser integrados de manera homognea en las distintas comparaciones establecidas. Adems, se elabor una codificacin de cada suceso
productor de caudal (Tabla 2), para la bondad de ajuste de informacin. Por lo tanto, el tratamiento inicial al que se sometieron dependi tanto
de la forma de recogida como de la ubicacin, el rea drenante y las caractersticas climticas de las cuencas (sucesos de lluvia); as como las
series temporales de datos quinceminutales disponibles en cada estacin pluviomtrica.

Fuente: Elaboracin propia.


Tabla 2. Codificacin de los sucesos productores de caudal.

La metodologa aplicada para la obtencin de los ndices se ha basado en la utilizacin de herramientas habituales, donde la informacin cartogrfica digital se trat mediante los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG), haciendo posible el clculo de la superficie drenante (aporte
de escorrenta) e interpolaciones de las precipitaciones. As los datos tabulados de las estaciones (datos quinceminutales de lluvia y caudal), se
trataron a travs del programa Microsoft Excel, el cual permiti el anlisis estadstico de los datos, completar sucesos de precipitacin y relacionar las tendencias entre agua precipitada y caudal medido en los diferentes aforos.
3.2 Anlisis comparativo
Sobre las cuencas en estudio se han establecido dos tipos de anlisis como fundamento de la investigacin. El primero est basado en tres ndices que relacionan la lluvia con la escorrenta: a) profundidad de escorrenta directa o tasa de escorrenta (TE) (Pascual et al., 2010), definida
como la relacin entre la cantidad de escorrenta total (Et) de un suceso determinado dividida por la superficie del rea drenante (A): TE = Et/A;
b) el coeficiente de escorrenta (C) que relaciona la tasa de escorrenta (TE) con el total de precipitaciones despus que se ha iniciado la escorrenta directa (Rm): C= TE/Rm; y c) porcentaje de escorrenta (PE) que es, en realidad, una adaptacin del ndice de escorrenta, entendido
como la fraccin de agua total (Et) de un suceso determinado dividido por la superficie del rea drenante: PE= Et/Pt*100. El segundo comprende tres indicadores hidrolgicos comparativos, que expresan la respuesta de una cuenca ante un suceso de precipitacin: a) la relacin lluvia-escurrimiento generalizada ( vT), supone de manera extrema que toda el agua cada se convierte en escorrenta y que no existe flujo base,
relaciona el volumen total de lluvia de un suceso de precipitacin registrada en un pluvimetro (Vr) y el volumen de agua total medido en el
aforo (Vw): vT= Vr/Vw; b) el tiempo de retardo (Tr) (Ludwig et al., 2000; Villn, 2004), que es el lapso de tiempo entre el pico mximo de la
precipitacin (hietograma) y su respuesta como mximo en caudal (hidrograma); y c) ndice de intensidad de la precipitacin (Ip), que relaciona
la magnitud media por metro cuadrado de lluvia (Im) y el equivalente de escorrenta (Ec): Ip= Im/Ec.

4. RESULTADOS Y DISCUSIN
4.1 Cuenca de drenaje, precipitacin y la produccin de escorrenta
En los sucesos de precipitacin analizados se puede observar que a medida que aumenta el rea drenante disminuye, la tasa de escorrenta
(TE), el coeficiente de escorrenta (C) y el porcentaje de escorrenta (PE). Es por ello que la cuenca de Moixent, cuya rea drenante (55%AT) es
la mayor de todas presenta la menor produccin de escorrenta, mientras que la cuenca de Alacant, muestra la mayor TE y C. As, en todas las
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cuencas, la produccin de escorrenta tiene un mayor contraste, para los suceso de precipitacin AS3, GS3, MS3 y VS3 (Tabla 3), si se comparan con los valores globales de los sucesos de lluvia de las cuencas en los tres aos considerados (2007, 2008 y 2009). Para estos sucesos de
lluvia la respuesta hidrolgica de las cuatro cuencas es rpida, produciendo un caudal promedio de escorrenta directa de 1.564 m3/s, en
tiempo de retardo de las lluvias inferiores a dos horas (Tr < 2h), superando la descarga mxima 193m3/s en tiempo de retardo de 1h (Camarasa y Segura, 2001).
Todos los sucesos de precipitacin (Tabla 3) y su correspondiente produccin de caudal, se han estudiado en base al uso de hietogramas e hidrogramas (Fig. 2) sobre el rea drenante de las cuencas, procediendo a organizar las series en orden cronolgico y as ver el comportamiento
de la lluvia sobre cada cuenca y como responden dichas cuencas ante tal suceso.

Fuente: Elaboracin propia mediante anlisis estadstico en hoja de clculo Microsoft Excel.
Fig. 2. Forma de anlisis mediante el uso de hietogramas e hidrogramas.

4.2 ndices hidrolgicos y comparacin entre las estaciones


Mediante los ndices hidrolgicos obtenidos se ha establecido una relacin entre la precipitacin y la escorrenta producida en cada cuenca (Tabla
3). A merced de condiciones pluviomtricas idnticas, las cuencas presentan un comportamientos particulares que en algunos casos puede ser
similares y en otros distintos (McKee et al., 1993; Martnez-Mena et al., 1998; Pascual et al., 2010) debido a las caractersticas de la superficie drenante, condiciones climticas, suelo urbanizado o suelo cubierto por vegetacin.
La mayor TE se registra sobre la cuenca de Alacant (8,80 x10-2 mm), con un tiempo de retardo de la lluvia de 3,5 horas, para el suceso AS3 y
la menor TE con valores casi nulos (0,01 x10-3 mm) y Tr (1-3h), ste tiene lugar sobre la cuenca Moixent. Respecto al PE, el mayor valor (94,5%)
se registra en la cuenca de Alacant, superando el umbral establecido de 21% para cuencas sobre litologas calcreas (Camarasa y Segura,
2001). As el menor PE con valores inferiores al diez por ciento (1,02%), se obtiene en la cuenca Vernissa. Esto nos indica que aun teniendo
umbrales mnimos en las cuencas pequeas se produce una escorrenta alta.
Por el tamao de las cuencas se puede apreciar que en las grandes cuencas de drenaje (Moixent y Vernissa) los flujos son mayores, ya que los
elementos ms determinantes son el tamao de la clula de precipitacin, su intensidad y duracin (Yair y Razyassif, 2004). Por otro lado en
las pequeas cuencas de drenaje, tal es el caso de Alacant y Gallinera, la respuesta hidrolgica es ms inmediata, donde los sucesos de poca
duracin y baja precipitacin tienden a producir suficiente escorrenta superficial que alcanzan a generar caudales espordicos.
La relacin lluvia-escurrimiento generalizada ( vT) se presenta con mayor valor (67,34) sobre la cuenca Vernissa, superando el umbral mximo
de 60 (Villn, 2004), en el caso del suceso VS2, en otros casos est en torno a 50 (MS2) y en la mayora de los sucesos esta relacin asoma
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(1) Parmetros: TE (x10-2 mm), Tasa de Escorrenta; C (x10-3), Coeficiente de escorrenta; PE (%), Porcentaje de escorrenta; vT, Relacin Vr/Vw; Tr
(horas), Tiempo de retardo; Ip, ndice de Intensidad de lluvia. Fuente: Elaboracin propia con datos del SAIH.
Tabla 3. Resultados de los ndices hidrolgicos.

por debajo de 30, incluso de 20 y 10. En base a la relacin magnitud media por metro cuadrado de lluvia y el equivalente de escorrenta (valorada con Ip de 0-10), en todas las cuencas se puede observar un comportamiento similar ante los sucesos AS1-VS3, indicndonos con valores de ndice de intensidad de precipitacin (Ip) inferiores a la unidad (Ip promedio de 0,77). Hay que resaltar que en muchas ocasiones este
ndice es un buen indicador de la torrencialidad y magnitud (Almorox et al., 2001; Kent y Elliott, 1995) de una lluvia considerada. Esto es debido a que cuando este ndice alcanza un valor de superior a 6, nos da una seal de alarma en torno al comportamiento de las precipitaciones.

5. CONCLUSIONES
En ambientes mediterrneos la produccin de flujos superficiales es altamente dependiente de la naturaleza de la precipitacin, ocurriendo flujo
concentrado en cuencas pequeas cuando se dan sucesos muy intensos y concentrados en el tiempo. Los resultados derivados a travs de los
parmetros calculados muestran que existe una variabilidad espacial y temporal importante en la dinmica de produccin de escorrenta. Esto
demuestra que los valores obtenidos para el conjunto de una cuenca son buenos indicadores, ya que ponen de manifiesto comportamientos
diferentes segn las zonas donde se produce la precipitacin y dependiendo del perodo de tiempo considerado.
Para cada episodio de precipitacin, la conversin lluvia-caudal ha sido altamente regulada por el rea drenante, caracterizando con ello la mayor
o menor TE, C y PE en las cuencas estudiadas. Es notorio sealar, que los mayores incrementos en la produccin de escorrenta en la cuenca
de Alacant, corresponden tanto a su rea drenante y a las lluvias torrenciales en los meses ms lluvioso (septiembre y octubre). As en la cuenca
de Gallinera, cuya rea drenante es la menor de todas las cuencas (10%AT) se presentan valores altos, medios y bajos de TE, C y PE. Sin embargo, en un alto porcentaje de los sucesos de respuesta, la fraccin de agua precipitada recogida como escorrenta es baja, por lo que, adems de los datos tomados en cuenta (rea drenante, caractersticas propias de las cuencas y variabilidad de la lluvia) habra que pensar en
incorporar otros factores (uso de suelo, tipo de vegetacin, prdidas edafo-litolgicas, temperatura y evaporacin) que influyen en la generacin de escorrenta.
Los indicadores hidrolgicos obtenidos en las cuencas estudiadas son buenas herramientas de anlisis que permiten incorporar varios factores
en un mismo sistema y calcular su implicacin e integridad, a fin de asegurar la sostenibilidad del medio y el agua. Esto permite un mayor conocimiento del comportamiento hdrico de las cuencas que facilita que la gestin de los recursos hdricos se realice con mayor control y eficiencia.
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