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UNIVERSIDAD CONPLUTENSE DE MADRID


FACULTAD DE CIENCIAS DE LA INFORMACIN
DEPARTAMENTO DE FILOLOGA ESPAROLA III

EL ARTCULO DIARIO DE FRANCISCO UT4HRAL <1957-1988V


ANLISIS Y DOCUNENTACIN
Trabajo que presenta Juan Gracia
Armendriz para la obtencin del
grado de Doctor en Ciencias de la
Informacin bajo la direccin del
Prof. Dr. Joaqun Garrido Medina.

Se recuerda al lector no hacer ms


uso de esta obra que el que
perrn~len las d~s~oS~C~OQ5S Vigentes
sobre los DerechOS de Propiedad
Intelectual del autor. La Biblioteca
queda exenta de toda responsabilidad.
Dadoencjela S~j~
Biblioteca
MADRID
1995
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE
DE MADRID
FACULTAD DE CIENCIAS
DE LA INFORMACION
REGISTROS_D Lt~3S
BIBLLOTEC Q-EE+t

N~ Registro

yt. 53~

DEDICATORIA

A Carlos y Marisol.
A los profesores de quienes aprend.

AGRADECIMIENTOS

Deseo expresar aqu mi reconocimiento a todas las personas que


de un modo u otro han contribuido a la realizacin de esta tesis
doctoral. Mencin especial merece el profesor Joaqun Garrido que
con sabia paciencia supo reconducir un trabajo apresurado y lleno
de inquietud, y Mara Dolores de Ass, por su apoyo. Asimismo quedo
agradecido a Francisco Umbral que me facilit material y me dedic
varias y larguisimas entrevistas en su dacha de Majadahonda y a
Francisco J. Satu, amigo y escritor, que desde el inicio crey en
este trabajo, y ley y corrigi los sucesivos borradores.

Artculos,
artculos,
artculos.
Una
forma
de
autodestruccin. He vuelto a hacer artculos, cientos,
miles de artculos. Los artculos, primero, fueron mi
procedimiento para irme autoestructurando. Eran una
construccin piedra a piedra, paso a paso, el hacerse un
nombre, un hombre y una vida, da a da, palabra a
palabra.
Francisco Uinbral: Mortal y rosa
Barcelona: Destino, 1975, p. 186.

INDICE GENERAL

PES&flUW
1. Introduccin.
2. Estado de la cuestion.
3. Justificacin del tema.
4.. Hiptesis.
5. Estructura del trabajo.

CAPITULO 1.- BIOGRAFA DEL AUTOR

1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.
1.6.
1.7.
1.8.

Introduccin
La infancia de Francisco Umbral: la figura materna.
Primeras lecturas.
El descubrimiento de los articulistas
Las primeras publi caciones (1957)
Tres aos en Len (19581961)
Hacia Madrid (1961)
Los aos difciles de la conquista de Madrid
(19611965)
1.9. El vnculo con El Norte de Castilla
1.10. Los primeros libros (1965)
1.11. Enfermedad y nacimiento (19671968)
1.12. El salto al artculo diario: Colpisa
y Crnica de Madrid (19691975)
1.13. La muerte de un hijo: Mortal y rosa
1 14. Los premios
1.15. El largo idilio con El Pas.
O iario de un snob (19761988)
1.16. El polmico abandono de El Pas
1.17. Un ao en Diario 16. Diario con guantes 1988)
1.18. El Mundo y Los placeres y los das (1989)
1.19. Anatoma de un escritor polmico
1.20. Conclusin: una vida consagrada
a ser un profesional de la escritura

p.1
p.6
p.16
p.22

p.25
p.27
p.37
p.40
p.41
p.48
p.52

p.57
p.62
p.64

.p.69
.p.71
.p.72
p.78

CAPITULO II.

DESCRIPCION DE LA OBRA DE FRANCISCO UMBRAL

2.1. Introduccin: Prof esionalidad


2.2. La escritura, un trabajo diario...
2.3. Un escritor verstil
2.4. Cronologa de la obra: Los libros.
2.5. Descripcin de la obra de creacin literaria
2.6. Las biografas.
2.7. Las memorias y los diarios
2.8. Las novelas y 1 os relatos
2.9. Los ensayos
2.10.
de humor
2.15. Libros
Conclusiones:
en el
2.11.
Otros gneros: importancia
comentarios del
de articulismo
ilustraciones,
libros de personajes, literatura epistolar..
2.12. Las antologas
2.13. Descripcin de la obra periodstica
publicada en forma de libro
2.14. Estructura de la obra periodstica
conjunto de la obra

CAPITULO III.

3.1.
3.2.
3.3.
3.4.
3.5.
3.6.
3.7.

.p.82
.p.83
p.85
p.90
.p.9l
sp.94
p.102
p.1O4
p.105
p. 07
9.106
p.1ll
p.115

ESCRITURA Y ESTETICA DE FRANCISCO TIMBRAL

Introducin
Genealoga literaria y periodstica
Declogo de la escritura
La escritura como suplantacin del mundo...
La imagen del escritor: los modelos
La escritura como tica
Conclusiones: el hallazgo de un modo personal

.p.

117

.9. 118

129
144
148
154
9. 158

.p.
sp.
.p.
.p.

CAPITULO IV.

EL GENERO DEL ARTICULO DIARIO EN FRANCISCO UMBRAL

p.160
4.1.
Introduccin
p.161
4.2. consideraciones generales sobre el gnero
4.3.- Delimitacin conceptual:
9.168
Umbral y los gneros de opinin
4.4. Las crnicas de Francisco Umbral:
9.170
causas de un equivoco
9.177
4.5. El articulo y otras denominaciones
p.194
4.6. El gnero segn Francisco Umbral
p.197
4.7. La teora del articulo de Csar Gonzlez Ruano.
4.8.- Una preceptiva del artculo diario
p.211
4.9. Conclusiones: Un concepto muy preciso del articulo diario.
Redicalizacin de la teora de Ruano
9.229

CAPITULO V.

EVOLUCIN DE LA LENGUA Y ESTILO DE FRANCISCO UHBRAL

5.1.- Introduccin
5.2.- La frase de Francisco Umbral. Generalidades
5.3. Las bimembraciones
5.3.1. Bimembraciones sustantivas.
5.3.2. Bimembraciones adjetivas
5.3.3. Bimembraciones verbales y adverbiales.
5.3 .4. Trinembraciones
5.3.5. La influencia de la greguera.
5.4.- El lxico en Francisco Umbral
5.4.1.- La sufijacin
5.4.2.- La parasntesis
5.4.3. La prefijacin
5.4.4. La composicin de palabras....
5.4.5.- Resumen de porcentajes
5.4.6. La jerga cheli
5.5.- Innovaciones tipogrficas
5.5.1. Las iniciales
5.5.2. Las negritas
5.5.3.- La barra tipogrfica
5.6. Conclusiones: la creacin de un universo verbal.

9.232
p.233
p.234
p.240
p.247
p.249
tt262
p.272
p.274
p.285
p.287
p.291
p.295
p.297
.p.305
307
.9.311
.p.315
9.321
Sp.

CAPITULO VI.

INDICES Y APENDICES DOCUMENTALES

6.1. Documentacin sobre la obra


6.2. Listado cronolgico de obras
6.3. Listado alfabtico de obras
6.4. Obras en preparacion
6.5. Relacin de Indices y Apndices Documentales...
6.5 .1. Indice 1: El Norte de Castilla (19571961).
6.5 .2. Apndice Documental 1
6.5 .3. Indice II. Diario Proa, Diario de Len
(19581961)
6.5.4. Apndice Documental II
6.5.5. Indice III: Diario de Len (1961)
6.5.6. Apndice Documental III
6.5.7. Indice IV: El Norte de Castilla (19611969)
6.5.8.- Apndice Documental IV
Sueltos
Pies de fotografa
Entrevistas
Reportajes
Crticas de arte
Crticas y artculos literarios
Artculos de opinin

9.324
p. 328
PS 332
PS 333
PS 338
p. ~339
.9.354
SP. 355
.9.363

6.5.9. Indice V: Agencia Colpisa (19691979)


6.5.10. Indice VI: El Pas (19761988)......
6.5.11. Indice VII: Diario 16 (19881989)...
6.5.12. Indice VIII: El Mundo (19891990)...
6.5.13. Apndice Documental V
Buenas noches, Cain
Las cartas de Miguel Delibes....
La pasota y el presi

CAPITULO VII.- CONCLUSIONES GENERALES

p.490
p.546
9.647
p.655
.663
9.664
p.665
p.669
p.670

7 1. Introduccin
7.2. Conclusiones
BIBLIOGRAFA Y FUENTES DE INFORMACIN
1. Introduccin
2. Bibliografa sobre Francisco Umbral y su obra
:3. Artculos en prensa
4.-. Bibliografa general
5. Obras de consulta
6.- Repertorios especializados
7. Otras fuentes de informacin cientfica
8

.9. 676
Sp. 677
678
690
Sp.
Sp.

1.- Introduccin

La presente tesis doctoral se plantea como una investigacin


sobre el articulo diario del escritor y periodista Francisco
Umbral. Dadas las caractersticas periodsticas y literarias de
la obra del autor, el estudio adopta diferentes perspectivas a
fin de aproximar una visin general y lo ms completa posible
del

artculo

de

Umbral,

gnero

periodstico

al

que

ha

consagrado su vida como escritor en la prensa diaria.


Esta investigacin no se limita a estudiar un solo aspecto
del articulismo del autor, ya que, siendo el tema un terreno
virgen para estudios y trabajos,

se ha optado por utilizar

diferentes enfoques de estudio que aporten una visin lo ms


completa posible del objeto de estudio. As, la investigacin
adopta

las

perspectivas

biogrfica,

genrica,

esttica

estilstica. Se estudia y comprueba la trayectoria, desarrollo


y evolucin de
hasta

1988,

la prosa perioddstica de Umbral desde

1957

ao en que se pone fin al estudio. Asimismo la

investigacin se completa con un vasto marco documental en el


que se han ordenado los registros de la obra periodstica del
autor, desde 1957 a 1990, y realizado una seleccin de textos
que no han sido reunidos en ninguna de sus obras y que fueron
publicados entre los aos 1957 y 1969, etapa menos conocida de
la obra periodstica de del autor.
It

Aunque

analizar

mltiples

facetas de la trayectoria periodstica del autor,

no se han

tratado

el

objeto

algunos

de

tenas,

estudio

como

permite

la

evolucin de

su

ideologa

poltica slo se tratan de forma marginal.


El objetivo que aqu se plantea es descubrir cul es la
finalidad que persigue Umbral en sus texos, as como llegar a
una nocin global de su obra periodstica y del proyecto que
sustenta su articulismo.

2.- Estado de la cuestin

Uno de los aspectos ms llamativos a propsito del estado de


los estudios realizados sobre la obra periodstica y literaria
del

autor,

es

la

escasa

atencin

que

ha

merecido

los

investigadores. La literatura cientfica de que se dispone es


en su mayor parte de carcter circunstancial,
artculos

de

crtica

revistas,

siendo

literaria

escassimos

publicados

los

estudios

limitndose ~

en

peridicos

de

mayor

calado

realizados en nuestro pas. No ocurre as en otros paises como


Francia

Italia

investigaciones
pues,

en

donde

si

se

han

llevado

desde diferentes mbitos y disciplinas.

el estudio del articulo diario de este autor

cabo
As

es, sin

lugar a dudas, un terreno todava inexplorado, con las ventajas


y desventajas que esta circunstancia conleva para quien inicia
una investigacin de esta naturaleza. Se consigna por tanto un
bajisimo nmero de fuentes secundarias
II

en contraste con el

abundante material periodstico y literario que ha producido


Francisco Umbral.
El silencio acadmico e investigador en torno a la obra de
Umbral, puede ser explicado por causas que la mayora de las
veces son ajenas por completo a una ponderada valoracin de su
obra y

que

tienen

personalidad

del

su

origen

autor,

en

gran

parte

provocadora,

en

la

propia

exhibicionista

vehemente
Sea como fuere, hemos de subrayar algo que por obvio suele
ser

pasado

por alto

investigacin:

la

y es que

hora de

elegir un

tema

la valoracin objetiva de

de

una

la obra

periodstica o literaria de un autor ha de estar por encima de


las circunstancias de una poca, condicin sine gua non para
garantizar unas condiciones mnimas de rigor cientfico.
Dada

la

escasa

atencin

que

ha

suscitado

la

obra

periodstica de Umral en la comunidad cientfica es necesario


subrayar que se trata
elementos,

de un objeto de estudio muy rico en

de gran variedad,

dilatado en el

tiempo,

y que

permite ser abordado desde mltiples perspectivas de estudio,


tanto desde un enf oque estrictamente filolgico, como desde la
teora de los gneros periodsticos, la esttica literaria o a
partir de metodologas sociolgicas e histricas.
En nuestro caso se ha optado por una metodologa que conjuga
la teora y esttica literarias con el anlisis estilstico de
las formas

expresivas.

Anbas perspectivas,

predominantes en

esta investigacin, se complementan con una lectura de la obra


III

a la luz de la actual teora de los gneros periodsticos y de


la

investigacin

biogrfica,

as

como

con

el

uso

de

las

tcnicas documentales, ya que se ha tratado de aportar un marco


documental lo ms completo y exhaustivo posible de la obra
periodstica del autor, reuniendo y ordenando una gran cantidad
de

informacin

material

disperso

de

dificultosa

recuperacin. Todo ello se ha realizado con el sincero nimo de


que

esta

investigacin

pueda

alentar

en

el

futuro

la

realizacin de nuevos trabajos en un campo que apenas hemos


empezado a conocer.

3..- Justificacin del tema

El estudio de la obra periodstica de escritores de ficcin


es un campo de estudio que ofrece grandes posibilidades para
investigadores provenientes de los ms diversos campos. En este
sentido

realizado

siguiendo
estudios

esta

sobre

lnea
la

obra

de

investigacin

en

prensa

se

de autores

han
ya

plenamente consagrados como Miguel Delibes, Torrente Ballester


o Camilo Jos Cela. Asimismo,

los artculos de escritores y

periodistas pertenecientes a generaciones posteriores a la del


autor

que

nos

ocupa

tambin

han

sido

objeto

del

inters

acadmico; ste es el caso, entre otros, de la obra de Manuel


Vicent,

Manuel

Vzquez

Montalvn y Antonio

Martn

Prieto,

escritores todos ellos de consolidado prestigio literario y/o


periodstico y que en mayor o menor medida han producido de
IV

torna paralela una obra periodstica de gran inters. Prximo


a ellos desde el punto de vista cronolgico, Francisco Umbral
no slo es un escritor con una vastsima obra literaria, sino
que adems y a diferencia de los autores antes sealados, la
produccin de su articulismo no se ha llevado a cabo de manera
ms o menos continuada sino que realmente sta constituye su
autntica

casa

de

formacin

literaria

periodstica.

El

articulo, junto a otros gneros del periodismo escrito, ha sido


la fragua de su escritura y ha constituido desde sus inicios
como periodista y escritor la labor que le ha permitido vivir
profesionalmente de la escritura, lo que ha llevado a sealar
a Umbral como uno de los pocos escritores espaoles actuales
que viven exclusivamente de lo que escriben. Asimismo, y ha
diferencia de otros

autores cultivadores del artculo,

este

gnero no ha sido una modalidad ms de su escritura, sino que


por

el

contrario,

caractersticas

Umbral

es

un

gran

conocedor

y necesidades del gnero,

de

las

no slo desde

el

punto de vista histrico y literario, sino tambin desde el


conocimiento

prctico

que

da

la

profesionalizacin de

una

labor. El artculo, a diferencia de otros autores ms o menos


cercanos al mundo del periodismo es parte capital de la obra de
Francisco

Umbral.

As,

si

bien

el

acercamiento

de

otros

escritores al gnero del articulo ha podido ser circunstancial


o espordico,
vocacin.
espaol

en Umbral el

Conoce

como

articulo ha

pocos

la

sido una autntica

tradicin

del

Larra es uno de sus ms claros referentes


y

articulismo

y de los

autores que han elevado a este gnero a una dignidad literaria


de la que antes pudo carecer

frecuent a Csar Gonzlez Ruano

y al resto de la Generacin de los Contemporneos

ganndose

la vida exclusivamente de su escritura desde 1955.


Francisco Umbra]. es,

adems,

no slo uno de los autores

vivos ms prolficos de este fin de siglo, con un total, hasta


la fecha, de 90 libros publicados, sino que a lo largo de casi
cuarenta aos de trabajo ha producido un altsimo nmero de
artculos. Buena prueba de ello son los ndices y apndices
documentales que se incluyen en esta investigacin, en donde se
han consignado las referencias de casi 7.000 artculos y textos
periodsticos. Esta incansable labor de escritura se ha visto
galardonada

por

algunos

de

los

premios

literarios

periodsticos ms prestigiosos: as el Premio Nadal de Novela,


el

Premio

Gonzlez

de

la

Ruano,

Crtica,
quedando

el

Mariano de

finalista

en

Cavia
otros

y el

Csar

no

menos

importantes cono el Premio Alfaguara o el Premio Planeta. Por


otra parte, la polmica votacin que le excluy de la Academia
de la Lengua en 1990, es otra prueba de la vala de su obra as
como de su personalidad, a la que de una u otra manera suele
acompaar el escndalo.
Por todo ello, creemos que una investigacin sobre la obra
periodstica de Francisco Umbral es una necesidad que viene a
llenar un vacio en los estudios de esta naturaleza centrando su
inters en la obra de uno de los autores ms representativos
del articulismo espaol del ltimo tercio del siglo XX.
VI

4. Hintesis del traba-jo

El hilo conductor que gua esta investigacin se basa en


la conviccin de que Francisco Umbral concibe el lenguaje de su
articulismo como un autntico ideolecto personal, caracterizado
por una serie de rasgos de estilo que hacen de l una escritura
singular a travs de la cual la realidad ha de ser expresada.
As,

para

Francisco Umbral

el

articulo periodstico es

el

gnero idneo a travs del cual expresar da a da todo lo que


le ha sido dado conocer:

personas,

objetos,

circunstancias

polticas, instituciones, movimientos artsticos y literatios


y,

en

definitiva,

sociedad

durante

todos
un

los

elementos

tiempo.

Para

que

Umbral

conforman

la

una

cultura,

la

sociedad, la poltica, el arte, ha de ser escrito y trasladado


a las pginas del peridico. Pero no son estos asuntos o temas
lo

que importan al

autor,

ya que,

lejos

de

la

pretensin

puramente testimonial de una poca o de un tiempo, Francisco


Umbral utiliza el mundo para la escritura; los temas, bien se
trate

de un personaje pblico,

de un asunto poltico

o de

acontecimiento histrico, funcionan en sus textos como excusas


o motivos que le permiten expresar su propia lengua. Lo que
realmente mueve al autor es desplegar a travs de sus artculos
su propio estilo y su voz personal. No otro es el fin que se
propone

como

articulista

escritor:

su

lenguaje

es

el

autntico protagonista y nico tema de sus textos, sean estos


literarios o periodsticos.
VII

fin

de

comprobar

esta

hiptesis

de

trabajo

se

ha

recurrido a diversos enfoques que creemos imprescendibles para


comprender la autntica dimensin de su proyecto como escritor
y periodista. Por ello se ha establecido un acercamiento a la
biografa del autor, a la descripcin de su obra, al concepto
de escritura y de esttica literaria
con ardor militante

que el autor defiende

a su concepto de gnero y de articulo,

para finalmente establecer los rasgos ms sobresalientes de su


de

su

lengua.

Sin

la

conjugacin de

estos

enfoques

seria

difcil alcanzar una comprensin de la finalidad y naturaleza


de la obra periodstica del autor.
Los limites cronolgicos se han establecido entre 1957, ao
en que se fecha la publicacin de su primer texto periodstico
y 1988, ao en que abandona El Pas, aunque en algunos casos,
como en el estudio biogrfico y en los apartados documentales,
se han incluido elementos pertenecientes a aos anteriores y/o
posteriores a estas fechas.

5. Estructura del trabaio

Siguiendo la estrategia enunciada en el punto anterior, la


investigacin se ha dividido en siete captulos monogrficos
dedicados

profundizar

desde

diferentes

enfoques

en

los

aspectos ms significativos del objeto de estudio.


As, el CAPITULO 1

Biografia del autor se dedica a presentar,

no de forma exhaustiva, una visin de la vida y trayectoria


VIII

profesional de Francisco Umbral,

ya que,

como se ver,

la

dimensin biogrfica de su obra es un elemento de gran peso en


la

concepcin

uxnbraliana

de

la

escritura,

sea

sta

de

naturaleza literaria o periodstica. Asimismo, en este capitulo


se estudian y analizan algunos de los hitos biogrficos del
autor, algunos poco o nada conocidos y que son muy importantes
para la comprensin de su obra y de su posicin ante el mundo.
Por otra parte,
investigacin,

y en coherencia con el ttulo y tena de la


se dedica

especial atencin a lo que podra

denominarse su biografa periodstica,

ya que la vida del

autor se ha desarrollado junto a los avatares experimentados


por

los

diferentes

medios

de

comunicacin

en

donde

ha

colaborado. El capitulo abarca los aos comprendidos entre 1935


y 1990.
El

CAPITULO

II

Descripcin de

la obra

de

Francisco

Uinbral est dedicado ha describir de forma pormenorizada la


obra de Francisco Umbral. Esta labor se hizo necesaria dadas
las

grandes

dimensiones

de

su

produccin.

Para

ello

se

estableci una cronologa de los ttulos publicados, entre los


que se encuentra un buen nmero de obras periodsticas, para a
continuacin

establecer

una

descripcin

de

sus

obras

clasificadas por gneros literarios. La segunda parte se centra


en la descripcin de su obra periodstica recopilada en forma
de libro, de tal manera que se describe el panorama general de
la produccin del autor y se pondera cul es la importancia que
tiene y lugar que ocupa el articulo en el conjunto de su obra.
IX

El CAPITULO III Escritura y esttica en Francisco Umbrale


es una aproximacin a su nocin de escritura y un anlisis de
su

concepcin

esttica

de

la

literatura.

Este

estudio

es

imprescindible para lograr una ponderada comprensin de su obra


y de su actitud como escritor. Para ello se establecen los
diferentes marcos de la genealoga literaria del autor, tanto
desde el punto de vista literario como periodstico. Asimismo
se ha confeccionado un declogo de la escritura de Francisco
Umbral,

basado

en

las

ideas,

frases

enunciados

ms

recurrentes que el propio autor ha utilizado para explicar en


qu consiste la escritura y la creacin literaria. Igualmente,
se llevan a cabo unas reflexiones en torno a la imagen del
escritor y a su postura ante el mundo.
El CAPITULO IV El gnero del articulo en Francisco Uubral
se

dedica

analizar,

desde

la

teora

de

los

gneros

periodsticos, cules son los rasgos ms representativos del


gnero del artculo en Francisco Uzubral y cmo a partir de las
consideraciones generales de la teora y la clasificacin de
los gneros,

el

autor

establece unos rasgos propios en sus

textos que cumple a la manera de una preceptiva. Para ello se


ha

ordenado

preceptiva

clasificado

del

artculo

lo

que

diario.

podra
En

este

denominarse
punto

ha

una
sido

imprescindible acudir a la teora del artculo de su maestro


Csar Gonzlez Ruano.
Por su parte, el CAPITULO V Evolucin de la lenqua y estilo
de Francisco Umbral, es un anlisis estilstico de los rasgos
X

ms representativos de su prosa periodstica. En este estudio


se

trata

de establecer

personales

de

su

sintctico

como

cules son

lengua

lxico.

tanto
Se

las caractersticas

desde

presta

el

punto

especial

de

ms

vista

atencin

su

capacidad inventiva de fonacin de nuevos vocablos.


El

CAPITULO

VI

Documentacin,

Indices

Apndices

Documentales es un extenso marco documental y de referencia en


el

que

se

aporta

correspondiente a la

un

material

hasta

ahora

indito

labor periodstica de Umbral realizada

entre 1955 y 1990.


El capitulo se divide en tres partes: 1) Documentacin sobre
la obra,

2)

Indices

de artculos

publicados en diferentes

medios (19551990) y 3) Apndices Documentales correspondientes


a las etapas comprendidas entre 19551969.

En total se

han realizado ocho Indices y cinco Apndices Documentales.


La

relacin de artculos

diarios,

gnero en

el que

se

centra esta investigacin, es coiwpleta en todos los periodos.


Sin embargo no

se han incluido otros

gneros

(entrevistas,

reportajes, crticas, etc.) cuya relacin slo es completa en


el caso de los aos 19571969 y 19761988, correspondientes a
su

colaboracin

en

El

Norte

de

Castilla

El

Pas,

respectivamente.
El captulo se cierra con un Apndice Documental en el que
se reunen los textos y fragmentos de la obra o relacionados con
ella a los que se hace alusin a lo largo de los diferentes
captulos.
XI

Por ltimo, el CAPITULO VI Conclusiones generales es una


recapitulacin de todos aquellos elementos concluyentes que se
van ofreciendo a lo largo del estudio. Asimismo se establecen
las conclusiones y resultados finales de la investigacin.
Finalmente se muestra la bibliografa conipleta utilizada
para la elaboracin de esta investigacin.

XII

CAPITULO 1.-

BIOGRAFA DEL AUTOR

1.1. Introduccin

En el presente captulo se ofrece un acercamiento a la


biografa de Francisco Umbral, desde el 11 de mayo de 1935,
fecha de su nacimiento,

a 1990, ao que pone fin a nuestro

estudio biogrfico. Se han incluido los aos 19881990, porque


de

otro

modo

se

hubiera

producido

una

ruptura

del

hilo

conductor del capitulo.


Se presta especial atencin a los aos de su infancia y
adolescencia,

poca

de

la

vida

de

gran

inters

para

la

comprensin de la obra y de la visin del mundo de cualquier


autor, y que en el caso de Francisco Umbral cobra una especial
importancia, por ser una etapa que l mismo ha cubierto siempre
con un velo de pudor y que constituye uno de los temas ms
recurrentes en su obra de
algunos

de

los

hitos

ficcin y en donde

biogrficos

que

han

se consignan
marcado

su

personalidad literaria. Asimismo se lleva a cabo un seguimiento


especial en lo concerniente a lo que podra denominarse
biografa periodstica de Francisco Umbral.

Tal y como afirma Ana Mara Navales:

la

Cuando un critico literario se enfrenta con un autor


eminentemente autobiogrfico, como es el caso de
Francisco Umbral, su vida, su educacin, el medio en
el que se ha desarrollado, los hechos y experiencias
que ayudaron a forjar su carcter y su personalidad
pasan del plano puramente anecdtico a adquirir la
importancia y el relieve necesarios para una mayor
comprensin de su obra. Todo lo que ha contribuido a
que el escritor piense o reacciones de una forma
determinada, puede explicar su mundo literario y el
modo de incorporar a l cuanto le rodea.

Efectivamente, nos encontramos frente a un autor en cuyos


escritos
fuerte

tanto

periodsticos como de creacin

comnonente

autobiogrfico.

As,

la

late un

biografa,

y en

especial los aos que corresponden a la infancia y adolescencia


del autor, que se ha fechado entre los aos 1935 y 1955, cobran
mayor importancia para el estudioso que se acerca a la obra
escrita de Francisco Umbral, ya que es el periodo de formacin
en

que

se

fragua

la

futura

personalidad del

autor

y que

condicionar en gran medida su futura visin de la realidad. La


infancia y la adolescencia conforman el primer referente de la
persona frente al mundo, y es un periodo de aprendizaje del que
depender la manera de percibir la realidad y de relacionarse
con sus semejantes.
El propio autor ha defendido y justificado, en mltiples
ocasiones, la impronta de la biografa en su obra:

NAVALES, Ana Mara 4 novelistas esnaoles Madrid, Editorial Fundamentos, 1915, p. 215
2

Pienso
que
el
escritor
debe
ser
desesperadamente autobiogrfico. Que lo es
siempre, quiera o no. Escribir es hacer
estriptease sin msica y por poco dinero.
(El Norte de Castilla, 8VI1967)

En los mismos aos:


No se escribe para nadie. Se escribe para
uno mismo. Para ponerse en claro por
dentro. Para filinarse el alma. Yo escribo
para saber qu es lo que pienso de m. Por
eso, volver a escribir es volver a vivir.
Volver a ponerse en camino
jubiloso
camino
de la muerte.

(El Norte de Castilla, 28Vl967)

Postura que ha mantenido hasta la actualidad:


Escribo sobre mi porque soy la persona que tengo ms
a mano, el desconocido que tengo ms cerca; es lo
mismo que deca Manuel Azaa: Escribo sobre m
porque soy el espaol que tengo ms a mano. Estoy
completamente de acuerdo con esta frase. No lo hago
por egotismo, la vida de cualquiera es riqusima y
est llena de matices... por ejemplo, Proust tiene
sus pginas ms hermosas dedicadas a su criada... En
el fondo todos los escritores hablan sobre s mismos,
lo que ocurre es que unos ponen ms mscaras que
otros. Yo me puedo inventar historias fabulosas pero
es que me aburren, a m lo que me interesa es
explicarme mi vida, narrara, profundizar en ella,
porque estoy convencido de que pronfundizando en un
hombre profundizas en toda la humanidad.
(Entrevista
personal
Majadahonda 2611992)

con

el

autor,

Sealaremos, pues, como uno de los rasgos ms caractersticos


de

la prosa

del autor el autobioqrafisuo,

teniendo siempre

presente que la autobiografa de Umbral siempre est manipulada


por la imaginacin y el instinto esttico. Este rasgo no slo
acontece en sus obras de creacin sino que tambin alcanza a
los textos periodsticos. La primera persona se identifica con
el autor y va a ser una instancia narrativa omnipresente en
toda su escritura y que se constata asimismo en su produccin
articulstica:
Hablando de Madrid en general quiere uno hablar del
hombre en particular. Hablando de un hombre o de una
mujer que la propia actualidad elige, estamos
hablando de una comunidad, de una manera de ser,
vivir, estar y regirse. Dice Lawrence Durrel, a
propsito de Alejandra, que una ciudad es un mundo
si amamos a uno de sus habitantes. Y si amamos a
todos sus habitantes uno por uno? As, con amor
crtico y dolorido es como quiero yo cada da
escribir de Madrid, o sea, del hombre. Escribir de
m, o sea de todos. Escribir de todos, o sea de ti.
(Prlogo del autor a Suleen de Madrid

Francisco Umbral nunca ha dejado de expresar la importancia


del autobiografismo, tambin en su obra periodstica, como uno
de los puntos clave para entender su manera de afrontar el
hecho de la escritura:

As como cualquier diario intimo


ilustre o annimo
refleja puntualmente, antropolgicamente, el tiempo
en que se vive, porque la intimidad es de todos, este
diario colectivo viene, sin yo sospecharlo, a
reflejarine a m mucho ms ntimo de lo que
expresamente hubiera podido atreverme.

(Prlogo del autor a Diario de un snob

As pues, si el estudio de la infancia y adolescencia es


imprescindible para la comprensin de la obra de cualquier
autor, en el caso de Francisco Umbral este requisito se hace
doblemente necesario, tanto por la importancia de los hechos
que acontecen en los primeros aos de su vida, como por el
sesgo claramente confesional y autobiogrfico de los escritos
del autor.
Sin embargo,

y a pesar de la importancia que posee la

descripcin de los hitos que marcan la vida de Francisco Umbral


en sus primeros aos, no es deseable que de ello se desprenda
una

magnificacin

de

la

biografa

en

detrimento

de

la

comprensin de la obra. Las relaciones entre la vida y la obra


de un autor no son sencillas. Por ello conviene matizar, an en
el

caso

de

un

escritor

esencialmente

autobiogrfico

como

Francisco Umbral, la influencia de la vida sobre la obra. En


este punto Octavio Paz ha acertado al reflexionar sobre las
relaciones vidaobra, ofreciendo un planteamiento ponderado y
equidistante de radicalismos reduccionistas:

Es claro que hay una relacin entre la vida y la obra


de un escritor pero esa relacin nunca es simple. La
vida no explica enteramente la obra y la obra tampoco
explica la vida. Entre una y otra hay una zona vaca,
una hendidura. Hay algo que est en la obra y que no
est en la vida del autor; ese algo es lo que se
llama invencin o creacin artstica y literaria
(...)
No niego que la interpretacin biogrfica sea
un camino para llegar a la obra. Slo que es un
camino
que
se
detiene
a
sus
puertas:
para
comprenderla realmente debemos traspasar sus puertas
y penetrar en su interior. En ese momento la obra se
desprende de su autor y se transforma en una realidad
2
autnoma

1.2. La infancia de Francisco Umbral. La fiaura materna

Francisco Umbral Prez nace en Madrid el 11 de mayo de


1935 en la castiza flibera de Curtidores del barrio de Lavapis.
Es el nico hijo de Francisco Umbral y Ana Prez.

Tras el

estallido de la guerra civil> en el ao 36, madre e hijo salen


de

la

capital.

Valladolid,

entre

Aunque
1937 y

se

establecen

1938

provisionalmente

residen en Len

en

su madre

perteneca a una familia de terratenientes de Valencia de Don


Juan,

Palencia,

hasta

que

en

1939

se

instalan

definitivamente en la capital vallisoletana, estableciendo su


residencia en la Plaza de San Miguel, nmero 11.

PAZ, Octavio Sor Juana Ins de la Cruz o las tramnas de la fe, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982.
PP. 13-14.
6

Francisco Umbral padre permanece en Madrid a causa de sus


compromisos polticos con la Repblica, lo que tras la toma de
la capital de Espaa por el ejrcito nacional, le acarrear un
largo periodo en la crcel que no abandonar, ya muy enfermo,
hasta finales de la dcada de los cuarenta. Una grave dolencia
cardiaca acabar con su vida en 1952.
Mientras, madre e hijo viven en la capital vallisoletana,
ciudad en donde transcurre la infancia de Francisco Umbral y
parte

de

su

adolescencia,

padeciendo

graves

carencias

econmicas, a pesar de que Ana Prez trabaja como empleada en


el Ayuntamiento de Valladolid, pues la fortuna personal de su
padre, hombre de negocios antes de la guerra, se pierde tras el
estallido de la contienda.
La infancia, en la vida> marca siempre. Si es pobre
porque es pobre. Si es rica porque es rica. En la
infancia se disea el hombre, el personaje que vas a
ser, anodino o notable. La infancia es importantsima
y condiciona poderosamente. La ma fue una infancia
pobre pero lo pas divino3.

La ausencia del padre es un rasgo notable en la infancia


del autor:

3HERRERA, Angel Antonio francisco Umbral Madrid, Grupo Libro 88, p. 36


7

Yo tena muy mitificada la figura de mi


padre, precisamente por su ausencia. Era
bastante mayor que mi madre... Un da
lleg a casa una de esas viejas criadas de
antao, con pelo gris, en moo, Polonia,
que sola traer recados paternos, y le dio
a mi madre la terrible noticia de la
muerte de mi padre.
(Ob. cit. p.44)
Corra el ao de 1952, y slo dos aos despus, el da 8 de
diciembre de 1954, acaece la muerte de la madre cuando contaba
44 aos de edad a causa de una tuberculosis crnica, enfermedad
que tambin contrae el hijo en 1950. Durante cuatro aos ambos
estuvieron convalecientes,

lo que a la postre le exenta de

cumplir el servicio militar en 1953. La temprana muerte de sus


padres es uno de los hechos que a todas luces marcarn la vida
y

obra

de

Francisco Umbral:

el

desarraigo

afectivo

la

enfermedad, circunstancia sta ltima que de manera peridica


reaparecer en la vida del autor % De ah que la enfermedad
sea un tema muy recurrente en su obra:

Me interesa mucho el mundo de la medicina, leo


artculos y revistas mdicas, de no haber sido
escritor me hubiera gustado dedicarme a la medicina.
A veces pienso que no me importara contraer una
grave enfermedad para as escribir mi mejor libro.
(Entrevista con el autor, Majadahonda 26192)

Consltese los epgrafes 1.11. y 1.13. del presente captulo; pp. 52 y 63, respectivamente.
8

La recurrencia al tema de la enfermedad radica pues en su


infancia y en la desaparicin prematura de sus padres. As, la
identificacin literaturaenfermedad va a ser una constante en
su vida. No en vano es su madre enferma quien le inicia en la
lectura y en el conocimiento de los libros y de la cultura. De
esta forma, los cuatro aos de convalecencia se transforman en
una autntica escuela literaria para el joven Umbral.
La ausencia de la figura paterna se refleja tambin en sus
escritos aunque en menor medida, ya que en ellos apenas si hay
referencias a Francisco Umbral padre. Este silencio se hace
todava ms evidente en comparacin con la gran cantidad de
fragmentos y prrafos que el
figura de la madre. As>

autor ha dedicado a glosar

por ejemplo,

la

el autor dedicar un

libro completo a glosar la figura de Ana Prez:

El hiio de

Greta Garbo
La muerte de los padres,
enfermedad

son

tres

rasgos

el

desarriago afectivo y la

que

marcan

la

infancia

adolescencia del autor, que a partir de 1954 deber vivir con


parientes prximos entre Len y Valladolid.

Entonces yo sent que tena que resolver


mi vida yo slo. Me sent radicalmente
solo.
(Entrevista
personal
Majadahonda, 26393)

con

el

autor,

Hasta cuae sus primeras colaboraciones periodsticas para


El Norte

de

Castilla

le permiten una cierta independencia

econmica, el joven Umbral tras abandonar la Escuela de Artes


y Of icios de Valladolid (19441946)

ejercer varios oficios:

de pinche en una pastelera, trabajo que abandona a los pocos


meses, y en el Banco Central de Valladolid

(1947-1957) como

botones, cargo al que accede por oposicin. La escasa formacin


de

Umbral

en

instituciones

autodidacta. Este

de

enseanza

autodidactismo

har

de

un

es otro de los rasgos ms

notables del autor, ya que Francisco Umbral slo acude durante


seis aos al colegio, de 1940 a 1946.
Su siguiente formacin ser en la Escuela de Artes y Oficios
de Valladolid

en

donde

estudia

Pintura,

Dibujo,

Historia,

Religin y Literatura, all, y de forma incipiente, comienza a


intuir la atraccin que en l ejerce el mundo de las letras:
Haba
prrafos,
especialmente
de
la
Historia,
la
Geografa,
incluso
la
Religin, y sobre todo la Literatura, que
me los aprenda por su belleza, lo mismo
no tenan el menor inters, pero yo ya
conoca el gusto por un buen prrafo.
(HERRERA p. 34)
En

la

Escuela

de

Artes

Oficios

no

slo

inicia

sus

contactos con la literatura y la escritura> sino tambin con el


dibujo y la pintura, materias que le son especialmente gratas.
De este primer contacto se deriva el descubrimiento de las
letras y las artes: en las primeras encuentra el material del
que se nutrir su obra como escritor y periodista,
10

en las

segundas una notable aficin por las artes


dibujante ocasional

plsticas,

como

y como crtico de arte, labor que llevar

a cabo aos despus en El Norte de Castilla.


Pero hasta la fecha de su muerte es su madre quien le inicia
y gua sus primeros pasos en el mundo de las letras. Es de la
mano de Ana Prez como Francisco Umbral adquiere sus primeros
contactos con la literatura a travs de la biblioteca familiar,
fruto

de las

inquietudes literarias

de ambos

progenitores,

quienes, en vida, cultivaron la escritura: su padre a travs de


artculos apoyando la causa republicana y su madre en pequeas
prosas poticas y poemas inditos.
Mi padre era un hombre muy bien dotado para la
literatura. Frecuentaba los crculos literarios de
Madrid y contaba con amistades muy ligadas al mundo
de la cultura: Felipe Sassone, Javier Poncela... e
incluso Manuel Azaa
lo que luego le costara la
crcel
pero l era un hombre de negocios, con mucho
dinero y eso lo fustr como escritor ya que nunca
tuvo la necesidad de escribir para ganarse la vida.

(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda 15-392)

el

Junto a las primeras lecturas literarias, el nio respira un


cierto ambiente poltico:

~Consltese diario 1 Mundo, Madrid, 22-7-91, en donde aparecen


indita de Francisco Unibral.
11

un conjunto de dibujos e ilustraciones

Antes de la guerra mi madre habla sido la secretaria


personal de don Antonio Quintana, nico alcalde
socialista que hubo en Valladolid. Fue fusilada en
agosto del 36. Mi madre tambin perteneci al Socorro
Rojo y eso, despus de la guerra, le dej una marca
indeleble ante el resto de la sociedad vallisoletana.
(Entrevista personal con el autor, Majadahonda,
26192)

Conducido

por

su

madre

travs

de

los

tomos

de

la

biblioteca familiar, as como de la Biblioteca Municipal de


Valladolid,

Francisco

Umbral

aprendizaje, la lectura,

se

inicia

en

la

lectura.

El

la escritura, quedarn para siempre

ligadas a la figura de la madre y de la enfermedad:

Hubiera querido leer mucho ms, estudiar


mucho ms, saber mucho ms. La cultura era
una
cosa
digerible,
era
una
novela
riqusima, y me quedaba yo horas y horas
en el mirador (...)
Mam, a veces, cogia
un libro y lea en la cama. As estbamos,
en silencio, durante no s cuanto tiempo,
y entonces ramos realmente madre e hijo.
(Los niales saarados p. 71)

No sera exagerado afirmar que su madre fue su autntica


escuela literaria hasta la fecha de su muerte. Es ella quien
dirige, con una tenacidad y disciplina casi premonitoria, la
formacin literaria del futuro escritor:

12

Ella me forma, tiene fe ciega en que voy a ser


escritor.
Esa
formacin
incluye hacerme
leer
continuamente toda la biblioteca de casa que era
amplia, extensa y variada y de signo ms bien
izquierdista
y
conversaciones
continuas
sobre
literatura y poltica por los parques de Valladolid
(...)
Yo me escrib en taquigrafa La Divina
Comedia entera porque me oblig mi madre; no paraba
de leer y estudiar, siempre por libre.
(Diario El Mundo> 2271991)
Es interesante constatar cmo el autor describe, siempre
como una experiencia gozosa,

sus primeros contactos con las

letras del abecedario> hecho que ejerce en el nio una gran


fascinacin y que el autor ha glosado en diferentes momentos de
su obra literaria:
La a, la be, la fascinacin de las letras, el
abecedario en gticas muy negras, su curvatura, su
gracia> aquellos seres que no eran animales ni
piedras, grajos ni montes, la familia prometedora y
misteriosa de las letras, la eme como un paquidermo
bueno, la ge como un gato sentado, el crculo gordo,
y un rabito, presto a saltar, la efe como una nota
musical.
(Los males... p.30)

Circunstancia que Francisco Umbral vuelve a rememorar en otros


fragmentos:
Las letras, el alfabeto, la escala de las
vocales, el nio, a la sombra de la madre,
pjaro
ligero
por
el
rbol
de
la
gramtica. Salta, va, viene, se equivoca
de rama, vuelve a saltar, dice la a, la e,
re con la i, se asusta con la u, vive.
<Mortal

rosa, Ps 81)

13

No

es

gratuito

subrayar

este

hecho

por

cuanto

que

Francisco Umbral va a ser uno de los escritores que mayor


importancia

otorgar

la

disposicin

tipogrfica

de

sus

artculos en prensa. Asimismo, fruto de esta inquietud ser la


incorporacin

de

novedades

tipogrficas

en

los

artculos

periodsticos
Otro hecho que ya forma parte de la mitologa personal del
autor es el contacto con la mquina de escribir. En 1945 su
madre le obliga a aprender mecanografa y taquigrafa en la
Academia

Hidalgo

de

Valladolid>

hecho

que

el

autor

ha

rememorado en diversas ocasiones como un hecho placentero. Es


el

primer

escribir,

contacto

del

futuro

que durante toda

escritor con

su vida ser su

la mquina

de

instrumento de

trabajo:
La taquigrafa, s, que mam me ense
pacientemente
algunos
aos
hacindome
poner La Divina Comedia en aquel lenguaje
de palos y de curvas, jeroglfico pobre de
las esfinges sin secreto que son las
taquimecas,
la
taquigraf fa,
aquel
dialecto, aquella lengua abreviada y sosa
(tiene su pronunciacin, incluso) era
entonces lo senta, ahora lo s
la
manera de hablar un idioma misterioso

(El hijo de...

p.24)

Pero los primeros aos de la vida de Francisco Umbral no


slo van a estar dedicados a la lectura y la literatura: como

Consltese

Captulo V, epgrafe 5.5.-, p. 306 y ss.


14

cualquier nio de su edad en una pequea ciudad de provincias,


dedica gran parte de su tiempo libre a las correras y a los
juegos. Son aos tambin de conocimiento del mundo y de las
primeras experiencias al margen de la proteccin materna. Estas
pequeas corerrias las ha glosado el autor en diversos libros,
todos

ellos

dedicados

la

infancia

adolescencia

ficcionalizando y magnificando las aventuras en la calle:


Martirizbamos a los hermanos tontos, vestidos ambos
iguales, de mandiln, oliendo a Leche, rapados,
martirizbamos a las colegialas de las monjas, o a
uno de los de la banda, cuando no haba enemigo a
mano, y nuestra carne infantil encenda cerillas,
escupa insultos, afilaba cristales, raspaba con
cuchillos,
hurgaba
orejas,
aneniba
telas,
desarticulaba insectos, abra el abanico coloreado y
violento de la maldad, todas las posibilidades
recientes y turbadoras del dolor.
(los males... Pp. 3637)
La

importancia

dolescencia,
demuestra

no

que
slo

para

el

como tema

los numerosos

autor

poseen

recurrente

libros que en

la

infancia

en su obra,

y
Lo

formato de novela y

memorias ha dedicado a glosar sus primeros anos


Asimismo, estas etapas de su vida han sido abordadas por el
autor en relatos breves y en una no menos despreciable cantidad
a

de artculos en prensa, siempre en defensa de la infancia

Consltese Capitulo II. epgrafe 2.7.- p.94 y ss.


A este respecto pueden consultarse, entre otros, los siguientes artculos publicados en El Norte de Castilla:
Nifios sin vacuna? (25.10-69) La infancia estafadat(1-11-69) y Chicos del tercer mundo (234-70)
15

1.3. Primeras

La

primera

lecturas

lectura

de

Francisco

Umbral

es

Lg3~rr~,

carlista de ValleIncln, a los once aos de edad, autor que


marcar profundamente al futuro escritor y que despus ser uno
de sus mestros confesados. A Valle le siguen Platero y yo de
Juan Ramn Jimnez y Romancero gitano de Lorca. La gran mayora
de sus primeras lecturas fueron poticas, circunstancia que
dejar una marca indeleble en la futura prosa del autor:
Mi prosa debe mucho a los poetas. Neruda,
por
ejemplo,
Pablo
Neruda
fue
un
descubrimiento
muy
importante.
Compr
Residencia en la tierra, por veinte duros,
en una librera de Valladolid, una edicin
de Buenos Aires,
Losada creo,
y vi
enseguida que por ah poda venir> dentro
de m, no el poeta sino el prosista, el
prosista lleno de riqueza, de posibilidad
de creacin de imgenes.
(Triloala de Madrid, p.160)

Con la lectura de los poetas Umbral comienza a establecer


una peculiar relacin con el lenguaje que ser fundamental en
sus

aos

posteriores

como

articulista.

La

primera

gran

influencia es la poesa y la prosa de Juan Ramn Jimnez (el


subrayado es nuestro):
Cunto le debo yo a la prosa de Juan Ramn Jimnez (y
a la poesa, claro). Comprendo que uno est ms en la
horma del otro Ramn, pero yo todava no conoca bien
a Gmez de la Serna cuando le Platero y yo
en la
cama, enfermo y Diario de poeta y mar que tiene
tantos poemas en prosa (...)
Con Juan Ramn aprend

16

por primera vez eso que luego aprendera de tantos


otros escritores espaoles y extranjeros: Quevedo,
Proust, Ramn, Mir, Ponge etc... A tejer una prosa
densa en torno a una cosa, a sacarle el vaciado en
prosa a unas bellas manos o un rayo de sombra. A
condensar la escritura como un ovillo en torno a si
misma, hasta tener un copo de letras girando en torno
de la nada.
(La noche aue llegu...

p. 148)

El influjo que ejercen en Francisco Umbral las primeras


lecturas, y en particuar la de los poetas, es de importancia
capital para la comprensin de su concepcin de la escritura
como un acto de estilo.
Han sido varios los crticos y autores que han sealado la
gran

influencia

que

la

poesa

ha

ejercido

en

la

prosa

umbraliana, subrayando la enorme cercana de la escritura del


autor a la sensibilidad del mundo de lo potico. Entre estos
crticos

autores

pueden

citarse

Pere

Gimferrer,

Hierro, Jos Maria Valverde y Salvador Pniker

Jos

~.

Estas lecturas abarcarn con el tiempo, partiendo de Juan


Ramn Jimnez> a los siguientes autores: Guilln, Rilke, Pablo
Neruda, Quevedo, la generacin del 27 especialmente Aleixandre
y Lorca
Eluard

Baudelaire,
Jean

Cocteau

los surrealistas

la

en concreto Paul

generacin

de

postguerra,

especialmente Blas de Otero y Jos Hierro.

Curso de Verano de la Universidad Complutense Periodismo y literatura en Prancisco Umbral El Escorial,


julio 1991.

Consltese El Mundo, Madrid, 22-27 dejunio.


17

En lo que respecta a la prosa, el tronco del cual van a


partir los autores que de una u otra manera dejarn su influjo
en el

joven Umbral,

ser Valle-Incln.

De l partirn las

siguientes y ms importantes lecturas: la prosa de Juan Ramn


Jimnez, Ramn Gmez de la Serna, Marcel Proust, Larra, Eugenio
DOrs, Csar GonzlezRuano, Mihura, Aldecoa y Henry Miller.

En lo concerniente a obras y autores del pensamiento, la


primera gran lectura fue la de Herclito el Oscuro. A esta
influencia le seguirn: Sartre, Kierkegaara, Hegel, Nietzsche
y Marx.

Es

una

tarea

cronolgicamente

las

harto

difcil

lecturas

de

rastrear

autores

ordenar

obras

que ms

influyeron en la infancia y adolescencia del autor, pero para


mejor comprensin y exposicin de estos autores se ha elaborado
un

Arbol

genealgico

de

lecturas

(19461966V

que

puede

esclarecer el orden y relaciones entre los autores que dejaron


su impronta en el joven Umbral: (las ms importantes se indican
mediante un asterisco *)

18

FRANCISCO TJMBRAL: ARBOL GENEALOGICO DE LECTURAS (19461966)


PROSA
*

PENSAMIENTO

Valle-Incln

Herclito

Galds

Sartre

Baroja

Kierkegaard

R.

Gmez

de

* Larra
* Csar

Jimenez

Generacin

Quevedo

del

Kant

* Baudelaire

Hegel

Surrealistas
Cocteau

27

G. Postguerra

* Nietzsche
Gonzlez

Ramn

* Neruda

la

Quevedo

J.

Guilln

Serna

* Proust

POESA

* Orteaa/Dors

Blas de Otero

Ruano
*

Eugenio

DOrs

Marx

Jos Hierro

Mihura/
Aldecoa/Cela*

Aunque la lista podra ser ms amplia, son los autores


reseados en ella los ms representativos. El propio autor ha
sealado en diversas ocasiones cules fueron las lecturas que
mayor influjo ejercieron sobre l

10

Tras las lecturas de Juan Ramn Jimnez y Pablo Neruda,


ambas de capital importancia, el joven Umbral se adentra en los
autores de la Generacin de]. 27:

~ Consltese el texto titulado

Los libros de mam en: Las nalabras de la tribu Pp. 136-139.


19

La mayor concentracin de poesa lrica la


encontraba en la Generacin espaola del
27. En todos ellos me hunda una y otra
vez como en un paraso seguro y siempre
iluminado.
(La noche aue llegu..., p. 102)
La posterior influencia de
ingleses

no

es

tampoco

los simbolistas franceses e

desdeable,

as

como

la

de

los

surrealistas y los poetas malditos:

Baudelaire es quiz el mximo modelo de


escritor en estado puro, eso que busqu
durante
toda
ini
juventud,
siempre
Baudelaire.
Y
todo
el
alrededor:
Lautramont, Novalis, Nerval,
Rimbaud,
Byron, Wilde. Toda una raza, toda una
familia espectral y fascinante.Escritores
hechizados por la literatura.
(La noche aue llegu... p. 102)
En cuanto a

los

prosistas y

novelistas,

no volver a

frecuentar la lectura de autores de la Generacin del 98 aos


despus incluso escribir artculos criticando muy duramente a
Galds y Baroja
Incln,

Proust,

y sus preferencias se inclinan por Valle

Torres de Villarroel,

Larra

y Gmez

Serna, principalmente.
A Gmez de la Serna lo descubr muy
pronto, de adolescente, y desde entonces
constituye una fuente inagotable para m
(...)
Tambin por aquellos meses, junto a
Juan Ramn y Antonio Machado, a Marcel
Proust. Proust me parece el mejor escritor
de todos los tiempos.
(Triloga

...

p. 34)
20

de la

En lo que concierne a las lecturas filosficas, Umbral,


autor muy dado a expresar sin falsos disimulos sus filias y sus
fobias, ha dejado escrito:
Slo Herclito me fascin porque en su fragmentarismo
encontraba un hombre vivo, y en su pensamiento
potico, hecho de agua y fuego, una metfora actual
y eterna del mundo. Herclito sigue siendo una
hoguera, mientras los dems son ya una estatua (...)
Despus de entrarle a Hegel, Kierkegaard y Nietzsche
me hice frecuentador de este ltimo, que es un
grandioso escritor, un hombre inmediato, palpable, y
un pensador destructivo y pavorosamente lcido (...)
En seguida me gust Marx por su realismo, por su
precisin, por su concrecin, por la asctica
renuncia que hace de todo planear idealista (...)
Sartre me nutra mucho como escritor aunque le
encontraba filosficamente confuso (...)
En Adorno,
en Bertrand Russell, en Walter Benjarnin una fcrmade
pensamiento
irnico
o
potico
que
me
eran
fascinantes.
(La noche que llegu...

PP. 101102)

La nmina de escritores que ms influyeron en el joven


Umbral ha sido nombrada por el propio autor (el subrayado es
nuestro):
En mi interior galera juvenil lucan unos cuantos
nombres
como hogueras
cordiales,
indelebles y
arbitrarias: Herclito, Quevedo, Proust, Juan Ramn,
Baudelaire, Neruda, Gmez de la Serna y pocos ms.
Quiz Henry Miller, recin descubierto. Quizs Valle
Incln y Larra, muy trabajados por entonces. Con esta
docena escasa de prosistas puedo decir que se ha
molturado casi todo lo que he escrito. Habra que
aadir el humor de Mihura, el lirismo de Carlo Emilio
Gadda
o
de
Lawrence
Durrel.
La
potencia
metaforizante de Garca Lorca. Pero, en resumen, rn~
senta nrogresivamente heredero del barroco espaol
nuesto al da. con su burla, su metfora y su hermosa
curvatura
(La noche aue llegu... p. 103)
21

Aunque es a partir de la poesa como Umbral se interna en


el mundo de la literatura, y nunca dejar de ser un profundo
conocedor y admirador de la lrica y los poetas, es a raz de
su lectura de Pablo Neruda cuando sus intereses como escritor
primerizo van alejndose de la poesa para centrarse, poco a
poco, en la prosa. Hasta entonces Umbral escribe poemas que
mimetizan a Jorge Guilln y Juan Ramn Jimnez. A partir del
descubrimiento de Neruda comienza a escribir prosas poticas y
relatos

breves.

Su

tercer gran

importancia en su vida,

descubrimiento,

de

capital

van a ser los articulistas de los

peridicos.

1.4.

El descubrimiento de los articulistas

En

las

lecturas

de

infancia

juventud

de

Francisco

Umbral, los articulistas merecen una consideracin aparte, ya


que

ellos

van

constituir

la

primera

referencia

de

la

actividad profesional a la que el escritor consagrar toda su


vida.

Son

los

articulistas

de

los

diarios

espaoles

del

momento, junto a los poetas, novelistas y pensadores, quienes


influyen de manera decisiva como modelos a imitar por el joven
Umbral.

Los

articulistas de

los aos

cuarenta

y cincuenta

fueron lecturas constantes del autor desde principios de la


dcada de los cincuenta. Su clara vocacin de escritor
22

ya

desde los trece aos escriba poemas, prosas y cuentos breves


va

ser

decisiva

para

fijar

su

atencin

en

aquellos

escritores que adems de cultivar una obra literaria se dedican


profesionalmente al gnero del artculo. A ello contribuye un
hecho ineludible: salvo raras excepciones, quien desee vivir de
lo que escribe deber compaginar la creacin literaria con la
escritura en los peridicos. Estos articulistas, en especial la
llamada Generacin de los Contemporneos (19251965) son los
escritores en quienes Umbral fija su atencin; especialmente
relevante va a ser la influencia de Csar Gonzlez Ruano

11

aunque este nombre no excluye sino que seala una infliuencia


ms

amplia

de

escritores

de

peridicos

(el

subrayado

es

nuestro):
Los articulistas que ms haba ledo yo en
los peridicos espaoles desde los aos
cuarenta y cincuenta eran, Azorin, Eugenio
DOrs,
Prez de Ayala, Pemn, Ruano,
Vctor de la Serna, Cosso, Fox, Montes,
Snchez Mazas, los jvenes estilistas de
Arriba, desde Garca Serrano a Salvador
Jimnez y Manuel Alcntara. No estaba de
acuerdo con las ideas de casi ninguno.
Pero lea muchos artculos noraue lo que
buscaba yo era una frmula, el secreto del
artculo
(La noche aue llegu... p. 243)
En este punto hay que hacer constar un hecho: y es que el
joven Umbral experimenta un desplazamiento en sus intereses. La
razn hay que buscarla en que su futuro como escritor iba a

1tConsltese Captulo IV, epgrafe 4.7.-, p.l97 y ss.


23

canalizarlo a travs de la prensa escrita, nico medio que


permita la pervivencia econmica y a su vez,
estrictamente

literaria.

As,

las

lecturas

la escritura
de

peridicos

comienzan a ser pieza fundamental en el edificio de lecturas


que conformaron la formacin del

joven Umbral. No por ello

abandona las lecturas estrictamente literarias; la poesa y el


relato breve seguan centrando gran parte de sus intereses. Por
aquel

entonces ya escriba con asiduidad poemas y relatos,

stos ltimos publicados aos despus y de forma dispersa en El


Norte de Castilla y en revistas literarias de Madrid.
Pero si en algo diferencia la lectura que el joven Umbral
hace

de

poetas,

articulistas,

novelistas,

pensadores

por

un

lado

por otro, va a ser la manera de acercarse al

texto de los peridicos, ya que desde el principio el joven


autor tiene plena confianza de que el gnero est a su alcance
de sus posibilidades como escritor, y que en el artculo puede
encontrar el mbito que necesita para desarrollar su escritura:

Parece, Umbral, que t siempre te viste a la altura


de los grandes del articulismo.
Yo lea lo que hacia cada cual, en la poca,
Ignacio Aldecoa o Manuel Alcntara o Emilio Romero,
y vea claro, clarisimo, que poda hacerlo, por lo
menos, igual.
O sea que te olvidas de la poesa definitivamente.
Por completo. El poco o mucho talento que pudiera
tener lo iba a volcar en el artculo. Luego ya me
pensara si hacer o no hacer mis libros.

(HERRERA, p. 46)

24

Hasta 1956 la vida de Francisco Umbral transcurre entre


Valladolid y Len. Y ser entre ambas ciudades en donde inicie
su carrera como colaborador de peridicos y articulista.

1.5. Las primeras publicaciones <19571

El primer texto publicado del joven Francisco Umbral es un


artculo titulado La maana que apareci en las pginas de la
revista ARCO
de Oviedo

~,

una publicacin del distrito universitario

perteneciente

la

Facultad

de

Veterinaria.

El

artculo fue publicado en 1955 y en l el autor describa, a la


manera de los articulistas del momento,

el despertar de la

ciudad en la madrugada. Con dicho texto Umbral se demostr as


mismo que el articulo era un gnero que estaba al alcance de
sus posibilidades y segn el autor, caus muy buena impresin
entre sus amistades.
Sin que hasta entonces vieran la luz de la publicidad, el
joven

Umbral

tena

narraciones breves y,

un

gran

nmero

de

textos

inditos,

sobre todo poemas, ya que, como se ha

visto, era la poesa el gnero que con mayor fuerza atraa al


joven escritor en sus primeros escarceos literarios.
Entre sus amistades se encontraban jvenes con inquietudes
literarias

12

artsticas

pertenecientes

El texto no ha sido hallado.

25

la

burguesa

de

Valladolid,

con quienes mantena largas charlas y tertulias

sobre literatura y arte. Es a travs de ellos como Umbral entra


en contacto con El Norte de Castilla de cuyo suplemento Las
artes y las letras se ocupaba Carlos Garca Ca2npoy, secretario
de Miguel Delibes>

entonces

subdirector del

peridico.

As

comienza la que seria una larguisima y fructfera relacin de


Umbral con El Norte de Castilla que se prolongara hasta 1969.
En el mes de marzo de 1957 Carlos Garca Campoy encarga a
Francisco Umbral un texto que sea una semblanza del panorama
potico nspaol.

El artculo fue publicado el jueves 21 de

marzo de 1957, da de la primavera y tradicionalmente dedicado


a la poesa, en la ltima pgina del suplemento con el ttulo
Tres actitudes de la lrica esnaola contempornea
texto

el autor

recibe

500 pesetas y

las

Por este

felicitaciones de

Miguel Delibes, quien a partir de entonces le abre las puertas


de

El

Norte

de

Castilla

como

colaborador

habitual

del

suplemento.
La colaboracin con El Norte reporta a Umbral una doble
satisfaccin:

le permite contar con un dinero que alivia su

precaria situacin econmica y, sobre todo, supone su primera


experiencia
importante

como
para

articulista
un

joven

autor

crtico,
con

algo

altas

sumamente

aspiraciones

literarias. Entre 1957 y 1961 Francisco Umbral publica un total


de 15 artculos de crtica y comentarios literarios, labor que,

13

Consltese Captulo VI, epgrafe 6.5.2.- p.

26

a partir de 1958, compagina con sus colaboraciones para Diario


Proa, La Voz de Len y Diario de Len, que llevar a cabo en la
capital de la provincia leonesa.

1.6. Tres aos en Len <195819611

El ao 1958 es clave para Francisco Umbral, ya que se suceden


un hecho que va a marcar su posterior trayectoria biogrfica:
desasosegado por un trabajo totalmente ajeno a sus inquietudes
literarias en el Banco Central de Valladolid,

Umbral decide

presentarse a unas oposiciones a locutor de radio en la emisora


La Voz de Len, puesto al que accede en el mes de octubre de
1958.
El autor ha rememorado en alguna ocasin su trabajo en la
institucin financiera:
De chico, siendo yo botones de Banca, haba pinchado
diariamente con chinchetas, a la puerta de la
sucursal, las cotizaciones de Banesto, firmadas por
Epifanio Ridruejo, que era toda la mitologa de la
banca franquista, con el prestigio aadido de que no
estaa muy claro que apoyasen incondicionalmente a
Franco.
(Triloga... p. 310)
La ciudad de Len no era extraa al joven autor, ya que en
ella haba vivido durante varias temporadas durante su infancia
y en ella vivan algunos familiares cercanos. Umbral decide
pues abandonar su trabajo en el Banco y trasladarse a Len,

textos conespondientes a esta etapa pueden consultarse en el Capitulo VI, epfgrafes 6.5.3 y ss.

27

manteniendo,

eso

si,

sus

colaboraciones

con

El

Norte

de

Castilla. Por otra parte es importante constatar que a los 24


aos

de

edad,

en

el

mes

de

septiembre

de

1959,

contrae

matrimonio con la fotgrafa Maria Espaa Surez, que ser su


mujer hasta hoy.

Si algo

caracteriza la trayectoria vital de Francisco Umbral

es su enorme capacidad de trabajo.

Buena prueba de ello

son los

tres aos de su estancia en Len, en donde lleva a cabo una


febril

actividad tanto

periodstica como

literaria.

En

un

tiempo muy breve se da a conocer en los crculos culturales de


la

provincia, no slo como locutor de la emisora de la capital

sino

tambin

como

colaborador

programas radiofnicos, poeta,

periodstico,

director

de

literario y articulista.

crtico

El trabajo del joven periodista en Len, puede dividirse en


los siguientes apartados:

1. Actividades literarias
Francisco

ligadas

Umbral

su

y culturales.

lleva

trabajo

a cabo una
periodstico,

serie
como

de

actividades

colaborador

de

diferentes medios. Estas colaboraciones le permiten participar


en recitales
actos

poticos,

culturales

en

magazines

los

que

se

radiofnicos,
da

homenajes

conocer como

poeta,

narrador y periodista. Francisco Umbral halla en algunos de los


centros culturales de la ciudad los lugares idneos en los que
desplegar su creatividad y darse a conocer al pblico leons.
28

Dichas actividades se desarrollaron en los siguientes mbitos


y escenarios:

Recitales

de poesa.

Buena prueba de que Umbral no abandona an la lrica como


gnero

de

escritura,

es

que

el

autor

particip en

varios

recitales poticos leoneses junto a otros jvenes poetas de la


ciudad.

As lo atestigua el hecho de que participara leyendo

poemas suyos en un acto potico celebrado en Homenaje al Da de


la Primavera:
Organizado
por
la
Delegacin
Provincial
de
Informacin y turismo, maana con motivo de la
entrada de la primavera, se celebrar en el Paraninfo
de la universidad un recital potico. Leern poemas
los poetas locales Csar Aller, Jos Luis chiverto,
Manuel Ramn F. Panero, A. Marcos Oteruelo, Salvador
de Pablas, Antonio Pereira> Francisco Prez Herrero,
Jos antonio Pereletegui y Francisco Umbral. El acto
tendr lugar a las ocho de la tarde y los poetas
sern presentados por don Carlos Alvarez Cadrniga.
(Diario Proa, 20359)

Circulo Medina.
Francisco Umbral consigue hacerse un lugar en el llamado

Circulo Medina de Len, un club cultural perteneciente a la


Seccin

Femenina

principales
conferencias
Francisco

se

de

la

encontraba

con

Umbral

Falange,
la

cuyas

organizacin de

personajes
all

entre

de

la

cultura.

actividades
encuentros

Invitados

acuden

Csar

GonzlezRuano,

Alcntara y Salvador Jimnez,

entre

otros

por

Manuel

articulistas del

momento. Ruano pronuncia una conferencia en el Circulo Medina


29

el 13-1059,

acto del que se hace eco el Diario Proa, que

define al articulista como un personaje castico y cnico en


sus

respuestas

(Diario

Proa,

301059).

No es casual

Francisco Umbral publicara un mes despus,

el

291159,

que
un

articulo para El Norte de Castilla sobre la obra de Csar


GonzlezRuano Libro de las cosas perdidas y encontradas
Asimismo el Circulo Medina posea un CineClub en el que
se proyectaban pelculas relacionadas con el mundo literario y
cultural y que era dirigido por Salvador de Pablos. A l acuda
con asiduidad Francisco Unibral, que participaba en las sesiones
y los coloquios que tenan lugar tras la proyeccin.

Revista hablada Teleno5.

Adems de su participacin en recitales y crculos culturales


de la ciudad,

Francisco Umbral particip asiduamente en la

revista hablada Teleno. Ya anteriormente exista en Len una


revista hablada llamada Legio de la Casa de Len en Madrid,
a donde acudan los escritores y poetas ms conocidos de la
ciudad. Teleno surge as por parte de un grupo de periodistas
y jvenes poetas

entre los que se encontraba Francisco Umbral

emulando la actividad de los mayores, a fin de dar a conocer

sus trabajos y escritos:

15

Monte leons.
30

Dentro
de
la
seccin
que
viene
desarrollando dentro [sic] de la revista
Teleno bajo el titulo Espaa y las
ideas, Francisco Umbral ley un trabajo
sobre el humor espaol en los ltimos
veinte aos. Centr su gil y ponderado
comentario en la figura de miguel Mihura a
quien considera humorista genuino, que ha
creado un estilo de humor apoyado en
algunos italianos y en el espaol Jardiel
Poncela. Insisti en los procedimientos
elementales, sin truco, que Mihura utiliza
en sus obras, que nunca cae en lo moral o
en la teatralera.
(Diario Proa, 21259)

Por su parte,

el Diario Proa tambin se hace eco de la

participacin de Umbral en el acto cultural:


Francisco Umbral ha venido de Valladolid a
Len. Aqu ha demostrado ya su capacidad
creadora y su fuerza humorstica. Ambas
quedaron palpablemente grabadas en el
pblico leons despus de haberle odo en
su estupendo comentario de la actualidad
francesa titulado Champn y austeridad.
(Diario de Len, 21259)

2. Colaboraciones radiofnicas.

Su principal actividad en el campo radiofnico, como locutor


de La Voz de Len>

consista en la lectura de un texto de

creacin en el que glosaba diferentes aspectos de la realidad.


Eran textos breves, de dos folios de extensin, que l mismo
lela en la emisora sobre la sintona musical de Orfeo en los
infiernos, de Of fenbach.

Dicha colaboracin, comenz el 29531

58 con la emisin de Buenas noches, que se emita de O45 a


0,50 horas y que servia de cierre a la programacin diaria.
Este tipo de textos radiofnicos siguieron apareciendo con la
seccin El piano del pobre, que comenz a emitirse 51 6159,
de 10,55 a 11 de la maana. En ella, Francisco Umbral realizaba
pequeas glosas de la actualidad leonesa, con la intencin de
llevar a los oyentes una breve semblanza del ambiente de las
calles de la ciudad:

Aquella colaboracin
sintona de Patachou.
del pobre porque as
al organillo, un poco
comentarios populares

la lea sobre una


La titul El piano
llaman los franceses
en referencia a 1-ns
de las calles.

(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda 15292)

el

A partir del 6759 El piano del pobre pasa a ser emitido


en un horario de mayor audiencia: de l155 a 12 horas> franja
horaria

en la que

mantendr hasta

la colaboracin

el

da 1

siguiente trabajo del

de

de

Francisco Umbral

septiembre

joven autor

del mismo

ao.

en La Voz de Len,

se
El

ser

Buenos das, texto de similares caractersticas a su homlogo


Buenas noches
comenz

su

radiofnica

y que era emitido de 915

andadura
del

el

autor

61059.
fue

la

La
seccin

a 945 horas

ltima
El

colaboracin
tiempo

su

estribillo, emitida de lunes a sbado de l055 a 11 horas y


que se mantiene hasta el 4261, fecha en que Umbral abandona
32

la ciudad.

Sin embargo no por ello interrumpe su actividad

radiofnica, ya que hasta algn tiempo despus, sigui enviando


desde Madrid breves crnicas

semanales,

y que fueron un recurso

econmico necesario a su llegada a la capital de Espaa

Adems de las secciones fijas en La Voz de Len, a partir del


12259 Umbral es nombrado director de

Radio Revista,

un

magazine radiofnico de irregular periodicidad y cuyo contenido


consista

en

entrevistas

lecturas

de

textos

poticos,

literarios y de comentario de actualidad. De su nombramiento


como director del programa se hace eco la prensa local leonesa:
(...)
las
colaboraciones,
casi
todas
ellas,
sern
ledas
por los propios
autores. Entre los colaboradores locales
leemos los nombres de Francisco Umbral que
dirigir Radio Revista.

(Diario Proa, 30859)


En calidad de director del programa Francisco Umbral sigue
escribiendo glosas de actualidad que inserta como parte de
Radio Revista:
Con un sumario de extraordinaria variedad lleg
anoche Radio Revista a su nmero 12, cubriendo sus
acostumbrados espacios Carlos Alvarez Cadrniga,
Salavador de Pablos, Francisco Umbral y Manuel Tom.
(Diario Proa, 5160)

Como ejemplo de los textos que el joven periodista escriba para La Voz de Len, se ha hallado una glosa
titulada Buenas noches, Cain, que fue emitidael 1 1-12-58. El texto est inspirado en la pelcula de James Dean,
Al Este del Edn que fue proyectada entonces en el Cine Emperador de la capital leonesa. Consltese Captulo
VI, epgrafe 6.5.13.. p.
16

33

Su actividad en la radio cubre, pues, un amplio abanico


de gneros radiofnicos. As,
glosa

el gnero ms cultivado es la

o comentario de actualidad. Buena prueba de ello es el

siguiente fragmento, localizado en la prensa leonesa:

Seguidamente,
Victor
Angel
Losada
ley
Mundanismos, una visin de la actualidad escrita
por Francisco Umbral.
(...)

(Diario

proa,

151259)

Asimismo, las entrevistas ocuparon un papel en su trabajo


radiofnico

de estos

aos:

Joven poeta pero de gran prestigio como tal, ganador


del premio de poesa Ciudad de Barcelona y Lrica

Hispana

fue presentado por Umbral,

de La Voz de

Len, quien le encuadr entre los sacerdotes


incorporados
a
la
corriente
potica

influenciado
Valverde

dice

por

la

poesa

de

jvenes
actual,

Jos Maria

y Rilke.

(Diario

Proa,

En su prolongada
propios de un

2710-59)

actividad

periodista

el autor

radiofnico,

realiza trabajos

como

presentador de

programas:
Tras unas palabras de Francisco unibral,
que sirvieron de intruccin (sic) sobre
las obras musicales que se escucharan,
tuvo
lugar
el
recital,
que
result
extraordinariamente brillante.
(Diario Proa, 12759)
34

Las colaboraciones radiofnicas del autor se caracterizan


por la variedad de sus contenidos y en

lo numeroso de

las

mismas, ya que entre 1958 y 1961, lleg a escribir un nmero


proximado de

800

textos.

Ello implica que el

joven

Umbral

encuentra en la radio una autntica escuela periodstica que le


permite, no slo aprender el oficio, sino ensayar el comentario
de actualidad, antecedente inmediato de sus artculos.

Todos

los

datos

apuntados

respecto a sus actividades

radiofnicas confirman el rpido ascenso de Umbral en el mundo


periodstico y cultural de la ciudad, ya que en apenas dos aos
su presencia es una
local.

Por

otro

constante en las reseas de la

lado,

aunque

el

contenido

de

prensa
dichas

colaboraciones era muy similar, en algunos casos el autor lleg


a experimentar en el campo publicitario:
Hice algunos trabajos publicitarios con la
marca
Fagor,
que
subvencionaba
y
patrocinaba
algunos
de mis
programas
radiofnicos.
(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda, 15292)

el

Francisco Umbral prolonga su colaboracin con La Voz de Len


hasta el 421961.

35

3. Colaboraciones

Durante

periodsticas.

los

tres

aos

de

estancia

en

Len,

Francisco

Umbral, adems de seguir enviando artculos al suplemento Las


Artes y las Letras de El Norte de Castilla, colabor en los
dos peridicos leoneses existentes en ese momento: Diario Proa
y Diario de Len. En el primero de ellos, Diario Provincial de
las FET y las JONS, Umbral comenz a colaborar en la seccin de
informacin universitaria. Pero fue en el Diario de Len donde
llev

a cabo

su

espordicamente

labor

ms

artculos

de

importante.

Adems

de

crtica

literaria,

publicar
Francisco

Umbral fue contratado por el rotativo leons como articulista


diario

en

sustitucin

de

Victoriano

Crmer,

quien

venia

ocupando ese espacio con la seccin Acera de botines.


serie

de artculos,

un total

titulada

La ciudad

La

y los das, consta de

de 21 artculos publicados entre los das 12 de enero

y 3 de febrero

de

1961.

Es interesante constatar que su paso al articulismo diario


coincide con

las ltimas

Umbral en Len,

semanas de

estancia de

Francisco

poniendo con su primera serie de artculos

periodsticos el broche final a su paso por la capital leonesa.


La serie La ciudad y los das es, pues, el primer
ensayo de articulismo diario de Umbral,

antes de iniciar su

carrera periodstica y literaria en Madrid.


36

1.7. Hacia Madrid

Los ltimos meses en Len no fueron fciles para Francisco


Umbral.

pesar

de

estar

ya

consolidado

como

periodista

radiofnico y de prensa, articulista y escritor, un hecho viene


a empaar y enrarecer su estancia en la ciudad.

El autor ha

explicado en qu consisti el incidente:


Con motivo de que en el Cineforum del Crculo de
Medina se iba a proyectar la pelcula Orfeo de Jean
Cocteau
Salvador de Pablos, que lo diriga
habitualmente, tuvo que salir de viaje a Valladolid
yo dirig aquel da la proyeccin y present la
pelcula. Durante la proyeccin se arm un gran
revuelo pues es una pelcula muy esteticista, hubo
abucheos y pataleos. Esto me enfad mucho, as que
durante el coloquio estuve muy violento con el
pblico y luego muy cabreado me fui a la radio y
escrib un artculo arremetiendo contra las locas de
la Falange.

(Entrevista
personal
Majadahonda, 15-2-92)

El

incidente,

trascendi hasta
annimos y

hoy

meramente

con

el

autor,

anecdtico

inofensivo,

tal punto en la ciudad que Umbral recibi

amenazas telefnicas

en la

reprimenda por parte del alcalde de Len:

37

radio,

as

como una

A raz del incidente


la proyeccin y el artculo
Victoriano Crmer, pope literario de la provincia, la
Delegada de la Falange en el sitio y el Alcalde de
Len, un tal Llamazares
militar para ms seas,
prueba a ver si el dscolo se le cuadra y le espeta:
Seor Umbral, usted ha ofendido a los vivos y a los
muertos de Len.
Y al tal Llamazares qu le contestaste, Umbral?
Que entre esos muertos estaba mi madre y yo no la
haba ofendido.
-

(HERRERA, p. 49)

Francisco Umbral es un autor que recurre en muchas ocasiones


a

temas

imgenes

que

son

parte

de

su

propia

mitologa

personal, de sus devociones literarias y periodsticas o de sus


fobias. Una prueba de ello, es que en ms de una ocasin a 10
largo

de

referido

su
a

la

trayectoria
obra

de

periodstica
Cocteau,

cuya

literaria,

defensa

le

hostilidad de la sociedad leonesa:

A la maana siguiente
[Jorge Vign]
recibi en su casa al motorista de la
muerte, o sea del sobre, o sea del cese.
Los
ministros
de
Franco
moran
de
motorista, como el Orfeo de Jean Cocteau.
(Triloaa... p. 122)

Jos Martnez Llamazares

38

se

ha

cost

la

El abandono de Len y la posterior marcha del joven autor


a

Madrid

de

no

se

explica

slo

por

este

choque

con

la

autoridad. Francisco Umbral era un joven periodista y escritor


con grandes aspiraciones y no centraba su futuro literario ni
en Len ni en Valladolid:

su objetivo

ltimo

era trasladarse

Madrid, centro literario y cultural del momento. As, pocos


meses antes de abandonar la capital leonesa, Francisco Umbral
es invitado

por

Jos Hierro para ofrecer una lectura de suz

relatos en la llamada Aula pequea


donde acudan

jvenes

promesas

del Ateneo

literarias

para

de Madrid,
dar

a conocar

sus textos de creacin. Fue el primer contacto de Umbral con un


cenculo literario
entonces

el autor

de la capital de Espaa,

tiene

puesta

y a partir de

su mirada en Madrid.

Yo habla llegado a Madrid para dar una lectura de


cuentos en el aula pequea del Ateneo, trado por
Jos Hierro (...)
Y la di. Era un aula de poesa que
llevaba Pepe Hierro (haba que llamarle Pepe Hierro)
y en la que de vez en cuando entremeta un narrador,
un lector provinciano de cuentos malos. (...)
De
momento escriba
aquellos
cuentos sin principio
fin,
muchas veces,
muy dialogados,
o macizos

ni
de

prosa, donde el poeta que me daba verguenza ser se


disfrazaba a si mismo de narrador. Todas las
abundancias, buenas o malas, que haya podido haber
luego en mi prosa, las he tomado de los poetas
ms que de los prosistas.
(La noche que llegu...

39

p.26)

mucho

As pues> el ltimo ao de Umbral en Len se reparte entre


sus obligaciones radiofnicas

y periodsticas, aunque con

el convencimiento de que su futuro como escritor se encuentra


en la capital de Espaa. La despedida del Diario de Len se
llev a cabo en la primera semana del mes de febrero de 1961
El da

en

donde

E Francisco

es

Umbral toma el autobs

homeneajeado

por

sus

para Valladolid,

amigos

compaeros

escritores. Tras pasar varios das en la capital vallisoletana,


el autor, acompaado por su mujer, toma el autobs hacia la
conquista de Madrid.

1.8. Los aos difciles

de La conauista

de Madrid (196119651

La llamada conquista de Madrid era un camino incierto


que iniciaban todos aquellos jvenes escritores con ambiciones
literarias o artsticas que abandonaban la provincia para darse
a conocer en la capital, autntica caja de resonancias de la
vida cultural espaola. Los primeros aos de Umbral en Madrid,
que

se

han

fechado

entre

1961

1965,

son

los

pasos

dubitativos, llenos de esperanza, y tambin de penurias, del


joven

autor.

En

ellos,

pesar

de

contar

con

el

apoyo

~ Con motivo de la Semana Santa, La Voz de Len organiz una emisin de Guiones especiales de Semana
Santa, el 124-1960, en la que participa Umbral con un texto titulado Tierra de Campos.
~ Consltese Capitulo VI,

epgrafe 6.5.13.-, p.
40

incondicional de Miguel Delibes y Carlos Garca Campoy de El


Norte

y con algunas

colaboraciones

espordicas en revistas

literarias, Umbral conoce la sordidez de la gran ciudad y la


lucha

diaria

por

conseguir

una

publicaciones del momento.


periodstica

del

autor,

nueva

colaboracin

Es sta la

que

entregado

en

las

etapa ms puramente
de forma

febril

a su

trabajo, trata de hacerse paso en los crculos literarios y


periodsticos madrileos.

1.9.

El vnculo

con El Norte de Castilla

Francisco Umbral llega a Madrid decidido a hacerse un


nombre y un lugar en el panorama literario

y periodstico

de la

capital. Trae consigo su inseparable mquina de escribir marca


Olivetti,

varias cartas de recomendacin de Miguel Delibes y

un convencimiento

absoluto

en sus posibilidades

Por otra

parte,

su pervivencia

completo,

de las colaboraciones

Castilla,

peridico

relanzamiento. Esta

econmica

dependa,

casi

por

que deba enviar a El Norte de

que experimentaba

una etapa de cambio y de

circunstancia favorece a Francisco Umbral:

de 1961 a 1969 el autor publica un total


(artculos,

como escritor.

reportajes,

entrevistas,

de 1.248 textos
sueltos,

pies

20

de

fotografa y criticas) en el suplemento semanal de El Norte, un


nuevo proyecto del peridico auspiciado por el recin nombrado

20 Consltese Captulo

VI, epgrafe 6.5.8.- p.


41

director, Miguel Delibes:


En este nuevo peridico, Delibes presenta al Consejo
varios proyectos ambiciosos. Algunos, como el de la Sala
de Cultura, no se llevaran a cabo hasta mucho ms tarde.
S se pusieron en marcha> sin embargo, otros entre los que
sobresale la edicin de un suplemento semanal de diez
pginas que comenz a publicarse el 5 de marzo de 1961. La
idea inicial era sencilla: incluir en un cuadernillo todas
las secciones que ya publicaban semanalmente, con
excepcin de Las cosas
del
campo.
Bastaba con
proporcionar a este material una confeccin adecuada y
propia,
adems de
aadirle
pasatiempos,
reportajes
especiales y algn cuento (...)
El plan fue aprobado y
Delibes encomend a Carlos Campoy la coordinacin y
confeccin del dominical. Campoy ser quien logre agrupar
en torno a esas pginas semanales a los jvenes
colaboradores del diario
21,

Efectivamente,
Francisco

Umbral que,

colaborador
firmar

circunstancias
fiel

ms prolfico

entre

confeccionando
fotografas
madrileas

las

siete

con

sus

adquiridas

a su fe

parecan
en el

beneficiar

trabajo,

del diario vallisoletano,


diez

textos

trabajos
en

los

en
en

un
los

archivos

de

el

llegando a

mismo
que

ser

nmero

inclua
las

y
las

revistas

la primera pgina completa del suplemento semanal.

El vnculo con El Norte de Castilla es la base sobre la que


se apoya el autor para dar sus

primeros

periodsticos en la capital de Espaa,


solamente econmico,

pasos

literarios

y supone un apoyo no

sino tambin moral y humano del que ya era

su director, Miguel Delibes.

21

SNCHEZ, Francisco: Miguel Delibes. periodista Barcelona: Destino, pp. 160-170


42

Tambin se haba ido a Madrid, a finales


de 1960 [sic] Francisco Umbral Prez.
Miguel
Delibes
supo
retenerlo
como
colaborador habitual de El Norte, adems
de ayudarle de continuo desde Valladolid.
(SANCI-IEZ, P. 172)

El propio autor as lo ha manifestado:

Segua viviendo, en realidad, de las colaboraciones


para provincias
(La noche aue llegue... p. 128)

Sin embargo el trabajo de Umbral en Madrid no se limita a


colaborar en El Norte,
escritor.

relaciones

Para

pues

su objetivo

final

era hacerse

ello, adems de escribir, necesitaba entablar

con los crculos

literarios

del momento y conseguir

alguna colaboracin en las revistas literarias de Madrid: Mundo


Hispnico y Punta Europa son dos de las revistas en las que
public sus primeros textos como crtico.
Literaria, Vida Mundial y
eran Rafael

Morales,

Pero son La Estafeta

Poesa Espaola, cuyos directores

Manuel Cerezales

y Jos Garca Nieto

respectivamente, las publicaciones especializadas donde tlmbral


consigue

de

dar a la luz un mayor nmero de textos de creacin y

crtica de

narrador.
inglesa

En

poesa.
1963

El

publica

autor
el

no descuida
relato

(Cuadernos Hispanoamericanos,

1963).

43

su

Telfono
iV

57,

faceta
y

de

ginebra

Madrid,

enero

Asimismo, Umbral comienza a asistir con cierta regularidad


a algunas de las diversas tertulias literarias de la capital.
As las reuniones de Teide de Csar GonzlezRuano y el Caf
Gijn, son dos focos

de vitalidad literaria y cultural que

Umbral no estaba dispuesto a perder de vista. Con el paso del


tiempo all conocer a Camilo Jos Cela, Gerardo Diego, Buero
Vallejo,

Fernando

Fernn

Gmez,

Gabriel

Celaya>

Ignacio

Aldecoa, Ramn de Garca Sol y Leopoldo de Luis, entre otros


autores y personajes de la vida cultural del momento

22~

Sin

embargo el propio Umbral se encarga de magnificar desde sus


primeras colaboraciones para El Norte su presencia literaria en
la capital de Espaa, transmitiendo al lector de provincias la
falsa impresin de que se encuentra plenamente integrado en los
ambientes y crculos literarios de Madrid, circunstancia harto
improbable si se tiene encuenta que apenas haban transcurrido
dos meses desde su llegada a la capital. Y es que, a pesar de
lo que pudiera parecer a tenor de lo expuesto, los primeros
aos del joven autor en la capital fueron muy duros y llenos de
dificultades.

Vive

en

pensiones

del

barrio

de

ArgUelles,

Salamanca y Gran Va, hasta que finalmente alquila un pequeo


apartamento en la calle General Ora. Si algo atormentaba al
joven escritor era la incertidumbre de un futuro nada seguro.
Sus primeros pasos

en la capital han sido recogidos por el

autor en sus textos de memorias:

22 Consltese La

noche que llegu... p. 150 y ss.


44

Yo era el que haba llegado de provincias, en el


atardecer temulento, en un autocar gris y mareado de
su propio motor
(Triloga... p. 19)

Yo me levantaba temprano, coga el tranva y me iba


a la Estacin Norte que estaba fra y con olor a
churro envenenado, a recoger el paquete de El Norte
de Castilla,
peridico que luego reparta por los
quioscos del centro.
(Ob. oit.

p.

43)

un brazo cansado,
un algia, nada, decan en
el Seguro, y escriba con esfuerzo, a mano, enviaba
mis artculos,
mis cuentos, en la maana occidental
y suburbial, junto al ro sin agua, a espaldas de un
barrio madrileo,
goyesco, popular, sanantoniano,
florido, con petardos de sidra,melones de verbena y
agua dura, que ya no era aquel agua fina de Lozoya,
de cuando recin llegado a la ciudad, como una mano
femenina
Canal de Isabel II
lavndonos la cara a
todos
los
hombres
de barba
sorda
y
corazn
Yo tena

realquitaao.

(Ob. oit.

Adems del

p.8)

apoyo de Miguel

Delibes

y El Norte,

muestra en los aos de penuria una confianza


sus propias
muy

posibilidades

marcados

probabilidad

de

su

hubiera

y en el trabajo

personalidad
tenido

que
45

sin

autor

inquebrantable
diario,

los

regresar

el

que
a

la

en

dos rasgos
con

toda

provincia,

posibilidad

que le fue sugerida por Delibes en los momentos ms

precarios de su estancia en Madrid y que el autor rechaz.

Pero hambre, Umbral, lo que se dice hambre, pasaste


o no?
Naturalmente. Del hambre slo me libr en mi
primera pensin. Luego viv de milagro, qu duda
cabe. Madrugaba mucho, escriba ms, me haca Madrid,
de punta a punta, todos los das, para buscarme
colaboraciones
o
entregar
las
pocas
que
me
encargaban, y aguantaba el tirn con un bocata de
calamares, cuando haba calamares, claro.

no

sospechaste

que

lo

tuyo

poda

ser

una

delgadez perpetua?
No. Porque tena mucha fe en mi mismo y saba que

algn da, saldra


y con mi estatura,

de todo aquello. Pero,


pesaba sesenta kilos.

(HERRERA, p.

Con el tiempo,
de trabajo
colaborar

mientras
sigue

que

ya nunca

otras

enviando

55-54)

el tesn del que es capaz y una disciplina

manera

de

Castilla.

le abandonara,

habitual

en

comienzan

las

incansablemente

periodismo,

de calle.
el

autor

sus

Mientras

llega

practica

todos

A este respecto,

Umbral comienza

revistas

textos

El

Adems

Norte

Umbral trabaja

su gran

literarias,

a encargarle trabajos.

Son los aos en que Francisco

periodista

diaria.

que

de momento,

oportunidad

de

como
en el

los gneros de la prensa

sirvan a modo de ejemplo algunas citas

en las que rememora sus aos como reportero en Madrid:


Escrib
artculos,
reportajes,
entrevistas, pies de fotos, cosas que
tena perdidas y otras que iba a ofrecer a
todas partes.
(La noche aue llegu... p. 25)
46

Aun tardara muchos aos en llegar al


reporterismo poltico (...)
yo dudaba
entre ser y no ser uno de aquellos lobos
esteparios
de la noticia frvola de
medianoche, y a veces lo era, pero tena
muy

fuerte

el

tirn

literario,

incluso

lrico,
as
como el
tirn
poltico.
Demasiados
tirones
para
vivir
uno
tranquilo.
(Ob. cit. p. 131)

Sin embargo, y a pesar de que su trabajo

para El Norte es

esencialmente periodstico, Umbral no ceja en su empeo de


literaturizar

sus textos:

Yo estaba

haciendo

el reporterismo

rpido

que
haba
soado,
metindole
a todo
siquiera un par de lneas de literatura.
(Ob. cit. p. 25)

Y en este punto,
expresivos

Brigitte
Valladolid.

de

su

Bardot

Miguel Delibes debe frenar

pupilo,

quien

escribe

un

Manuel Leguineche,

a raz

texto
testigo

de

que

un

caus

los excesos

artculo

sobre

escndalo

en

del hecho lo explica

del

modo que sigue:


trabajado con Paco en El Norte de
Valladolid
a
las
rdenes
de
Miguel
Delibes. Ya por entonces Paco la armaba
Yo haba
por

su

gracia

valenta.

Recuerdo

la

repercusin que tuvo aquel artculo en el


que
hablaba
de
Brigitte
Bardot,
refirindose a la actriz francesa como
ese delicioso pecado mortal
(Correspondencia con Manuel Leguineche, 3692)
47

Miguel Delibes aprovecha la situacin para dar al

joven

Umbral una breve pero contundente leccin de periodismo, que


Umbral nunca ha tenido

en cuenta:

Entonces Miguel Delibes le dijo aquella


frase a Paco cuando entr en El Norte en
la

calle

Montero

Calvo,

iv

de

Valladolid, que hizo historia:


Mira Paco,
aqu se viene a hacer periodismo, no
literatura.
(Correspondencia con Manuel Leguineche, 3692)

El propio Umbral ha rememorado la ancdota en su biografa de


Miguel Delibes:
Luego, Miguel me llam a su peridico y a l le debo
en buena medida el ser escritor.
Un da me deca en
la redaccin de El Norte: Vers, hay dos niveles,
Paco; el nivel literario y el nivel del peridico.
Ten esto en cuenta Yo estaba siempre en el nivel
literario.
periodismo.

Y estoy.
Me dio
Mal aprovechada,

la primera leccin
pero me la dio.

de

(Miauel Delibes. p. 10)

1.10. Los nrimeros libros (19651

Pasados
comienza

Espaa.

los

poco

primeros
a

Abandona

poco

hacerse

en

Madrid,

un

hueco

las pensiones y alquila

Avenida de Valladolid,
reposo

aos

y tranquilidad.

lo que le
A finales
48

Francisco
en la

Umbral

capital de

un estudio en

la

permite escribir con ms

de 1964,

el autor

encuentra

ya

una cierta seguridad econmica a travs de


colaboraciones

y las

revistas

los encargos

comienzan a contar

con l como

colaborador habitual. Ese mismo ao recibe el Premio Nacional


de Cuentos Gabriel Mir, por el relato titulado Tamour, que
dar titulo a su primer libro, y queda finalista en el premio
Guipzcoa con la novela Balada de gamberros.
En 1965 ve la luz un conjunto de relatos, que es la opera
prima del autor: Tamour. Es su bautizo de fuego como autor
literario. Son los prienros pasos de un nuevo escritor.
Francisco

tlmbral

comienza a consolidarse en la capital de

Espaa y tiene prcticamente resuelta su pervivencia econmica.

A principios de

1965 Camilo Jos Cela,

a quien

haba

entrevistado en varias ocasiones le encarga, como director de


la editorial

Alfaguara,

una biografa.

Francisco Umbral escoge

a uno de sus maestros en el articulismo: Mariano Jos de Larra.


A partir

de ese momento,

adems de cumplir

sus obligaciones

periodsticas con El Norte y con las revistas en las que su


firma ya era habitual, consagra la mayor parte de su tiempo a
la escritura del libro:

49

Lo del periodismo ya iba marchando, los artculos


empezaban a ser para m un hermosos ejercicio de
tiro, pero haba que forzar las cosas escribiendo un
libro.(...) Aparte de los cuentos, agrupables y
publicables en cualquier momento, haba que hacer un
libro con filo, con penetracin, con novedad, con
sorpresa. Vena yo pensando en Larra. (...)
La
ventaja de hacer un primer libro sobre un personaje
ms o menos afin est en que uno puede confesarse,
soltar todo lo que lleva dentro, utilizando al
biografiado cono reclamo. (...)
si uno embute esas
disquisiciones y divagaciones en la figura de un
antepasado de las letras, ya la cosa cambia.
(La noche que llegu... p. 178)

Antes

de finalizar 1965 recibe el premio

Provincia de

Len por el cuento Das sin escuela.

1966 es un ao importante para el escritor novel que an


es UTnbral: publica Larra. anatoma de un dandi y en la misma
editorial aparece Balada de gamberros, obra que queda finalista
en el premio de novela Alfaguara. El ao, de marcado carcter
literario en la
novela:

trayectoria umbraliana,

se cierra con otra

Travesa de Madrid

El propio autor explica del modo que sigue


primeros libros:

50

los pasos de sus

Yo tena muchas ganas de publicar mi primer libro. Tamour se


public
con una portada de Pepe Hierro
en la Editora
Nacional. Me pagaron con sellos de correos. Larra. anatoma de
un dandi la publiqu en Alfaguara para una coleccin de
biografias de ilustres que hubieran tenido una muerte violenta.
La coleccin se llamaba Con los ojos abiertos, un titulo muy
de Cela. Y Triloga de Madrid la present a un concurso que
organiz Alfaguara en el que qued finalista y que ese ao lo
gan Manuel Vicent.

(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda, 15392)

el

A partir de entonces la actividad literaria de Umbral es


asombrosa,

con una media de casi

tres

libros

por ano

23,

La

febril actividad literaria y periodstica del autor sigue dando


frutos:

en mismo ao queda finalista del premio Tartessos de

cuentos con Mariln otooinvierno, en 1967 recibe el premio


Arniches por su artculo
recibe
titulada

el

premio

Tartesos

TribunalJos

Por otro lado,

Arniches,
de

cien aos y en 1968

cuentos

por

la

narracin

Antonio-Sol.

su actividad periodstica,

lejos de verse

mermada en favor de la creacin literaria, se encuentra en un


momento

de gran

productividad

Delibes:

23 Consltese Captulo II, epgrafe 2.5.- p.9O yss.

51

al

que

no

es

ajeno

Miguel

Washington, 3-XII64
Mi querido Paco: Sigo, domingo a domingo, tus
estupendas
y graciosas
entrevistas en el
Suplemento.
No desmayas.
Mil
gracias
por tu
colaboracin. Esta experiencia es muy interesante. En
verdad vala la pena. Mi enhorabuena por la salida de
tu libro. Pronto nos veremos pues llegaremos a
Barajas el 20. Saludos a a Espaa y para ti un gran
abrazo.

Miguel.
(Miguel Delibes

p. 122

24)

As pues, una vez superado el bache de ms primeros pasos,


Francisco
capital,

Umbral

parece

como periodista

1.11. Enfermedad

Sin

embargo,

periodsticos,

el

haber

e incipiente

nacimiento

encontrado

sitio

en

la

autor literario.

<1966196&I

pesar

ltimo

su

de

lustro

los
de

xitos

la dcada

literarios
de

los aos

sesenta traen a Francisco tJmbral un acontecimiento penoso. A


mediados de 1966 cae gravemente enfermo de una afeccin de odo
que le aparta durante un ao de toda actividad profesional.
La dolencia, de origen auditivo, sume al autor en vrtigos y
jaquecas

muy

preocupacin
direccin

de

fuertes
del
su

que

autor

en

carrera

le

mantienen

esos
como

momentos

52

cama.
es

no

periodista

A propsito de la correspondencia entre Francisco tJmbral


epgrafe 6.5.13.- p.
24

en

La

mayor

perder

la

escritor,

Miguel Delibes, consltese Captulo VI,

preocupacin que aumenta a medida que transcurre la enfermedad,


ya que sta le impide el ejercicio de la escritura, adems de
anular una fuente de ingresos imprescindible para su seguridad
econmica:

Cuando comenz la enfermedad mi temor era


que fuese algo de origen mental, ya que la
cabeza me impeda escribir. Llegu a estar
muy desesperado,
incluso
la idea del
suicidio lleg a rondarme; lo peor de todo
era no poder escribir.
(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda, 26- 192)

El

el

propio autor ha hecho referencia al apoyo que recibi de

Miguel Delibes, que queda reflejado en la correspondencia que


mentuvieron ambos escritores a lo largo de los aos y que cobra
una especial relevancia durante el largo periodo de convalencia
de Umbral:
Las cartas de Miguel Delibes, desde que llegu a
Madrid, me han acompaado durante ms de veinte aos,
y me siguen acompaando, con su caligrafa montona,
como una lluvia de palabras y sensatez. (...)
[Las
cartas] llegaban como una paloma del claustro de San
Benito, perfumadas de provincia y honradez. Miguel
hacia la crtica escueta y certera de un libro mo,
o agradeca la crtica
barroca y pretenciosa
de
un libro suyo. Las mejores cartas de Miguel eran
son
las que hablaban de enfermedades, de dinero, de
los pequeos y grandes dolores de la vida, que slo
son patticos porque se dibujan, intilmente, sobre
el fondo completo de la muerte. Las enfermedades
vienen a miniar la muerte, que es la pieza general y
total de nuestra cabecera de premuertos.

<Triloca..

p. 243244)
53

Ante los apuros econmicos,

agravados

seriamente por

la

enfermedad que aqueja a su colaborador y amigo, Miguel Delibes


volvi a dar muestras de su apoyo incondicional:

Valladolid, 271VE?
Querida Espaa: Ah te va la carta de recomendacin para
AntolCandela. T vers si conviene llevrsela en mano o
ponerla en el correo completando las seas. Confio en que esto
sirva para abreviar la espera. La administracin de El Norte
te enviar 20.000 pesetas en dos giros consecutivos.
Esto no
significa
que debis abandonar cualquier otro camino que se
presente que monte esta cifra. Recurre a nosotros cuando lo
necesites sin darle explicaciones a Paco. Otra cosa que quiero
decirte es que la mujer de Rubio (la que os recomienda a
Antol) me informa de que Gaviln (Carlos, el de Valladolid),
cur a su marido de unos vrtigos persistentes, despus de un
tratamiento de mes y medio. Ten, pues, confianza. De momento
concluid este proceso iniciado, pues es muy probable que al
final encontremos la solucin. Tenme al corriente de todo.
Saludos de la gente de El Norte y todo mi afecto. Miguel.
(Miguel Delibes,

Ana Mara
escritor

Navales
a

Las cartas

p. 129)

hace referencia

algunas

circunstancias

la
que

enfermedad del
rodearon

convalecencia:
Durante la ltima enfermedad seria del escritor, que,
con alternativas,
dur de enero de 1965 a mayo de
1967, y en la que fue tratado como neurtico, se
habl en la prensa de que se iba a suicidar con
membutal, como Marilyn Monroe:
Era slo una tentacin, persuadido, como estaba de
que tena un tumor cerebral. Nunca tuve valor.

54

su

Despus result que lo que tena realmente era una


lesin en el laberinto y de la experiencia surgieron
dos cuentos: El suicida y Una manera de morir, de
donde se desprende que lo del suicidio fue una
postura literaria
ms de Umbral.
(NAVALES,

p. 247)

La larga convalencencia del escritor finaliza en mayo de


1967, tras un tratamiento con Valium que hizo desaparecer la
enfermedad. Un escrito aparecido en El Norte tras el prolongado
silencio

del autor anuncia la vuelta de Francisco Umbral a las

pginas del suplemento

semanal:

En mi caso, volver a escribir.


Despus de largos
meses con la pluma amputada, con la vocacin
cataplasmada
de
impotencia,
una
recuperacin,
siquiera
sea provisional,
ficticia,
transitoria,
artificial, como conseguida con alucingenos, le
permite a uno volver a ecribir.
(...)
No se escribe para nadie. Se escribe para uno
mismo. Para ponerse en claro por dentro. Para
filmarse el alma. Yo escribo para saber qu es lo que
pienso de mi. Por eso, volver a escribir es volver a
vivir. Volver a ponerse en camino
jubiloso camino

de la

muerte.

(Volver a escribir, El Norte de Castilla


28567)
Miguel Delibes muestra su alegra por la recuperacin de su
amigo y colaborador inestimable:

55

Valladolid, 19VI67
Querido Paco: iQu pronto y qu bien has reconstruido
tu cabezal
Magnficas
tus minientrevistas,
tus
artculos,
tus pies...,
todo. Pero no abuses de ti;
no te explotes. Es mejor que entres poco a poco. Me
agobia que puedas pensar que ests en deuda con
nosostros.

El Suplemento

es otra

cosa

desde que

has vuelto, pero te ruego que no te multipliques de


ese modo. Te encuentras mejor? Aunque me digas que
s, no podr creerte. Un gran abrazo. Miguel.
(Miguel Delibes, p. 131

Vencida la enfermedad, el escritor traslada su residencia a


la calle Flix Boix. En 1968 nace el que ser su nico hijo,
Francisco, hecho que coincide con la total recuperacin del
autor,

lo

que le empuja a una mayor

actividad literaria y

periodstica, que se traduce en un alto nmero de artculos y


colaboraciones, as como en la publicacin, ese mismo ao, de
dos biografas:

cierra

Lorca.

noeta maldito

y ValleIncln.

El ao lo

el autor como finalista en el Premio Nadal de novela con

El cuiocondo, convocatoria

que gan Alvaro Cunqueiro.

56

1.12.
Madrid

1969

El

salto

al

articulo

diario:

Colcisa

Crnica

de

<1969~l975l~

es

definitivo

el
al

ao

en

artculo

que

Francisco

diario.

La

Umbral

oportunidad

da
se

el

salto

presenta

cuando SAPISA, empresa que dirige la agencia de colaboraciones


Colpisa, se plantea llevar a cabo una serie de cambios, entre
los que se encuentran la contratacin de un nuevo director y de
nuevas
puertas

f innas.
a

De

nuevo

Francisco

es Miguel
Umbral.

Delibes

Propone

quien
al

abre

las

Consejo

de

Administracin de SAPISA el nombramiento de Manuel Leguineche


como director de la agencia y despus de Francisco Umbral como
colaborador.

El

plan

estaba

pensado

desde

tiempo

atrs,

Delibes libera a Umbral de otros menesteres periodsticos y le


encarga una serie de artculos semanales para El Norte, a modo
de ensayo. As nace la segunda serie de artculos,

Crnica

privada, que consta de tres artculos aparecidos en el mes de


enero de 1969:
Valladolid, 251168
(....)
Me entusiasmo con tus triunfos. T ya no necesitas ni el
Nadal ni nada. Ya eres un hombre importante. El mundo se te
queda chico. Picarito se sentir muy satisfecho y orgulloso de
su padre.
Al Norte le interesa todo lo que hagas. Le dir a Alts, que
lleva los contactos con SAPISA, que ofrezca tus crnicas a la
asociacin.
<Ob. cit. p. 119)

~ Consltese Captulo VI,

epgrafe

6.5.7.- y ss., p.
57

A partir de junio de 1969, Umbral entra a formar parte de la


agencia como colaborador,
noviembre de 1979

en donde estar hasta

el mes de

La serie de artculos diarios Crnica

26

de Madrid consta de 2.390 textos y con ella el autor conoce


una difusin de su trabajo sin precedentes,

puesto que los

artculos son publicados por todos los rotativos asociados a la


agencia: El Norte de Castilla, Diario de Navarra, El Heraldo de
Aragn, Fil Diario Vasco, Las Provincias y La Voz de Galicia,
entre otros. Asimismo, entre 1969 y 1975, Umbral colabora de
forma

espordica

con

artculos

de

crtica,

opinin

narraciones en los peridicos Arriba, Ya, el suplemento semanal


de ABC, BLanco y Negro, Pueblo e Informaciones.
Manuel

Leguineche

confirma

el

progresivo

xito

de

artculos del autor en los diarios de provincias:

Al principio, all por 1969, aquello sonaba raro.


Nadie le conoca en la prensa de provxnc:as, pero
ocurri un fenmeno curioso. Los directores de
nuestros diarios empezaron a intercambiar opiniones
muy favorables sobre los artculos de Paco y de su
aceptacin entre los lectores. Sus crnicas era, como
dicen los tpicos, un soplo de aire fresco, con
aquella prosa suya irreverente, su estilo entre
Larra, Ruano, Ramn y Mailer. O sea, que un director
le deca a otro: Estoy publicando a este Umbral y
gusta mucho, por qu no te animas? Y se fueron
animando.
(Correspondencia con Manuel Leguineche, 3692)

26

A partir de 1976 el autor compagina su colaboracin para Colpisa con su trabajo para El Pas.
58

los

Prueba de que la popularidad del autor va en aumento es que


a partir de 1972 comienza a reunir y publicar sus trabajos
periodsticos en forma de libro. El primer volumen,

Amar en

H~4ri4, aparece en 1972.


Sin embargo su xito periodstico no aminora su incansable
labor literaria, pues en el periodo comprendido entre 1969 y
1975, LTmbral da a conocer un total de 12 libros, sin tener en
cuenta los libros recopilatorios de artculos, que sumados a la
anterior cifra arroja un total de 21 libros publicados entre
1969 y 1975. Es pues, una dcada muy prolfica en la vida del
autor,

quien

se encuentra

ya plenamente

consolidado en

el

paisaje periodstico y literario espaol.


A lo largo de 1974 y 1975 colabora con La Vanguardia y la
revista Destino, textos que recopila en su volumen Diario de un
esDarlol. cansado
Un aspecto interesante y que comienza a poner se manifiesto
en

sus

textos

de

Crnica

de

Madrid

es

el

progresivo

acercamiento de Umbral a posiciones ideolgicas muy crticas


con el rgimen. La censura era uno de los mecanismos de control
ideolgico que el articulista se propone burlar continuamente.
A esta circunstancia se ha referido en varias ocasiones:
En los sesenta con la apertura de Fraga, que no fue
tal apertura, de alguna manera cuando empieza a
relajarse la dictadura por cansancio y empiezan los
peridicos.., a partir de entonces si hay una crtica
sesgada y continua por mi parte al Rgimen> a todo lo
que est ocurriendo, una crtica irnica, sesgada, no
frontal porque seria imposible, siempre oblicua pero
continua.
Eso me proporciona muchos lectores,
59

muchsimos, porque escapa al poder de los censores.


Porque claro, aqu no podan decir nada y no haba
mucha materia para un censor. Sin embargo entre
lineas se decan muchas cosas, de modo que la gente
me lea mucho en ese sentido. (...)
Mi maestro
Gonzlez Ruano deca que le prohiban escribir la
palabra muslo pero l se inventaba cien formas
diferentes de decir muslo sin la palabra muslo. El
escritor tiene recursos para eso, muchos ms que el
censor
27

Se constata, pues, una progresiva explicitacin de temas


polticos que le acarrearn no pocos problemas, como amenazas
telefnicas,

pintadas

conato de agresin

en la fachada

de su casa

e incluso

en la Plaza de Santa Ana por parte

grupo de ultraderechistas

del que sali

ileso tras

un

de un

fluir en un

taxi.
Lo que pasa es que yo, adems, en mis
artculos
quera
decir
otras
cosas,
disparar
cada da contra
la
sociedad
franquista
una
pistola
pavonada
y
romntica o un pistoln
bronco y casi
irnico.
(La noche que llegu...

La poltica

p. 244)

seguida por Miguel Delibes y El Norte de Castilla

frente a la censura es un factor que hay que tener en cuenta en


la posicin crtica de Francisco

Umbral.

En aquellos

Norte:

Despus de mi naide en: Los inrockuptibles, n0 1, Madrid, diciembre 1991.


60

aos El

Lucha por alcanzar un mayor grado de independencia


(...)
cifrada en araar cotas de libertad en cada
informacin o reportaje (...)
Delibes sola describir este comportamiento como
pisar la raya sin saltara: es decir, alcanzar
siempre el techo mximo que permita la censura y las
dems circunstancias polticas, e incluso algo ms,
pero sin abandonar del todo el terreno firme, para
impedir males mayores al peridico.
(SANCHEZ, p. 223)

Fruto de las presiones a las que estaba siendo sometido,


Francisco Umbral se plantea la posibilidad de reducir el tono
critico

de su serie

Crnica de Madrid; as se lo hace saber

a Miguel Delibes, guien le anima a seguir en la misma lnea:

Valladolid, 231170
Querido Paco: me alegra mucho la noticia
de El
Giocondo y su prxima publicacin por Lara. En
cambio, me preocupa tu propsito de dulcificar tus
crnicas. Creo que la cosa no es para tanto. El
motivo o los motivos que alegan contra ti son muy
concretos y ese tipo de cosas puedes marginaras sin
necesidad de que las crnicas pierdan su mordiente;
cono dicen los futbolistas. La cosa es importante ya,
pero de cara al futuro puede ser muy perjudicial para
ti, con vistas tanto a la ampliacin de abonados como
al aumento de precio. Pero sobre todo no te~
desanimes, ya que este desnimo se traduce en desgana
y la desgana pasar, inevitablemente a lo que
escribas. Anmate, hombre, y no nos dejes ahora con
la miel en los labios. Recuerdos y un abrazo. Miguel.
(Miguel Delibes p. 140)

A mediados

de la dcada de los aos 70

Umbral como articulista se

la posicin de

encuentra en un punto
61

crtico,

puesto que su posicin ideolgica, muy crtica con el rgimen,


amenaza su continuidad y la de la propia agencia Colpisa. No
escasean las ancdotas

para burlar

la accin de la censura:

Hubo cosas curiosas. Como tena fama de bohemio y de


rompedor hubo un peridico
que le cambi la
firma, y en su lugar, manteniendo el texto original,
ponan el seudnimo Flix Bilbao. A Paco le decan:
oye, hay un tal Flix Bilbao que te plagia.
Lo
hicieron porque teman la reaccin del director del
Consejo de Administracin cuando detuvieran a Umbral
por rojo o por disoluto moral. Las presiones eran
constantes para suprimirle, ya que hacia mucho dao
al Rgimen, lo ridiculizaba. Le buscaba la vuelta,
pero lo hacia con tal habilidad que no conseguan
hincarle el diente. Un da no pudieron ms
y nos
amenazaron con el cierre de la agencia. Con el tiempo
se olvid el tema por que el rgimen ya no tena
fuerza para oponerse a nada.
Finalmente Paco termin por irse a El Pas.
Le
pagaban mucho mejor y tena pendiente, en parte, la
batalla de Madrid.
(Correspondencia con Manuel Leguineche, 16292)

1.13.- La muerte de un hijo: Mortal

De nuevo

rosa

la enfermedad vuelve a irrumpir en la vida de

Francisco Umbral, pero esta vez del modo ms cruel, ya que en


1972 su hijo Francisco, de cinco aos de edad, muere a causa de
un proceso leucmico.

Es,

sin duda,

el golpe ms feroz que

sufre el autor y que con mayor fuerza va a marcar su vida y su


carcter.

28

timbral

sigui

el

lento

El Correo Espaol.

62

y doloroso proceso de la

infancia y muerte de su hijo recogindolo en uno de los libros


ms tristes y bellos de su extensa obra: Mortal y rosa. En las
escasas ocasiones en que el autor hace mencin a este amargo
suceso, en sus palabras se percibe un poso de desolacin que a
duras penas puede ocultar tras un pudoroso y comprensible velo
de silencio:
Yo empec a escribir ese libro antes de
que
tui
hijo
enfermara,
pues
estaba
concebido como un libro dedicado a l y a
la infancia en general, y cuando apareci
la enfermedad decid seguir adelante. Es
uno de mis mejores libros, pero me cost
muy caro...
(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda, 15-2-92)

el

El pudor de Francisco Umbral a la hora de abordar el tema


de la muerte de su hijo es constante en las escasas ocasiones
en que se ha referido al mismo:

De tan ntimas temperaturas ilustra un breve pasaje


en Diario de un escritor burgus, adoloridamente:
Slo he vivido cinco aos de mi vida. Los cinco aos
que vivi mi hijo. Antes y despus, todo ha sido caos
y crueldad.

Sigues manteniendo la frase?


Sin duda. A ver qu hay, dmelo t, sino caos y
crueldad.
Se repone uno de la muerte de un hijo?
Del todo yo creo que no.
Habr das mejores y peores, supongo.
Sabes, Herrera, que no me gusta tocar ese tema.
Lo s, prefieres que acuda a Mortal y rosa.
Si, por favor. Todo est en ese libro.
(HERRERA,

p. 68)
63

.
-

1.14. Los premios

Tras la publicacin de Mortal

rosa la Sociedad General de

autores le concede el premio Carlos ArrUches, y ese mismo ao


de 1975 gana el Premio Nadal, una vieja aspiracicn que el
escritor
recrea

ve al fin cumplida, con su novela Las ninfas, en donde


sus ltimos aos de adolescencia en Valladolid.

El Nadal supone un fuerte espaldarazo literario a Francisco


Umbral en un ao que se caracteriza como de transicin en la
vida del autor,

puesto que al ao siguiente abandona otros

compromisos periodsticos para centrarse en el que va a ser su


peridico durante doce aos: El Pas.

1.15.- El larco idilio con El Pas. Diario de un snob (1976


1983129

principios

espaola

de

comienza

la

dcada

dar

de

sntomas

los
de

setenta
cambio

la

sociedad

poltico;

los

antecedentes de la Ley de las Asociaciones> la Ley de Prensa,


son

rasgos

periodistas

de

una

apertura

poltica

un mayor margen de libertad

que

facilita

los

de expresin. Francisco

Umbral es cada vez ms explcito en sus declaraciones polticas


y

su

posicin

ideolgica

de

29Constese Captulo VI, epgrafe 6.5.10.- p.


64

izquierdas

comienza

radicalizarse. Con la muerte de Francisco Franco, Espaa entra


en una etapa de transicin poltica a la que no son ajenos los
medios de comunicacin. En el mes de mayo de 1976 nace El Pas,
que

viene

ocupar

un

espacio

poltico

informativo

de

vanguardia, captando para sus pginas a diversos intelectuales


de izquierda. Francisco Umbral es uno de ellos:
Creo que no dudaste ni un minuto en
aceptar de Juan Luis Cebrin la columna
diaria.
Ni un momento, es verdad. Al mes o dos
meses de crear El Pas, Cebrin me dijo:
este peridico tan serio vende poco y
necesita de una firma diaria, aceptas?
Acept y se quedaron acojonados, porque la
mantuve casi doce aos.

(HERRERA, p. 77)
A

lo

largo

del

extenso

periodo

que

Francisco

Umbral

colabora con El Pas, se produce la consagracin periodstica


del autor, siendo su serie de artculos Diario de un snob,
una de las ms ledas y comentadas. El afianzamiento del diario
El

Pas

como

peridico

lder

su

xito

como

proyecto

periodstico, empresarial e ideolgico coincide con el auge del


articulisino del autor quien, durante esta etapa, alcanz gran
popularidad

como

articulista,

escritor

intelectual

comprometido con los sectores ms progresistas de la sociedad


espaola.

Por otra parte, los gneros de opinin generan en

esta etapa un enorme inters en los lectores de peridicos,


puesto que la sociedad espaola se encontraba en un momento de
intenso debate poltico e ideolgico y ante unas expectativas
de cambio muy profundas.
65

Durante la transicin poltica y casi la totalidad de la


dcada de los aos 80 se produjo una identificacin muy fuerte
entre el articulista y el medio. A este respesto escribe Angel
Antonio Herrera:
Ha llegado, en el 76, al recin creado peridico El
Pas y ah arrancar con una seccin Diario de un
snob, donde, al hilo de lo que pasa, cuenta lo que
a l le pasa> empedrando de pormenor, intimidad y
ancdota las playas de la actualidad, en un ejercicio
de impdica implicacin personal que ya tuvo
antecedentes en sus maestros Ortega y GonzlezRuano.
Bien s que el noviazgo o binomio El Pais/Umbral es
algo que no slo ha calado en el peatonaje que tiene
por costumbre frecuentar los quioscos sino que ya
constituye

un afortunado

periodismo

espaol.

(HERRERA,

encuentro

en la historia

del

p. 77)

Sin embargo el autor no va a limitar su trabajo para El


Pas a un artculo diario, sino que cultivar otros gneros que
con mayor o menor fortuna van a completar una larga y prolfica
labor periodstica. La extensa cronologa de sus trabajos para
El Pas se reparte del modo que sigue:

Diario de un snob (serie de artculos diarios, 19761979).

Spleen de Madrid (serie de artculos diarios, 19801988).

Mis queridos monstruos

(serie de entrevistas>

enero de

1984)

La elipse (serie de artculos dominicales, enero de 1985).


Memorias

de

un

hijo

del

siglo

(serie

de

artculos

semanales, mayo de 1985 a marzo 1986)

La

belleza

convulsa

(serie
66

de

artculos

semanales

de

crtica de arte, febrero, 1985>

Gua irracional de Espaa, (serie de artculos semanales,

mayo de 1987).

Los madriles

(serie de artculos semanales,

octubre de

1987).
A lo largo de la dilatada colaboracin de Umbral en El
Pas, el autor comienza a colaborar con revistas y semanarios
en los que mantendr artculos semanales. Las ms importantes
en duracin y por la entidad de las publicaciones son: Intervi
y la seccin Dilogos con ni abrecoches,

Hermano Lobo y Las

respetuosas, Jano, as como lo semanarios de humor, Cuadernos


de humor, Triunfo y Por Favor,

en donde colaborar de forma

interrumpida.
Desde el punto de vista ideolgico, Francisco Umbral admite
sin ambages su proximidad poltica
insertando,

de vez en cuando,

con los postulados del PCE,

algn

articulo de opinin en

Mundo Obrero, y participando en los actos polticos, mtines


y fiestas

del Partido

Comunista.

Sin embargo el autor siempre

mantuvo un margen de independencia con el partido poltico,


puesto que
respecto,

nunca
es

lleg

a ser militante

significativa

la

entrevista

seccin Locas pasiones de El Pas

30:

30 Suplemento Semanal El Pas, Fancisco Umbral-Larra 24-5-85


1

67

del

PCE,

publicada

este

en

la

Digame un solo partido poltico que le


ofreciera acta de diputado como a Larra.
Lo hay, pero no voy a desvelarlo. No
acept. Puedo escribir de ello, pero en la
poltica profesional fracasara.

Esta faceta reivindicativa y radical del autor la compagina


con una fascinacin por los crculos aristocrdticos y de la
alta

sociedad

madrilea,

ambientes

que

frecuenta,

en

una

manifestacin clara de su faceta ms snob. En esta misma lnea


Umbral se siente atrado durante estos aos por la llamada
movida madrilea31.

Sus miembros ms representativos

ocupaban

las portadas de las revistas y de los semanarios: el cineasta


Pedro Almodvar,
pintor

Miguel

Mariscal,

la cantante

Barcel,

son algunos

Alaska,

la fotgrafa

el diseador Cesepe

Ouka Lele, el

o el

dibujante

de los nombres ms representativos.

Los tres ambientes: el ideolgico prximo al PCE, el del


gran mundo de la aristocracia y la jetset y el artstico
y juvenil de la movida madrilea son los ncleos sociales que
Umbral frecuenta
tipos

durante

los aos ochenta

y de los cuales

saca

o modelos que el autor convierte en smbolos de una poca

y de una forma de ver la vida.

De ellos

se nutre el autor vital

y periodsticamente.
Hasta

1988,

ao

que

abandona El

Pas,

Umbral

publica

un

total de 46 obras en las que se incluyen libros recopilatorios


de trabajos

periodsticos,

ensayos,

3Consltese Captulo Y, epgrafe 5.4.6.- p. 297 y ss.


68

biografas,

memorias

novelas, con un promedio de casi cuatro libros por ao. En 1985


queda finalista en el Premio Planeta por su novela P.S&.X.UJ.a
escolta mora y un ceneral sin o-jo
Es, sin lugar a dudas, la etapa ms prolfica del autor y en
la que Umbral

alcanza

el

mayor nivel

de popularidad como

escritor y articulista. En e). ao 1980 se le concede el premio


de

periodismo

Trienio,

Csar

aparecido

GonzlezRuano,
en

el

El

por

Pas

el

Umbral,

no slo por lo dilatado

tambin porque es

el

momento en

articulo

11179.

exagerado decir que es la edad dorada


Francisco

su

No

El
seria

del articulismo de

de su produccin

sino

que su articulisnio se

ha

encontrado a s mismo, en un feliz hallazgo y fusin entre su


visin del mundo, su madurez como articulista y los modos de
expresin

que

se

encauzan

travs

de

estilo

personal

plenamente consolidado.

1.16. El polmico abandono de El Pas

En el ltimo cuarto de la dcada de los ochenta comienzan


a surgir desavenencias entre

el articulista y el medio. Las

discrepancias, de ndole ideolgica, comienzan a enturbiar las


relaciones

entre

El

Pas

Umbral,

que

ve

amenazada

su

tranquilidad y la continuidad de su colaboracin.


A

la

primera

etapa

de

los

aos

ochenta,

llena

de

efervescencia cultural social y poltica, sigue un periodo de


estancamiento

poltico

al

que
69

no

es

ajeno

el

autor.

La

proximidad

ideolgica

del

medio

con

el

PSOE

enrarece

el

ambiente periodstico del escritor que mantiene una lnea ms


proxima posiciones de extrema izquierda y un tono muy critico
con el Gobierno.
fraguarse
explicado

la
en

Desde

expulsin
tono

la direccin de El
de

Francisco

desenfadado,

no

Pas comienza a

Umbral.
exento

El

autor
de

ha

cierto

resentimiento, este proceso:


Empec a sentir que aquello no funcionaba y que
dependa de cmo planteara yo mi artculo si lo daban
bien o mal. Nunca me dijeron nada de forma directa,
pero ejerceron una censura sorda, muy sutil e
indirecta: descuidaban la columna, me la daban en
diferentes pginas.., esas cosas las nota uno como
autor.
Adems, mis relaciones con Cebrin o Polanco no eran
tan
fluidas,
haba
recelos, sospechas... No les
gustaba que yo atacara al PSOE.
(Entrevista personal con el autor, Majadahonda 15392)

Francisco Umbral es despedido de El Pas en el mes de junio


de 1988. Abandona Madrid y se traslada a vivir a una colonia
residencial de Majadahonda. Pasa varios meses sin trabajo ni
expectativas de encontrarlo fcilmente:

De repente me encontr en la puetera calle y por


primera vez en mi vida sin trabajo. Trat de no
desesperarme puesto que tena esperanzas de que algo
saliera ya que llevaba muchos aos dando guerra.
Adems, poda vivir de las colaboraciones para
revistas y de los encargos de las editoriales, pero
de cualquier forma me sent muy mal. Fue un momento
de gran incertidumbre.
(Entrevista
personal
Majadahonda 153-92)
70

con

el

autor,

1.17.- Un ao en Diario 16. Diario con auantes

Francisco

Umbral

recibe

muy

pronto

una

<19881

propuesta

de

trabajo, esta vez de Pedro J. Ramrez, director de Diario 16.


La contratacin del articulista se hace efectiva a partir del
mes de junio de 1988, fecha que da inicio a la publicacin de
su serie de artculos diarios Diario con guantes32.
El encuentro entre Francisco Umbral y Pedro J. Ramrez va ms
all de una relacin puramente contractual, pues entre ambos
surge una estrecha amistad que se mantiene hasta hoy. Algunos
datos que confirman este hecho son el apadrinamiento de la hija
de Pedro J. Ramrez por Umbral, o el hecho de que el entonces
director de Diario 16, haya expresado en diversas ocasiones que
se enamor de Agatha Ruiz de la Prada, que a la postre sera su
mujer, a travs de la descripcin que de ella hacia Umbral en
uno de sus artculos. Son nuestras que, en efecto, confirman
que la relacin entre Umbral y Pedro J. Ramrez es un feliz
encuentro periodstico y amistoso, fruto del cual ser la larga
colaboracin de ambos en diferentes proyectos periodsticos.
La serie Diario con guantes finaliza en el mes de junio
de 1989, a raz de la expulsin de Pedro J. Ramrez de Diario
16, el 9 de marzo de 1989.

~ Consltese Captulo VI, epgrafe 6.5.11.- p.


71

1.18. El Mundo

Los naceres

los das

(19891

Tras su expulsin de Diario 16, Pedro J. Ramrez comienza


a preparar un ambicioso proyecto periodstico que en menos de
un ao, comienza con la fundacin y puesta en marcha de el
diario El Mundo; proyecto al que se adhiere buena parte de los
antiguos redactores y colaboradores de Diario 16, en su mayora
adscritos a la seccin de informacin nacional, internacional,
servicio de documentacin, investigacin y colaboraciones. El
momento de la aparicin de El Mundo> octubre de 1989, coincide
con una situacin favorable a las inversiones y a la creacin
de empresas informativas. As,
andadura

peridicos

junto a El Mundo

semanarios

como

El

Sol,

inician su
Claro,

El

Independiente, El Siglo, Tribuna, Epoca y Panorama, entre otros


medios.

Asimismo,

la coyuntura coincide con

la apertura de

canales privados de televisin, que se inaugura con la puesta


en

antena

de

tres

nuevos

medios

televisivos:

Antena

3,

Telecinco y Canal Plus. Durante el mismo periodo se producen


profundos cambios en las grandes emisoras de radio. Todo ello
anima el mercado informativo, que vive un momento de fuerte
expansin en Espaa.
Junto

los

periodistas

que

abandonan

Diario

16

para

embarcarse en el proyecto de El Mundo se encuentra Francisco


Umbral, inaugurando la que hasta el momento es su ltima serie

72

los das33.

de artculos diarios: Los placeres y

En el diario El Mundo, Umbral compagina su labor de articulista


con colaboraciones eventuales como crtico de teatro y con
artculos semanales para el suplemeto dominical Magazine. En
1990 se le otorga el premio

Mariano de Cavia de periodismo,

por su articulo Martn Descalzo, aparecido en El Mundo el 10


1289.
Este peridico es un medio que arropa y defiende al autor
incondicionalmente.

excepcin

del

contrato por parte del diario ABC,

fracasado

intento

de

en donde colabor por un

periodo de un mes en enero de 1994, Francisco Umbral prosigue


en El Mundo hasta la fecha su incansable labor periodstica.

En lo

que

respecta

la

labor

literaria

y creativa

del

autor entre 1989 y 1994, ha publicado un total de 12 ttulos,


que abarcan los gneros del ensayo,

las memorias y la novela.

Dos son los hechos ms relevantes en este aspecto: la concesin


del Premio Nacional de la Crtica en 1991 por su novela Leyenda
del

Csar Visionario

y la polmica que se suscit

en 1991

alrededor del autor con motivo de su propuesta para ocupar el


silln de
eleccin

la letra
que

recay

en la Real

finalmente

Sampedro.

~ Consltese Capitulo VI, epgrafe 6.5.12.- p.


73

en

Academia de la Lengua,
el

novelista

Jos

Luis

1.19. Anatoma de un escritor

nolmico

La personalidad del autor, con evidentes rasgos de constante


autoafirmacin y con una clara

tendencia

a la extravagancia

al snobismo, hace de l un personaje pblico poco grato, imagen


que el propio autor ha cultivado a lo largo de su vida
Asimismo, sus opiniones

y severos juicios, siempre parciales y

vehementes,

le han granjeado

provocacin

se pone

participa,

desatando

alimentado

una

de

no pocas enemistades. Su afn de

manifiesto

polmicas

imagem

de

nio

en

cuantos

agrios
terrible

actos

pblicos

debates
de

que

las

han

letras

espaolas. As lo expresa su mentor y maestro Camilo Jos Cela:


No he ledo todava su ltimo libro, pero s todos
los anteriores y mi diagnstico sobre sus calidades
literarias, despus de largas y deleitosas horas que
sus pginas me produjeron, no es nada difcil: se
trata del ms importante escritor de su generacin y
una de las voces ms claras de la literatura en
lengua espaola en los ltimos tiempos. Tengo la
impresin de que no se le ha reconocido an su vala
y s de sobras qu tanto por ciento ha tenido en esta
consideracin que se le regatea su carcter duro y
literario; es muy difcil el juicio sereno y ms
todava
habida
cuenta
de
que
los
espaoles
propendemos a confundir el culo con las cuatro
tmporas.
(HERRERA, p. 131)
La

imagen que el escritor ha creado de s mismo

es un

intento por encarnar unos valores y una actitud ante la vida

34Cons]tese Captulo III, epgrafe 3.5.- p.41


74

que responden en gran medida a una visin del mundo y de la


literatura comn a una genealoga literaria de la que Umbral se
siente continuador. Ello explica en gran medida su constante
actitud

polmica

provocativa.

este

respecto

es

muy

elocuente el articulo que Camilo Jos Cela escribe al autor en


forma de epstola:
En la Academia te dejaron a la puerta, mejor dicho, te dieron
con la puerta en las narices, y lo peor es que no se percataron
de que quien perda con eso no eras t sino sino la corporacin
que te rechazaba. Tampoco has accedido a los grandes premios
literarios, pero puedes estar tranquilo porque aqu no le
muerde la conciencia a nadie. Qu es lo que pasa contigo? por
qu no se pregona en voz alta lo qu~ se sabe y aun se dice en
voz baja? Para m tengo que no eres ni lo bastante dcil ni lo
bastante dctil (..J~

Adems, no debe olvidarse que en la trayectoria vital de


Umbral

se dan

dos hechos

que

le marcan profundamente:

la

temprana desaparicin de sus padres y la muerte de su nico


hijo, cuyas consecuencias afectivas y emocionales han de ser
muy

relevantes

para

explicar

el

origen

de

determinadas

actitudes en el autor, adems de arrojar luz sobre los motivos


que se encuentran detrs de su carcter agrio y duro y de su
actitud ante la

escritura.

Salvador Pniker,

gran amigo de

Francisco Umbral, alude a ello en el siguiente texto:

35CELA, Camilo Jos, Querido Paco, El Mundo 22-1-93

75

Umbral echa mano en sus articulas de su propia


locura, de sus dragones recurrentes e inventados; y
de ah su peculiar agresividad, contrapartida de una
no menos peculiar bondad. Supongo que la cosa arranca
de la niez> de cuando el escritor descubri que el
mundo es, amenudo, hostil. O de ya ms tarde, cuando
pudo comprobar que las madres y los hijos, mueren.
Frente al absurdo Umbral ha levantado una estrategia
literaria
36

En la personalidad compleja y enormemente contradictoria


del autor se funden el escritor y el hombre, de tal manera que
es muy difcil establecer los lmites, puesto que en l vida y
literatura se confunden, el personaje pblico
y el hombre

la persona

el escritor

se encuentran en una simbiosis

completa. A este proceso se refiere Salvador Pniker:

La psiquiatra pregunta por qu los hombres se


vuelven locos; a mi juicio, la verdadera pregunta es
la inversa: por qu los hombres no se vuelven
locos? El camino ms socorrido es la trivialidad, el
seguimiento
de
las
pautas
colectivas
de
comportamiento, lejos de la lnea de fuego. Caben
respuestas ms arriesgadas. Francisco Umbral ha
decidido representar el papel de literato, pero con
tanta intensidad que, en e: i:mite, papel y vida se
confunden ya.
(En HERRERA, p. 141)

Por otra parte, desde principios de la dcada de los aos


90 el autor ha escrito libros con una consciente voluntad de

36PANIKER, Salvador, Ecuaciones antagnicas, El Mundo, 22-1-93

76

provocacin,

grandes revuelos en los crculos

que han levantado

literarios y de la cultura a causa de los juicios y opiniones,


en ocasiones cercanas al insulto, expresadas por el autor en
referencia a polticos, escritores, intelectuales y personajes
pblicos en general. A este respecto son muy elocuentes
obras:

Crnica de esa auana ciente

(1992),

La

dcada

roia,(1993)

(1991),

y Las

sus

Memorias erticas

nalabras

de

la

tribu

(1994).

Estas

obras

ingrata del

escapado

la

han alentado

autor

en

atencin

todava

los
de

ms una imagen agresiva

ltimos
Manuel

aos,

algo

Leguineche,

que no
una

de

ha
las

personas que, acaso, mejor le conocen:


A un tipo as o lo quieres o lo asesinas con placer. Hemos
elegido la primera opcin. El objetivo de Paco, en esta vida
como en la otra, es agotarlo todo y agotarse en el empeo,
incordiar lo ms posible, dar la cara, sacudir la palmera,
darle una patada al hormiguero, alumbrar y deslumbrar, hacer
compatible al Padre Llanos y a Pitita, a Marx, Ramoncn y la
Coca Cola. Paco es un zumbado genial e insoportable. Nunca
sabes cmo satisfacer su ego, su afn de llenar el tiempo, de
trascenderlo, de aparecer por todas partes, de abronacr
camareros, de perseguir doncellas.
Lamento tener que decirlo, pero Paco es un genio que se ha
escapado de la botella. Su oficio, adems de escribir como
Dios, consiste en pelearse con todo el mundo y en provocar. El
insulto, el exabrupto, es en l la forma de transmitir un
mensaje: Urgente, SOS, estoy necesitado de cario. Paco siempre
quiere ms cario, se es su mensaje y su medio.
(En HERRERA, p.

149)

77

1.20. conclusin: una Vida consaarada a ser un profesional de


la escritura

La trayectoria vital de Francisco Umbral es un largo proceso


de consagracin a una labor periodstica y literaria incansable
y muy extensa que abarca ms de 30 aos de actividad, apoyada
sta

en

una

vocacin

inquebrantable

en

el

literaria
trabajo

muy

temprana

cotidiano

en

y en
sus

una

fe

propias

cualidades como escritor y periodista. Por otra parte, el autor


posee una idea muy clara

del tipo

de escritura

que desea hacer

y de que su vida quiere dedicarla a escribir. De este modo, y


a pesar de las dificultades por las que atraviesa, siendo un
autodidacta pronto se hace un hueco en los peridicos, en donde
el artculo diario le asegura un modo de vida. Compagina esta
labor

con la escritura de libros de encargo y de obras

ficcin,
prolficos,

lo

que

le

encuadra

como

con una obra periodstica

uno

de

los

y literaria

autores

de
ms

vastsima.

Es pues un autntico profesional de las letras cuya vida


est dirigida, sin descanso, a cumplir este objetivo.

El propio autor as lo reconoce:

78

Lo nico que he querido, desde pequeo, es ser reconocido como


un escritor profesional, igual que reconocen socialmente a un
cirujano. Y, desde luego, cobrar por ello, porque es mi
trabajo. La profesionalidad me ha obsesionado siempre (...)
Si
hubiera una nmina o escalafn de escritores, igual que la hay
de notarios, pues a mi me bastara con estar citado ah. Y no
te quepa duda de que lo estara. Eso no hay quien lo niegue.
(...)
Mis modestos objetivos, que eran ser un escritor
profesional y vivir de ello, estn cumplidos, los cumpl
enseguida, porque eran muy limitados. Jamas me plante ser
Premio Nobel, acadmico o millonario, de modo que, en mis
pretensiones, no soy un fracasado, pero tampoco un triunfador
glorioso.
(HERRERA, p.

109)

79

CAPITULO II. - DESCRTPCION DE LA OBRA DE FRANCISCO UHBRAL

2.1.

Introduccin: Profesionalidad

Francisco

Umbral

es

uno

de

los

autores

vivos

ms

prolficos del periodismo y de la actual literatura espaola.


A ello ha contribuido su especial concepcin de la escritura
como

profesin,

nunca

como

una

mera

aficin

como

una

actividad ldica al margen de su vida profesional, sino que la


escritura es su profesin.

Es uno de los escasos escritores

espaoles que hoy viven exclusivamente de lo que escriben. Ello


se explica por su dedicacin al

artculo diario, que le ha

asegurado ingresos, y por haber escrito libros de encargo para


editoriales que le ofrecan una cantidad de dinero en concepto
de adelanto sobre los derechos de autor. Fiel a su concepcin
profesional de la escritura,
encargo,

Umbral siempre ha defendido el

como el modo ms puro

y profesional que tiene un

escritor de ejercer su escritura. Esta defensa de la escritura


como transaccin

econmica de

un trabajo,

es

la expresin

ltima de la profunda vocacin de escritor profesional en el


autor.

Bajo

esta

concepcin,

late

una

clara

desmitificadora de la literatura y del periodismo:

80

voluntad

(...)
es una idea un poco teolgica de la literatura, o sea la
trascendencia, que uno va a quedar en el Diccionario Espasa, no
s, una plaza pblica, donde queda la gente que escribe, cosa
que tampoco est muy clara.
El encargo, por el contrario, es cosa mucho ms natural y
duradera. El encargo es la literatura en estado puro. Todas mis
angustias literarias de entonces, cuando las tena, no eran
sino falta de encargos. La inspiracin, el estilo, la tcnica,
la construccin faulkeriana y el mensaje sartriano se ordenaban
por s solos en un texto siempre que hubiera un encargo, un
editor o un redactorjefe esperando el libro o el reportaje.

(Triloga...

Sin

embargo,

dedicacin

todo

constante

p. 162)

ello

no hubiera

e incansable

sido

de Umbral

posible
como

sin

la

autntico

profesional de las letras. As en el prlogo a su ensayo Las


nalabras

de

la

tribu,

el

autor

justifica

la

inclusin

exclusin de autores en su libro y el tratamiento dado a cada


uno, segn el criterio de la profesionalidad, idea que expresa
con la vehemencia y la parcialidad que le caracterizan:
Uno prefiere un profesional mediocre a un
aficionado
brillante.
Fuera
con
los
aficionados.
Por eso en este libro hay
pequeos nombres con muchas pginas y
grandes nombres reducidos a una ficha.

Este concepto de la profesionalidad ha contribuido a que


su obra sea una de las ms abundantes en nmero de ttulos,
tanto de libros de ficcin como periodsticos.

81

2.2.- La escritura, un trabajo diario

Fruto de esta concepcin de la escritura como profesin,


son los 90

ttulos que hasta

la

fecha cuenta en su haber,

adems de ms de 7.000 artculos diarios y un nmero muy alto


de

colaboraciones

revistas.

semanales

quincenales

en

semanarios

Lo dilatado de su produccin editada en forma de

libro, hace de ella un corpus irregular, lleno de altibajos, en


el que se encuentran textos de alta calidad literaria junto a
otros

menos

agraciados

que

son

fruto

de

un

trabajo

de

circunstancias o, como el mismo autor los define, trabajos de


supervivencia.
El autor se ha referido a la vastedad de su obra, en varias
ocasiones:

(...)
Yo soy muy constante..,
cien libros tiene
Baroja> ms de cien tiene Ramn Gmez de la Serna o
Camilo Jos Cela. Lo que pasa es que tengas pocos o
muchos libros al final quedas por uno o dos. Fjate
la gente, a propsito de Cela, te citan siempre L~
Colmena o La familia de Pascual Duarte, pero no dicen
nada de Oficio de tinieblas o de Nuevas escenas
matritenses o de Cristo versus Arizona, porque no los
han ledo. De Baroja te citan La Busca, pero no La
feria de los discretos. Y as siempre.

(HERRERA, p. 109)

82

La enorme produccin literaria y periodstica de Umbral no


hubiera sido posible sin una concepcin profesional de
escritura.

Tal

como

acabamos

de

ver

en

el

la

captulo

precedente, el autor afronta la literatura como un trabajo que


requiere una dedicacin diaria y una constancia y disciplinas
propias de una actividad profesional.
A m me suelen preguntar mucho, sobre todo
los jvenes escritores, cual es el secreto
del xito literario. Pues no hay secreto
ni frmula que valga, salvo el trabajo
diario. Yo he escrito todos los das, casi
desde que tengo uso de razn. Y as me
planteo mi escritura, igual que otros
estn en una oficina o en un consultorio.
Nunca he entendido a los escritores que se
toman la escritura como un hoby o una
aficin de fin de semana.
(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda 15-3-91)

el

2.3. Un escritor verstil

lo

largo

de

su

dilatada

carrera

como

escritor

periodista, Umbral ha cultivado los ms diversos gneros. En el


periodismo su

actividad escritora

abarca

amplias

variantes

genricas, a excepcin de la informacin, el editorial y la


crtica

taurina,

mientras

que

en

el

terreno

estrictamente

literario ha practicado todos los gneros con la salvedad del


teatro.

Esta

facilidad

para

adaptar

su

escritura

las

exigencias propias de cada forma genrica a hecho de Umbral un


escritor todo terreno, y as lo confirma su obra, en la que
83

se encuentran diarios, memorias, novelas, libros de artculos


y de entrevistas, ensayo, prosas poticas, narraciones breves,
biografias y memorias. Una excepcin la constituye la poesa,
gnero que habitualmente frecuenta el autor, pero al que nunca
ha dado publicidad salvo en contadas ocasiones, en las que los
poemas se insertan como parte de una unidad narrativa

mayor:

De manera que, poemas tuyos, no, nada.


No, no. Recuerdo, s, que ya entonces romp, pero
era prosa. Lo de la poesa lrica haba sido una
perversin, de la cual me sac Neruda sin querer. Y
cuando de tarde en tarde, muy de tarde en tarde, he
hecho un poema, se debe a que me enamoro de una
chica. Le hago tres poemas y luego, luego ya no hago
ms. Creo que son malos. Pero ah estn, en la lnea
Baudelaire, Rubn, Neruda, porque es el alejandrino
de Baudelaire, que est en Rubn, que est en Neruda.
Con esas tres influencias, que son casi la misma, he
hecho bastantes, bueno, bastantes no> una docena, ms
o menos, de poemas en alejandrinos, que pueden
recordar, sobre todo, a Neruda. Y siempre lo supe~8.

Esta versatilidad ha contribuido a que la obra del autor sea


tan numerosa. Sin embargo, hay que apuntar que la necesidad de
ganarse la vida con su escritura le ha obligado a escribir
libros de encargo

en gneros que de

otro

modo tal

vez no

hubiera frecuentado. Sea como fuere, lo cierto es que la obra


se caracateriza por la versatilidad:

~Consltese Mortal y rosa

p.78 y 84.

~ MACTAS, Mario: Las nerversiones de Francisco Umbral Madrid: Anjana Ediciones, 1984, p. 25

84

Te pones dificultades como mtodo?


No. Dificultades para hacerlo diferente. He hecho
muchos tipos de prosa. He hecho una prosa lrica, una
prosa...
Analtica, en algunos casos. En el Tratado de
perversiones, por ejemplo.
Y una prosa descriptiva. He hecho mucho humor. He
hecho cosas casi totalmente surrealistas, como Los
amores diurnos. He hecho cosas sobre mi familia que
son casi del realismo narrativo.
He ensayado
frmulas,
no
digamos
en
el
periodismo,
constantemente.
Es decir, que he utilizado esa
facilidad para saltar vallas> o para tratar de
saltarlas. Muchas veces me habr escalabrado, me
habr dado el golpe, pero he intentado hacer muchas
cosas muy distintas, he manejado una serie de
registros, como lo saben los que se han quedado en el
articulista, la gente que no lee libros, y tambin
otros seores,
los catedrticos, los eruditos,
seores que creen que el periodismo slo lo hago para
vivir y que lo que sirve est en los libros.

(MACTAS, p.19)

2.4. Cronologa de la obra: los libros

La

obra de

Francisco

Umbral

comienza

el

ao

1965,

contina hasta la fecha. En estos treinta aos el autor ha dado


a la luz un total de 90 obras en las fechas y con los ttulos
que a continuacin se detallan

~:

~ Consltese Captulo VI, epgrafe 6.1.- p. 324


85

01. Tamaur (1965).


02. Larra. anatoma de un dandy (1966).
03. Balada de aamberros (1966).
04. Travesa de Madrid (1966).
05. Lorca. noeta maldito (1968).
06. ValleIncln (1968).
07. Las vraenes (1969).
08. Lord Byron (1969).
09. Si hubiramos sabido que el amor era eso (1969).
10. Las etroceas (1970).
11. El alocando (1970).
12. Miguel Delibes (1971).
13. Lola Flores (sociologa de la neteneraI
14. Amar en Madrid (1972).
15. Memorias de un nio de derechas (1972).
16. Los males saarados(1972
17. Carta abierta

a una chica orogre

(1973).

18. Soleen de Madrid (1973).


19. Crnicas antiparlamentarias (1974).
20. Museo Nacional del mal misto (1924).
21. Diario de un snob (1974).
22. Las esoaolas (1974).
23. Mortal y rosa (1975).
24. Diario de un espaol cansado (1975).
86

(1971).

25. Cabecitas locas. boauitas pintadas y corazones solitarios


(1975).

26. Susciros de Espaa (1975).


27. Espaa ca (1975).
28. La cuaca ciente de derechas (1975).
29. Caperucita y los lobos (1976).
30. Crnicas uostfranauistas (1976).
31. Retrato de un joven malvado (1976).
32. Las cartas (1976).
33. Espaa de narte a narte (1976).
34.. Iba yo a comerar el can (1976).
35. Mis mujeres

(1976).

36. Mis naraisos artificiales (1976).


37.

Las Ninfas (1976).

38. Los polticos (1976).


39. Las resnetuosas (1976).
40. La crosa

41. Diccionario

otra cosa (1977).


cara cobres

(1977).

42. La noche aue llegu al Caf Gijn (1977).


43. Las jais (1977).
44. Teora de Lola (1977).
45. Tratado de cerversiones (1977).
46. Ramn y las vanguardias (1978).
47. Diario de un snob/2 (1978).
48.- Diario de un escritor burgus (1979).
49. Los amores diurnos (1979).
87

50.

Los helechos arborescentes (1980).

51.- A la sombra de las muchachas roias (1980).


52. Teora de Madrid (1980).
53. Soleen. cuaderno madrileo (1981).
54. Los ngeles custodios (1981).
55. Crmenes

baladas (1981).

56. La bestia rosa (1981).


57. Las nimas del purcatorio (1982).
58. Soleen de Madrid/2 (1982).
59. Las Giganteas (1982).
60. El hijo de Greta Garbo (1982).
61. Diccionario cheli (1982).
62. Espaa como invento (1984).
63. Triloga de Madrid (1984).
64. La fbula del falo (1985).
65. Po XII. la escolta mora

un aeneral sin ojo (1985).

66. La belleza convulsa (1985).


67.- Mis queridos monstruos (1985).
68. Memorias de un hijo del siglo (1986).
69. El fetichismo (1986).
70. Gua de cecadores/as (1986).
71. Gua de la costmodernidad (1987).
72. Sinfona borbnica (1987).
72. Un carnvoro cuchillo (1988).
74. Nada en domingo (1988).
75. El da aue viol a Alma Maher (1988).
88

76. El fulcior de Africa (1988).


77. Gua irracional de Esnaa (1989).
78. La escritura nernetua (1989).
79.. Y Tierno Galvn ascendi a los cielos (1990).
80. Leyenda del Csar Visionario (1991).
81. Crnica de esa aua~a ciente (1991).
82. El socialfelinismo (1991).
83. Memorias erticas (1992).
84. Del 98 a Juan Carlos (1992).
85. Memorias borbnicas (1992).
86. La dcada roja (1993).
87. Madrid. 1940. Memorias de un joven fascista (1993).
88. Las palabras de la tribu (1994).
89. Mis naceres

mis das (1994)

90. Las seoritas de Avion (1995)

A tenor de la cronologa expuesta, cabe destacar que entre


1965 y 1994, el autor ha publicado una media de 3 libros por
ano. Asimismo, es el periodo comprendido entre 1975 y 1977 la
etapa ms prolfica de Francisco Umbral, ya que en tan solo
tres aos publica un total de 24 libros. Este hecho se explica
por la circunstancia histrica que atraviesa Espaa, ya que en
1975 se produce la muerte de Francisco Franco y con ella el
final de la dictadura. La apertura, aunque todava incipiente,
de las libertades democrticas, permite que el autor publique
un

alto

nmero

de

libros

hasta
89

ese

momento

inditos,

especialmente libros de recopilacin de artculos

40

El nico ao en que no ve la luz ningn nuevo ttulo del


autor

es

1967,

pues

coincide

con

convalecencia de Francisco timbral

el

periodo

de

larga

que le mantiene alejado de

toda actividad periodstica y literaria.

2.5. Descrincin de la obra literaria

En

el

conjunto

de

los

libros

escritos

por

Francisco

Umbral, las obras de creacin literaria constituyen el grueso


de su obra. Dada la diversidad de gneros cultivados por el
autor,

se ha optado por dividir

la obra en dos grandes grupos:

a) obras de creacin literaria y b) obra periodstica.


As,

dentro

de

la

etiqueta

creacin

literaria

se

incluyen, libros que se sitan en la ms pura tradicin de la


escritura

de

contenido

ficcin

ensaystico

(novelas

relatos),

(biografias

otros

de

ensayos),

mayor
obras

autobiogrficas (memorias y diarios) y, finalmente, un conjunto


de obras miscelneas en las que se encuadran libros de carcter
humorstico

que

responden

una

circunstancia

social

poltica determinada. As, los textos que se engloban dentro de


obras de creacin literaria, constituyen 68 textos lo que se
traduce en un 772% del total de la obra.
En consecuencia, si se atiende al criterio de la publicacin

~ Consltese epgrafe 2.13.- deI presente captulo, p. 108 y ss.


90

en forma de libro o monografa, la obra de creacin literaria


es mucho ms amplia y numerosa que la periodstica.

2.6.- Las bioarafias

La biografa es un gnero muy querido por el autor y que


ha cultivado a lo largo de toda su trayectoria. Quiz la propia
impronta biogrfica en la obra de Umbral explique en cierta
medida la inclinacin que siente por este gnero. El autor ha
utilizado las biografias para hablar de su propia visin de la
vida y de la literatura, ya que ha escogido, en la mayora de
los casos, autores a los que de un modo se siente cercano. La
lista de biografiados es muy significativa a este respecto:

Mariano Jos de Larra.

Federico Garca Lorca.

Ramn Mara del ValleIncln.

Lord Byron.

Miguel Delibes.

Ramn Gmez de la Serna.

Csar GonzlezRuano.

A todos los autores que han sido objeto de una biografa


les une la cercana a Francisco Umbral, bien afectiva, en el
caso de Miguel Delibes; bien esttica y literaria, en el caso
91

de Lord Byron, Garca Lorca, ValleIncln y Gmez de la Serna;


o periodstica, en el caso de las biografias de Larra Mariano
Jos de Larra y Csar Gonzlez Ruano. Por eso, la biografa en
Umbral no deja de ser un pretexto para, a partir de la vida y
obra del biografiado,

expresar y aclarar su propio punto de

vista respecto a la literatura y la vida.


En este sentido,
Umbral,

sus

y utilizando una expresin del propio

biografas

son

biografas

fingidas.

As

lo

expresa, en referencia a Ramn Gmez de la Serna:


segn DOrs, Ramn Gmez de la Serna, cuando escribe de
los dems, escribe siempre de s mismo, aplicando su frmula
indiscriminadamente a todo el mundo. (...)
Lo que Ramn dice sobre Archipenko
y sobre cualquiera
no es
la verdad de Archipenko, sino la verdad de Ramn. Como lo que
dice Platn sobre Scrates
o lo que dice Sartre
sobre
Baudelaire. (...)
esto nos ayuda a comprender que Ramn hace
tambin biografas fingidas. Finge el gnero de la biografa.
No es que diga las mismas cosas de todo el mundo, como exagera
DOrs (l tambin lo haca, repito, y quin no) sino que a
travs de todo el mundo se expresa y dice sus cosas.
Ms que hacer
una biografa
de alguien,
le
interesa
biografiarse l a travs de ese alguien
no otra cosa hace el
novelista
y por eso le salen tambin biografas fingidas, que
son a fin de cuentas las grandes biografas.
(...)

(Ramn y las vanguardias

pp. 8588)

Las biografias de Francisco Umbral, son las que a continuacin


se detallan:

92

1.-

Larra. anatoma de un dandi (1966)

2.

Lorca. noeta maldito (1968)

3. valleIncln (1968)
4.

LQr4...BYrQn (1969)

5. Miguel Delibes (1971)


6. Ramn y las vapuardias (ensayobiografa de Ramn Gmez de
la Serna 1975)
7. La escritura nernetua (biografa de Csar GonzlezRuano,
1989)

Los siete textos que componen la obra biogrfica de Umbral


se distribuyen

lo

largo

de

los aos

peculiar, ya que ms de la mitad de ellas

de

una manera
4 de 7

muy

estn

escritas entre 1966 y 1969, mientras que las tres restantes se


publican a partir de 1971, siendo 1989 el ltimo ao en que
publica una obra de este gnero. Este hecho se explica por el
peculiar uso que hace el autor de la biografa, de tal manera
que durante sus primeros aos como escritor este gnero
al

joven

Umbral

para

reafirmarse

en

sus

sirve

convicciones

literarias, mientras que con el transcurso de los aos este


tipo

de

biografa

obras
de

pierde
Miguel

inters
Delibes,

para
que

el

autor;

responde

publica
razones

la
ms

afectivas y amistosas que literarias, y las biografas de Ramn


Gmez de la Serna y Csar Gonzlez Ruano, obras en las que la
biografa se entrevera con un fuerte sesgo ensaystico.
93

2.7. Las memorias y los diarios

Francisco

Umbral

es

asiduidad el

gnero de

recordar

importancia

la

un

las

autor

que

memorias.

del

ha

cultivado

De nuevo

autobiografismo

con

es preciso
en

la

obra

umbraliana, circunstancia que empuja al autor al gnero de la


memoria. Francisco Umbral es, entre otras cosas, un escritor
memorialista. Escribe Salvador Pniker:

Veamos. Quevedo, Baudelaire, Larra, Torres


Villarroel, Miller, Proust, Gabriel Mir,
Gmez de la Serna, Ortega, Ruano, incluso
Valle: genealoga dispersa de un autor sin
gnero, o sea, de un memorialista.
(En HERRERA, 9. 1411

Ef ectivamente, Francisco Umbral es un autor que parte de la


premisa segn la cual escribe de s mismo, porque de este modo
escribe sobre todos los hombres. Segn este punto de partida es
inevitable que un elevado nmero de sus obras sean memorias o
autobiografas.
Sin embargo,

y como ocurre con el

resto de su obra,

sus

memorias no responden a los criterios habituales del gnero,


sino que en ellas el autor vierte su caudal imaginativo hasta
el punto de que en algunas ocasiones la divisin entre memoria
y novela queda desdibujada, lo que dificulta en gran medida la
clasificacin de las diferentes obras del autor en uno u otro
94

gnero. Por otra parte, en todas las novelas y narraciones de


timbral es posible encontrar elementos autobiogrficos as como
en sus memorias largos

pasajes

escritos

con carcter

de obras

de ficcin. El propio Umbral se ha referido a la importancia


que tiene la imaginacin en sus libros de memorias:

Han tenido que pasar muchos aos, y ahora que escribo


esta especie de memorias literarias hechas tanto
mediante el recuerdo como mediante la imaginacin (la
imaginacin es la forma lrica de la memoria), es
cuando empiezo a estar bastante seguro de que la
escritura
sinttica
del
lrico,
la
escritura
metafrica, tambin puede servir para narrar algo,
para narrar nada, para narrar la nada, que es todo.
Para narrar.
(Triloaa... p. 67)

A fin de tratar de delimitar ambos campos, en un principio


se opt por clasificar como memorias aquellas obras cuyo ttulo
hiciera referencia a este gnero.

Pronto este criterio fue

desechado ya que el titulo de una obra no siempre es indicativo


de su adscripcin

a uno u otro

gnero o al

contenido de la

misma; as, la obra Madrid. 1940. Memorias de un joven fascista


es una novela y no unas memorias del autor, idntico caso es el
de $emorias de un nio de derechas; o del libro recopilatorio
de artculos semanales, Memorias de un hijo del siglo

As pues se opt por un criterio diferente> circunscribiendo


en el gnero de memorias a aquellos textos en

los que

el

discurso de la obra se cie explcitamente al relato de unos


95

hechos que son expuestos por orden cronolgico y en los que el


autor es el principal protagonista, adems de hacer refencia a
la propia naturaleza memorstica de la obra.
As, por ejemplo, en su obra Triloala de Madrid se lee:
Me

he

levantado

estas ki2m2r.~&

temprano

para

terminar

(...)

(Triloga... p. 324)

A partir de este criterio, se considera que son memorias las


siguientes obras del autor:
1. La noche aue llegu

al Caf Gijn

(1975; 19611965)

2. Triloga de Madrid (1985; 19611983)


3. Crnica de esa guana gente. Memorias de la jet.

(1991;

19641990)
4. Memorias erticas (1992; 19691988)
5. Memorias borbnicas (1992; 19851990)
6. La dcada roja (1993; 19821992)

Segn la cronologa que abarca cada una de las memorias, se


observa que es

a partir

de

la llegada del

autor

a Madrid

(febrero de 1961) hasta la actualidad, el periodo cronolgico


del

que

se

nutren

la

mayora

de

sus

libros

de

memorias,

mientras que los aos de la vida del autor que corresponden a


su infancia y adolescencia,

19351955, los reserva,

junto a

otros periodos, como material para sus obras de ficcin.

Por su parte, el diario literario es un gnero que responde


96

unos

cnones

muy

flexibles,

en

donde

comparecen

prosas

miscelneas, no siempre fechadas, en las que el autor da rienda


suelta al aspecto ms lrico de su prosa. Estos libros suelen
estar divididos en pequeos fragmentos en donde lo testimonial,
lo potico,

lo visonario y lo cotidiano se dan cita, dando

lugar a unos textos poco convencionales, raros y arriesgados4t,


pero que poseen un especial encanto. A ello se refiere Jos
Maria Valverde en los siguientes trminos:

Pero la columna diaria no es ms que una de las


muchas formas de Umbral: tambin est el artculo
semanal u ocasional, de tono y desarrollo cambiantes,
segn el contexto; o sus pseudonovelas, a veces como
variaciones Goldberg sobre el motivo de su infancia
y adolescencia, creando algo nuevo y necesario sobre
el mismo fondo obsesivo; o los libroscrnica, o
quiz la lnea que a m me gusta ms
los libros
personales, como cuadernos de notas intimas, de
ocurrencias,
al
margen
de
toda
servidumbre
contextual...

(En HERRERA, P. 146)


Dentro de este gnero se encuentran las siguientes obras de
Francisco Umbral:

Mis parasos artificiales (1976)

La belleza convulsa (1985)

41 Entre otros autores que han dado a la luz diarios o dietarios seencuentran: Pete Gimferre: Dietan Barcelona:

Seix Barral, 1982; Miguel Snchez-Ostiz: La negra urovincia de Flaubert Pamplona: Panela, 1986, Correo de otra
p~ Pamplona: Pamiela, 1989 y Literatura. axni2o Thomnson Madrid: Monte Avila, 1990. Asimismo puede
destacarse a Juan Penicho y su obra Los jardines de la melancola Valencia: Pre-textos, 1994.
97

Como ejemplo del tipo de prosa que practica el autor en


estas obras, se transcribe a continuacin un breve fragmento,
de marcado tono potico:

9, mircoles
La nia entre la nieve. La pequea mendiga portuguesa entre la
nieve. Gigi y yo buscamos a la nia entre la nieve. Gigi le
quiere hacer fotos. Gigi le quiere hacer fotos? Ni la nia
aparece ni sabemos ya lo que queremos. Me lo dijo un da, Gigi,
lleno de la tristeza de los grandes: tendramos que retratar
a la pequea mendiga entre la nieve.
Hay un momento en que la nieve comienza a convertirse en
silencio. Siempre hay un momento en que todas las cosas
comienzan a convertirse en otra?.. Es el momento potico de las
cosas. Uno tiene escrito, o quiz no, quiz slo pensado, que
metfora no es equivalencia entre dos cosas: el momento
metafrico es, exactamente, ese momento en que una cosa quiere
ser otra y comienza a serlo. Ese es el instante delicado que
pisamos, el gigante italiano y yo, cuando pisamos la nieve
camino de la nia pobre, o en direccin inversa de la nia:
nunca se sabe cmo reparte la nieve sus nios y sus muertos.
(La belleza... p. 43)

2.8. Las novelas y los relatos

La novela es gnero que con mayor asiduidad ha cultivado


Francisco Uinbral.

Su obra novelstica est formada por los

siguientes ttulos:

01.. Balada de camberros (1966)


02. Travesa de Madrid (1966)
03. Si hubiramos sabido que el amor era eso (1969)
04. Las euroneas (1970)
05. El Giocondo (1970)
98

06.- Memorias de un nio de derechas (1972)


07. Los males sacrados (1972)
08. Mortal

rosa (1975)

09.. Las ninfas (1976)


10.- Retrato de un joven malvado (1976)
11. Los amores diurnos (1979)
12. Los helechos arborescentes (1980)
13. A la sombra de las muchachas rojas (1980)
14. La bestia rosa (1981)
15. Las nimas del purgatorio (1982)
16. Las giganteas (1982)
17. El hijo de Greta Garbo (1982)
18. Po XII. la escolta mora
19. Sinfona borbnica

un aeneral sin oj0 (1985)

(1987)

20. Un carnvoro cuchillo (19883


21. Nada en domingo (1988)
22. El da aue viol a Alma Mhaler
23. El fulaor de africa (1989)
24. Y Tierno Galvn ascendi a los cielos (1990)
25. Leyenda del Csar Visionario (1991)
26. Madrid. 1940. Memorias de un joven fascista. (1993)

La

novela

es,

en

efecto,

el

gnero

que

de

forma

ms

habitual ha cultivado el autor, con un total de 26 libros, lo


que representa un 30% del total
embargo,

en este punto

de la obra umbraliana.

Sin

es preciso volver a insistir en el


99

marcado carcter autobiogrfico de cuantas novelas a escrito el


autor. Especialmente en aquellas que se desarrollan durante los
aos de infancia y adolescencia, como son:
Halada de gamberros, Memorias de un nio de derechas, Los males
sagrados, Las ninfas, Las nimas del purgatorio, Retrato de un
ioven malvado y

El hVio de Greta Garbo

Ana Maria Navales destaca este carcter autobiogrfico:


Umbral recuerda a menudo aquella frase del malogrado
Csar Gonzlez Ruano: Lo que no es autobiografa, es
plagio, parafraseada de otra anterior de Eugenio
Dors, y fiel a esta consigna, va mecanografiando su
vida. Los primeros aos de adolescencia estn
narrados en Balada de aamberros
(NAVALES, p.

Por

otra

parte

la

230)

novela,

acaso

el

gnero

que

ms

variantes admite y que con mayor facilidad asimila diferentes


registros e influencias, ha servido al autor para experimentar
diferentes frmulas narrativas y expresivas. En ella ha pulsado
diferentes registros y experimentado diversos planteamientos
novelsticos. As, y aunque de forma somera, puede distinguirse
en su extensa obra de ficcin, novelas de corte potico, como
El hilo de Greta Garbo, ertico, como La bestia rosa, surreal,
como Los amores diurnos, influidas por el simultaneismo, como
Travesa de Madrid, o de carcter histrico, como Leyenda del
Csar Visionario o Madrid 1940

loo

La novela ha servido al autor como un autntico laboratorio


de experimentacin literaria.

Por su parte el cuento o narracin breve, es reducido en el


conjunto de su obra, gnero que ha dado lugar a tres ttulos:

1. T~illQ3Ar~ (1965)
2. Las vrgenes (1969)
2. Teora de Lola (1977)

Sin embargo hay que destacar que el gnero del relato o


cuento corto, ha servido a Umbral como acercamiento a la novela
y como primer esbozo o ensayo de una narracin ms larga. De
ello da cuenta Ana Maria Navales a propsito de la novela Si
hubiramos sabido aue el amor era eso

Los dos primeros captulos de la novela, sin ms


variacin que la de sustituir la palabra tranva por
autobs para actualizar el relato, fueron publicados
como cuento con el ttulo Amar en Madrid, y ms tarde
recogidos en el libro Las vraenes. La protagonista
de Si hubiramos sabido... lo es, asimismo de otras
historia breves: Nia. mi nia nasea, El Guayabo..
y el mundo de la novela es el que describe en Nada en
domingo, El Escorial, Fin de temvorada y otros
relatos.
(NAVALES,

p.250)

101

2.9. Las ensayos

Al

igual

que

ocurre

con

otros

gneros

cultivados

por

Francisco Umbral, el. conjunto de las obras del autor que pueden
ser incluidas en el ensayo, no compone un grupo homogneo pues
no presentan en su totalidad todas lass propiedades formales
del gnero, sino que, por el contrario, sus ensayos presentan,
junto

a rasgos propios del ensayo

exposicin de ideas, etc.


literarias,

como

la

reflexin,

anlisis,

caractersticas de otras fornas

biografa

las

memorias.

As,

la

clasificacin que aqu se propone de 105 ensayos de Francisco


Umbral ha de ser tomada con

las reservas que plantea todo

intento clasificatorio de las obras del autor.


Teniendo en cuenta estas salvedades, la obra ensaystica de
Umbral puede agruparse del modo que sigue:

Ensayos de corte biogrfico.

Lola Flores

Asimismo
presentan

<sociolocija

se
una

incluyen
marcada

de la petenera>

(1971)

en

este

grupo

dos

tendencia

hacia

la

biografias
reflexin

anlisis literario que las emparentan con el ensayo:

102

que
y

el

Lorca. poeta maldito. (1968)

Ramn

Ensayos de corte memorstico.

Espaa de narte a narte (1976)

Las jais (1977)

Espaa pomo invento (1984)

El socialtelipismo (1991)

Del 98 a Juan Carlos <1992)

Las nalabras de la tribu (1994)

las vanguardias (1978)

Otras obras ensaysticas del autor ahondan en el tema en


diferentes

aspectos del erotismo y la sexualidad,

temas muy

recurrentes en su obra.
As:

Tratado de perversiones (1977)

La fbula del talo (1985)

El fetichismo (1986)

Y otros que responden a necesidades editoriales, por motivos


circunstanciales o sociolgicos, como:

Gua de la nostuodernidad (1987)

103

2.10.-

El humor

La obra periodstica y literaria de Francisco Umbral posee,


desde sus orgenes, una marcada tendencia hacia lo humorstico.
Este

rasgo

lo

ha

expresado

el

autor

en

diferentes

colaboraciones en semanarios de humor, como Hermano Lobo2


y Por favor.
Por

otra

parte,

ya

desde

sus

primeros

pasos

cono

periodista, el autor experimentaba una fuerte inclinacin por


el humor, que se expresa en algunas de sus lecturas y en los
primeros

intentos

fracasados por colaborar en revistas del

genero:

En 1961, muerto de hambre y de asco, le llev algunos


originales a Alvaro [de Laiglesia], a La Codorniz, en Callao,
y me recibi slo a la fuerza, en la oscuridad, cori un flexo
que nicamente le iluminaba las manos, y me dijo que no. Eran
mejores que todo lo que estaban publicando por entonces. Siglos
ms tarde, ya famosa una, Alvaro me peda un artculo para su
languideciente Codorniz, en la cena de cada noche. Y yo le
recordaba ni temblorosa tentativa de cuando entonces, que
consta en libros:
Jams te dar un artculo. Haberme descubierto a tiempo.
Luego nos dbamos un beso. El que s me descubri en seguida
fue Miguel Mihura ... 1)

(Memorias de un hilo..

42

p. 124)

Los artculos de Hermano Lobo estn recogidos en Las respetuosas Barcelona, Planeta, 1976.
104

Aunque el rasgo humorstico circunda la inmensa mayora de la


obra uxnbraliana, dos son los libros en los que el autor ha
cultivado con ms ahinco la modalidad cmica de su prosa:

Cabecitas locas.

bopuitas pintadas y corazones solitarios

(1975)

Caperucita y los lobos (1976)

2.11. otros
libros

de

gneros:

el

personajes.

comentario de
la

literatura

ilustraciones.
epistolar

los
los

diccionarios

Adems

de

los

gneros

tradicionales

(novela,

ensayo,

biografa, relatos etc.) la obra del autor presenta una serie


de titulas de difcil clasificacin. En ellas, Umbral da rienda
suelta a su ingenio y a su gran capacidad tabuladora ofreciendo
como

resultado

inquietudes

un

nmero

literarias

de

obras

que

periodsticas,

son
sin

fruto

de

que

sus

puedan

identificarse con un gnero tradicional, pero que sin embargo.


son de sumo inters. Este grupo de obras

se han clasificado

del modo que sigue:

El comentario de ilustraciones.
Dentro de este apartado se incluyen las obras en las que el

autor apoya con sus comentarios una serie de ilustraciones

fotografas

dibujos.

Este

tipo
105

de

comentarios

breves

imgenes es un tipo de escritura muy querida para el autor y


que cultiv asiduamente con los pies de fotografas en los aos
de colaboracin para El Norte de Castilla. Dos son los libros
en los que el autor ha cultivado este gnero:

Teora de Madrid (1980)

Soleen. cuaderno madrileo (1981)

Los libros de personajes.


Uno

de

los

periodstica

de

recursos
Francisco

personajes. Esta faceta,

ms

habituales

Umnbral

es

la

en

la

prosa

descripcin

de

presente tanto en su obra literaria

como periodstica la ha desarrollado el autor, adems de en sus


libros

de

entrevistas

de

torna

muy

recurrente

en

los

siguientes ttulos:

Gua de necadores/as (1986)

Mis mujeres (1976)

Literatura

epistolar:

Dentro de este grupo de incluyen dos obras en las que el


autor

escribe

a modo de

carta,

un

texto

narrativo

que se

encuentra entre lo testimonial, la confesin ntima y el relato

43Consltese Mis queridos monstmos, Madrid: Ediciones El Pas, 1985.


106

de costumbres:

Carta abierta a una chica proare (1973)

Las cartas (1976)

Los diccionarios:
Este grupo lo componen dos obras en las que el autor se

centra en los usos que los hablantes hacen de la jerga y de los


modismos. En ambas obras Francisco Umbral da rienda suelta a su
imaginacin y a su capacidad para captar

los fenmenos ms

cotidianos del habla popular.

Diccionario nara cobres (1972)

Diccionario cheli (1983)

2.12.- Las antologas

Por ltimo, y en lo que concierne a la obra literaria de


Francisco Umbral, ste ha recopilado algunos fragmentos de su
obra

literaria

en

tres

textos,

antologas:

La urosa

otra cosa <1977)

Crmenes

baladas (1981)

La rosa y el ltigo (1994)

107

confeccionados

modo

de

Respecto al texto La rosa

el ltigo, hemos de sealar que

se trata de la ltima antologa realizada, sobre 25 obras de


Umbral. La edicin, que ha corrido a cargo del crtico Miguel
Garca Posada, presenta una seleccin de textos, todos ellos
literarios, agrupados por temas. Asimismo, incluye un estudio
introductorio sobre la significacin de la obra umbraliana que,
aunque

breve,

puede

ser un primer paso que

anime

otros

crticos a llevar a cabo investigaciones de mayor calado sobre


un terreno prcticamente inexplorado en nuestro pas.

2.13. Descriocin de la obra periodstica publicada en forma


de libro

En el presente epgrafe se incluyen aquellos libros que son


fruto

de

una

recopilacin

periodsticos del autor

seleccin

(entrevistas,

de

los

trabajos

articulos semanales o

quincenales y artculos diarios). El grupo lo forman un total


de

21

textos,

lo

que

representa

el

22,7%

de

la

obra

de

Francisco Umbral.
Este

vasto

conjunto

lo

componen

los

siguientes

libros,

artculos

diarios

artculos

diarios

publicados por orden cronolgico:


1.

Amar

en

Madrid

(recopilacin

de

publicados en Colpisa, 1972).


2.

Soleen

de

Madrid

(recopilacin
108

de

publicados en Colpisa, 1972).


3.

crnicas

antiparlamentarias

(recopilacin

de

artculos

diarios publicados en Colpisa, 1974).


4. Museo nacional del mal gusto

(recopilacin de artculos

diarios publicados en Colpisa, 1974)


5.

Diario

de

un

snob

(recopilacin

de

artculos

diarios

publicados en Colpisa, 1974).


6. Diario de un esnaol cansado (recopilacin de artculos
semanales publicados en Destino, 1975).
7.

Suspiros

de

Espaa

(recopilacin

de

artculos

diarios

publicados en Colpisa, 1975).


8.- Esoaa ca (recopilacin de artculos diarios publicados
en Colpisa, 1975).
9. La

auaoa

cente

de derechas

(recopilacin de

artculos

diarios publicados en Colpisa, 1975).


10.

Crnicas

postfranauistas

(recopilacin

de

artculos

diarios publicados en Colpisa, 1976).


11.

Los

oolticos

(recopilacin

de

artculos

diarios

publicados en Colpisa, 1976).


12- Iba yo a comprar el can (recopilacin de artculos diarios
publicados en El Pas, 1976).
13.

Las

resoetuosas

(recopilacin

de

artculos

semanales

publicados en Hermano Lobo, 1976).


14. Diario de un snob/2

(recopilacin de artculos diarios

publicados en El Pas, 1978).


15. Diario de un escritor burgus (recopilacin de artculos
109

semanales publicados en La Vanguardia, 1979).


16. Los naeles custodios (recopilacin de artculos diarios
publicados
17.-

en El Pas,

Snleen

1981).

de Madrid/2

publicados

en El Pas,

18.

queridos

Mis

(recopilacin

diarios

1982).

monstruos

semanales publicadas

de artculos

(recopilacin

en El Pas,

de

entrevistas

1985).

19. Memorias de un hijo del siglo (recopilacin de artculos


semanales publicados en El Pas, 1986).
20.

Gua

irracional

de

Espaa

(recopilacin

de

artculos

semanales publicados en El Pas, 1989).


21.

Mis nlaceres

mis das (recopilacin de artculos diarios

publicados en El Mundo, 1994).

A la vista
libro,

hay

de la obra periodstica

que

destacar

que

esta

publicada
labor

de

en forma de
seleccin

recopilacin de textos se inicia en el ao 1972, es decir, tres


aos despus de que el autor iniciara su larga colaboracin
como articulista en la agencia Colpisa. La mitad
recopilatorios

corresponden

agencia de colaboraciones

artculos

de los textos

publicados

10 de un total de 20

por

la

mientras

que los textos publicados en El Pas han sido recopilados en 7


obras, uno correspondiente a artculos de La Vanguardia, uno de
la revista

Destino y uno de Hermano Lobo. Tan slo la serie

Diario con guantes, publicada en Diario 16, no ha sido objeto

lo

de una seleccin y recopilacin en forma de libro. Hasta la


fecha, el ltimo texto recopilatorio de artculos diarios es
Mis naceres

y mis das,

correspondiente

a su serie

Los

placeres y los das, publicada desde 1989 en el diario El


Mundo.

En lo concerniente a los gneros periodsticos practicados


por el autor,

es el articulo diario el gnero que con ms

asiduidad ha sido recopilado

14 de los 20 libros que componen

su obra periodstica

mientras que el resto se reparte entre

el artculo semanal

5 de 20

Los

aos

en

que

se

y la

constata

un

entrevista

mayor

nmero

1 de 20.

de

ttulos

publicados son aquellos comprendidos entre 1975 y 1976, con 8


libros; son los aos que coinciden con la muerte de Francisco
y Franco.

2.14.-

El

Estructura de la obra neriodstica

autor

ordena

segn

una

estructura

invariable

aquellos

artculos que son reunidos para su publicacin en forma de


libro.

Esta estructura

est dividida

en bloques temticos y se

repite, sin apenas variaciones, en casi toda su obra. Tan slo


desaparece en aquellos textos que han sido concebidos como una
recopilacin de artculos que tratan el mismo tema, este es el
caso de los libros: Crnicas nostfrancruistas, en donde el autor
publica los textos correpondientes
111

a los dos meses posteriores

a la muerte de Franco;

Museo nacional del mal misto y Gua

irracional de Espaa, que recopilan textos que hacen referencia


a

las

costumbres

populares

espaolas,

Los

polticos

compuesto por artculos dedicados a polticos. En el resto de


los casos el criterio temtico es el que gua la estructura del
libro

y no

el

cronolgico.

As,

cotejando

las

fechas

de

publicacin de los artculos incluidos en su obra periodstica


con el orden de aparicin en los textos, y se comprueba que el
autor supedita la estructura por bloques temticos a cualquier
otro procedimiento de ordenacin del libro.
Esta estructura sigue unos esquemas muy simples. El autor
rene los artculos segn los siguientes bloques de temas se
correponden con los siguientes epgrafes:

1. Madrid y/o Espaa.


2.- Hechos de la poltica nacional.
3. Personajes de la Vida poltica, social y cultural espaola.

Esta estructura tripartita se comprueba en Amar en Madrid


cuyos captulos o partes son los siguientes:

1. Travesa de los madriles.


2. Los eventos consuetudinarios que acontecen en la ra.
3. crnica de gentes.

112

Y vuelve a aparecer en Soleen de Madrid/2, a pesar de que 10


aos separan la aparicin de ambos textos:

1. La movida.
2. La pomada.
3.. El personal.

Esta insistencia en idnticos esquemas y estructuras a lo


largo de su obra periodstica, refuerza la idea de que el autor
se

cie

siempre

unos

parmetros

casi

inamovibles

en su

concepcin del artculo diario y del gnero.


Por otra parte,
manera en que el
memorias.

La

el artculo diario ha influido en la

autor

estructura

organiza y construye sus novelas y


del

artculo

su

dimensin,

ha

condicionado de manera notable la estructura de sus obras de


ficcin. stas estn divididas en secuencias o minicaptulos
que equivalen a la dimensin de un artculo, de tal manera que
las obras de creacin del autor causan el efecto de ser la
sucesin y acumulacin de un nmero de artculos que se someten
a

las

necesidades

temticas

argumentales

de

la

narrativa.

El efecto no ha pasado desapercibido al propio autor:

113

obra

Despus de este proemio o atrio, elemental y ocioso,


vine
otro:
quiero
decir
aqu
que
este
folletn/folletn ha llegado a los 40/40 y, por
tanto, no voy a tratar de si el 98 y Ortega hicieron
o no hicieron articulismo en los peridicos (obvio
que lo hicieron), pero ni siquiera de si lo hicieron
en los libros, tema ste ms interesante y menos
estudiado, y que no es exactamente el de la
recopilacin de textos de peridico, sino el ir
desarrollando un libro mediante captulos que ms
bien son artculos de peridico, lo cual tiene su
precedente ilustre, como casi toda la modernidad, en
el poema en prosa de Baudelaire44.

Efectivamente,

la

Francisco Umbral,

que

extensin
vara

segn

del

articulo

las

diario

pocas entre

2 y

de
4

folios, ha condicionado de manera poderosa su escritura y las


dimensiones tipogrficas en las que esta se expresa de manera
ms cmoda. El aliento breve y fugaz que requiere el artculo
ha sido trasplantado por el autor a sus obras de creacin que
son escritas de forma fragmentaria, a la manera de una sucesin
de captulos

breves cuya

extensin corresponde a la de un

artculo de peridico. A este respecto son muy significativas


las obras:

La belleza

convulsa, Las nimas del ouraatorio, ~j.

socialfelinismo y La noche que llegu al caf Gijn, por citar


unos

pocos

ejemplos

que

corresponden

diferentes gneros

literarios.

Memorias de un hijo del si2lo Madrid, Ediciones

El Pas, 1986, p. 143

114

2.15.

El

Conclusiones:

importancia

del articulisino

coniunto

de la obra de Francisco

trabajo

periodstico

en en el

Tirabral

recopilado

en

forma

de

libro

constituye una parte muy significativa del conjunto de la obra


umbraliana,
publicados.

ya

que

A ello

supone
habra

un

tercio del

que aadir,

total

de

adems, todos

libros

aquellos

textos que nunca han sido reunidos en una obra recopilatoria,


en cuyo caso

la magnitud de la obra periodstica de Umbral

sera de unas dimensiones excepcionales. En lo que respecta a


los

libros

recopilatorios

de

artculos

diario,

stos

constituyen el 70% del total. De ello se desprende que la obra


periodstica, y en concreto el artculo diario posee un peso
especfico y abarca un volumen considerable en el conjunto de
los libros publicados por el autor y en el conjunto de su
actividad profesional.

115

CAPITULO III.

ESCRITURA Y ESTTICA DE FRANCISCO UMBRAL

3.1.-

Introduccin

En el presente captulo se estudiar y analizar cul es


la genealoga
como su

literaria

y periodstica

concepcin del

de Francisco Umbral, as

lenguaje y de

la

escritura.

No

es

posible conocer a fondo a un autor sin establecer quines son


sus antecedentes, as como la tradicin literaria en la que se
inscribe,

ya

referencias

que

estos

literarias,

elementos

estticas

configuran

su

y periodsticas

marco

de

que sustentan

su obra.

Conocer

las

influencias de

otros

autores,

as como

la

adscripcin de un escritor a una u otra tradicin y esttica


literarias,

ayuda

comprender

ponderar

la

magnitud

pretensiones de su escritura y de su proyecto esttico.

Es pues,

el

objetivo de este

captulo trazar el

mapa

literario y esttico de Francisco Umbral. Se trata de analizar


el

tronco

literario

condicionado

del

cual

parte

el

de manera poderosa su lenguaje

como ponderar las diferentes


obra periodstica

influencias

autor,

que

y su estilo;

117

as

que se aprecian en su

y en su concepcin de la lengua literaria

periodstica.

ha

El presente capitulo se divide en tres partes:


1.

Influencias literarias y periodsticas. Genealoga del


autor.

2.- concepto de literatura y de escritura


3. Esttica

Por

literaria

ltimo,

en Francisco Uxbral.

y periodstica.

se propone una reflexin

a propsito de

la

significacin axiolgica que alcanza el acto de escritura en


Francisco Umbral, como nica gua de actuacin.
Estos aspectos contribuyen a que se comprendan algunos de los
planteamientos

de

Francisco

Umbral

como

articulista,

alcanzar una visin ponderada de su escritura y de su obra


periodstica, rica en tradiciones e influencias.

3.2. Genealoga literaria

periodstica

Desde sus comienzos como escritor y periodista, Umbral se


mantiene fiel a un modelo de escritor. Este modelo no cabe
circunscribirlo a un slo autor o tendencia, sino que es ms
bien la suma de varios escritores, estticas y tradiciones, que
componen su mundo de referencias literarias. Estos paradigmas
o moldes se localizan en los siguientes movimientos literarios
y artsticos, con sus respectivos autores:

118

CUADRO DE LA GENEALOGA LITERARIA Y PERIODSTICA DE FRANCISCO

UMBRAL
Picaresca
Barroco espaol

Fernando de Rojas
Francisco de Quevedo
Torres Villarroel

Romanticismo espanol

Mariano Jos de Larra

Romanticismo ingls

Lord Byron

Simbolismo, decadentismo,

Charles Baudelaire

parnasianismo, malditismo,

Osacar Wilde

satanismo.

Arthur Rimbaud

Modernismo Hispanoamericano
Generacin del 98
Humor
Surrealismo y Vanguardias

Rubn Daro
Ramn del ValleIncln.
Miguel

Mihura

Pablo Neruda
Ramn Gmez de la Serna
Jean Cocteau
Andr Breton.

Novecentistas

Eugenio DOrs
Josep Pa

Poesa Pura y Generacin

Juan Ramn Jimnez

del 27

Federico Garca Lorca

119

Vitalismo norteamericano

Henry Miller

Novela espaola de

Camilo Jos Cela

postguerra
Generacin de los

Csar Gonzlez Ruano

Contemporneos

evidente que Francisco Umbral no descubre al mismo

Es

tiempo a ValleIncln y a Henry Miller, pongamos por caso, sino


que a medida que se siente identificado con un autor, o con
alguno de los aspectos de su obra,

lo incorpora a su mundo

literario y a su modo de comprensin de la escritura y de la


literatura, de tal manera que, pasado un tiempo, el autor posee
un mapa
siente
que

completo de su genealoga literaria con la que se

plenamente identificado.

ejerce

matizada,

en

su

ya que,

obra
si

cada

bien

Por otra parte,


autor

autores

ha

de

como

la influencia

ser

ponderada

Valle,

Juan Ramn

Jimnez, Gmez de la Serna y Ruano son del todo imprescindibles


para la comprensin de la escritura y estilo del autor, autores
como Oscar Wilde, Arthur Rimbaud o Charles Baudelaire inciden
de una manera diferente. Mientras los primeros dejan una huella
indeleble en la prosa y el estilo de Francisco Umbral, y su
influencia

es de naturaleza verbal,

los segundos sirven al

autor ms como modelos o imgenes de lo que ha de ser un


escritor: la relacin entre vida y obra y su visin del mundo
y la

literatura.

Algo

similar
120

ocurre con

las

diferentes

tradiciones

identifica

de

movimientos
un

modo

literarios:
inequvoco

Umbral
con

se

las

inspira

generaciones

literarias posteriores al Modernismo en un resuelto afn de


incorporar a su prosa los elementos de la modernidad, mientras
que gneros como la Picaresca

o movimientos literarios

Romanticismo,

son referentes cuya importancia

y el Barroco,

como el

radica en ser el origen de una determinada manera de comprender


la escritura

y el mundo.

As Lo ha expresado el propio Umbral:


La

prosa

del

siglo,

pues,

tras

el

didactismo

redaccional
del
XVIII
Jovellanos
y
el
romanticismo huero o el neoclasicismo tardo del XIX,
tras el gacetillerismo de Galds, vuelve a cobrar
nervio en el 98, y el Modernismo, con Unamuno en el

ensayo

Valle

en

la

creacin,

vuelve

tomar

conciencia de que escribir es generar una realidad no


real, que est entre la escritura y el lector, y esto
se debe en buena medida al sureralismo y las
vanguardias.
(Memorias de un hilo...

p. 170)

Algo que si identifica a los autores que ms influjo han


ejercido en el modo de escribir de Umbral es la manera en que
conciben el acto de escritura, y que fundamenta un modo y trato
con el lenguaje literario.

Pere Giuferrer lo explica del siguiente modo:

121

Dos modos hay, sustancialmente, de escribir, y si


bien se ha dicho mil veces, conviene repetirlo ahora,
aunque sea de forma tosca, presurosa y sumaria. Puede
el escritor adelgazar el estilo casi hasta crear la
ilusin de que no hay estilo, o puede por el
contrario,
adelantar
el estilo hasta el primer
trmino del campo en que deber ejercerse la
percepcin del lector. Puede, en suma, llamar la
atencin hacia el estilo
pues slo as la escritura
prende al lector
bien sea por elusin, bien por
exceso deliberado de aparato. (...)
Aqu [en el
segundo caso]
el envite decisivo se juega a todo o
nada en cada prrafo, en cada frase y en cada
palabra, que ha de poseer invariablemente el mximo
grado de intensidad expresiva y el mayor poder de
contraste y la ms plena imprevisibilidad posible5.

Esta relacin

que se establece

con el lenguaje se halla muy

cercana a la alquimia iingQistica que realizan los poetas,


precisamente

la

establecer este

poesa

el

gnero

relacin con el

que

ensea

lenguaje

y es

tlmbral

literario.

En

a
la

lrica se encuentra el origen de la esttica literaria del


autor y de su comprensin del acto de escritura, as cono en
los prosistas que establecen una relacin con el lenguaje muy
similar al modo en que lo hacen determinados poetas. As, no es
de extraar
Neruda,

la enorme influencia

junto

a la

de Juan Ramn Jimnez o Pablo

de prosistas,

como ValleIncln y Ramn

Gmez de la Serna.
Afirma Umbral:

45GIMPERRER, Pere: Introduccin a Ramn del Valle-Incln Sonata de Primavera. Sonata de Esto Madrid:
Espasa-Calpe, p. 12.
122

La nueva prosa espaola


y el verso
nace de Juan Ramn Jimnez, Gmez de la
Serna y ValleIncln,
los tres grandes
Ramones que de alguna manera han empreado
a todo escritor subsiguiente.

(La noche que llegue... p. 55)

Es un hecho que la prosa de Francisco Umbral se encuentra


muy

cercana

al

mundo

de

lo

potico.

As

lo

seala

Pere

Gimferrer:

Su genealoga confesada por l mismo


estara en nombres como Ramn Gmez de la
Serna, Csar Gonzlez Ruano, por una
parte, Ramn de Valleincln o Camilo Jos
Cela,
por
otra.
Nombres
que
estn
equidistantes de la poesa y de la prosa,
que participan de ambas y que en ms de un
caso han cultivado los dos gneros46.
Sin embargo, hay que matizar esta influencia del lenguaje
potico en la prosa de Umbral, ya que si bien el autor es un
buen conocedor de la poesa, no ha incorporado a su prosa el
modo de hacer de todos

los poetas,

sino de unos pocos cuya

presencia ha sido decisiva y que se caracterizan por establecer


con el lenguaje una relacin muy peculiar. As, mientras la
influencia de Pablo Neruda o de Juan Ramn Jimnez es esencial,
sta no se da con autores como Jaime

Gil de Biedma o Luis

Cernuda, por citar a dos autores de enorme importancia en la

~Transcpcin
de la conferencia pronunciada en el Curso Literatura y periodismo en Francisco Umbralt
El Escorial, Universidad de Verano de la Complutense, 21-7-91.
123

poesta

espaola del siglo

XX. Por tanto, el modo de hacer de

Francisco Umbral se identifica

con la relacin

que establecen

con el lenguaje determinados poetas y escritores.


con el

lenguaje

puede llegar

es aquella

a convencer

al

a partir

de la

Esta relacin

cual

el

escritor

lector no tanto por lo que las

palabras enuncian como por haber conseguido que stas sean por
si mismas objetos
el

autor

consigue

fascinacin

en

prescindiendo
convierte

de conviccin

el

que

las

lector,

y de seduccin

palabras
el

cual

ejerzan
asiente

de lo que ste alude o enuncia.

en un objeto

esttica.
un
a

As,

poder

lo

El texto,

de

escrito,
as,

se

verbal persuasivo, al margen del poder

de conviccin de la lgica del mensaje.


As,

lo expresa el propio Pere Gimferrer:

El lenguaje literario no consiste en enunciar cosas, para eso


est el lenguaje de los libros de biologa, pongo por caso, o
de los libros de economa, no es enunciar cosas, sino hacer que
existan cosas mediante las palabras. (...)
Es aquella frase tipica de Mallarn cuando alguien, nunca he
sabido si Debussy o Delacroix, le deca que quera escribir un
poema, pero que le faltaban ideas, y Mallarm le dice que los
poemas no se hacen con ideas, sino que se hacen con palabras.
(..)
Pero la conviccin va ms all de compartir o no tal o
cual idea; se trata de una conviccin exterior a las palabras,
no se trata de que en el orden de la realidad asintamos a ellas
o disentamos de ellas, no es esta la cuestin. No ms que en el
Canto aeneral de Neruda, por poner otro ejemplo; no se trata de
que compartamos el punto de vista de Neruda sobre la historia
de Amrica, en absoluto
este punto de vista es tan discutible
que hasta el propio Neruda lo rectific ms tarde no se trata
de que compartamos el punto de vista de Neruda sobre Stalin, no
es eso; se trata de que compartamos como lectores el poder de
conviccin verbal que gua a Neruda en cada frase de Canto
aeneral

(ibdem)

124

Este es el punto de arranque que sirve a Uxnbral para elegir


a unos escritores
mundo

de

referencias

identificado
este

estticas,

con unos movimientos

respecto

ValleIncln,
traducido

antes que a otros

son

del

todo

a la hora de conformar su
as

como

literarios

imprescindibles

para

y artsticos.
los

nombres

Juan Ramn Jimnez y Gmez de la Serna,

a una nmina de movimientos

es como decir:

esperpento,

Desde sus inicios,

sentirse

literarios

A
de

lo que

y artsticos

poesa pura y surrealismo.

Francisco Umbral ha sido fiel a esta

concepcin de la escritura,

tanto en sus obras de creacin como

en sus artculos y trabajos periodsticos. Y durante toda su


trayectoria como narrador y periodista se ha mantenido en la
misma

lnea,

plenamente

consciente

de

ser

heredero

representante de esta forma de entender la escritura, al margen


de que sta se lleve a cabo en las pginas de un libro o en la
hoja volandera

de un peridico:

Con Juan Ramn aprend por primera vez eso


que luego aprendera en tantos otros
escritores
espaoles
y
extranjeros:
Quevedo, Proust, Ramn, Mir, Ponge, etc.
A tejer una prosa densa en torno de una
cosa, a sacarle el vaciado en prosa a unas
bellas manos o un rayo de sombra. A
condensar la escritura como un ovillo en
torno de s misma, hasta tener un copo de
letras girando en torno de la nada. El
poema en prosa
(La noche que llegu...
125

p. 149)

Fiel

a esta

concepcin

Francisco

Umbral,

la

aludiendo

a aquellos

ha

de la esttica

expresado

escritores

en

de la escritura,

mltiples

ocasiones

a los que se siente

prximo:

El primer escritor espaol del siglo que


hace
prosa,
con voluntad
de que
el
lenguaje signifique por s mismo y no sea
un un mero vehculo
redaccional es Ramn
4.
del ValleIncln

En

este

literaria

sentido

no

es

periodstica,

sencillo

pues

diferenciar

Umbral

establece

su

obra

idnticos

planteamientos de escritura en una novela, en un ensayo, unas


memorias y en un articulo o una entrevista. As,

en lo que

concierne a las influencias de articulistas, es indispensable


citar,

al menos,

GonzlezRuano.

dos nombres:
El primero

Mariano Jos de Larra y Csar

por ser,

en rigor,

el

autor

inaugura la rica tradicin espaola del artculo; y es


de atencin
Mariano

constante

Jos

lingsticas

de

articulista

Larra

no se

y de estilo

de Larra frente
crtica,

por parte

irona

del autor8.

inscribe

tanto

desdn;

decimonnico,

de

formas

como en la actitud romntica y dandi

a la sociedad en que le toca vivir,


y

objeto

La influencia
en unas

que

pero

su feraz

sobre

todo,

mezcla de

toma

de

el

impulso critico.

~ La prosa del siglo, El Pas, 13-1-1986.


48

A este respecto es muy significativo el extenso prlogo del autor a la obra de Maana Jos de Larra

Artculos Madrid, edicin de Circulo de Lectores, 1979, pp. 7-30


126

En efecto,

tal

y como refiere

Alborg:

Otros aspectos que podran aducirse an para hacer


cuestin del problemtico romanticisrimo de Larra,
entre otros su estima negativa de lo polpular. Larra
es un exquisito ultrasensible, cuya epidermis se
erizaba al ms pequeo contacto con la grosera y la
zafiedad. Ya sabemos, claro, que el dandismo es otro
producto romntico, pero hay que distinguir
cundo
ste se deleita en su propia exquisitez y cuando se
proyecta
hacia
realidades
exteriores
de ndole
objetiva. Larra escribi bastantes artculos para
execrar la rudeza y el provincianismo de la sociedad
de su tiempo.4s
Asimismo,
verifica

la

influencia

de

Mariano

en el poderoso impulso de libertad,

sino estilstica

y literaria,

rasgo tpico

Jos

de

Ibarra

se

no slo poltica,
del romanticismo:

Toda la obra de Ibarra se mueve hacia un slo


objetivo:
libertad.
Repitiendo casi a la letra la
famosa definicin de Victor Hugo, Ibarra asienta su
credo en uno de sus ms famosos artculos Literatura
Rnida ojeada sobre la historia
e ndole de la
nuestra. Su estado actual. su nrovenir. Profesin de
g~,
palabras
estas
ltimas
que
otorgan plena
solemnidad
a lo que va a decirnos.
(Ob. cit.

p. 216)

En ciertas afirmaciones del autor, es posible intuir el


influjo

de la figura romntica de Mariano Jos de Larra:

~ ALBORO, Juan Luis: Historia de la literatura esnaliola Madrid: Grados, 1988. T.IV,

127

p. 237.

Lo que pasa es que yo, adems, en mis


artculos
quera
decir
otras
cosas,
disparar
cada da contra
la sociedad
franquista
una
pistola
pavonada
y
romntica o un pistol6n
bronco y casi
irnico.
(La noche que lpu... p. 244)

Un detalle

significativo

que ejemplifica

el vinculo Larra-

Ruano en el marco de referencias periodsticas de Umbral es que


su biografa Larra. anatoma de un dandi est dedicada a Csar
Gonzlez Ruano. ste ltimo,
escritor,

adems de ser un molde o modelo de

al igual que Ibarra, hay que sealar el enorme

mt lujo

que ejerce en la prosa y en su concepcin del gnerol80. Ruano


fue

para

influencia,

Francisco

Umbral

un

maestro

imprescindible

cuya

marca de forma indeleble la escritura y el estilo

del autor.
Por otra parte,
entre

los

literaria

Umbral se encarga de establecer

articulistas

que

le

interesan

la

a la que pertenece:
El articulismo que floreci en los 40/40,
poca en que esta
serie
se encuentra
enfangada
(y lo digo porque hubo mucho
fango), es hijo directo del poema en prosa
baudeleriano,
que tuvo herederos directos
em Lautramont y Francis Ponge. Eugenio
DOrs,
SnchezMazas,
Gonzlez
Ruano,
MourlaneMichelena, Eugenio Montes, Fox,
Pemn son quiz los siete magnficos del
articulismo de postguerra.
(Memorias de un hijo...

~ Consltese Capitulo

IV, epgrafe, 4.7.-, p.

197 y ss.
128

p.

144)

relaciones
genealoga

3.3. Decloco de la escritura

Resulta muy til para


escritura

ahondar

desentraar

en

el

la comprensin de su esttica y
concepto

de

estilo

por qu el concepto de estilo

del

personal

autor

se halla en

el ncleo de su actividad como escritor y periodista.


Lo que caracteriza
esfuerzo

permanente

expresin propio.

a la escritura
que

realiza

algunas

influido.

para

de

hista conseguir

formas de expresin personales,

ellas

Todo su proyecto

Umral es el

conseguir un modo de

El autor fuerza la escritura

moldearla a partir de unas


inspiradas

de Francisco

en los

autores

como escritor,

que

ms

tanto

le

han

de obras

de

ficcin, como de artculos, est encaminado a plasmar la poca


que le toca vivir,
As,

el autntico

a partir

de un lenguaje

y estilo

tema de su obra periodstica

propios.

no es sino su

propio lenguaje,

la voz propia y personal a travs de la cual

consigue

partcipe

hacer

personajes,
travs

de

periodstica
Umbral,
estiliza

unas

al

lector

circunstancias

una

cronologa

que

de

una

histricas
abarca

toda

poca,

unos

polticas,

su

produccin

la

escritura,

y literaria.
fiel

su

la realidad,

que antes careca.

concepcin
otorgndole

esttica

de

una dignidad

esttica

de la

Para ello se sirve de una serie de ideas muy

claras de lo que debe ser la escritura,


declogo o de una precerptiva.

casi a la manera de un

Estas ideas pueden rastrearse


129

lo

largo

de toda

circunstancias
escritura

su obra,

sin

apenas

de Francisco

siguientes

en diferentes
variacin.

ocasiones,
El

obras y

declogo

Umbral puede expresarse

de

a partir

La

de las

ideas:

1. Otorgar a la realidad

la cualidad

de lo desconocido.

2. El escritor

no ha de dar una idea sino una cosa.

3. El escritor

piensa en imgenes.

4. El escritor

ha de explotar

de sugerencia
5.- El escritor
esttica

las capacidades

evocativas y

del lenguaje.

ha

de plasmar la realidad a travs de una

de la crueldad.

6. El escritor

debe erosionar

7. Rechazo de las expresiones

la gramtica.
tpicas y manidas.

8. Rechazo del naturalismo y del realismo.

1. Otorgar a la realidad la cualidad de lo desconocido.

Esta frmula se traduce


por

sorprender

envuelta
la

lector.

en un decorado,

percepcin

descrito

al

subjetiva

personas,

en una resuelta
El escritor

voluntad

presenta

fruto de la pericia
del

objetos,

autor,

de

tal

circunstancias,

la

del autor
realidad

estilstica
suerte

y de
que

situaciones,

lo
etc.

comparece ante los ojos del lector como si fuera una realidad

nueva,

Se dira

que el autor

contempla
130

la realidad

con una

mirada limpia,

cercana a la del nio o la del primitivo,

tal

lo

suerte

cualidades
observador.

que

descrito

y rasgos que
Aqu

es

se

presenta

comnmente pasan

imprescindible

en

el

texto

de
con

desapercibidos al

apuntar

la

influencia

notable de los modos de expresin de la poesa surrealista, as


como de sus modos de asociacin

analgica.

A este

respecto,

Pere Gimferrer hace la siguiente observacin:

Efectivamente,
el
lenguaje
de Francisco
umbral
participa de unos modos de asociacin y de creacin
de analogas muy prximos a los utilizados
por los
surrealistas.
Es la famosa frase de Lautramont
cuando define
la metfora
surrealista
como el
encuentro de un paraguas y una mquina de coser sobre
una mesa de operaciones. A partir de estas formas de
asociacin y de analoga, Umbral consigue sorprender
al lector y, por consiguiente su asentimiento.
(El Escorial,
De ah que,
cualidad

25791)

segn el propio

de sorprender

Umbral,

el discurso

posea la

al lector:

Todo depende del pasmo ante el mundo. Si uno deja de


ser un pasmado ante el mundo, se acab, ya no ve las
cosas, ya no ve nada. A esto nos ayudaron mucho los
surrealistas.
Fjate cmo Marcel Duchamp, de pronto,
coge unas botas viejas o un telfono, las extrae del
contexto y los sita en otro. Cualquier objeto
cotidiano desprovisto de su funcionalidad se torna
mgico y bellsimo y sugerente. Esta es la operacin
que ha de hacerse, que el poeta hace, en prosa, en
verso, pintura, lo que sea, para ver que las cosas
siguen siendo personas, para ver las peronas como
cosas, que es muy de Francis Ponge, en Francia, o de
Ramn Gmez de la Serna, en Espaa. Para l Quevedo
es un candelabro.
(HERRERA, p. 105)

131

Esta idea la ha expresado


trminos de que el escritor
menos se

lo

literatura
alusin

y
a

ejercitar
la

la

la

que

escritura

capacidad

metfora

y
de

entreguerras
concreta

lo

debe sorprender
le

son
de

al lector

ha llevado
actos

sorpresa

decir

de mala
que

el

por donde

fe,

que

la

en

clara

escritor

debe

en su prosa. Umbral aprende la capacidad analgica de

partidario

espera,

el autor de otro modo, en los

de
las

la

frase

Ramn

vanguardias

y por la teora

en ese hallazgo

El escritor

de

Gmez

artsticas

de

del

la

Serna,

periodo

de

ideas

que

del arte por el arte,

que son las gregueras51.

expresivo

no ha de dar una idea sino una cosa.

Sobre la reflexin prima la intuicin; el escritor ha de


convencer al lector

no tanto por la adecuacin de un discuro a

unas premisas lgicas,


palabras

que utiliza.

como por la capacidad persuasiva


De ello

de las

se deriva una cosificacin

de

la realidad.
El escritor
trabajo

de

ha de conseguir

escritura

objetos verbales

crear

consiste

que dignifiquen

en

esculturas
erigir

con

la realidad,

lxicas.
las

El

palabras

de modo que sta,

pasada por el tamiz de las palabras y del lenguaje, sea capaz


de

seducir

al

lector

capacidad seductora

conseguir

del lenguaje

51Consltese Captulo V, epgrafe 5.3.5.- p. 262 y ss.

132

su

asentimiento.

consigue atraer

Esta

al lector

no

por

lo

realidad.

que

enuncia

Sobre el

modelo real,

como por
ejercicio

el escritor

la

manera

de mimesis

en que
o

presenta

reproduccin

la
del

debe crear un arte de segundo grado,

de tal suerte que la realidad


como objetos plsticos,

aparezca ante los ojos del lector

como creaciones

artsticas

conocidas o

posibles.
Afirma el autor:
Reconstruir la cosa con el lenguaje. Hay
que sustituir
una botella,
y volverla a
hacer con palabras,
como Francis Ponge,
que hace esculturas lxicas, sustituye el
objeto material
por el objeto
lxico.
(...)
Esto obliga a llevar el lenguaje
hasta sus ltimas consecuencias.
Y desde
luego no hay que confundir esto con el
realismo. Es todo lo contrario.
Las cosas
tienen que estar creadas en el libro.
(HERRERA, p. 105)

Segn el particular
Umbral,

la diferencia

declogo de la escritura
entre

escribir

y redactar

de Francisco
la marca esa

capacidad del lenguaje literario para volver a crear las cosas


a partir

de las palabras.

de generar nuevos objetos


eso justifica
al

lenguaje

escrtura

El lenguaje literario ha de ser capaz


verbales

que antes no existan.

el acto de escritura.
escrito

a su funcin

Por el contrario,
enunciativa,

a un mero acto de redaccin:

133

Slo

limitar

condena

a la

Entendemos por prosa creadora, creativa, aquella que


no
se limita
a redactar
las
cosas,
sino
a
crearlas/recrearas
con
palabras:
ValleIncln.
Entendemos por prosa aquella que contiene en s todos
los elementos de la poesa, pero liberada de la
(...)
La
prtesis de la versificacin:
JPJ52.
inmensa minora (no hay mayoras) de los escritores
se limita a redactar las cosas como en una carta.
Pero redactar una cosa es todo lo contrario de hacer
una escultura lxica. Por eso he odiado siempre a los
redactores de domingo, que, al cabo de toda una
carrera, ni siquiera se han enterado de qu cosa sea
la literatura.
(Memorias de un hilo...

3.. El escritor

La

frase

pp.

168-169)

piensa en imgenes.

de

Goethe

El

poeta

piensa

en

imgenes

es

perfectamente aplicable a la prosa periodstica y literaria del


autor. Sobre la secuencia lgica del discurso narrativo, prima
un modo de estructurar
gran poder plstico
o flmica,

la prosa a partir

ms de imgenes de

y expresivo que sobre una secuencia pausada

ms propia de la novela.

economa de guerra,

As el autor utiliza

una

ms propia de la poesa que de la novela:

un mximo de recursos expresivos en un mnimo espacio.


modo de proceder produce un texto

fragmentado,

final es el producto de una serie de secuencias

cuyo resultado
que, unidas una

tras otra casi a la menera de iconos o de fotogramas,


unidad del texto.

52Juan Ramn Jimnez


134

Este

forman la

Pere Gimferrer

se refiere

a ello,

con respecto

a Valle

Incln:
Desde antiguo, esta clase de exigencia es habitual en
un poema; pero aplicada
a una obra en prosa de
carcter narrativo,
poda temerse que sofrenara o
suspendiera
el
asentimiento
del
lector
a
la
naturaleza convencional e ilusoria
del tiempo del
relato, que sustenta la complicidad de toda prosa que
sea relacin de hechos. En efecto: siendo as que a
lo que realmente asistimos en una novela es a una
sucesin de instantes y de escenas, parece atentar a
la base misma del gnero una esttica que se propone
captar
nuestro
asentimiento,
antes
que para el
decurso de tales instantes
esto es, antes que para
el encadenwaiento de las sucesiones
para cada
instante particular,
casi al modo de esos hechos
atmicos que segn Wittgenstein transcurren en el
espacio.

(Introduccin

Sonata de Primavera..

p. 12)

Esto explica, en gran medida, la atraccin que ejercen en el


autor

los

gneros

fragmentacin

de

su

breves,

que

secuencia

se

caracterizan

narrativa;

as,

el

por

la

artculo

diario.
Para Francisco

Umbral el escritor

ha de ejercer

una doble

mirada sobre la realidad, recrendola con el lenguaje:


El estilo supone una doble mirada. Una a las cosas y
otra al lenguaje. Para un pintor es tan importante la
montaa que est viendo, en la naturaleza, como la
montaa que est viendo en el lienzo.
Tiene que
llegar a un equilibrio
entre las das, del cual
surgir una cosa nueva que no tiene por qu ser una
montaa, pero que alude a ella.
Eso es escribir,
mirada a la cosa y mirada constante al lenguaje, para
ver en qu zona se inscribe
la cosa, y entonces
aparece la palabra.
(HERRERA, p. 107)
135

4. El escritor

ha de explotar las capacidades evocativas y de

sugerencia del lenguaje.

Fiel

a esta

consigna,

el

escritor

mximo la capacidad connotativa

de las palabras,

la funcin puramente denotativa.


inters

debe de potenciar

por encima de

Este rasgo se comprueba en el

que para el autor posee las potencialidades

de las palabras,

fonticas

as como por los fenmenos rtmicos del habla

y de la lengua. Umbral acoge plenamente entre sus registros


habituales
palabras,

la

al

fuerza

evocadora

fontica

de

las

ms

bellas

herencia del Modernismo. Amado Alonso lo explica del

modo que sigue:


Todo sonido, por simple que nos parezca,
es en
realidad
un acorde.
Cada vocablo,
adems de su
contenido fundamental, tiene igualmente sus armnicos
expresivos, que no debemos confundir son sus diversas
acepciones, porque, en este sentido, cada acepcin es
un vocablo diferente.
Esos armnicos expresivos no
son ms que las complicadas y sutiles asociaciones
que esa palabra guarda con las otras. (...)
as hay
voces ricas en asociaciones, en armnicos, alguno de
los cuales resulta, por la pertinencia del momento,
destacado
y sensible
como la doble voz de la
campana53.

Esta posibilidad

combinatoria

Amado Alonso denomina evocacin,


uno de los recursos

de palabras

produce lo que

que es, en ltima instancia,

por los cuales la prosa de Francisco Uxubral

~ ALONSO, Amado: La estructura de las Sonatas de Valle-Incln. En: DOMENECH, Ricardo: Rm~n
del Valle-Incln Madrid: Taurus, 1988, p. 92.
136

resulta tan efectiva desde el punto de vista expresivo. Alonso


explica el efecto en los siguientes trminos:

ste es el fenmeno que llamamos evocacin.


Un
concepto
una palabra o un complejo de palabras
o una emocin se pone a vibrar dentro de nosotros sin
que nadie los hiera directamente. Slo por efecto de
las asociaciones de palabras y de las asociaciones de
conceptos y sensaciones aclimatadas en nuestra
inteligencia y en nuestra sensibilidad por el hbito
de ver esas palabras y esos conceptos y sensaciones
muchas veces en contacto.

(Ob. cit.

5. El escritor
esttica

La
recrear

ha

p. 93)

de plasmar la realidad

de una

de la crueldad.

finalidad
ciertos

que

el

autor

persigue

ademanes de escritor

conseguir que el discurso resulte


vista expresivo.
la

a travs

descripcin

bautizado

con

maldito,

ms eficaz

ello,

adems

de

no es otro sino
desde el punto de

En este rasgo reside la capacidad expresiva de


de personas.

Esta

el autor como la tcnica

tcnica

descriptiva

la

de la rosa y el ltigo

ha
y

ha explicado en qu consiste:

Te pongo un ejemplo muy breve. Hace aos, cuando muri Ignacio


Aldecoa yo hice uno o varios artculos sobre l. Ignacio, muy
amigo mio, admita toda la literatura que quisieras pero yo, de
pronto, escribiendo, deca, ms o menos: le recuerdo en Ibiza,
con un pantaln corto, pescando cangrejos,
con unas piernas
ridculas,
llenas de pelos, vamos, en fin, lo que una mujer no
entendera jams como unas maravillosas piernas de hombre. Un
amigo mo, gran amigo comn, me comentaba despus: qu bien,
Paco, aquel artculo,
pero qu falta de caridad con el pobre
Ignacio. Eso, sin embargo, era tambin la semblanza del gran
137

Aldecoa. Si yo me limito al lirismo no est el personaje, no


doy a Aldecoa. Es, por resumir, la tcnica de la rosa y el
ltigo: lirismo, s, lirismo, pero ahora vamos a decir una cosa
concreta, y a ser posible negativa, y el retrato cobrar ms
fuerza.
(HERRERA, p. 107)
No es descabellado

apuntar cierta

del esperpento valleinclanesco,


vez estilizador,

influencia

de la esttica

en este afn deformador,

de la realidad.

El resultado

y a su

de una prosa que

sigue estas pausas puede parecer efectista o excesivo, pero,


junto a eso, da como fruto un objeto verbal de enorme eficacia
expresiva,

objetivo

explcito

declarado

de

la

prosa

umbraliana.

6. El escritor

debe erosionar la gramtica.

Para Francisco

Umbral la escritura

es un ejercicio

radical

de libertad

de expresiva,

por ello el autor no duda en atentar

contra

normas,

convenciones

las

lenguaje

a fin

las

de que su propia

lengua

las

normativas

resulte

del

enriquecida.

Para Umbral el escritor debe sacar el mayor partido posible al


lenguaje,
esta

nico material

conviccin

voluntad

se

inventiva

lenguaje
enriquezcan

para

del que dispone

encuentra
del

dar

su propio

mximo las capacidades

en

el

autor,

que

luz

nuevas

y personal

fondo

le lleva
formas

estilo.

combinatorias
138

para expresarse,
de

la

resuelta

a descoyuntar

el

expresivas

que

Umbral potencia

de las palabras,

al

a travs

de

los

diferentes

resultado

recursos

llevado

procedimientos
construcciones
como autnticas

de

de

cabo

invencin

formacin

travs

de

de
de

palabras

vocablos.

los

El

diferentes
son

nuevas

verbales que enjoyan sus textos y que funcionan


seas de identidad

que singularizan

su lengua

de una forma inequvoca. Fiel a la premisa de que el escritor


debe

erosionar

autor

ha

la

llevado

gramtica
a

cabo

una

el

lenguaje

larga

tarea

convencional,

el

de

de

invencin

palabras5.

As lo ha expresado el autor:

En cierto modo es lo que deca Ortega: que el


escritor
debe erosionar
la gramtica.
Claro,
un
escritor
no puede conformarse
con el
lenguaje
ordinario, debe arrojar a la hoguera la gramtica y
la sintaxis,
sacar
el mayor partido
de ella,
experimentar, para que as, surga algo nuevo. Yo esto
lo he hecho constantemente, hasta la extenuacion.
(Entrevista
personal
Majadahonda 15392)

Este mnimo declogo


puede redondearse,
de todo

aquello

con

el

de la escritura

por va negativa,
que rechaza en

literaria:

54Consltese Captulo V, epgrafe 5.4.- y ss.


139

el

autor,

de Francisco

Umbral,

con una somera exposicin


mbito de

la

escritura

7. Rechazo de las expresiones

Umbral
comporte

rechaza
un

particularice

con

hallazgo

tpicas y manidas.

virulencia

todo

expresivo

que

el discurso.

lenguaje

que

no

singularice

Asimsimo, rehuye el uso de todas

aquellas expresiones de uso comn que, segn su particular


concepto de la escritura,

nada aportan al lenguaje:

palabras

bal, refranes, expresiones manidas o tpicas.

La siguiente cita es muy elocuente a este respecto:


t
no se nc puede decir: aquel autobs iba atestado de
gente. No lo soporto. En primer lugar, atestado es un
participio odioso, y vulgar y corriente, y luego porque no est
creando nada, eso tambin lo dice mi ta. Y te he puesto un
ejemplo que est en novelas recientes, no tomado del vaco. Yo
creo, como ValleIncln, que las cosas tienen que estar creadas
en el libro. No vale aludiras y decir: era una pensin
cochambrosa con unos huspedes
harapientos.
Yo no sigo
leyendo, o usted me crea o yo no sigo. Hay que crear la pensin
y los huspedes,
pero con palabras.
Parece un problema
puramente
esttico,
pero es un problema
de honestidad
literaria.
Todos sabemos lo que es una pensin cochambroa y
unos huspedes harapientos,
pero hay que crearlos,
nunca
limitarse a aludirlos con un lenguaje pobre y vulgar. Eso no me
=rteresa, no hay creacion.
Es io que yo llamo redactar,
redactar novelas, que es muy frecuente.

(HERRERA, p.

106)

8. Rechazo del naturalismo


Tanto

desde

el

Umbral ha expresado
el realismo,

punto

y del realismo.
de vista

en mltimples

esttico
ocasiones

tanto como movimiento literario


140

como

expresivo,

su aversin

hacia

como por los modos

de expresin
realista

posible
mundo

que

que utiliza.

El autor rechaza la idea de mimesis

hasta donde sta reproduccin de la realidad sea


as como la labor del escritor como mimetizador del
le

rodea.

Es evidente

que este

planteamiento es

reduccionista y no contempla toda la compleja problemtica del


proyecto

realista,

pero

esta

simplicificacin del

problema

favorece a la argumentacin de Francisco Umbral y su inveterado


antirrealismo.
Sus

invectivas,

novela
influidos
la

lanzadas

decimonnica,

como

por el realismo

expresin

negativa,

contra
ms

los representantes

tarde

norteamericano,
parcial

contra

ios

de

la

autores

no deja de ser sino

exagerada

de

su

propia

esttica:

Berceo, Balzac, Galds, escriben mal, no pulsan el


idioma y no son pulsados por l. Interesan como
socilogos,
psiclogos
o historiadores.
Gustan a
quienes no gustan de la literatura. No tienen
instrumento.
(..)
Quiz la distincin est en que romntico,
desde Homero, es el que tiene un instrumento, y
clsico el que slo tiene una preceptiva. (Fuera de
esto slo, slo quedan las tinieblas exteriores, la
documentacin y el barullo)
T
05
socialrealistas
no
tenan instrumento.

(Triloga...

p. 40)

El poeta Pedro Salinas se refiere a este fenmeno al tratar


de explicar el proyecto esttico de ValleIncln, al que tanto
debe nuestro autor:
141

Ningn naturalismo,
nunca una humilde
conformidad con los elementos externos,
nada de esas descripciones
a la vez
artsticas y veraces que pudiramos llamar
fotografa retocada. Tan slo le guan los
mandatos de su intuicin esttica.
Y le
gua por ese camino al que tantos artistas
en busca de lo perfecto
se han visto
impulsados, la va de la estilizacin.
(DOMENECH, p. 223)

Efectivamente,

Umbral posee una idea muy clara del modo

con que ha de conducir


periodstica,
produccin,

su prosa y su actividad

sobre

publicada

esta

esttica

en peridicos

ha

literaria

basado

o en libros.

toda

y
su

Este fuerte

compromiso con una manera de entender la escritura, segn la


cual, el

escritor

realidad

travs

transformaciones

del
y

lenguaje

debe

deformaciones

imponer

la

estticamente

eficaces, le sitan en las antpodas de la tcnica reproductiva


del realismo.

La fidelidad
y escritura

de Francisco

es invariable

Umbral a su concepto de esttica

a lo largo

de su labor periodstica

y literaria. Y al mismo tiempo, su fobia a los representantes


del

realismo

es

permanente.

comprobar la similitud
escritos

A este

respecto

es

interesante

que existe entre los siguientes

con una diferencia

de 10

notable intencin provocativa:

142

aos,

textos,

y que muestran

una

(...)
si, don Benito, es el realismo galdosiano
llevado a la piedra, lo que yo llamo el realismo
galdobarojiano,
cmo dice, joven?, nada, perdone,
que Baroja y usted son pedernales e insoportables,
slo que Baroja es ms arenisca, se deshace entre las
manos, y usted, por si fuera poco ptreo (...)
dice
que Tristana tena una borriquita, y de una joven
que tiene
borriquita ya no me interesa nada de lo
que le pueda pasar4...)
para qu hablarn ustedes,
los novelistas,
qu brutos son ustedes, qu grandes
escritores
si no escribieran,
como dijo Proust de
Balzac, o si supieran escribir (...)

(Triloga...

p.

24)

Est bien eso de que finalmente slo le interese


Madrid
para
leer
y
escribir,
pero
Galds
no
transubstancia
Madrid,
como
Quevedo,
Larra,
Villarroel, Vlez de Guevara, Gmez de la Serna,
Ce.a,
que aade ladrillos al ladrillamen viejo
y sucio de la realidad convencional e indefensa.
(Las palabras...

p.

27)

Po Baroja es otro de los blancos


Umbral cuando trata
que se asienta

de desacreditar

favoritos

los

de Francisco

principios

sobre los

la novela realista:

Travesa de Madrid, mi. primera novela larga,


de
trescientas pginas, donde recoga, mediante la
simultaneidad
como aqu y ahora, despus de tantos
aos, pero ya sin prtesis novelstica
cinco aos
de intensa
vida callejera
y madrilena.
Antonio
Valencia, buen crtico, dijo que equivala a La busca
de Baroja. Como yo no haba ledo a Baroja, y sigo
sin leerlo,
porque su castellano
que no puede,
apenas, llamarse castellano
me produce rechazo,
entend el elogio o el paralelismo en cuanto que yo
tambin recoga un Madrid golfo,
esquinero y
suburbial.
Pero yo, desde antes de nacer, escriba
mejor que Baroja.

(Triloga...

p. 238)
143

En ltima
escritor
con

instancia,

el

objetivo

es alcanzar un estilo

una

serie

periodsticos

de
y

propio.

escritores

hace

acopio

de

final

de Umbral

Para ello,

se identifica

movimientos
una

serie

como

literarios
de

recursos

registros estilsticos que singularizan su escritura de un nodo


inequvoco.

Este hecho, unido a la profunda intencin


la

obra

del

ofrezca

autor,

da

como

en su articulismo

tocado vivir,
presentar

resultado

un

fresco

pero que en realidad

como

asunto

fin

que

autobiogrfica
Francisco

de la

de

Umbral

poca que

le ha

no es sino una excusa para

ltimo

su

modo

personal

de

escritura.

3.4. La escritura

como suplantacin

De la concepcin

umbraliana

del mundo

de la escritura

se deriva el

convencimiento pleno del autor de que la literatura


a la vida y que

la vida

traspasada a un texto literario es

estilizada

y suplantada

por la creacin literaria.

Francisco

Umbral

reivindicando

est

Wilde,

segn la cual,

no

el

es

arte

quien

Naturaleza

imita

principios

se

al

halla

y trastocando
imita
Arte.
una

es superior

la

Detrs

la

la sentencia
naturaleza
de

antropologa
144

vieja

esta
de

Bien mirado,
idea

de Oscar

aristotlica,
sino

que

declaracin

profundas

la
de

races

subjetivistas

y escpticas,

reivindicacin

del

incomprensible

yo

y hostil,

cuyo origen hay que buscarlo


romntico.

el escritor

Frente

un

en la
mundo

vuelve su inters hacia s

mismo, nica instancia vlida de percepcin y de interpretacin


de la

realidad.

postromntico

Este

ensimismamiento

le llevan

del autor romntico y

a un exacerbado

la teora del Yo elaborada

yoismo que inaugura

por la filosofa

idealista

alemana,

sobre todo por Fichte y Schelling. El yo se instala en el


centro de su atencin
a partir

como rplica

del cual reinventa

y microcosmos del universo,

la realidad.

Aguiar e Silva lo explica del siguiente

modo:

(...)
el arte antiguo es una especie de
nomos rtmico, una revelacin armoniosa y
regular de la legislacin
fijada para
siempre
de un mundo ideal en que se
reflejan
los arquetipos
eternos de las
cosas, mientras que la poesa romntica es
expresin
de una misteriosa
y secreta
aspiracin al Caos incesantemente agitado
a
fin
de
generar
cosas
nuevas
y
maravillosas.

(Teora de la literatura

De este
estar

nodo,

la literatura

en el mundo,

o a su vez,

inundo. El escritor

p.330

se constituye

como forma de

como forma de no estar

se salva en el texto; y la literatura,

en el
as

concebida, se plantea como una suplantacin de la realidad.


Esta concepcin demirjica del quehacer del escritor enlaza
perfectamente

con la praxis

de la escritura,
145

la cual no debe

ofrecer una idea,


debe ofrecer

tampoco ha de imitar a la realidad,

una cosa hecha de palabras,

sino que

un objeto verbal

con

tal poder de persuasin esttica, que cree la ilusin de una


suprarealidad.
hbitat

natural

De

este modo,

la

escritura

pasa

a ser

el

del escritor.

El propio autor lo ha expresado en mltiples ocasiones:

A Rubn le interesa,
como mucho ms tarde a Dal,
desacreditar la realidad. Efectivamente, todo genio
revolucionario,
nuevo, todo el que entorna un siglo
y abre otro (y no hablo del calendario), es el hombre
que deserta
de la realidad
dada, que trae una
realidad nueva, no se sabe de dnde. El poltico, si
es grande, el sabio, el poeta, el artista,
no son
sino vectores por donde una realidad nueva viene a
suprimir a la antigua. Porque la realidad no es sino
una convencin, y hay que sustituir
esa conveccin
por una realidad verdadera, hasta que tambin se
vuelva convencional.
(Las oalabras

De ah
escritor

la

que

de...

fascinacin
trate

de

p. 25)

que

estilizar

el

autor
la

siente

realidad

hacia

(subrayamos

nosotros):
Aparte las valoraciones literarias,
yo he disfrutado
varias presencias humanas de profesores de energa
(tambin se habla de esto en el libro). Ahora se me
ocurren Gonzlez Ruano y Cela. Ellos, ms algn otro,
me infundieron una fe fantica en la literatura
como
forma de vida,
no slo como hoby.
Vivan
en
escritores
las veinticuatro
horas del da. A m es
que nunca me ha interesado
el mundo exterior y
tambin quera vivir dentro de la literatura,
como un
nio/burbuja.
(Ob. cit.

p. 15)
146

todo

En referencia
periodstico,

su propia

Umbral

ha

obra

hecho

quehacer

referencia

literario

esta

categora

existencial de la escritura. Sirvan de ejemplo de su radical


compromiso con el acto de escritura,

las siguientes

citas:

Escribo por el placer de desaparecer (...)


Quiz la literatura
sea eso. Desaparecer
en
la
escritura
y
reaparecer,
gloriosamente, al ser ledo.
(Mortal

rosa p. 6869)

De muy pequeo la literatura fue para m lo que luego


he sabido que se ha llamado la novela familiar de los
neurticos,
la epopeya del nio expsito o del
bastardo,
una configuracin
ideal del mundo, un
alejamiento de la realidad.
Luego, a medida que la
literatura
se realiz en mi vida y yo me realic en
ella, cre que era, por el contrario, mi instrumento
de posesin del mundo, la espada de mis conquistas.
Ahora, con mi media vida consumada en la literatura,
sta vuelve a ser para m lo que fue en la infancia
y lo que realmente ha sido siempre: mi manera de no
estar en el mundo, mi repugnancia hacia la sociedad
de los adultos, hacia sus trmites, sus comnraventas
y sus transferencias.
(...)
Gracias a la literatura
he podido mantenerme al margen de los mercados del
hombre, e incluso cuando ms de cerca parece que toco
el mundo con mi prosa, estoy salvado y lejano en el
mero arte de escribir, en el mundo cerrado que es la
literatura.
(Ob. cit.

p. 136)

147

En este sentido,
escritores

En

este

a ese grupo de

y la escritura

al margen de sus ocupaciones

por el contrario,

vida.

Umbral pertenece

~ que no conciben la literatura

meros apndices
que,

Francisco

habituales,

como
sino

hacen literatura en cada acto de su

sentido,

cabe

afirmar

que

para

Uxubral

la

escritura es una apuesta existencial, en la que se pone en


juego su manera de estar en el mundo y de relacionarse con su
entorno. De ah la fascinacin que en l ejercen los autores
que

viven

en escritores

las

veinticuatro

horas

del

da;

autores en cuya existencia los lmites entre vida y literatura


llegan a confundirse. Esta contusin vidaobra especialmente
relevante

en el caso de Francisco Umbral, puesto que adems de

haber elegido la escritura

como forma de estar en el mundo, l

mismo se ha preocupado por construirse una imagen pblica de


escritor,

fiel

a unos modelos muy precisos.

3.5. La imagen del escritor:

En consonancia
Umbral

fij

periodistas

su

los modelos

con la esttica
atencin

en

que en su vida diaria

romntica

una

serie

y postromntica,
de

escritores

llevaron a cabo una autntica

55Consltese GRACIA ARMENDARIZ, Juan: La escritura como apuesta existencia]: una aproximacin a la
narrativa de Francisco 3. Satu en: Revista General de Informacin y Documentacin, Vol. 3, no 2, Editorial
Complutense, 1993, pp. 183-196.

148

militancia

esttica.

Son escritores

cabo un constante

y obsesivo

muestra

del escritor

exterior

literatura

es superior

que se conducen llevando a

acto de fe en la literatura.
que est

convencido

Es la

de que la

a la vida y que debe suplantara,

y que

fiel a esta premisa vive y acta. De ah la preocupacin de


Francisco Umbral por crease una imagen de escritor
en

algunos

malditos.

modelos

As,

exhibicionismo,
Valle-Incln,

tras

romnticos,

postromnticos

sus gestos

laten

figuras

provocativos
tan

Gmez de la Serna,

de

poetas

y su inveterado

relevantes

Baudelaire,

inspirada

como:

Larra,

Wilde y Rimbaud.

Para colmo de significacin,


eres muy alto,
tienes una voz ofensiva y vistes extravagante.
Yo cultivo una imagen.
Desde cuando?
Pues casi desde nio, cuando me pona la bata
negra de mi abuela, delante de la consola.
O sea, que en ti la imagen es deliberada.
Por supuesto. La imagen es importante y ayuda a
vender. Casi todo el mundo vende imagen, fjate,
incluso Unamuno. Hay escritores sin imagen. Delibes,
por ejemplo, tiene menos imagen que Cela, lo cual no
quiere decir que sea menos escritor.
Camilo llega a
los sitios y es espectacular y Delibes puede pasar
desapercibido.

(HERRERA, p. 84)
Esta
escritor

construccin

consciente

de una

no ha pasado desapercibida

imagen

de

a Andrs Amors, quien se

refiere al fenmeno en los siguientes trminos:

149

pblica

Al escribir, ahora, no era mi intencin defender a


Umbral ni hacer crtica literaria
no es ste el
lugar . Simplemente, quera hablar, una vez ms, de
un amigo. Como parece inevitable,
su mismo xito le
ha perjudicado, en cierto sentido. Umbral se ha
construido
una imagen pblica.
Es lo mismo que
hicieron, por ejemplo, ValleIncln o Victor Hugo. La
gente conoce ms su abrigo negro, sus gafas, su
bufanda roja que sus libros.
No voy a caer en
romnticas distinciones sobre el verdadero rostro que
se oculta bajo la mscara, no. Esa mscara se la ha
construido l mismo y se adapta perfectamente a su
piel56.

No es gratuito
tan

pintorescas

que Umbral haya sido definido

como

un quinqui

vestido

con frmulas

de Pierre

Cardin

(HERRERA, p.51) o el viejo dandi (AlBERT, p.199 ); frases que


subrayan la voluntad del autor por singularizarse
imagen muy personal
la frivolidad

que conjuga el esteticismo,

y mostrar una
el malditismo,

y lo snob.

En este punto ha sido


que ha inspirado

la figura

de Charles Baudelaire la

a Umbral su imagen de escritor:

Hay mucho de ti de Baudelaire, Umbral.


Muchsimo.
Pero ms como actitud personal que como influencia
literaria.
Probablemente.
El gesto baudeleriano, en m, es
absoluto, como actitud ante la literatura.
Es decir,
que esa confusin vida/obra, ese vivir la literatura
como una absoluta profesionalidad,
pero adems como
una profesionalidad desesperada, que a nada conduce,
me parece la relacin ms lcida de un autor con su
escritura.
-

(HERRERA,

p.

82)

56AMOROS, AndrsUmbral y la tica en Diario cultural Madrid, Espasa Calpe, 1983, p. 73.
150

. q..... ..A. J...I~%%wd.w. 4.~ .aI..Ls~,n~aasa&aa.e.Ja.sak..a~Maea~

La

figura

de

Baudelaire,

como

escritor

provocador,

empeado en desvelar y ahondar los aspectos ms escondidos, ms


extravagantes

y a la vez srdidos de la realidad,

por el mal y la crueldad,

su atraccin

el afn exhibicionista

y provocador

hacia la sociedad en que le toca vivir, explican en gran medida


algunas

de

las

actitudes

de

Francisco

Umbral.

junto

Baudelaire, fija su atencin en todos aquellos escritores que


se han caracterizado

por mantener con la escritura

una relacin

profundamente vital:

Baudelaire es quiz el mximo modelo de


escritor en estado puro
eso que busqu
durante
toda
mi
juventud.
Siempre
Baudelaire.
Y
todo
el
alrededor:
Lautramont,
Novalis,
Nerval,
Rimbaud,
Byron, Wilde. Toda una raza,
toda una
familia
rara,
espectral
y fascinante.
Escritores hechizados por la literatura.
,

(La noche que llegu... p. 102)

Los trminos dandi y esnob, tan prximos a la figura de


Uxnbral

no hacen sino subrayar

cierto

afectamiento

del autor hacia las modas y el exhibicionismo.


de su

operacin

de

imagen

a travs

de

provocar reacciones encontradas, y que,


alimentan
autor,

su popularidad.

su aficin

distantes

a las

y agresivas.

singularizarse
personalidad

De ah
boutades

Todo ello

como escritor
y su carcter.

el

y admiracin

Es una fecta ms
la

cual

trata

de

en ltima instancia,

afn

de notoriedad

y a los gestos
est dirigido

del

y actitudes

a un nico fin:

marcar con rasgos fuertes

su

Fiel a su exacerbado individualismo


151

tanto

en su escritura,

como en su esttica

los

rasgos

originales y personales, le reafirman como ejemplar nico:

Slo
es dandy
aquel
que
sublima
su
uniforme en otra cosa, o que se inventa un
uniforme personal para morir.

(Triloaa...
As,
mismo.

Francisco
A

literario

este

Umbral

p. 18)
se ha construido

respecto

es

muy

una

imagen de s

significativo

el

retrato

que de l hace Angel Antonio Herrera:

O bien Umbral, de divn y esnobismo, con Pitita


Ridruejo al costado, unas tardes, y otras, con el
Padre Llanos, al otro costado, Umbral de camisa rosa,
en cuello volado, y mandbula insolente,
en perfil
romntico, firmando panes, en lugar de libros, frente
a multitudes
lectoras,
Umbral
de optalidn
y
neologismo, hablando un lenguaje de colores por sobre
el gris tipogrfico de la prensa, Umbral de gravedad
y pose, diciendo en titulares
me llaman por igual
las marquesas
y los obreros,
el universo
es
provinciano
o de pequeo soaba con ser una
estrella como Amparo Rivelles. Umbral de alevosa y
dandismo, por un Madrid conquistado,
y Umbral,
Francisco Umbral, de subjetividad y febrcula,
por
los papeles patrios, donde ya es ilustre convidado al
palco del ms alto coluninismo. Umbral/Umbral.
(HERRERA,

La
otra

imagen

sino

confunden,
declaracin

de

aquella
y en

escritor
de

el

aquel

76)

que

Francisco

autor

que, por tanto,

o actividad

de la literatura

p.

en

el

Umbral
que

cualquier

vida

152

actitud,

se vincula necesariamente

y de la escritura.

ofrece

no
obra

es
se

gesto,

con su visin

De ah que asuma la figura

del

escritor

encontradas,

como

provocador

de

al igual que lo hicieran

en sus respectivas

actitudes

opiniones

Baudelaire o ValleIncln

pocas.

De ste ltimo, afirma el autor:

Apenas se han dado en la literatura espaola vidas


tan desgarradas y autodestructoras
como la de Valle
Incln. Parece una vida de romntico francs o
ingls. Salvo que su desplante, su crudeza y su
miseria son puro espaolismo. Ya hemos sealado en
las primeras pginas de este libro cmo vida y obra
acabaran por coincidir.
Resulta as, finalmente,
un
todo veloz y trgico,
coloreado y fuerte que es la

existencia de uno de los pocos y grandes rebeldes de


la historia

de Espaa,

grandioso

y miserable,

justo

e injusto. (...)
Gracias a estos cantores de las
cuarenta
Quevedo, Larra, Valle
corre un turbin
de verdad a lo largo de la mentirosa vida espaola.

(Valle.

p. 28)

Umbral, al comentar la vida de Valle, est describiendo la


actitud e imagen que l asume plenamente como escritor
pblico:

Su sinceridad
sirve muchas veces a una
verdad personal antes que a la colectiva
(...)
La insolencia, aparte de dibujar un
talante

personal,

es

el

poder

de

esos

poderes inermes que son los escritores.


En este pas de grandes insolentes,
pobre
del escritor que renuncie a su insolencia.
(Ob. cit.

p. 29)

153

y hombre

Esta insolencia,
identifica
rodea,

a la que se refiere

con cierta

actitud

el autor,

no slo se

desdeosa hacia el mundo que le

sino que es, una vez ms, una forma de asumir actitudes

y opiniones siempre originales, aun a costa de que stas rayen


en ocasiones en el libelo o el insulto. Umubral practica una
cierta esttica de la crueldad, como hemos visto, no slo en
su vida como hombre pblico, sino tambin en su escritura, lo
que,

invariablemente,

ocasiones
injusto.

como

le

hombre

Pero todo ello,

lleva

aparecer

en

numerosas

parcial,

subjetivo,

egocntrico

insistamos

una vez ms, no es sino

la

imagen que l mismo se ha dado a si mismo como escritor,


en ltima instancia,

sirve

de cartel publicitario

y que

para sus

obras y su escritura; ya que, para bien o para mal, nunca pasa


desapercibido.

3.6. La escritura

El compromiso
obra alcanza
convierte

como tica

que

a todas

Francisco

las

en la nica

Umbral

facetas

contrae

del escritor.

gua vlida

con

su propia

La escritura

de conocimiento

del

se

mundo y

de actuacin, de tal manera que el acto de escritura es para el


autor

la

manera

ms

compronmiso con l.

As,

idnea

de

expresar

la escritura

el

mundo

su

es el nico acto tico

que puede realizar un escritor. El compromiso de Umbral con la


escritura
verifica

alcanza

as una dimensin de tica

personal

en la manera que l concibe la escritura:


154

que se

El escritor,
cuando habla de un gitano, tiene que
molestarse en hacer la escultura lxica del gitano
(Peter Weiss), y no limitarse a aludirle con cuatro
tpicos: Galds, Baroja, Azorn. Es la moral de la
obra bien hecha. Los entes y las cosas tienen que
emerger de las pginas como esos libros infantiles
con ilustraciones
erectas.

(Memorias de un hilo...

As,

la moral del

permanece

fiel

su

p. 168)

escritor

no

modo

concebir

de

es otra

sino

la

aquella

escritura

que
y

la

literatura.
Por otra parte,
escritura

no

el compromiso de Francisco Umbral con la

admite

excepciones,

conoce y vive cono hombre,


susceptible

que

una

circunstancia

enfermedad
objeto

y muerte

compromiso radical:

El crtico

terrible

de un hijo

de su literatura

a su obra.

consecuencias,

tan

~.

que

como periodista,

de ser trasplantado

llevado hasta sus ltimas

de ah

La escritura

lo

que

como persona,

es

Esta actitud

y explica

como

pequeo,

todo

es

el

la ha

el hecho de
proceso

haya sido,

tambin,

es en este sentido

la vida slo cobra sentido al ser escrita.

Miguel Garca Posada as lo verifica:

57Consliese Mortal y rosa Barcelona, Destino, 1979.


155

de

un

El mundo
hay que insistir
en ello
no tiene
sentido si no se lo escribe: est para ser escrito.
Aunque sea el mundo de la muerte de un inocente, el
hijo del propio escritor
en Mortal y rosa. Nada
escapa
a
esta
ley
inexorable.
La
exigencia
estilstica,
la impecable bsqueda de la belleza de
la palabra, en la que Umbral es un maestro, se
presenta, entonces, como una necesidad profunda, como
un tributo gustoso que el escritor ha de ofrecer en
pago a esa literaturizacin
de la vida.

(La rosa
Lo

mismo

artculos

cabra

el... p. 14)

decir

o diarios.

de

sus

obras

de memorias,

ensayos,

Afirma Andrs Amors:

No se trata, tampoco, de alardear de aventuras erticas o de


cualquier clase. Simplemente, Umbral lo cuenta todo; todo lo
que le sirva para hacer literatura,
naturalmente. Por ejemplo,
Fraga le invita
a cenar, para ganrselo,
y l acepta la
invitacin, pero luego escribe sobre eso cien veces, en tonos
literarios
distintos
pero nunca favorables
al poltico
que
crey ganar su simpata con una comida. Lo mismo hace con una
fiesta de la yetsociety o una manifestacin de feministas.
Se extraar alguien de que una experiencia ertica
real o
imaginada,
eso
dara
igual
resulte
tan
sugerente,
literariamente,
por lo menos, como una cena en casa de
Garrigues?

(. ..)
Est, siempre, escribiendo su autobiografa,
su diario
inacabado. Esa es, creo, una experiencia literaria
fascinante.
La tica de Paco Umbral no hay que juzgarla por la mencin de
experiencias
sexuales
ni por la simpata o antipata
que
despierte
su imagen
pblica.
Su tica
es, simplemente,
escribir.
Por ella se salva, cada dat

5~AMRORS, Andrs: Umbral y la tica, en: Diario Cultural Madrid: Ctedra, Espasa Calpe, pp.69-74.
156

,....

Sin

-.

embargo,

...

.... .L. .h Si.

j.di~.an

y aunque no cabe duda de que en la

actividad de escritura reside,


existencial
justifica,

.L

del

autor,

la

en gran parte,

cantidad

de

variaciones

ms

tradicionales,
tanto,

la dimensin

obra

escrita

en el caso de Umbral, su dimensin tica,

gran magnitud de su obra est toda ella,


o

menos

bajo

escrita,

experimentales,

idnticas

presupuestos

febril

no

ya que la
aunque con

ms

menos

estticos.

Por

junto a la realidad como objeto permamente de atencin

literaria,
escritura,

y en consecuencia,
no

ha

infatigable

est

concepcin

esttica

de

susceptible

perderse

sostenida

y literaria

sta debe ser.

157

de

vista

justificada

de ser traducida
que
por

de la escritura

esta
una

labor
precisa

y de lo que

3.7. conclusiones:

Todo

el

el hallazao de un modo nersonal

paradigma

esttico

del

que

se nutre

Francisco

Umbral apunta a un mismo fin: crearse una imagen de escritor


irreductible y
influencias
de

la

personal

a partir del

y modelos literarios

escritura

literarios

proviene

europeos

acopio de

y periodsticos.

de

alqunos

americanos

de

que

Su concepcin

los

nacen

diferentes

movimientos

partir

del

Modernismo, de los cuales Umbral hace suya una concepcin y una


esttica

literaria

modo de entender
no limitarse
valor

el lenguaje.

de

para crear

esttico.

ste ha de recrear

a reproducira,

literario

demuestre

que debe mucho al lenguaje potico y a un

Esta

contrapartida

un

de tal

texto

objetos

concepcin

suerte

reside

de

escritura

tiene

su

la

que vienen

y nico de la personalidad

vocacin

que
y

singular

con una radical

capacidad
sugestivo

modelos

de la escritura

la

de poder

de unos

El retrato

que el autntico

verbales

en la imagen de escritor
precisos

en

la realidad,

que Umbral crea a partir


a

subrayar

el

carcter

y de la escritura.

de Francisco Umbral se completa

literaria

llevada

a sus

ltimas

consecuencias, tanto desde el punto de vista existencial como


moral.

Sin

singularidad
no ~st
deugara

embargo

ay que

de la~-escritura

creada
y

no

de

de

vista

que

la

y de la imagen de Francisco Umbral

sobre el vaco,

her~dera

perder

sino que por el contrario,

es

modos

de

~snos
15.8

unas

actitudes

determinados
Por ltimo,

escritores

y movimientos

hay que subrayar,

de Umbral consiste
y

polticas

personal.

Su peculiar

de

poltica,

situaciones

no son sino las

un

las

circunstancias

tiempo,

forma de escritura

motiv de su obra y nico

personaje

personales,

excusas,

y estticos.

una vez ms, que la trayectoria

en plasmar

sociales

literarios

travs

personales,
de

un

es el autntico

de la misma.

biografa,

los motivos para

modo
leit

Lo dems

amigos o enemigos
presentar

en el

primer plano de su obra a su nico y ms querido personaje: su


modo personal de escribir.

1 59~

CAPITULO IV.

EL GENERO DEL ARTICULO DIARIO EN FRANCISCO UNEEAL

4.1. Introduccin

El presente captulo pretende ser un primer estudio al


gnero del articulo

diario en Francisco Umbral. Para ello, se

propone un acercamiento a]. concepto de gnero dentro de la


tradicin
tratar

de los textos

de delimitar

para analizar

periodsticos.

conceptualinente

En segundo trmino

los trabajos

los rasgos particulares

periodsticos

que el gnero adopta bajo

la pluma del autor.

Y por ltimo,

premisas

se pasar a estudiar

los rasgos

cuales

sus textos.

generales,

generales

segn las

recogen y formulan,

de las mltiples

que el propio autor se ha referido


de lo que bien pudiera

y una vez establecidas

Umbral disea

a travs

a ello,

ser una cierta

En este sentido ser imprescindible

la tradicin
visin

las

y lineas
As,

se

ocasiones en las

las lneas

preceptiva

referirnos

de Csar Gonzlez Ruano. El objetivo


definitiva,

se

maestras

del artfculo.
a la influencia

en este captulo

es,

en

mostrar cmo Francisco Umbral se inscribe dentro de


del artculo,

pero adoptando frente al gnero una

personal que es fruto de las enseanzas de su principal

maestro en el articulismo,

por un lado,

autor

descubrimientos

trayectoria,

que

el

por otro.

160

y de las innovaciones

realiza

lo

largo

de

su

4.2. consideraciones

cenerales

sobre ej. gnero

Para aludir a los textos diarios en prensa, tanto Francisco


Umbral como los crticos y comentaristas de su obra5 utilizan
diferentes conceptos: crnicas, artculos, columnas o columnas
personales.

Como consideracin

General de la LiteraLura,

gneros

y dentro de la Teora

Antonio Garca Berrio y Javier Huerta

Calvo consideran el artculo


los

previa,

de peridico

didcticoensaysticos

como una modalidad de

subrayan,

la

presencia

inaugural de Mariano Jos de Larra en la modernidad del gnero:


Como forma menor del ensayo puede entenderse,
en
lneas generales, el artculo periodstico, gnero
vinculado a la modernidad y al fenmeno de la prensa.
En un primer momento de su prctica la palabra est
asociada a la descripcin de usos y costumbres y, por
tanto,
a
esa
corriente
esttica
que
es
el
costumbrismo romntico
Mesonero Romanos, Estbanez
Caldern
(E. Correa Caldern, 1950). Pero a pesar
de la importancia del articulo
de costumbres,
la
temtica del gnero se ampla a casi todas las
materias con cierta
resonancia
pblica.
La obra
periodstica
de Mariano Jos de Larra bien puede
servir para considerar esas distintas modalidades de
crtica
dramtica
y
literaria,
de costumbres,
polticos... El tono satrico y agudo de estos
artculos ha hecho de Larra un modelo para muchos
escritores que han seguido sus pasos en el periodismo
literario
contemporneo:
Azorn,
Csar Gonzlez
Ruano, Jos Mara Pemn, Francisco Umbral..

59Cons]tese Bibliografia y Fuentes de informacin, p.


~GARCLA BERRIO, A. y HUERTA CALVO, 1.: Los ~eneros literarios: sistema e historia Madrid: Ctedra,
1992, p.226

161

En efecto,

tal

y como apuntan estos autores, para hablar de

un articulista actual es imprescindible mencionar a Larra como


modelo de articulista moderno. Sin embargo, y a pesar de que
Larra es de una importancia

fundamental

en la obra del autor,

Umbral es un amplio conocedor de la tradicin


sus referencias
figura

del

literarias

escritor

Generacin

de

antecedente

ms

integrados

y periodsticas

los

articulista

timbral;

es

los

concepcin

hereda

del

de ellos

algunas

de los ideas

pues~o

que forman su

gnero.

Ahora es el momento de aclarar

los lmites

que diferencian

de otros gneros ms o menos prximos, as como

artculo

determinar

qu relaciones

y vnculos

mantienen

los textos

autor con una u otra modalidad del comentario periodstico.


de

los

lograr

instrumentos
este

Albertos

el

nombres

en este grupo forman su escuela del artculo,

que el autor

al

llamada

La

(19251965)

Francisco

no se agotan en la

romntico.

Contemporneos

prximo

del artculo,

fin

es

presenta

periodstica

61

clasificaciones
instrumento

fundamentales
la clasificacin

en

su

ya

Coincidimos

de

que

que el

nos

servimos

profesor

clsico

Curso

de

con

autor

en

el

de los gneros informativos

son

Uno
para

Martnez

redaccin
que

las

eficaces como

pedaggico:

61MARTINEZ ALBERTOS, J.L.: Curso de redaccin neriodstica Barcelona: Mitre, 1983.


162

del

su utilidad se revela particularmente


interesante en el campo de la enseanza y
formacin de los futuros profesionales de
la informacin.
(Curso de redaccion...

Delimitar conceptualmente
autor

es

una

operacin

consideraciones

de

p. 271)

los trabajos periodsticos del

previa

ndole

imprescindible

genrica,

ya

que

otras

la

obra

articulstica

del autor es muy vasta en nmero y extensa en su

trayectoria,

adems

registros,
esta

temas,

manera,

de

presentar

tonos,
en

la

una

variedad

amplia

y posibilidades de tratamiento.

medida

en

que

sean

delimitadas

de
De
las

propiedades y caractersticas de los textos de Umbral segn las


clasificaciones

de los gneros periodsticos,

clara perspectiva
el

paisaje

opinin.

de su naturaleza,

variado
De

enfogue rico

otra

y no siempre
manera

fines y lugar que ocupan en


ortodoxo

sustraeramos

en aportaciones

conseguiremos una

e ideas.

de

de los

gneros

de

este

estudio

un

As lo

concibe

Albert

Reinz:
Es evidente, por tanto, que a travs de los estudios
de
investigacin
acerca de
los mensajes,
su
presentacin y su contenido, haya una cierta teora
sistemtica
que permita descubrir
y agrupar los
textos periodsticos por razn de su gnero peculiar;
es un importante instrumento de trabajo no slo en
investigaciones
estrictamente
hemerogrficas,
sino
como mtodo auxiliar para socilogos, historiadores,
crticos literarios,
etc..

62KEINZ, Albert: Para analizar os mass media Valencia: 1974

163

p. 49

Qu cosa sean los gneros periodsticos es una cuestin que


plantea no pocas dificultades,

ya que la nomenclatura

que se ha

aplicado al periodismo, por una suerte de mimetismo cientfico,


la asemeja a los gneros literarios. Con este trasvase se han
heredado algunas de las dificultades

que plantea la preceptiva

literaria

y,

ha

referencia

muy valioso

al

mismo

gneros periodsticos.

tiempo,

se

para encarar
Sea como fuere,

ganado

un

marco

una clasificacin
la dificultad

de

de los

conceptual

persiste:

El concepto de gnero literario ha sufrido muchas variaciones


histricas desde la antigtiedad helnica hasta nuestros das, y
sigue siendo uno de los ms arduos problemas de la esttica
literaria,
por otra parte,
el problema de los gneros
literarios
est en ntima conexin con otros problemas de
fundamental
importancia,
como
las
relaciones
entre
lo
individual
y lo universal,
entre visin del mundo y forma
artstica,
la existencia o inexistencia de reglas etc, y estas
implicaciones agravan la complejidad del tema.
(ACUlAR E SILVA, p. 159)
Aunque, efectivamente,
intentos

definitorios

a establecer

la naturaleza

y aclarar

las dificultades

no son pocas,

de los gneros periodsticos

algunos de los lmites

los

han acertado

conceptuales

y de

propia de los gneros de opinin.

Dadas las caractersticas de nuestro objeto de estudio,

nos

ceiremos exclusivamente a

han

cristalizado
gneros,

as

las tentativas

la prensa escrita,
ms acertadas

de definicin

como de su campo de actuacin.

destacamos la siguiente (subrayamos nosotros):


164

en donde

de los

De entre ellas,

Podran definirse los gneros periodsticos como las


diferentes
modalidades de la creacin
literaria
destinadas a ser divulgadas a travs de cualquier
63
medio de difusin colectiva

En esta definicin se constata el carcter literario de


los textos
a travs

que son concebidos

de los medios.

nocin es ms dctil

rasgo

periodsticos
en la prctica

Aunque no exenta

que otras

abanico de posibilidades
Un

y formalizados

interesante

frmulas

de desarrollo
en

la

es la flexibilidad
del profesional

para su difusin

de ambigedad,
y permite

esta

un mayor

conceptual.

concepcin

y apertura

de

los

gneros

de las reglas que,

de la informacin,

rigen a los

diferentes modos de dar forma a un hecho o a una opinin, segn


la distincin

clsica

de Dovifat

entre gneros informativos

y gneros de opinin o comentario.


Gutierrez

Palacio

apunta que:

Los gneros son modos convencionales de


captar y traducir la realidad. Las regias
por
las
que
se
rigen
son
bastante
flexibles

y admiten

muchas variedades.

Lo

fundamental, sin embargo, es que cada uno


de ellos cumple una funcin distinta y
cubre un sector de este amplio
arco que va
de la noticia al editorial65.

63

Gran Enciclonedia Rialo Madrid: Rialp. T. XVIII, 1974

~ DOVIFAT, Emul: Periodismo, Mxico: UTEHA, 1960.


~GUTIERREZ
PALACIO, J.: Periodismo de oninin Madrid: Paraninfo, 1984, p. 99)
165

En lo que
persiguen

concierne

al

campo de actuacin

los gneros periodsticos

acua la siguiente

definicin

y fines

que

es Martnez Albertos quien

(subrayamos nosotros):

Los gneros periodsticos


han de ser para nosotros
principios del conocimiento del mensaje informativo,
en su dimensin de texto literario,
teniendo en
cuenta que este mensaje es de alguna manera la
expresin de las posibilidades humanas para lograr un
cierto grado de comunicacin de hechos y de ideas
mediante un no desdeable nivel de creacin esttica
del uso de la palabra
(MARTINEZ ALBERTOS,

Por otra

parte,

p.

275)

la naturaleza histrica de los gneros

periodsticos es una dimensin que no se ha de perder de vista


cuando se acomete la tarea de conceptualizacin

de los textos

de Francisco

incide

en

diferentes

la

Umbral. Su capacidad de adaptacin


denominacin

variable

con

que

cada poca

se conocen

gneros a lo largo del tiempo. En efecto,

los

tal y como

seala Carlos Bousoo, el escritor

y el periodista

u otra forma de expresin,

se adapta a las necesidades

sociales,

culturales

y sta

econmicas

de la

sociedad

eligen una

de sus

lectores:
Es un procedimiento
que, sin saberlo,
utiliza
el
escritor
para
provocar
en
los
lectores
el
asentimiento al contenido de la obra. Ahora bien, en
el lector el asentimiento deriva de la idea que l
tenga de los gneros literarios, y esta idea depende
de la cosmovisin que cambia con la poca histrica
y su estructuracin
social66.

~BOUSOO, Carlos: Significacin de los gneros literarios. En: Insula, n0 281, abril 1970.

166

El carcter

histrico-social

del modo a travs

del cual

de las expresiones

stas

escritas

se manifiestan, explica la

naturaleza protica de los gneros y su mutabilidad, no slo en


lo concerniente a

los

fines

que persiguen

sino tambin en

cuanto al concepto o nombre con que se alude a cada una de las


manifestaciones

literarias

Recordemos a este respecto


poema o (Dichtung)
hbridos

en el

largo

de

la

historia.

que El Quijote fue considerado

como

XVII o que gneros

literarios

fueron profundamente

denostados

siglo

como la tragicomedia

por los preceptistas

lo

dieciochescos.

Como seala Aguiar e Silva:

lugar, los gneros no existen como esencias


independientes y absolutas, cual si fuesen arquetipos
platnicos
o universailia
ante rem.
En segundo
En primer
trmino,

resulta

igualmente

inaceptable

para

la

esttica moderna la doctrina clsica segn la cual la


belleza
habra
alcanzado
la suprema realizacin
literaria
en los autores
grecolatinos,
de cuyo
magisterio
procedan
las reglas inmutables
de cada
gnero. Finalmente,
como Croce demostr sin lugar a
dudas, la doctrina clsica de los gneros literarios
falsea por completo el juicio esttico,
sustituyendo
el concepto de belleza,
nico criterio
legtimo de la
valoracin esttica,
por el concepto de subordinacin
u obediencia a tal o cual gnero.
(ACUlAR E SILVA,

La mutabilidad
campo
sociedad

periodstico,
industrial

P. 174)

de los gneros
actividad
en donde las

167

literarios es an mayor en el
plenamente
innovaciones

vinculada

tecnolgicas,

la
la

maquinaria publicstica y los avances cientficos, entre otros


muchos fenmenos, han acelerado la necesidad de adaptacin y el
cambio de las diferentes
adecuarse
lectura

formas de expresin,

a un tipo de lector
y

valores

nuevos

diferente,

en cada

contexto, el mundo literario

que han debido

con otros

poca

hbitos

histrica.

y periodstico

de

En este

no puede menos que

reflexionar a propsito de la validez de sus propuestas y del


carcter de

las diferentes

formas en

que se manifiestan a

travs de los medios de comunicacin social. Este fenmeno se


ha puesto de relieve
opinin

o comentario,

periodsticos

mayor

grandes

familias:

de

los

de

la

abordar

la

los gneros

tericos

los

de

Martnez

relatos

y los comentarios,

no

finalidad

Sin embargo, esta divisin,


tericos,

Unbral

los

gneros

Albertos

o Martn

en sealar que los mensajes periodsticos

en virtud

los

textos

Uxubral.

como Emil Dovifat,

dividen,

informativos,

los

de

de oninin

parte

Vivaldi coinciden

de los gneros

en el que se sitan

conceptual:

neriodsticos

periodsticos,

terreno

de Francisco

4.3. Delimitacin

La

en la caracterizacin

siempre

descripcin

de

persiguen,

hechos,

en dos
gneros

o gneros de opinin.
aceptada por la generalidad

se revela
de

que

se

efectiva

determinados
168

la

gneros.

hora
En

de
de

este

sentido,

autores

diversos

han

sealado

el

componente

interpretativo de gneros de informacin pura y de una serie de


ingredientes informativos en gneros tradicionalmente adscritos
al comentario.
As, Ral Rivadeneira

ha sealado que:

El inconveniente de esta divisin ms o menos convencional y


aceptada y de la divisin que la sustenta es que no explica la
unidad del periodismo como actividad ni lo concibe tampoco como
un mtodo fundamentalmente unitario; hablar de informacin e
interpretacin
es perder de vista que la informacin no viene
ya en un primer momento por alguien, sino que hay que hacerla
y que para dar forma a un hecho en la mente del lector
que
es lo que ser informar si nos atenemos al origen etimolgico

hay

que

dar

forma

al

hecho

previamente

en

la

mente

del

informador (...)
Cuando afirmamos que el peridico es un
intrprete y que el periodismo es un mtodo de interpretacin
peridica de la realidad, principalmente de la realidad social,
no negamos que pueda y deba distinguirse
entre informacin y
opinin; lo que afirmamos es que se trata de dos clases de
interpretacin
de primer grado (...)
La interpretacin
de
primer grado nos dice qu ha pasado: es descriptiva.
La
interpretacin
de segundo grado nos dice qu significa lo que
ha pasado: es evaluativa .
Los trabajos
aquellos

periodsticos

realizados

de fotografa,
mayoritariamente

comentario,

de Francisco

reportajes
dentro

mientras

entrevistas

Castilla

entre

incluyendo

por el autor en forma de entrevistas,


o crtica,

se encuentran

del

de

grupo

textos

pies

encuadrados

de

opinin

que otros caeran del lado de los gneros

informativosinterpretativos.
las

Umbral,

A ste

reportajes

1961

ltimo

realizados

1969

as

como

grupo pertenecen
para

El

algunas

Norte
de

de
las

colaboraciones realizadas para El Pas, entre otros trabajos.

~ RIVADENEIRA PRADA, Ral: Periodismo Mxico: Editorial Trillas, 1977, p. 200


169

. ..

....4&~.

k..A....

1 ~

.~.

sa~..d..

h . .h.. t.~. .J~..

~~nh.t

s~

.*I~ ~q*d.~t~t

El resto de la produccin periodstica del autor, generalmente


denominada crnica,
el territorio
esta

de los gneros

aseveracin

matices,
acercarse

haya

que

o columna, entra de lleno en

de opinin
tomarla

a una caracterizacin

o comentario,

con

ya que todas las precauciones

de la sistmica
Esta

artculo

reservas

genrica y su inclusin

clasificatoria

son pocas a la hora de

de los gneros periodsticos

dificultad

muchas

aunque

se

dentro

tradicionales.

deriva

de

la

propia

nomenclatura genrica que en los diarios se ha venido dando a


los

trabajos

del

autor

que aqu nos ocupan.

As,

tanto por

parte del propio Umbral como por parte de algunos de los medios
periodsticos en donde colabor, se ha alimentado una serie de
equvocos conceptuales que es conveniente aclarar a fin de
delimitar claramente cul es el terreno en el que hunden sus
races los textos diarios del autor.

4.4. Las crnicas de Francisco Uxnbral: causas de un


ecuivoco

Una de

las

salvadas para
genrica

de

principales

dificultades que

deben

de

ser

acometer posteriormente una conceptualizacin


los

textos

producidos

por

Francisco

Umbral,

consiste en la diversidad de nombres que se han usado para


referirse a ellos. Los textos del autor han sido adscritos a
gneros hbridos cono la crnica, nombre genrico que ha sido
usado en los medios profesionales para referirse a sus textos.
170

El propio autor as
al menos,
textos

..

autor,

desde sus inicios,

diario,

.tr.th..

...ntda.tth

t..h.dJ>.

ocasiones,

..

hasta,

Hasta esa fecha sus

bien como artculos


Lo que si

o bien como

queda claro

para el

es que el gnero que va a cometer es

un texto de comentario u opinin.

das

S.hfl.Id.

la dcada de los aos ochenta.

la ms de las veces.

artculo

....It

lo hace en muy diversas

eran conceptualizados

crnicas

perteneciente

As lo explicita
a la

serie

en su primer

La ciudad y

los

(subrayamos nosotros):

Tomo voluntariamente esta tarea


como patrocinador y nico
pasajero
de la diaria navegacin por la actualidad
local. No
son fciles estas secciones periodisticas, nacidas para tomarle
el pulso a la actualidad, porque a la actualidad no basta con
tomarle el pulso, sino que hay que obligarla a sacar la lengua,
para saber si la tiene limpia o sucia. Pero ms que un
diagnosticador,
lo que hay aqu es un amigo de todos. Y como
amigo debe uno empezar. Empezar y proseguir, por supuesto ~.

Sin embargo la caracterizacin


la de crnica.
incluso

Madrid

Norte

(Colpisa,

recopilatorio

Umbral es

Este equvoco se mantuvo a lo largo del tiempo,

en el ttulo

privada(El

genrica que utiliza

de algunas

de

de sus series,

Castilla,

enero

19691975).

As,

de artculos,

se lee

lo

1969)

en

como Crnica
y

su

siguiente

Crnica

primer

Tampoco nosotros, quiz, vivimos la ciudad


sino en la medida en que la ciudad nos
vive,
vive a travs
de uno.
Vive y
expresa, ahora, en estas pginas, a travs
de m. Escribe
su propia crnica,
su
noticia, su actualidad, su memoria.
p. 10)

~ConsIteseCaptulo VI, epgrafe 6.5.4.- p.

171

libro

(subrayamos

nosotros):

(Amar en...

de

i.

. .. . .M~i~t

t..Jfl%.t

...S

g ~~~.e.a~.Ila.

~--~--~

Asimismo, Umbral ha utilizado el trmino crnica en los


ttulos

de

algunos

antinarlamentarias
sentido,
utiliza

libros
y

es conveniente

recopilatorios;

Crnicas

nostfranauistas.

En

subrayar

el

el

dicho trmino para referirse

hasta 1976 y que a partir


por articulo
anglosajn

r~ni&~&

as:

de esta

hecho

de que

a sus artculos
fecha,

y ms recientemente

autor

publicados

sustituye

por el

este

el vocablo

trmino

de origen

columna.

Martnez Albertos
nuestra tradicin

seala una caracterstica,

periodstica

y literaria,

luz sobre la ambigedad conceptual

peculiar

de

que puede arrojar

que acompaa al gnero de la

crnica:
la tradicin
caracteriza

literaria
del periodismo espaol no se
precisamente
por
una
distincin
cartesiana
entre hechos y comentarios
~...)
Como
consecuencia en Espaa, pueden sealarse ciertas
modalidades
de
gneros
periodsticos
que
se
encuentran a caballo entre el relato impersonal de
los hechos y la interpretacin
subjetiva que de estos
hechos

hace el escritor

Uno de estos
la tradicin

editorialista.

gneros, con destacada personalidad


espaola, es la crnica...

(Curso de redaccin...
Este autor
ideolgico

apunta

a la

larga

277)
pervivencia

del periodismo

en Espaa como causa de la naturaleza

la crnica,

que participa

valorativo

de los hechos.

arrastra

p.

una dosis

del relato

objetivo

hbrida

de

y del comentario

Es evidente que el trmino crnica

de anbiqtXedad que facilita

ante todo al referirlo

en

a un tipo de trabajo
172

los equvocos,

periodstico,

como

-. ~Sa

es el caso de los textos de Umbral, en los que el componente


informativo es mnimo y en donde predomina en primer plano el
comentario y la opinin. La equivocidad

del trmino crnica

ha sido sealada por el profesor Martnez Albertos:


El trmino crnica es un vocablo absolutamente
equvoco en su posible traslacin de unos paises a
otros (...)
Lo ms parecido a las crnicas latinas
de Francia, Italia o Espaa
seran los artculos
de los columnistas norteamericanos
o britnicos.
Pero
las
columnas
son gneros periodsticos
fundamentalmente de comentario, en tanto que la
crnica latina arrastra consigo todava cierta dosis
de carga informativa, de actividad caracterstica de
un reportero y no de un editorialista.

(Ob. cit. p. 359)


Tambin Martin Vivaldi se ha ocupado del gnero de la
crnica al que define como:
una
informacin
interpretativa
y
valorativa de hechos noticiosos, actuales
o actualizados,
donde se narra algo al
propio tiempo que se juzga lo narrado6.
En lo que concierne a

las

diferencias entre

crnica y

artculo, este autor seala que:


(...)
No es tampoco un artculo literario porque, a
diferencia del articulista, el cronista tiene la
ineludible obligacin de informar, de narrar, de
contar algo que ha sucedido. El articulista elabora
una idea en torno a un hecho.
Lo que vale
fundamentalmente en el artculo es el juicio del
autor, su pensamiento.

(Ibdem)

69VIVALDI, Martn: Gneros neriodsticos Madrid: Paraninfo, 1973, pp. 128-129.


173

coadyuvado para que entre cronista y lector se establezca una


simpata

complicidad

veces

similar

la

que

puede

apreciarse entre los articulistas y sus lectores. Como seala


Martnez Albertos:

Esta familiaridad y confianza permite escribir en un


tono directo, llano y desenfadado, como si se tratara
de una especie de correspondencia entre viejos
conocidos, la continuidad en la persona, el tema o en
el ambiente (...)
De hecho, el lector no se siente movido a la lectura
de las crnicas
dicho sea esto con nimo
generalizador
si previamente no experimenta cierto
movimiento de simpata y atraccin hacia las ideas o
el estilo literario del cronista habitual. Estas
circunstancias contribuyen a perfilar el carcter
curIoso y particular de muchas crnicas.
Los
cronistas, en este caso, se aureolan con el mismo
parecido carisma que da fuerza a los comentaristas
o escritores de artculos sobre temas de actualidad
(columnistas, como se dice en el argot anglosajn).

(Ob. cit. p. 363)

El

profesor

Martnez

Albertos

apunta

una

nueva

caracterstica del gnero de la crnica que explica en mayor


medida el fenmeno que nos ocupa (subrayamos nosotros):

Narracin directa e inmediata de una


noticia con ciertos elementos valorativos,
que siempre deben ser secundarios respecto
a la narracin del hecho en s. Intenta
reflejar lo acaecido entre dos fechas: de
ah le viene su origen etimolgico en la
Historia de la Literatura
(Ob. cit. p. 360)
176

de que, a pesar de las diferencias que la teora de los gneros


seala

entre

uno

otro

mensaje

periodstico,

se

haya

denominado como crnicas a los textos de Francisco Umbral?


Creemos que Martnez Albertos
sealar

uno

de

los

rasgos

acierta en su valoracin al

tpicos

del

gnero

(subrayamos

nosotros):
2) Supone una cierta ~gn~njaj4~4, por la persona que
escribe (crnica del extranjero, crnica de Madrid..)
por el tema tratado (crnica judicial, social,
local...). Esta continuidad y regularidad se opone al
carcter ocasional de los anteriores gneros.
(Curso de redaccin...

En

efecto,

caracterizados

los
como

p. 362)

textos

periodsticos

crnicas

son

de

todos

Umbral
aquellos

pertenecientes a la serie Crnica de Madrid, entre 19691975.


Supone,

por

tanto,

continuidad

en

el

autor,

en

el

rea

geogrfica en la que se inscriben, la ciudad de Madrid, y la


temtica

general

que

tratan

(temas

sociales,

culturales,

polticos etc.). Adems, en este punto hemos de recordar que


Colpisa slo publicaba los textos de sus colaboradores en los
peridicos regionales abonados a la agencia, 10 que otorgaba a
los textos de Uinbral de una falsa apariencia de corresponsala.
Asimismo, y como consecuencia del largo periodo de tiempo que
el autor mantuvo su colaboracin, se deriva el afianzamiento de
un cierto vinculo entre el autor de los textos y sus lectores
de provincias. Este elemento personal, unido a la continuidad
de

los

textos,

ambos

caractersticos
175

de

la

crnica,

han

Vistas
finalidad

las

diferencias

que persiguen

uno

, .

..

fundamentales
y otro

..

. ..

en

gnero,

cuanto

la

informaropinar,

conviene ahora ahondar en un aspecto que hasta ahora ha sido


conscientemente soslayado, y en el que se fundamenta la radical
separacin que existe

entre

la

crnica y

los gneros de

opinin puros. Nos estamos refiriendo a la funcin que cumple


en uno y otro caso el lenguaje. En efecto, mientras que en la
crnica el lenguaje utilizado por el periodista es un estilo
directo, llano, esencialmente objetivo, aunque con ribetes ms
o menos libres de estilizacin

literaria y personal,

en el

articulo es esencial el tratamiento esttico y literario del


lenguaje. El articulista goza de una libertad creativa que no
poseen los escritores de otros gneros periodsticos. En este
sentido, el lenguaje del autor se traslada al primer plano del
texto y ms an, en el caso de Francisco Umbral, su lenguaje es
el autntico protagonista de sus textos.
Afirma Martn Vivaldi:
Libertad absoluta. Nada de normas ni de
reglas. El estilo del artculo es el
estilo del articulista.
(VIVALDI, p. 177)
En efecto, lo que caracteriza al hacer del articulista, y
ms

concretamente a

los textos de Francisco Umbral,

es

la

libertad expresiva absoluta, lo que libera a su quehacer de los


corss informativos que constrien al cronista.
Ahora bien, la pregunta sigue en el aire: cul es la causa
174

En efecto,

la continuidad espaciotemporal y autorial de

los textos permite aclarar por qu los artculos diarios de


Francisco Umbral fueron denominados como crnicas. Lo eran en
la medida en que actuaban a modo de corresponsala, sin serlo,
para los peridicos de provincias.
Por otra parte, los trminos de crnica o cronista
fueron utilizados por Umbral en el sentido clsico del trmino,
ms

que

en

el

estrictamente

periodstico,

al

modo

de

los

grandes testimonios escritos que dan cuenta de una sociedad o


una poca.
sociedad

En este

durante

sentido

Umbral

un determinado

hace

periodo

la crnica

de tiempo,

d~ una

y as

el

trmino no se refiere tanto a cada uno de los textos escritos


da a da, como al resultado general que esos textos forman, al
modo de pequeas piezas diarias que forman un fresco general
la crnica

de una poca, de una ciudad o de un hecho.

Por todo lo expuesto, creemos haber esclarecido las causas


de

un

equvoco

que

de

otro

modo

hubiera

enturbiado

el

acercamiento conceptual que en aqu nos ocupa, al gnero del


autor.

4.5. El artculo

El

articulo

otras denominaciones

periodstico no es

un gnero sencillo

de

acotar y definir a partir de unos rasgos especficos, ya que es


un tipo de mensaje informativo que por su propia naturaleza
admite muchos tratamientos desde el punto de vista profesional.
177

De ah que la mayora de las frmulas definitorias adolezcan


necesariamente de falta de precisin. Y ello, lejos de hablar
en detrimento de los tericos de los gneros periodsticos,
seala, una vez ms, la gran riqueza y variedad de formas con
que este gnero se presenta en la realidad de los peridicos.
No es una

forma

periodstica dcil

a los

conceptos y

las

definiciones. As, las fornulaciones tericas van desde la ms


amplia axnbigedad, como la que ofrece la Real Academia, que
entiende por artculo:
Cualquiera
extensin
peridicos
70
anlogas

de los
escritos de mayor
que
se
insertan
en
los
u
otras
publicaciones

o los intentos definitorios de Martn Vivaldi, para quien


el artculo es:

Escrito de muy vario y amplio contenido,


de varia y muy diversa forma, en el que se
interpreta, valora o explica un hecho o
una
idea
actuales,
de
especial
trascendencia, segn la conviccin del
articulista.
(VIVALDI, p. 174)
o

las acotaciones de carcter generalista que hace

profesor Martnez Albertos:

1ticcionario de la Real Academia de la Lengua (ed. 1994)


178

el

El artculo o comentario es la exposicin


periodstica
de
ideas
suscitadas
a
propsito de hechos que han sido noticia
recientemente?

Sin nimo de exhaustividad, las definiciones anteriormente


expuestas son diversos intentos por acercarse a la realidad
conceptual del gnero que sealan la dificultad del artculo
como gnero irreductible a una sola definicin o

acotacin

conceptual. Son precisamente las amplsimas posibilidades de


actuacin periodstica y literaria que el gnero admite lo que
aqu

se

desea

subrayar.

Efectivamente,

tal

como

seala

Martnez Albertos:
Hay
que
advertir
que
la
realidad
periodstica es muy rica y variada y, por
consiguiente, este esquema acadmico y
generalizador
se
rompe
con
harta
frecuencia en la prctica habitual en las
redacciones de los peridicos.
(Gneros de opinin p. 112)

Este rasgo

transgresor del artculo es esnec~almente

notable en el caso de los textos de Francisco Umbral, y es, por


tanto, un factor que no hay que perder de vista a la hora de
acometer la delimitacin conceptual de sus textos. Esta nota se
traduce en una libertad expresiva y formal absolutas, de tal
suerte que,

si

bien

sus textos

se

encuadran dentro

de

la

MA.RTINEZ ALBERTOS, Jos Luis: Periodismo. Genros. en: Gran Enciclopedia Rial, Madrid: Rialp,
T. XVIII. 1974.
179

variopinta familia del artculo, las dificultades son muchas a


la hora de encuadrarlos o reducirlos a las caractersticas que
los tericos sealan como propias del artculo. Esta dificultad
se deriva del carcter eminentemente singular de los trabajos
periodsticos de Umbral.
Otra nota que es propia del gnero del articulo es
presencia

de

una

voz

narradora

que

imprime

carcter

la
al

articulo. En efecto, a diferencia de gneros como el reportaje,


la noticia o la entrevista, en donde los mrgenes de actuacin
de sus autores son escasos o nulos, el articulo se caracteriza
por la personalizacin del texto y la presencia del autor que
da forma

al

determinados

mensaje.

tanto

es

artculos reside,

as que

la

popularidad de

precisamente,

en la impronta

personal con que su autor ejerce la escritura. As,

algunos

contemporneos

Vzquez

de

Umbral,

como

Manuel

Vicent,

Montalbn, Maruja Torres o Antonio Gala; y otros pertenecientes


a la generacin anterior, como Jaime Campnany, Eduardo Haro
Teclen o Manuel Alcntara,

son ejemplos de cmo un

gnero

periodstico puede llegar a destacar y alcanzar el asentimiento


del pblico gracias a la firma de quien lo suscribe. Por tanto,
dos elementos que comienzan a sealar a los trabajos del autor,
y que son propios de todos aquellos autores de xito en el
gnero son:

1. Libertad expresiva y formal.


2. Rasgos personales y singulares.
180

El auge experimentado por el articulo a partir de la dcada


de los ochenta, gener el uso de otras frmulas para referirse
no tanto al artculo, etiqueta tan amplia como ambigua, como al
artculo de menor extensin y eminentemente personal; lo que
popularmente se conoce como el articulo de firma. As, y por
influencia del periodismo anglosajn se extendi el trmino
columna,

que

su

vez

seala

un

tipo

de

disposicin

tipogrfica particular:

As lo seala Francisco Yndurin:


La denominacin, tanto de columna como de
columnista,
procede
sin
duda
de
la
divisin vertical de una pgina en la
prensa, dedicada a un asunto de actualidad
o a comentarios miscelneos sobre hechos
y/o personas de actualidad compartida 2
El

trmino

fue

imponindose

hoy

se utiliza

ya

como

sinnimo de artculo. El fenmeno no pas desapercibido en su


da a Francisco

Umbral:

Tengo dicho que para conseguir


un buen artculo
(ahora
lo
llamamos
columna
por
influencia
anglosajona) hay que sacrificar una noticia, un
ensayo y un soneto. (...)
En la columna del columnista profesional (me va
pareciendo cada vez ms vlida la denominacin
yanqui)
(Soleen de... p. 911)
Tericos

de

los

gneros

periodsticos

como el profesor

~YNDURA1N,
Francisco Un columnista ejemplar; Diario El Mundo, 13-2-93.
181

Hartinez
del

Albertos

articulo,

(comentarios)

incluyen

haciendo

a las

derivar

su transcripcin

columnas dentro del gnero


del

coments

anglosajn

genrico al trmino de columna,

que tan feliz aceptacin ha tenido finalmente en nuestro pas.


Albertos incide en el elemento personal que adquiere la columna
frente a otros gneros de opinion:

El comentario (o columna) es un artculo


razonador,
orientador,
analtico,
valorativo
segn los casos
con una
finalidad idntica a la del editorial. Se
diferencia
bsicamente
en
que
el
comentario es un articulo firmado y su
responsabilidad se liga tan solo al autor
del trabajo.

(Curso general... p. 389)

En

efecto,

la

columna,

como

modalidad del

artculo,

adquiere un matiz diferenciador con otros gneros de opinin;


as

frente a

globalizadora,

la denominacin de artculo,
se

impone

el

de

columna,

ms genrica y
que

seala

una

particular disposicin tipogrfica y una presencia autorial que


liga el texto a una firma. Por ello, para Martnez Albertos la
columna es una modalidad del artculo
Finalmente, vale la pena hacer constar
aqu la conviccin personal de que en el
periodismo contemporneo, en la lnea
valorativa o de profundidad que se est
imponiendo a escala mundial, el comentario
es un recurso expresivo, una modalidad del
gnero artculo, de un claro y brillante
porvenir para los prximos aos.
182

(Ibdem)
Dadas

las

caractersticas

perfilndose en

el

articulo o

rasgos

generales

columna,

no

es

En efecto,

libertad

estilstica

van

extrao que

Francisco Umbral hallara en l el terreno idneo


cultivar su lenguaje.

que

en donde

un gnero que permite una

expresiva

casi

ilimitadas,

salvo

aquellas que se derivan de la actualidad informativa y del


espacio

limitado

peridico,

de

que

se

dispone

en

las

hacen de l un gnero que posee

perfectas para un autor

pginas

de

un

las condiciones

como Umbral, que lo adopta como el

hbitat natural de su lenguaje:


Las colaboraciones de los columnistas pueden ser de
tono serio o ligero, formal o informal, objetivo o
subjetivo, basadas en los hechos o en la fantasa. El
columnista puede romper lanzas con enemigos reales o
imaginarios. O puede escribir para diversin propia
y de sus lectores3.

Asimismo,

el

artculo

columna,

admite

muy

variadas

posibilidades estilsticas:
El estilo de los columnistas puede ser narrativo,
descriptivo,
explicativo,
interpretativo,
argumentativo, o una combinacin de dos o ms de
ellos. Las columnas pueden escribirse como cuentos
cortos, informales de suplementos, editoriales o
ensayos.
(Ob. cit. p. 570)

~Comniitee
on Modern Joumaiism. Periodismo moderno Mxico: Editorial Letras, 1967, p. 569.
183

Esta

mxima

libertad

expresiva

ha

hecho

que

muchos

articulistas planteen sus textos como autnticos ejercicios


literarios,

as,

se

artculo literario4

ha

denominado

este

o columna literaria.

gnero

como

Este tipo de

tratamiento literario tiene en Espaa una amplia nmina de


cultivadores,

los

escritores que,

que

les une

a su vez,

la

escriben

caracterstica de
en peridicos.

ser

Junto

Francisco Umbral, es imprescindible citar a autores como Manuel


Vicent,

Juan Jos Mills,

Manuel Vzquez Montalbn,

Maruja

Torres, Antonio Gala, Rosa Montero o Terenci Moix, entre los


ms consolidados.
El auge experimentado por el gnero en nuestro pas, ha
dado

lugar

presupuestos

que

sobre

algunos
el

tericos

gnero acuando

afinen

an

ms

sus

nuevos trminos para

referirse al fenmeno. Estas nuevas etiquetas subrayan el rasgo


personal de este gnero. Nos referimos al concepto de columna
personal

que

el

profesor Martnez

Albertos

clasificacin realizada por Harold Evans


incluye a

la columna

personal dentro

~.

rescata

de

la

Martnez Albertos

de un grupo

de

tres

fornas expresivas no tradicionales entre las que se agrupan:


1) la entrevista de personalidad y 2) la columna de anlisis.
A los autores que cultivan estas formas expresivas les denomina

Consltese GUTIERREZ PALACIO, ib: Gneros de opinin Madrid: 1984, p. 189

~ Consltese EVANS, Harold Writinu for Newsnaner DOCE John (Ed.) Re uractice of Jounialism
Heinemami, London. 1963, p. 84-114. Tambin MARTINEZ ALBERTOS, Ji. Nuevos periodistas espaoles:
anlisis de sus formas expresivas. En: La informacin como relato y Jornadas Internacionales de Ciencias de la
Informacin, Pamplona, Universidad de Navarra, 1991, p. 169-195.
184

nuevos periodistas
antecedente

espaoles,

en clara referencia

al ilustre

del Nuevo Periodismo norteamericano:

Para mi es nuevo periodista todo aquel


que,
consciente
o
inconscientemente,
utiliza unas formas expresivas que vanos a
llamar no tradicionales dentro del esquema
general de la evolucin histrica del
periodismo en nuestro pas.
(Ob. cit. p. 169)
En cuanto al origen de este tipo de textos, el profesor
Martnez

Albertos

no

duda

en

sealar

al

Nuevo

Periodismo

norteamericano de Tom Wolff, Norman Mailer o Truman Capote.


Para ello, se apoya tambin en las palabras de la profesora
Luisa Santamara, aunque esta autora reconoce la existencia de
antecedentes

histricos

en

el

marco

de

la

tradicin

del

periodismo europeo:

De esta descripcin se deduce que estamos ante un fenmeno ms


claramente literario que periodstico. Curiosamente, sin
embargo, estos textos hbridos y la estricta creacin literaria
gozan
hoy
de
enorme
aceptacin
en
todo
el
mundo.
Originariamente fue una modalidad rigurosamente europea
en
especial en los pases de lengua romance. Pero a partir de
comienzos de los aos 70, y como resultado del impacto cultural
del llamado New Journalisn, tambin en Estados Unidos ha
quedado slidamente arraigada la columna personal. Un ejemplo
sugerentemente representativo lo ofrece el diario Washington
Post con su pgina Style, que es, simplemente, una pura
acumulacin de columnas personales6.

76SANTAMARIA, Luisa: El comentario neriodstico. Los 2neros nersuasvos Madnd Paraninfo, 1990, p122
122- 123.
185

Por su parte, Martnez Albertos seala al Nuevo Periodismo


como nico antecedente vlido de las columnas personales:

Es asombroso comprobar que el anlisis que Tom Wolfe


hizo en 1973 acerca de los procedimientos narrativos
de esta modalidad del nuevo periodismo
la llamada
nueva literatura de noficcin se puede hoy aplicar
al
pie
de
la
letra
de
los
innovadores
neoperiodistas espaoles que semana tras semana
complementan con su brillante prosa las pginas foto
colorn de los magazines. (...)
Pero la coincidencia es tan grande que no me queda
ms remedio que dejar constancia
de mi asombro
personal ante este hecho. Casi veinte aos despus de
su hallazgo y de su posterior tratamiento terico en
EEUU, el nuevo periodismo espao sigue fiel a los
cnones estticos expuestos por su primer profeta e
infatigable provocador.

(Los nuevos periodistas

espaoles...

p. 176177)

LLegados a este punto se hace necesario puntualizar algunos


aspectos que acaso puedan contribuir a un mejor entendimiento
de los artculos o columnas personales de Francisco Umbral.
Creemos que

si

bien

es

indudable

la

influencia

del

Nuevo

Periodismo en el quehacer de los escritores de peridicos, esta


influencia

habra que matizara,

puesto que como el

propio

Martnez Albertos ya seal, los procedimientos seguidos por el


Nuevo Periodismo y los llevados a cabo por los articulistas o
columnistas espaoles difieren el algunos puntos esenciales.
Este

autor

respecto

seala

en

un trabajo

al Nuevo Periodismo

anterior

lo

siguiente

en Espaa:

77COnSIeSeMARTINEZALBERTOS, Jos Luis: Ocho notas acerca del Nuevo Periodismo en Espaa, en:
Pamplona pp. 4-U.

Nuestro Tiempo, junio-julio 1980, no 312-313, Universidad de Navarra,

186

1) que este periodismo critico y humanista no tiene


nada de nuevo, sino que enlaza directamente con los
mejores publicistas
del siglo XIX (Clarn, Larra,
Bartolom J. Gallardo...)
y con escritores del siglo
XVIII ( J. Pablo Forner); 2) que frente al periodismo
sinttico e
inventariador de hechos,
al modo
anglosajn, se mantiene siempre vivo un periodismo
que rechaza el concepto liberal de objetividad y
propugna cierto grado de protagonismo en el escritor,
de acuerdo con el modo continentaleuropeo de
entender el periodismo.
Efectivamente, no puede suscribirse el articulismo espaol
a

un

nico

antecedente,

norteamericano,

sino

que

como
hay

es

que

el

tener

Nuevo
en

Periodismo

cuenta

la

rica

tradicin ensaystica y articulistica espaola de los siglos


y

XVIII

XIX.

notabilsima,

an

que

al

ms:
menos

hemos

(19251965),

sealar

en el caso

ejerci una generacin posterior,


contemporneos

de

la

influencia

de Francisco Umbral

como es la Generacin de los

con

Csar

Gonzlez

Ruano

a la

cabeza, y a quienes no puede achacarse una influencia del Nuevo


Periodismo
sentido

sin

creemos

caer
que

en
la

un

flagrante

influencia

anacronismo.

En

este

de la Generacin de los

Contemporneos no ha sido suficientemente valorada cuando se


estudian los artculos y textos periodsticos de escritores
espaoles actuales.
Por otra parte, y como bien seala el profesor Martnez
Albertos en el trabajo mencionado, hay diferencias muy notables
entre

el

modo

norteamericanos

de

proceder

cuando disean

de

los

sus textos,

espaoles:
187

nuevos

periodistas

y los columnistas

3< La mayor parte de los periodistas espaoles que


propugnaron o siguen propugnando, el cultivo del
Nuevo Periodismo,
estn pensando sobre todo en
convertirse en escritores de relatos parecidos a los
de Truman Capote o Norman Mailer, desconociendo todo
el enorme trabajo de investigacin de datos y
acontecimientos que hay debajo de A sangre fra o
los ejrcitos de la noche.
(Ibidem)

En efecto, no parece adecuado trasplantar, al menos en su


totalidad,

todos

norteamericano
Vicent,

los
al

planteamientos

quehacer

de

del

Nuevo

columnistas

puesto que hay diferencias notables

Periodismo

como
en

Umbral

el modo de

plantear sus textos en uno y otro caso. El requisito aportado


por Martnez Alberos es muy explcito: el acopio y construccin
de un marco documental era tarea previa y requisito ineludible
de

los

planteamientos

tericos

de

los

nuevos

periodistas

norteamericanos, circunstancia que en modo alguno se cumple en


Francisco Umbral.

Por tanto, la nota que en este punto debe ser subrayada,


antes de pasar a estudiar el concepto de columna personal, es
la

importancia

fundamental

de

la

tradicin

articulstica

espaola como influencia y marco de referencias de las columnas


de Francisco Umbral.
Martnez Albertos define del modo que sigue el gnero de
la columna personal:

forma expresiva a mitad de camino entre la literatura


y el periodismo y se encuadra perfectamente dentro
del marco conceptual del estilo ameno (o literario),
188

de acuerdo con la clsica distribucin de estilos


dentro del lenguaje periodstico formulada por el
maestro Dovifat. Insistiendo ms en este enf oque, la
columna personal es una modalidad, hoy muy apreciada
en todo el mundo, del featurestory, entendiendo ste
como un relato peculiar a mitad de camino entre el
periodismo y la literatura.
<Ob. cit. p. 171)

Asimismo, este autor seala las notas

que caracterizan

este gnero:

1) que se trata, indudablemente, de una modalidad de


relatos, pero que estos relatos siempre tienen algo
de ~
algo de sospechoso desde la habitual
valoracin que se suele hacer de los textos
informativos; 2) que su peculiaridad surge de la
indudable preocupacin literaria que alienta el nimo
creativo de sus autores.
(Ibdem)
Por

tanto,

la

columna

personal

tendencia eminentemente literaria que,

se

distingue

por

su

en ltima instancia,

tiene su origen en la radical libertad de que goza el autor y


cuya consecuencia ms inmediata es la alta dosis personal de
estos

textos.

peridicos

Por

ello,

aquellos

este

gnero

escritores

y/o

se

reserva

periodistas

en
que

los
se

caracterizan por

su manejo del lenguaje o por su capacidad

analtica de

realidad.

la

Martnez Albertos

respecto:

189

seala a

este

Deseo sealar dos figuras eminentsimas de esta


modalidad: Manuel Alcntara y Francisco Umbral.
Coincido en este planteamiento con el que hace la
profesora
Luisa
Santamara
en
El
comentario
periodstico:
La columna personal es un espacio
reservado
a
escritores
de
notorio
prestigio,
adquirido
muchas
veces
fuera
del
mbito
del
periodismo. Los escritores de columnas personales de
mayor relieve en el momento actual del periodismo
espaol son Manuel Alcntara y Francisco Umbral.
<Ob. cit. p. 186)
En este punto hemos de sealar que Francisco Umbral es un
caso especial dentro de este grupo de escritores, puesto que su
casa literaria es el periodismo y ha sido desde las pginas de
los

peridicos

como

ha

conseguido,

junto

con

su

obra

de

creacin, el prestigio literario de que goza. No se trata, por


tanto,

de un

autor

ajeno

del lenguaje periodstico,

las necesidades

y caractersticas

sino que su lenguaje ha evolucionado

adaptndose a las necesidades y lmites de la escritura en la


prensa.
Otra puntualizacin necesaria en el caso del autor que nos
ocupa,

es

que ha merced de su origen periodstico,

Umbral

cultiva y hereda una v1s~n muy peculiar de lo que ha de ser un


articulo de opinin, o utilizando la nomenclatura del profesor
Martnez Albertos, una columna personal. No estamos ante un
autor advenedizo en las pginas de los peridicos, sino de un
escritor y periodista conocedor de la tradicin del artculo
espaol y que ha hecho de este gnero la piedra angular de su
creacin desde sus inicios.

Umbral posee una concepcin muy

precisa

que

de

los

elementos

debe

de

reunir

un

texto

periodstico para ser considerado articulo o columna. En este


190

sentido nos encontramos en las antpodas del caso del escritor


de ficcin al

que a causa de su prestigio literario se le

ofrece la oportunidad de escribir una serie de artculos ms o


menos personales.
aprecia

entre

colaboradores

los

Acaso en ello radique la diferencia que se


textos

de Umbral y de otros

escritores

de la prensa diaria, puesto que en el caso del

autor los textos son resultado de una larga experiencia, no


slo

en

el

columnismo

sino

tambin

en

el

trabajo

de

las

redacciones. Fruto del acopio de una larga experiencia en el


oficio es

la precisa concepcin de Umbral sobre el artculo

como gnero.

De ah la suspicacia que suscita en Umbral la

presencia de autores ajenos al articulismo, a los que acusa de


intrusismo y de falta de profesionalidad.

Martnez Albertos

seala esta diferencia:


sin embargo, que a diferencia de los dos primeros
autores, estos otros no estn rigurosamente especializados en
esta clase de artculos (...)
Los dems escritores
aqu
sealados alternan el cultivo de la columna personal con otras
modalidades de artculos o columnas. Campmany, por ejemplo, es
un excelente productor de columnas de opinin sobre poltica y
de vez en cuanco se descuelga con impecables columnas de
anlisis.., lo mismo puede decirse de los restantes escritores:
sus artculos firmados no son siempre autnticas columnas
personales, sino otra cosa
columnas de humor, columnas de
anlisis,
artculos deliberadamente poticos,
editoriales
disimulados bajo camuflaje de firma... . De Umbral y Alcntara
siempre se puede esperar una columna personal qumicamente
pura.
Alcntara y Umbral practican un monocultivo que alcanza cotas
de perfeccin inigualables.
Ocurre,

(Ibdem)

Uno de los rasgos ms sobresalientes de los textos de


191

opinin y comentario de Francisco Umbral es la polivalencia y


el amplio abanico de posibilidades que ofrecen sus columnas.
Ello es debido, en gran parte, a la necesidad de escribir todos
los

das

un

diferentes

artculo,

lo

registros

expresivos.

Este

que

obliga

al

experimentar

rasgo

hace

autor

con

sumamente

pulsar

nuevos

modos

dificultosa

la

clasificacin de toda su produccin articulistica bajo un nico


parmetro o concepto genrico, ya que los artculos de Umbral
han evolucionado y han pasado por diferentes etapas en los ms
de 30 aos en los que ha cultivado el gnero. Por ello, hay
ejemplos de artculos de los ms variados tonos y registros
temticos. As, en su produccin periodstica hay textos de muy
diferente factura: de humor <El ordenador, El Mundo 12289;
La

otra,

El

Mundo

editorializantes
antiparlamentarias

281190),

(Otra
p.

vez

70),

columnas

las

textos

artculos

asociaciones,

Crnicas

deliberadamente

poticos

(Enero fro, Dmasot, El Mundo 12289, J Diario 16, 103


88,

Espaa

pauelo,

Snleen de Madrid/2,

Suleen

de

Madrid/2,

p.

107),

p.65,

Los

anecdticas

(El

caballos

estn

resfriados, Crnicas antiparlamentarias p. 217), de crtica


literaria (Eugenio DOrs, El Norte de Castilla, 71079, Los
malditos, Lautramont Amar en Madrid p. 191194) de temtica
castiza

Antonio,

costumbrista

(La

El

Amar

Ateneo;

Corrala,
en

Madrid

La verbena
p.

19,

49

de

San

55,

respectivamente), o artculos disfrazados con la apariencia de


una crnica de sociedad (Las tres Maras,
192

La detonacin,

Soleen de Madrid,

p. 37 y 29 respectivamente).

Dado el carcter cambiante y enormemente adaptable de los


textos
mejor

del

autor,

nos

inclinamos

a denominarlos

artculos,

que columnas personales o columnas a secas,

idneas para referirse

que son

a una determinada parte de la produccin

del autor, pero que en todo caso resultaran inadecuadas para


referirse
ochenta

a
o

los

textos

a una gran

registros muy variados.

anteriores
parte

de

As pues,

a la
textos

dcada
que

de

adoptan

los

aos

tonos

y aun siendo conscientes

y
de

la ambigedad que comporta el concepto, creemos que el trmino


artculo y su derivacin

articulismo se adaptan mejor a

la

produccin en peridicos de Umbral, adems de ser trminos que


engarzan de forma ms adecuada con la tradicin literaria y
periodstica de nuestro pas. Sea como fuere, creemos que los
trminos columna y columna personal son muy adecuados para
referirse a la produccin del autor a partir de la dcada de
los ochenta

momento en que el trmino anglosajn se impone,

junto a las nuevas tendencias de maquetacin y diseo de las


pginas de los peridicos

as como para aludir a determinados

textos que encuadran perfectamente en la categora acuada por


Martnez Albertos.

Sin embargo,

si hemos de referirnos a la

totalidad de la produccin periodstica de Francisco Umbral,


nos

inclinamos

por

el

trmino

articulismo.

193

clsico

de

artculo

4.6. El anero sean Francisco Umbral

A fin de acceder a la concepcin de articulo que posee


Francisco Umbral, se deben tener en cuenta las consideraciones
del autor a propsito

de los gneros.

Francisco Umbral siempre

ha defendido la posicin segn la cual los gneros no existen


sino que son la derivacin de una forma personal de concebir la
escritura.

En este

sentido,

gnero es el autor,

Umbral apunta

y aunque no niega

la idea de que el

la existencia de los

gneros informativos clsicos, su posicin se radicaliza cuando


se refiere a los gneros de comentario y opinin.
punto,
niega

y en lo que concierne al
la

existencia

del

gnero,

articulo,

En este

Francisco Umbral

afirmando

que

las

formas

genricas no son sino la derivacin de la impronta personal del


escritor. Bajo esta posicin, que se manifiesta en afirmaciones
como El gnero soy yo (LLUIS, Albert, p. 207)), Los gneros
no me han importado nunca (El Mundo, 22791),

o Los gneros

slo me importan en funcin del editor (NAVALES, p. 218) se


esconde un afn inveterado de reafirmar la singularidad de sus
textos,

al

margen

de las convenciones genricas al uso.

De

hecho, y a pesar de este tipo de declaraciones, ms llamativas


y provocadoras

que reales, Umbral ha declarado en multitud de

ocasiones la existencia de los gneros periodsticos, lo que


demuestra que afirmaciones

como El gnero soy yo, no son ms

que frmulas exageradas cuya finalidad no es sino subrayar la


singularidad

de sus textos:
194

Yo creo que dentro del peridico los gneros se


siguen manteniendo bastante claramente: el reportaje,
la
crnica
del
extranjero,
el
editorial,
la
entrevista, la crtica de teatro. Luego, quien se
permite hacer hibridaciones es la firma, porque el
periodista de firma puede hacer lo que le d la gana.
De modo que siguen existiendo los gneros en el
peridico,
las secciones; y luego las firmas, que
hacen un machihembrado de cosas. Todas esas secciones
clsicas de los peridicos no han desaparecido ni
tienen por qu desaparecer.
<LLUIS, Albert,

Efectivamente,

p.

207)

Umbral de hecho no niega la existencia

funcionalidad de los gneros tradicionales del periodismo, pero


s acenta el carcter personal de los gneros de firma, esto
es,

del artculo o columna, y deriva de la amplia libertad

formal y expresiva

del articulista,

la consecuencia de que no

se ajusta a ningn canon preestablecido, y su resultado slo


depende de los propios impulsos literarios del autor que lo
firma:

La firma crea su propio gnero y el gnero es el


hombre; a m me parece que la glosa de Mesonero
Romanos es un gnero magistral (...)
luego est ese
otro gnero de Pa, que es como ms relajado y
tranquilo, del hombre que ve, pasa, y anota lo que va
viendo
con
mucha
precisin,
con
mucha
cosa
fotogrfica. En todo, pero sobre todo en periodismo,
cada firma ha creado su propio gnero.
<Ibdem)

195

En este
del

asunto,

sentido,
Umbral

y en coherencia

tampoco

distingue,

con su peculiar
al

menos

visin

formalmente,

entre gneros mayores o menores, ni en la literatura ni en el


periodismo:
No hay gneros superiores
a otros.
Depende del
hombre. Cualquier artculo de Larra es inmensamente
superior a la mayora de los sonetos que se
escribieron en el XIX, porque Larra es un gran
escritor y el XIX espaol apenas da poetas, aparte de
Bcquer
y Espronceda.
Resulta
entonces
que el
articulo, gnero considerado menor por algunos, es lo
ms importante, literariamente, en la Espaa del XIX.
Y la poesa lrica, tericamente un gnero mucho ms
alto, no deja nada. La importancia no est en los
gneros, est en el hombre.
(MACTAS, p. 20)
Idea que, en muy parecidos

trminos, ha expresado tambin

en referencia a sus trabajos periodsticos:


No hay gneros mayores ni menores, a ver,
de modo que hoy sigue conmovindonos ms
cualquier artculo de Larra que todos los
poemas de Argensola, por ejemplo.
(Memorias de un hilo... p. 143)

Sin

embargo,

a pesar de su constante negacin de los

gneros, Francisco Umbral posee una clara y precisa preceptiva


del artculo

diario.

El origen

de esta preceptiva cabe situarlo

en dos planos diferentes:


a)

La tradicin

espaola del

articulo

de peridico de

los

siglos XIX y XX y la influencia de su maestro ms directo,


Csar GonzlezRuano.
196

b) La propia experiencia del autor que a lo largo de su larga


trayectoria

ha

ido

experimentando

diferentes

frmulas,

adaptando a sus necesidades nuevos rasgos que completan su modo


de concebir el gnero del artculo.

4.7.- La teora del artculo de Csar GonzlezRuano

Csar Gonzlez Ruano hubo de escribir el artculo titulado


El

artculo

periodstico

para

la

Enciclonedia

del

periodismo8, al hilo del cual desarroll una breve teora del


gnero. De ella, as como de sus artculos periodsticos, se
derivan algunas ideas que despus sern recogidas por Francisco
Umbral.

Ello no implica que nuestro autor haya trasplantado

directamente los elementos de la preceptiva de Ruano, sino que


de

un nodo u otro

los ha adaptado

a su

propia produccin

periodstica y las necesidades de una poca, lo que no invalida


una influencia que, como se ver, es innegable y manifiesta.
Los
inherentes

aspectos

ms

y necesarios

sobresalientes
en un

que

Ruano

menciona

artculo periodstico y que

posteriormente Umbral incorpora a su preceptiva del gnero, son


los siguientes:
1. El artculo es un gnero literario.
2. El artculo es un gnero mayor de la literatura.
3. El artculo obedece a unas reglas de composicin.

18Consltese Editorial del nedodismo Barcelona: Noguer, 1966, pp. 397-404.


19?

4.- El artculo

es un gnero que permite adoptar diferentes

registros e influencias.
5. El articulo debe preservar la naturaleza literaria
esttica

de la escritura:

legitima

CONO pretexto para la escritura.

el elemento informativo slo se

6.- El articulo ha de estar teido por la subjetividad de quien


lo escribe.
7. El articulo
anecdticos
8. El artculo

debe arrancar de los temas pequeos y


-

debe presentar una estructura

1) Ruano fue un arduo defensor del articulo


o gnero de la creacin literaria.

y unidad.

como una modalidad

Para este

escritor,

su

generacin lleg a culminar el proceso de literaturizacin del


artculo iniciado por Mariano Jos de Larra. El articulo es,
por tanto, un gnero literario:
El autntico gnero literario de nuestra generacin
es,
precisamente,
el
artculo
literario
o
periodstico, segn se le prefiera llamar

2)

Ruano

denomina

cree

que

el

articulo

crnica,

cono

lo

es un gnero mayor de la literatura, contra aquellos

que consideran al articulo diario como un gnero menor:

79GONZALEZ RUM4O, Csar: El articulo periodstico, en: I~i~au&pw~ Madrid, Prensa Espaola,
1976, p.402. [A partir de este punto se citar el ttulo de la prosa de Ruano y la pgina en que se encuentra.]
198

Convendra ahora tocar un punto bastante delicado y


que se prestar a la polmica, lo que no es que
importe, sino que conviene porque de la discusin
sale, si no toda la luz, alguna clase de luz. El
punto delicado es ste: la crnica es hoy da el
gnero ms alto y expresivo de la literatura, contra
lo que venamos creyendo y repitiendo de que era un
gnero menor.
(Arenga sobre la crnica y la
literatura, p. 399)

3) El articulo

periodstico

obedece a una serie de nonas

rgidas de composicin literaria.


feliz

frase

que

luego

ha

muy

Esta idea la resume en una

sido muy

repetida por

Francisco

Umbral: El artculo es el soneto del periodiswo. Con ella


desea expresar el rigor preceptivo, que segn su visin, debe
de

acompaar

la

escritura de un

artculo diario.

No

es

gratuita la eleccin del soneto, gnero potico con que compara


al artculo y probablemente se trata de la composicin potica
cuyas

normas

de

versificacin

acentuacin

resulten

ms

rgidas. Afirma Ruano:


La crnica tiene mucho de soneto en cuanto
a rigor tcnico.
(Arenga sobre..

4)

Junto

la rigidez del

p. 400)

gnero,

Ruano

seala la

enorme

capacidad de adaptacin del artculo a diferentes registros,


tonos,

y elementos,

diferentes

formas

pudiendo nutrir y amoldar a sus lmites


de

escritura y

realidad:
199

modos

de

acercarse

la

Como gnero literario un tanto confuso,


que participa de la filosofa, de la
sociologa, del costumbrismo y de otros
tantos respingos...
(Arenga sobre... p. 398)

Segn Ruano, en el articulo han de combinarse diferentes


ingredientes

que

conformen

el

tono

general

de

los

textos

periodsticos:

El menas avispado espectador notar en ellos (los


artculos) una discreta aplicacin de elementos de
cultura,
una
participacin
nada
pequea
que
pertenecen a la invencin potica y cierto gusto por
las formas melanclicas, que responden bien al
inters
periodstico y
que
son
perfectamente
compatibles con una amenidad exigida por el gran
pblico y aun con las imposiciones de un sentido
realista de la actualidad y del suceso diario...
(Arenga sobre. .2, p. 403)

5)

Ruano valora la importancia de los diferentes elementos

que componen sus artculos y enjuicia el resultado final del


texto

en razn

de

la preponderancia de

uno u otro tono

registro en el articulo, pero lo importante, segn este autor,


es preservar la naturaleza literaria y esttica del texto por
encima de cualquier otro tipo de consideracin. Tanto es as
que para Ruano el elemento informativo slo se legitima como
excusa o pretexto para la escritura:
200

Muchas veces, la noticia que uno glosa o comenta en


un articulo ni siquiera es el pretexto, sino la
supervivencia del prejuicio periodstico que an nos
queda de escribir la crnica literaria sobre algo.
Parece que existe un pudor de llenar un espacio con
especulaciones puras y abstractas. Sin embargo, si
ustedes hacen la prueba y quitan la noticia concreta,
vern, por lo menos en mis artculos, que un 90 por
100 de los casos todo podra andar sin necesidad de
ella.
(Arenga sobre... p. 399)

Esta declaracin de Ruano es la formulacin ms radical en


favor de la naturaleza literaria del artculo, puesto que est
declarando que la imposicin de la actualidad informativa en
cuanto al asunto o tema que debe de glosar el articulista, no
es ms que un pretexto para la escritura. Esta concepcin es
sin lugar a dudas la que pone en prctica Francisco LTmbral en
sus textos, y constituye el meollo de la actividad periodistica
y literaria de nuestro autor.

A pesar

de que el

provenientes

de

pensamiento,

debe

artculo se alimenta

diferentes

campos

preservarse

de

la

de ingredientes

literatura

la naturaleza

No debe ser un ensayo, aunque naturalmente


participa de l, y no debe, sobre todo,
parecer un cuento breve o un trozo
arrancado de un libro.

201

del

originaria del

artculo; por ello Ruano advierte que el texto:

(Ibdem)

4)

El articulo

autor. Lo que

ha de

estar

teido

importa no es

por

la subjetividad

ofrecer al

del

lector una visin

ponderada y objetiva del asunto, sino que la mirada subjetiva


del autor ha de trasladarse al primer plano del texto. Junto a
ella,

ha de haber

una presencia de los temas

personales e

ntimos del escritor. Ello permite que el lector toque a un


hombre, que es quien late en el texto, y se identifique con las
vivencias,

preocupaciones y

cuitas del

Segn esta forma de entender el gnero,


datos

fros

e interpretaciones

autor del
el

artculo.

lector no busca

objetivas y distantes de la

realidad, sino una firma, un nombre que le ofrezca su propia


visin, parcial y subjetiva:
Es evidente que a
las varias conquistas que
corresponden de lleno a nuestra poca, una de ellas,
y quizs la ms importante, sea la de haber
conseguido que la rigurosa intimidad tenga en el
artculo una aceptacin general para los lectores. De
jvenes, de muchachos, siempre se nos habla dicho lo
contrario, lo que prueba que sta y no otra era la
tnica de lo que entonces se entenda por un buen
periodismo: Sobre todo, sea usted objetivo; lo que
piense o sienta usted nc le importa a nadie (...)
Pues bien, ha sido todo lo contrario (..)
es
precisamente la intimidad,
la confidencia,
la
confesin de lo que individualmente me ocurre,
aquello que resulta ms atrayente para los dems, ms
popular, en suma, y de xito ms seguro.
(Arenga sobre..

p. 403)

Esta omnipresencia del autor en el texto es defendida por


Ruano, sealando que ello reside en la fuerte individualidad
202

del gnero del articulo. El actual xito del columnismo y de


los gneros de opinin, hacen que las palabras de Ruano tengan
un marcado carcter admonitorio:
una caracterstica a nuestro nodo de ver muy importante: su
individualidad, ya que el articulista de articulo firmado, que
es aqu el que nos interesa, no slo es responsable ante la Ley
de lo que escribe, sino que manifiesta casi siempre ideas
personales que muchas veces incluso nada tienen que ver con la
opinin oficiosa y ms bien de tipo colectivo del diario o de
la revista en la que el articulista colabora.
(Arenga sobre..

Esta idea

p. 399)

se encuentra tambin en

los propios artculos

diarios de Csar Gonzlez Ruano, en donde apuesta decididamente


por la omnipresencia del yo del autor, de su mundo y de su
realidad

personal,

por

encima

de

los

imperativos

de

la

objetividad informativa:
Es frecuente creer que lo personal no interesa a
nadie.
Creencia
falsa.
La experiencia me
ha
demostrado insistentemente que lo personal,
lo
ntimo, es lo ms universal y lo que mejor lee y
comprende la gente. La cosa es clara: no existe un
escritor tan raro o tan escasamente humano que tenga
sentimientos y pensamientos o que le ocurran cosas
que no estn repetidas en otros seres, vividas y
repetidas por el lector. Si hablis de vuestras
sensaciones de enfermo, podis estar tranquilos, que
hay muchos enfermos que han sentido lo mismo.
(Arenga sobre..., p. 400)

La diatriba de Ruano en contra del objetivismo se acrecent


en sus ltimos aos como articulista, llevando a sus ltimas
consecuencias los prepuestos de los que parte su visin del
203

gnero del articulo y del periodismo en general:

Uno no hizo caso nunca de esos consejos, por


intuicin, pero ahora est ya convencido de que
precisamente la objetividad en el cronista es la
catstrofe y el olvido a ms largo o corto plazo y de
que la objetividad no interesa a nadie en el
verdadero escritor, y por el contrario, lo ms
universal de ste es su subjetividad, lo personal y
lo propio, su actualidad humana, la comunicacin de
sus
sentimientos
y
de
sus
pensamientos,
la
confidencia por medio de la pequea obra en marcha
con sus incidencias efmeras, una vez ms, la
sentencia potica de que lo fugitivo permanece y
dura.
(Primer
artculo
dictado:
moramos ayer, p. 571)
Como se ver en el siguiente epgrafe, Umbral retorna casi al
pie de la letra esta visin del articulo y de la postura que ha
de adoptar el articulista frente a la escritura de sus textos;
incluso en este caso, Francisco Umbral repetir la frmula de
Francisco de Quevedo (lo fugitivo permanece y dura) como uno
de

los

mandamientos

que

han

guiado

toda

su

produccin

periodstica.

7)

El

articulista

ancdota,

para

de

ha
ah

de

partir

de

remontarse

temas
a

la

pequeos,

categora

de

la

la

enunciacin de normas y fundamentos de validez general. Este


recurso, presente ya en Mariano Jos de Larra, es ya un tpico
recurrente de la tcnica articulistica, pero no deja de ser
significativo el hecho de que tanto en Ruano, corno despus en
Umbral, el gusto por lo anecdtico y el detalle mnimo sea uno

204

de los rasgos ms acusados de sus textos, y constituya una


tcnica de acercamiento a la realidad a partir de las elipsis
que facilitan

los temas pequeos.

Esta tcnica

es uno de los

pilares sobre los que se asienta la teora del artculo de


Csar Gonzlez Ruano:
Este afn de cronista mnimo y oficioso del Madrid
entrevisto (...)
En la tarde turbia de primavera de
Madrid, desigual, rida y apacible, segn la cojamos
de un lado u otro de un cuarto de hora, el amigo de
los enormes dilogos, aquel que tantas veces nos
ayud a enterrar la noche en la fosa lvida de las
primeras claridades, dijo, con cierto asombro:
Y puedes escribir un articulo con tan poca cosa?
La pena es no poder escribir un libro sobre cada
una de las pequeas cosas. En un artculo no cabe, en
realidad, ese tema, tremendamente importan*o
dol
recado de escribir.

(El recado de escribir..., p. 21)

Los

temas

anecdticos

estrictamente

informativo

carecen

aquellos que permiten al

que

desde
de

un
peso

punto

de

vista

especfico,

son

articulista abordar indirectamente

temas de mayor calado. Estos detalles minimos son el pretexto


anecdtico que sirve al articulista como sendero a partir del
cual

remontarse

hacia

la

categora,

que

posteriormente

resolver en reflexin, en sentencia o en enseanza moral:

205

se

No se cansar este cronista de dar gracias a las


agencias periodsticas que recogen noticias mnimas
y pintorescas con las que los peridicos llenan
huequecitos de poca importancia, pero necesarios en
la confeccin de sus pginas. Muchas de estas
noticias, que pocos leen, son para este cronista la
base de sus artculos. Lo ms difcil en una
colaboracin
de
muchos
tentculos
y
de
una
sistematizacin bien ordenada no es la materialidad
de escribir, sino encontrar un tema que tenga
siquiera
condicin
de
pretexto
y
que
vaya
medianamente con nuestros gustos y preferencias.
(El laberinto, p. 404)
Segn

Ruano,

los

aspectos

mnimos

aparentemente

insignificantes de la realidad son los que dan al articulista


la clave de interpretacin de una realidad superior y global.
Esta manera de proceder fue explotada por este autor hasta la
saciedad:
Siempre me persigui el detalle, y no me
di cuenta de ningn todo sino por la
parte.
(Divagacin ligeramente melanclica en torno a los
temas literarios, p. 567)
8) Uno de los aspectos fundamentales de la teora del artculo
de Csar Gonzlez Ruano es aquel que se refiere a la tcnica
compositiva del texto periodstico,

el cual ha de presentar una

estructura y unidad de contenido. Segn este autor el articulo


ha de responder a unas reglas que conforman la estructura del
discurso,

partir de

las cuales

el

texto

obedece

una

estrategia de composicin cuyo fin no es otro sino el de atraer


la

atencin

el

posterior

asentimiento

del

lector

de

peridicos. Estas reglas pueden formularse del modo que sigue:


206

El

articulo debe presentar un arranque o entradilla breve que

sirva de enganche al lector y en el que se exponga la idea


principal del articulo, aquella que lo vertebra.

Debe seguirle un desarrollo del tema en el que se exponga de

manera asistemtica y espontnea

siguiendo ms los impulsos

analgicos de las palabras y del lenguaje que la lgica de las


ideas

el cuerpo central del articulo.

Finalmente, el texto debe finalizar con una frase que sirva

de cierre o broche.
Esta estructura clsica del articulo debe ser sustentada
por dos principios fundamentales:
-

El artculo debe poseer unidad temtica. El texto no debe ser

un batiburrillo de ideas inconexas en el que no mande un asunto


o

idea;

este

vertebracin

tema

central

slida,

es

modo

el
de

que
una

otorga
columna

al

texto

fija

una
bien

cimentada.

Junto a este planteamiento unitario, el artculo debe poseer

un tono de espontaneidad que reste


ofrecer

la

apariencia

de

rigidez al texto y debe

fugacidad,

como

si

hubiera

sido

escrito a vuela pluma.


Sobre

la idea de

unidad temtica en el

articulo,

Ruano

afinn:

Otro de los problemas de la crnica o del artculo,


como queris llamarlo, es el de su arquitectura o
sentimiento de las proporciones. No debe tener un
exordio que pase, como a tantos les ocurre, de la
mitad ni un final que empiece antes de tiempo. (...)
Otro aspecto, y nada diferente por cierto, es el
207

mundo de las ideas en la crnica. Demasiadas ideas la


perjudican contra lo que suele creerse en la
juventud. El joven quiere meter en un articulo todo
lo que se le ocurre y todo lo que sabe. Este es un
error fatal. El artculo ideal debe tener una sola
idea y luego, subideas consecuentes, y en todo caso
lo que no puede tener son ideas de distintas
familias.
(Arenga sobre..

p. 400)

.,

El tono general del artculo, como l mismo afirma, ha de


aparentar fugacidad:

Nuestro trato frecuente con pintores nos ha llevado


a preferir ntimamente a la obra terminada e
insistida, aquello que mostraba un lienzo en la
primera tentativa, en su primera e ininterrumpida
sesin. Amamos lo espontneo, lo fresco, lo sencillo.
(Arenga sobre..

.,

p.

397)

Uno de los aspectos ms llamativos de la concepcin de


Ruano del artculo, es el nfasis con que el autor subraya la
necesidad de que el texto posea una gran fluidez, fruto no de
la

obediencia

una

idea

que

ha

de

ser

expuesta

con

un

planteamiento coherente y lgico, sino como consecuencia de que


el autor ha escrito al dictado de sus propias asociaciones de
ideas e intuiciones, casi al modo de la escritura automtica
de los surrealistas,

y que

son fruto

de

las posibilidades

expresivas que brinda el tema que da unidad al artculo:


El argumento de un articulo nos lo da con frecuencia
cualquier visin fugaz de la vida de prisa, y a veces
esa visin, casi a penas entrevista por impresionismo
mgico, arranca dormidas imgenes en la memoria
rumiante o produce asociaciones labernticas y
estmulos insospechados.
(Lo vagabundo, p. 534)
208

Una

vez

planteado

el

tema,

la

fase

correspondiente

al

desarrollo del texto tiene su origen en la bsqueda insistente


del autor por abarcar los diferentes aspectos que ofrece el
asunto, los matices que brinda y las posibilidades de abordarlo
desde diferentes flancos:

La conviccin de que el camino ms corto


entre dos puntos es la lnea curva y no la
recta hace pensar, y por las mismas y
sutiles razones poticas, en la que la
divagacin en torno a un tema es el mejor
procedimiento de concretar el tema por
recreo de insistencia y por ese arte
machacn y fino de buscarle muchos pies al
gato.
(El recado de escribir, p. 21)

El hecho de que los artculos se lleven a cabo al dictado


del discurrir del pensamiento al mismo tiempo que se escribe
produce que en los textos del autor aparezcan las analogas,
las paradojas, los contrastes de ideas, y recursos ms propios
del mundo potico que del periodstico:
Hay un tipo de escritor, al que pertenezco, que a la
luz de ese chispazo fugitivo se pone frente a las
cuartillas sin saber a penas lo que va a escribir y,
en todo caso sin ninguna organizacin mental previa
de nada. La escritura en si, tiene una magia parecida
a la de los sueos. Yo he podido dirigir el principio
de un sueo, quedarme dormido descansando en un ser
o una cosa y soar con esa cosa, con ese ser. Pero,
luego, el sueo tiene su autonoma y va por donde
209

quiere, no por donde quiero. Lo mismo me sucede con


los artculos: su origen y su inicial arranque son
voluntarios. Su desarrollo y fin ya lo son menos.
Unas palabras tiran de otras, un concepto produce
conceptos que no estaban en el mnimo
plan
preconcebido
confusamente,
y aquella autonoma
onrica se produce de manera irremediable que, por
otra parte, tampoco trato de evitar.
(Lo vagabundo, p. 534)
De todo ello se deriva la inclinacin de este autor por los
textos que poseen un tono impresionista, espontneo, alejado de
la rigidez de los artculos excesivamente trabajados desde el
punto de vista conceptual y estilstico. Tras repasar estas
reglas de Csar Gonzlez Ruano, saltan ya a la vista algunas
concomitancias de carcter general entre Ruano y Umbral con
respecto a la concepcin del gnero del artculo diario:

Tanto Ruano como Umbral otorgan al articulo diario la


categora de gnero literario.

Ambos niegan la concepcin del artculo como gnero menor

frente a la Literatura, considerada como gnero mayor.

Francisco Umbral recoge de Ruano la idea del articulo como

el soneto del periodismo defendiendo, al igual que lo hizo su


maestro, que este gnero responde a una rigurosa preceptiva de
composicin.
Las coincidencias entre la teora del artculo periodstico
de Csar Gonzlez Ruano y la preceptiva que Umbral defiende
respecto a las caractersticas que debe presentar este tipo de
mensaje

periodstico,

no

se

detienen

aqu.

Hay

toda

una

preceptiva de Umbral que se examinar a continuacin, a partir


210

de una sistematizacin de las ideas que el autor ha expresado


en torno a este tema. Se cotejarn ambas visiones del artculo
periodstico

tratando

de

derivar

de

ello

qu

puntos

de

coincidencia existen y en qu se diferencia una y otra visin


del gnero articulstico.

4.8. Una preceDtiva del artculo diario

Las ideas que Francisco Umbral ha expresado en torno al


articulo periodstico no componen un sistema organizado; todas
ellas se encuentran dispersas en textos diversos del autor:
artculos

diarios,

principalmente.

En

entrevistas
primer

lugar

libros
se

de

recogen

memorias,
las

ideas

principales de Francisco Umbral respecto a la preceptiva a la


que ha de responder un artculo diario; en segundo lugar se
tratar de comparar las ideas de Ruano y Umbral,

delimitando

cules son las aportaciones originales del autor que nos ocupa.
Los fundamentos

sobre los que se asienta

la concepcin

umbraliana del artculo parten de las premisas anteriormente


expuestas: a) El artculo periodstico es un gnero literario,
b) El gnero es el hombre,

el autor, o) No existen gneros

mayores o menores; y d) El artculo es al periodismo lo que el


soneto

la

literatura,

esto

es,

reponde

unas

reglas

rigurosas de composicin.

A partir

de

estas

premisas,
211

el

autor

desarrolla

las

siguientes reglas del articulista:

1) La objetividad

no existe.

2) Importancia de los temas pequeos y anecdticos.

3) El articulo
composicin:

responde a una preceptiva rigurosa de


ha de poseer unidad temtica.

4) El articulo

presenta una estructura

5) El articulo

esta determinado por su extensin.

6)

y fugacidad

La brevedad

el tiempo que se invierte

del artculo

invariable.

ha de reflejarse

en escribirlo.

7) Tiempo que se narra y tiempo que se invierte


el artculo

en

en escribir

se identifican.

1) La objetividad no existe. Lo que interesa en el texto diario


no es el dato preciso, el anlisis sistemtico de la realidad,
sino la subjetividad del autor.
La presencia del yo del escritor en el texto es fundamental
para

Umbral,

derivacin

lgica

del

alto

componente

autobiogrfico en todos sus escritos, sean stos de naturaleza


periodstica o no.

El

rechazo de Francisco Umbral hacia

el

imperativo de la objetividad responde a la resuelta vocacin


personalizadora del autor en todos sus textos y que, en ltima
instancia,

se expresa en el estilo y en la manipulacin del

lenguaje.
El precepto de la pura subjetividad en el acto de escritura
212

es una de la
Francisco

ideas

Umbral,

sus libros

principales que mueven la escritura de

tanto

en su vertiente

periodstica

como en

de pura creacin literaria:

Eso es, precisamente, ser escritor: tener una ptica


personal del mundo y difundirla. Asumir y consumir en
uno todo lo que no es uno. El escritor no est para
explicar el mundo, filsofo o novelista,
sino para
explicarse l al mundo. En todo caso para explicarse
el mundo a si mismo. Que viene a ser lo mismo. Pura
subjetividad, el escritor es el que objetiva el
subconsciente colectivo en la misma medida que
subjetiviza el mundo, lo objetivo.

(Ramn y

Esta

idea

la

..,

ha

p. 86)

trasplantado

al

hacer

del

artculo

periodstico. En l, Umbral rehuye de manera taxativa cualquier


intento por lograr la objetividad:

La objetividad no existe; incluso la manera de


informar, impersonal y supuestamente objetiva, es una
falacia.
Es
aquello que
se dice de que
el
investigador
condiciona
el
resultado
de
la
investigacin, las cosas se comportan como quiere l.
Y en la informacin pasa igual.
(LLUIS, Albert, p. 202)
Tanto Ruano como Umbral trasladan su subjetividad al primer
plano del texto. Ambos coinciden en este punto, pero Ruano no
niega la existencia de la objetividad, mientras que s lo hace
Umbral; ste ltimo autor,

por tanto,

lleva a su extremo el

precepto subjetivista de Ruano.


El

subjetivismo

exacerbado

es

personales de las columnas de Umbral:


213

uno

de

los

rasgos

ms

La gente necesita ratificarse o disentir,


y un peridico es un dilogo. Por lo
tanto, partiendo de eso, hay que ser lo
ms subjetivo posible para que el lector
encuentre con quin dialogar, que es lo
que busca.
LLUIS, Albert, p. 205)
Esta

radicalizacin

consecuencia

que

Umbral

del

precepto

otorgue

de

enorme

Ruano

trae

importancia

como
a

la

presencia de nombres y apellidos en sus artculos, de donde se


deriva el uso de iniciales de los nombres y apellidos de las
personas citadas en los textos, as como la utilizacin de las
negritas, con el fin de resaltar tipogrficamente los nombres
de las personas de las que se habla en cada articulo. La fuerte
subjetivizacin de los textos periodsticos se refleja tambin
en el proceso de preparacin de cada artculo, ya que el autor,
antes de acometer la escritura del texto, parte de la propia
observacin de si mismo, de su estado anmico, de su situacin
personal

ante

los

temas

de

actualidad,

de

sus

propias

experiencias personales con personas, reuniones sociales, etc:


Hay dos preparaciones, la periodstica y la ma propia. Yo, lo
primero, me ausculto a m mismo, observo cmo estoy, cmo he
dormido, cmo me va la cabeza (...)
Luego, procuro no nutrirne
de los peridicos aunque los leo todos, por profesionalidad
y por curiosidad
sino de cosas que he cazado por ah, la
noche anterior, una conversacin, viviendo, observando. ~...)
Tomo notas mentales, porque confo mucho en ini memoria. Incluso
a medianoche, con esa lucidez de las cuatro de la madrugada.
Notas de ideas y notas de palabras, palabras que me gustan,
palabras que conoca y no controlaba, y que las vuelvo a cazar.
,

(El Mundo, 22193)

214

As pues,

Francisco

Umbral parte de la propia

situacin del

yo, tanto desde el punto de vista anmico como fsico, para


escribir el artculo o columna. Es de inters subrayar que el
autor

es

un

continuador

articulistas de

del

hallazgo

realizado

por

la Generacin de los Contemporneos

los
que,

segn Ruano, aportan al artculo la presencia del escritor con


sus vivencias

diarias,

hasta

el punto de

que

stas pueden

convertirse en el tema de la columna:


Es evidente que a las varias conquistas que
correspoden de lleno a nuestra poca, una de ellas,
y quiz la ms impresionante, sea la de haber
conseguido que la rigurosa intimidad tenga en el
articulo una aceptacin general para los lectores.
(Arenga sobre.. 2, p. 403)
El

alto

componente

autobiogrfico

de

la

escritura

de

Francisco Umbral, que no ofrece dudas en sus obras de creacin,


slo

se

ve

atenuado

en

los

artculos

diarios

por

las

imposiciones de espaciotemporales que la actividad informativa


requiere.

Pero

por

encima

de

estos

condicionamientos

los

artculos de Umbral mantienen una insobornable fidelidad a la


mxima de la subjetivizacin de la escritura:
Te dir algo que lo aclara todo en mi obra, para m
no tiene sentido inventar historias, slo contar,
fabular, imaginar o reflexionar sobre la propia vida.
Y esto no es narcisismo, sino por aquello que deca
Azaa: Escribo sobre m porque soy el espaol que
tengo ms a mano. Yo escribo sobre m porque soy el
ser humano que tengo ms a mano, al que mejor conozco
y s que todos los seres son iguales, igual que si
escribo sobre mi gato, estoy seguro de que acierto
sobre todos los gatos del mundo, porque todos son
iguales.
(El Mundo, 22791)
215

Consecuencia de ello es la peculiar visin que Umbral tiene


respecto

a los temas de los que se nutren

tratamiento

sus artculos

y al

que impone a stos.

Afirma el autor:
El artculo es el solo de violn de la literatura
entre la multitud tipogrfica del peridico, y el
artculo no ha muerto, sino que est cada da ms al
da y es ms buscado, porque a medida que el tiempo
y los mass/media se impersonalizan, el lector busca
ms afincadamente el dilogo directo y mudo con una
persona/personalidad que ya conoce, para asentir o
disentir. El hombre siempre busca al hombre. (...)
Cuanto ms personal sea el columnista, ms le buscar
el lector, contra lo que creen los redactoresjefes,
q:e piensan que el teletipo es el Orculo de Delfos.
(Soleen de

...

p. 10)

Si algo caracteriza al autor en cuanto a la concepcin del


artculo se refiere,

es

la absoluta coherencia con que ha

seguido las ideas que aqu se esbozan:


Hablar desde el yo, desde un yo reconocible y
cmplice que permita la identificacin colectiva, es
lo que distingue al columnista, cuyo poder como
creador es
inmenso,
segn Umbral,
dada
la
psicologa del espaol, que es muy personalista, muy
crata, y necesita a un individuo con el que discutir
en silencio, en su casa, en un caf, donde sea.
Despus de todo el bloque de informacin objetiva que
ofrece un peridico, despus de los editoriales, que
deben ser eclcticos e impersonales, el lector busca
entablar un dilogo que estampa su firma
(El Mundo, 26793)

La idea del artculo como un dilogo cmplice entre el autor


y el lector ha sido siempre defendida por Umbral:
216

Por eso el peridico y el libro triunfan a la larga


a la televisin y a la cultura de la imagen (contra
las profecas de aquel profeta de almacn que fue
McLuhan).
Porque
la
televisin
jams
puede
proporcionar ese dilogo intenso y breve, en soledad
lector/autor,
que
proporciona
la
columna
de
peridico. El dilogo del lector con el libro es un
poco ms largo, pero casi ningn lector se lee un
libro de un golpe, de modo que va fragmentando la
lectura en pequeos dilogos con el escritor: en
artculos.

Esta idea del artculo como un dilogo autorlector la ha


expresado Umbral

con una

frmula,

segn

la cual,

un

libro

recopilatorio de artculos es un diario ntimo colectivo

Inventado ya, en novela, el monlogo interior


colectivo, faltaba por inventar el diario ntimo
colectivo,
la anotacin personal de toda una
comunidad, aunque eso es lo que se viene haciendo
desde siempre en la Prensa y lo que uno, por forzosa
especializacin en el reino de los especialistas, ha
tenido que hacer.
(Diario de un snob, p. 10)

2) Importancia de los tenas pequeos.

La influencia de Csar Gonzlez Ruano tambin se comprueba


en el inters del autor por lo mnimo y lo anecdtico. El autor
centra su observacin de la realidad en lo pequeo, lo fugaz,
lo anecdtico, como recurso para abordar, indirectamente, temas
de mayor importancia. Las minucias de la vida cotidiana son el
yacimiento en el que el autor encuentra la manera de tratar
217

temas importantes o de mayor trascendencia evitando afrontarlos


directamente. Los temas aparentemente frvolos e insustanciales
permiten a Umbral glosar una idea o un hecho de actualidad
partiendo del flanco ms singular y menos tpico:

A mi los temas pequeos me apasionan. Es mejor partir


de un pequeo tema. (...)
Soy un escritor de minucias
y de observaciones. No es lo mismo hablar de ese
pjaro que de un guila que a su vez simboliza un
imperio.
(MACTAS, PP. 6970)

La causa de que Umbral elija los tenas pequeos no slo


responde a un afn de originalidad en el tratamiento de los
temas, sino que tambin se explica como una derivacin de su
propia visin del mundo, profundamente escptica:
Las motivaciones mnimas del poeta siguen en el
prosista. Dos: la falta de fe en los valores, como
explicacin ya de tipo ms intelectual. La falta de
fe en los grandes temas. Por lo tanto, uno prefiere
partir de las pequeas cosas, a ver a dnde van.
(MACTAS,

p. 71)

Efectivamente, lo mnimo frente a lo general, lo individual


frente a lo colectivo,

la originalidad frente a los grandes

sistemas de pensamiento,

se encuentran en el origen de

visin del mundo de Francisco Umbral:


porque prefiero lo concreto a lo general,
materia de la vida a la broma del idealismo.
(Amar en... p. 9)
218

la

la

Al margen

de

explicaciones

que

tienen

su origen

en

la

Weltanschauung del autor, es necesario no perder de vista el


inters del autor por lo anecdtico como peldao a partir del
cual pueden tratarse temas que trascienden lo circunstancial.
En cierto modo lo efmero,

lo fugaz,

sirven al

autor

como

excusa para plantear un acercamiento original a un tema que,


por su importancia, derivara en un tratamiento tpico, poco
personal y generalizador. Adems, el propio autor ha explicado
que el tratamiento de grandes temas a partir de lo anecdtico
es una tcnica que facilita la gnesis del texto:
Lo pequeo sirve, pues, para entrar en lo grande,
para hacer metforas, derivaciones, y explicar lo que
hay que explicar.
No quiero ponerme pedante, que luego dicen que soy
pedante, pero deca Nietzsche, que dijo de todo y
hablaba en frases, que para filosofar hay que partir
del cuerpo. Te pones a pensar en tu pie, y acabas
haciendo un articulo genial. Eso tiene una ventaja,
y es que lo agarras.

(El Mundo, 22-1-93)


As, con respecto a este punto ha explicado:

El cronista de la vida nacional, que atiende ms al


revs de las cosas que al tapiz de la ortodoxia, ms
a lo pequeo y fugitivo que a lo inmutable y
obstinadamente perdurable, se encuentra a lo largo
del
tiempo
con
una
gavilla
de
crnicas
antiparlamentarias que, sin ser underground, ni off
off, responden ms a los ecos de la calle que a las
voces de la poltica.
(Crnicas antiparlamentarias, p. 11)

219

El magisterio de Ruano en este punto es innegable:


No ya el diario ntimo, narcisista, atormentado de
soledad y espejos, sino un diario abierto, informal,
el que la vida nos va escribiendo cada da, el que se
hace para afuera el escritor de peridicos siempre
cose para afuera
y que ms que un testimonio
personal,
es un
testimonio histrico,
social,
cotidiano, de la fupitividad aue permanece y dura
quevedescamente.

(Diario de un snob, p.9)

De nuevo la impronta autobiogrfica se hace patente en su


actividad como

articulist~i,

como

caamazo

sobre

el

que

se

rigurosa

de

asienta su actividad en los peridicos:

Hablando de Madrid en general quiere uno


hablar del hombre en particular. Hablando
de un hombre o de una mujer que la propia
actualidad elige, estamos hablando de una
comunidad, de una manera de ser, vivir,
estar y regirse.
(Soleen de Madrid, p.ll)

3)

El

artculo

responde

una

preceptiva

composicin.
Ya se ha sealado que Umbral utiliza el mismo

smil

de

Csar Gonzlez Ruano para referirse al rigor compositivo que


exige

un

maestro,

articulo,
el

comparando,

artculo

al

periodstico

comparacin se deriva que Umbral,


concibe

la

columna

como

un
220

igual
con

que lo hiciera su
el

soneto.

por influencia

tipo

de

texto

De

esta

de Ruano,
que

ha

de

sustentarse sobre unas reglas de composicin. Son muy diversos


los textos que Umbral

ha dedicado a glosar la esencia del

artculo.
La

unidad temtica del texto aparece como otro rasgo heredado

de Ruano y que fundamenta en gran parte su concepcin cmo ha


de desarrollarse el artculo:

En la columna (...)
tiene que haber una idea central,
o
argumento
secreto,
o
anillo
finsimo
de
oro/plata/cobre que presida o articule toda la
aparente dispersin snob de lo que se cuenta o
reflexiona, pues de no ser as, caemos en lo que
Unamuno llamaba una prosa desmedulada.
(Soleen de Madrid/2 pg. 11)
Nuevamente se encuentra el magisterio de Ruano en estas
palabras de Francisco Umbral. La visin unitaria de artculo,
del texto, se encuentra ya en los primeros libros del autor.
As, en su biografa sobre ValleIncln, el joven autor, apunta
ya

hacia

la

periodstica

idea

que ms

tarde

trasplantar

su obra

de que un texto ha de poseer unidad formal:

Un libro sobre ValleIncln debe tener eso que l


llamara columna. A Valle, segn teora esttica
que a veces improvis y explay verbalmente, sin
llevarla nunca al papel, que se sepa, le preocupaba
mucho eso de la columna. El que una escena, un
captulo, un libro tuviesen columna. Para salvar y
apuntalar el edificio de su creacin barroca y que no
se desvolutase en mero palabrismo, don Ramn cuidaba
mucho la columna, el sostn interior de la pieza, el
tronco firme, que unas veces lo da la ancdota, y
otras el sentimiento.
(ValleIncln p. 7)
221

No obstante,

conviene sealar aqu, una vez ms, la huella

de Csar GonzlezRuano,
para

la

total

como una influencia

comprensin

de

imprescindible

la preceptiva umbraliana

del

articulo de peridico; huella que tambin se pone de manifiesto


en la idea de que la unidad temtica ha de presidir o vertebrar
la aparente dispersin de un artculo periodstico.

4) Estructura del artculo.

La morfologa del texto es una de las cuestiones ms claras


en

la

preceptiva

de

Francisco

Umbral

sobre

el

artculo

periodstico. El propio Umbral cita a Csar GonzlezRuano como


argumento

de

autoridad

que

explica

su

concepcin

de

la

estructura del texto diario:


A m Ruano me deca: Un artculo es como una
morcilla. Dentro metes lo que quieras, pero tiene que
estar bien atado por los dos extremos.
(Diario El Mundo, 22193)
De

ello

se

deriva

que

la

estructura

del

artculo

periodstico ha de responder a una concepcin simtrica:

1. Frase de arranque
2. Desarrollo
3. Frase de cierre

222

En la columna, yo arranco con un primer prrafo


breve, que tiene que ser contundente y que tiene que
tener algo, un hallazgo, una boutade, lo que sea.
Luego, me despeo por el primer folio, donde me tomo
libertades y digo lo que se me ocurre, citas, cosas.
Aquello ha de ser proliferante y arborescente. Luego,
en el segundo, hay que entrar en materia y decir lo
que se quiere decir, dejar el tema centrado. Y,
despus, en el tercero, en las quince ltimas lneas,
que es donde empiezan los problemas, pues se vuelve
al principio y se acab.
(El Mundo, 22193)

Pero, a su vez, esta estructura ha de poseer sentido de


circularidad, de tal modo que entre el principio y el final,
entre frase de arranque y frase de cierre, exista algo en
comn. Esta estructura cerrada de la columna tienen tambin su
origen en las

limitaciones de espacio que

impone el

diseo

periodstico:
Yo escribo dos folios sin parar. Luego, paro. Cuento
las lneas, veo las que me faltan, doce, quince, o
las que sean, y entonces vuelvo al principio y surge
una luz nueva, una faceta que no haba salida. Es un
efecto musical, lo que deca Eugenio Montes: estrofa
es lo que vuelve. Hay que volver al estribillo, a la
estrofa, al principio.
(El Mundo, 22193)
He aqu uno de los aspectos propios que Umbral incorpora a
su preceptiva

del

artculo,

como tcnica

compositiva.

Nos

referimos a la estructura circular, que confiere a los textos


de Umbral una cierta apariencia de pequea pieza musical, rasgo
que no ha pasado desapercibido a Jos Mara Valverde:

223

.% ~%M.

MS.~JU

.i~4icI,4I.W.....4.

1JMflfl.1flJ

UP.hWI.US*SUMMB.ffl:

Pero esa limitacin formal no es necesariamente un


mal: catorce versos dicen que es soneto y tambin
la poesa es, como dijo Nietzsche y como ignoran
muchos poetas de hoy, bailar con cadenas. Francisco
Umbral, en la mejor tradicin creativa, acepta el
molde para partir de l hacia su invencin: cabe
decir que ah se basa su sentido musical, no slo
y esto es esencial
en cuanto que su fraseo es
sonoro, transcripcin de voz hablada, sino por la
estructuracin de su desarrollo. La columna diaria de
Umbral
se lo dije una vez
tiene algo de pequea
sonata, que partiendo de un tema dado parece perderse
y enredarse con otro, para acabar rodando hacia el
acorde final, en frasecita de cierre.

(En HERRERA, p.146)


La tendencia del autor a la repeticin y al paralelismo es
un rasgo que, desde el punto de vista sintctico refuerza la
estructura circular de ios textos.

Desarrollo
El autor ha expresado en numerosas ocasiones que el acto de

escritura responde a pulsin lingistica ms que a un discurso


que atiende a los movimientos del pensamiento. Umbral centra el
desarrollo de sus textos periodsticos en las posibilidades de
realizacin que le brindan las palabras y el lenguaje. Trata de
desligar el

acto de

pensamiento o del
posible.

Por ello,

escritura a

discurso

un tipo

racional,

de actividad

hasta

donde

ello

del
sea

el autor confiere suma importancia a la

espontaneidad del discurso y a su frescura, al

igual que lo

hiciera su maestro Ruano. Es en el cuerpo central del artculo,


una vez elegido y enunciado el tema y antes de la frase de
cierre, en donde se han de exprimir todas

las posibilidades

expresivas del tema tratado, a partir de la concatenacin de


analogas, contrastes, imgenes, oposicin de conceptos, juegos
224

de palabras etc. Es en la fase de desarrollo del artculo en


donde el autor concentra la mayor parte de los recursos que en
l son ms recurrentes.
Otro vinculo que al autor con Csar Gonzlez-Ruano es la
tendencia hacia una escritura fluida, apenas forzada, y por el
contrario la escasa simpata que le produce al autor la prosa
que muestra una excesiva correccin formal. Este concepto de la
escritura lo ha trasplantado al artculo diario.
expresa del modo que sigue (subrayamos nosotros):
[sigue en pgina posterior]

225

Umbral

lo

El articulo, como gnero breve, es vertiginoso, y en


l se juega uno todo a un par de folios, porque nunca
habla credo yo en ese articulo muy hecho y rehecho,
sino en lo que el articulo o la crnica literaria
tienen de relmpago mental; de floracin espontnea
del pensamiento. Yo creo que el trabajo espontneo de
la inteligencia sobre un tema dura lo que dura un
artculo. Luego, para seguir, hay que empezar ya a
trabajar, o sea, a forzar la cosa. No creo que nadie
escriba ms de dos o tres folios seguidos sobre nada.
Los grandes tomos de filosofa y las grandes novelas
se hacen por acumulacin de ese par de folios
diarios. O sea que el articulo nos da aproximadamente
la medida temporal de la tensin que puede soportar
la mente evolucionando sobre un tema fijo. Si la cosa
es ms larga, hay que dejarlo, volver sobre ello,
aadir,
forzar.
Sin
embargo
La
frescura
del
pensamiento se pierde en un par de folios o as.
Por eso el artculo es perfecto, porque dura lo que
dura la inspiracin, digamos. (...)
No basta con que
la crnica recoja un tiempo dado, actual, o se
refiera a l y a lo que en l ha ocurrido. Hace
falta, adems, que en la crnica est el tiempo, que
por la crnica pase el tiempo. La crnica, bien sea
de
lecturas,
de
viajes,
literaria,
cultural ,municipal, de sucesos o poltica, debe ser
transida por el tiempo, y no slo por el tiempo que
cuenta, sino por el tiempo en que est hecha. En una
novela, por ejemplo, slo cuenta el tiempo que se
narra. En un artculo yo creo que cuenta ms el
tiempo en que se escribe. De ah que me parezca
importante en el artculo una cierta improvisacin y
una frescura de primera mano, de cosa no corregida,
y mucho menos reelaborada, pues entonces quiz el
artculo gane perfeccin, correccin, responsabilidad
o sentido comn (con lo cual seguramente se lastra),
pero sin duda pierde la rfaga del tiempo, ese aroma
del cuarto de hora en que fue escrito.
(La noche aue llegu... p. 241 y Ss.)

226

De todo ello se desprenden varias ideas de inters para


conocer

la

concepcin

que

el

autor

tienen

del

articulo

periodstico y de su relacin con el acto de escritura:

5) El artculo est determinado por su extensin; es un gnero


breve que ha de adaptarse a la actualidad, la cual determina su
naturaleza:

tiempo

espacio

imponen

al

artculo

unos

condicionamientos muy concretos a los que debe adaptarse el


articulista. La extensin del artculo

de dos a tres folios

es ideal para expresar y exponer, de manera espontnea, un

tema y abarcar todas las posibilidades que ofrece.

6) La brevedad y fugacidad del artculo ha de reflejarse en el


tiempo que se invierte para escribirlo, as como en el tipo de
escritura que se utiliza para expresar en l una serie de ideas
que estn en relacin directa con la actualidad informativa,
por ello ha de primar la espontaneidad y la celeridad sobre los
excesos de la reflexin y de la correcin formal del texto.

7) Tiempo que se narra y tiempo que se invierte en escribir el


texto se identifican en el artculo de peridico. El texto ha
de estar impregnado del sentido de la fugacidad que impone la
informacin y ello se refleja en un tipo de discurso fluido,
que obedece ms a los movimientos del lenguaje espontneo que
de la reflexin.
227

Ello est en relacin con la facilidad que el autor posee


para escribir as como su obsesin porque la escritura sea un
acto espontneo, no premeditado. De ah que sea muy interesante
constatar el escaso respeto que le merece al autor la excesiva
correcin formal. Frente a ello, trata de que sus textos posean
una apariencia de fugacidad. Apariencia que por otra parte es
real pues, segn Umbral, el tiempo de escritura de un artculo
no sobrepasa los veinte o veinticinco minutos:
Cunto tiempo te lleva escribir tu columna?
Unos veinte minutos. Una vez hecha la preparacin
que te digo, me pongo el ABC debajo de la mquina,
cono almohadilla, para que la pulsacin sea ms
acolchada, y no llego a la media hora.

(El Mundo, 22193)

Muy rara vez vuelve sobre sus pasos para corregir lo escrito:
Casi nunca repaso lo que escribo, ni en los artculos
ni en mis libros, salvo para cambiar un adjetivo que
no me gusta o algo as. Se debe escribir con todo el
cuerpo no slo con la cabeza. Con los libros me
impongo una disciplina: tres folios al da, si la
cumples todos los das, en dos meses ya tienes
escr:to el libro.
(Entrevista
personal
Majadahonda, 15392)

con

el

autor,

Estos elementos propios de la manera de escribir de Umbral


se adaptan a
articulo

la perfeccin a su concepcin del gnero del


explican

que

los

rasgos

ms

marcados

preceptiva responden a sus impulsos como escritor.


228

de

su

4.9. conclusin:
Radicalizacin

En

Un conce~ta muy nreciso del articulo diario

de la teora cte Ruano

resumen,

el

gnero

del

artculo

no

es

una

forma

periodstica sencilla de clasificar. Esta dificulta se deriva


de

la

extrema libertad

artculos,

en

donde

formal
la

de

que goza

impronta

el

personal

escritor
es

de

de

gran

importancia. Dada la ductilidad del artculo, ste se adapta


perfectamente a las diferentes pocas y necesidades

de los

lectores; lo que a su vez, trae como consecuencia que reciba


diferentes denominaciones, tanto por parte de los medios, como
de los tericos que se han ocupado de los gneros de opinin o
comentario. En el caso de Umbral, la denominacin de sus textos
ha evolucionado, dando lugar a veces a equvocos conceptuales.
El autor se ha nutrido en gran parte de la propia tradicin
articulstica espaola, desde Mariano Jos de Larra hasta la
Generacin
Gonzlez

de

Ruano

los
la

Contemporneos,

influencia

cifrndose

ms directa.

en

En este

Csar
sentido

Francisco Umbral hereda la forma de entender el artculo de


Csar Gonzlez Ruano y adapta esta preceptiva a sus propios
impulsos como escritor y a la poca en que escribe.
mientras el autor niega
menores

sita

al

la

Y as,

existencia de gneros mayores o

articulo

dentro

de

los

lmites

de

la

creacin literaria, o al menos como una derivacin de sta,


bajo la aparente

libertad creativa y formal del gnero, el


229

autor sigue una preceptiva

del artculo,

adaptando su forma de

escritura a estos principios. As, Francisco Umbral lleva a sus


ltimas consecuencias los preceptos de Ruano, radicalizando los
principios sobre los que se asienta el artculo y conformando
una visin de lmites muy precisos a propsito del gnero del
artculo

diario.

CAPITULO V.- EVOLUCIN DE LA LENGUA Y ESTILO DE FRAECISCO TJNBRAL

5.1. Introduccin

El

estudio

presente captulo se plantea como un acercamiento al


y anlisis

de la evolucin

de la

lengua y estilo

de

Francisco Umbral. Este acercamiento no pretende ser exhaustivo,


sino

que desde

una

perspectiva

generalista,

el

anlisis

se

centra en los aspectos ms relevantes de su lengua, tratando de


describir cul ha sido la evolucin de sta y lcs fenmenos ms
recurrentes

en

dos

niveles:

evolucin

d~

la

sintaxis

evolucin de los aspectos relacionados con el lxico.


En

referencia

al

primero,

se

parte

del

anlisis

de

las

diferentes formas rtmicas de la frase umbraliana, consignando,


a travs de ejemplos, los diferentes rasgos sintcticos de la
prosa del autor y de la evolucin experimentada por sta desde
1957 a 1988.
En lo

que concierne a los aspectos de orden

lxico,

el

anlisis se centra en aquellos recursos estilsticos utilizados


por el autor con el fin de ampliar el caudal expres:vc de su
lengua,

ya que es ste uno de los fenmenos ms llamativos

estilo de Umbral y en donde ha centrado gran parte

del

de sus

esfuerzos como escritor y articulista. sta es la vertiente ms


creativa de su lengua.

En este sentido se estudian aquellos

procedimientos de creacin lxica ms importantes y recurrentes


en la prosa periodstica del autor.
El

anlisis trata

de ser un
232

estudio la evolucin de la

lengua del autor a travs de los aspectos ms relevantes de la


misma a lo largo de su produccin en el articulo diario.

5.2. La frase de Francisco Umbral

Como prembulo se ha de apuntar el estado virginal

en que

se halla el estudio de la frase de Francisco Uxubral, as como


de la estructura de su prosa. A pesar de que el tema presenta
unas posibilidades muy ricas de estudio, sigue siendo hoy un
territorio totalmente inexplorado.
Lo primero que resulta llamativo en la estructura de la
prosa de Umbral es el enorme influjo que en ella ejerce la
prosa Novecentista,

la cual, tal y como ha apuntado Ricardo

Senabre~0 alarga el periodo,

como reaccin a la frase

corta

acuada por el 98. En este sentido, conviene no perder de vista


que autores como Ortega y Gasset y Eugenio DOrs, introducen
una importante diferencia respecto a la frase del 98, y que si
bien

alargan

el

periodo,

tan

poco

caen

en

excesos

declamatorios. La posicin rtmica de la frase, equidistante de


la brevedad concisa de la frase de Baroja o del retoricismo
novecentista, caracteriza a Umbral. Junto a esta influencia,
debe ser consignado el influjo de la frase de Ramn Gmez de la
Serna, prxima por un lado a la metfora surrealista y a la

80SENABRE. Ricardo: Lengua


92

estilo en Ortega Universidad de Salamanca: Acta Salmanticensia, 1964

233

p.

visin humorstica e irnica por otro. La greguera de Ramn


marca con un profundo carcter sentencioso y lrico a la frase
uinbraliana.
Por otra

parte,

influencia

de

y como no poda ser de otra manera,

ValleIncln

es

notoria

junto

una

la

clara

inclinacin del autor por los sistemas rtmicos muy marcados.


Por tanto, debe tenerse en cuenta la influencia de la frase del
98 a travs de Valle, las formas sentenciosas, propias de la
greguera, y el alargamiento del periodo introducido por los
Novecentistas.
Se estudiar
la

frase

as a partir de qu procedimientos se construye

de Umbral,

para

ello

se

tendrn

en cuenta

los

diferentes recursos rtmicos empleados por el autor.

5.3.- Las bimembraciones

5.3.1. Las bimexnbraciones sustantivas

La estructura
cuantos recursos
el

ritmo

que

periodsticos

binaria
afectan

con

ms

del autor.

es la forma rtmica

a la frase;
asiduidad

ms simple

de

y es, sin lugar a dudas,


aparece

Esta presencia,

en

los

textos

evidente a lo largo de

toda su obra, tiene un marcado carcter nominal en los primeros


aos de su articulismo, modificndose poco a poco a lo largo
del tiempo y cediendo terreno a la bimenibracin adjetival a
partir de 1969. Las bimembraciones simples son el fundamento
234

rtmico ms

habitual

de

la

prosa

del

autor

y que

marcan

profundamente el sentido y cadenciosidad de su prosa. En este


sentido, conviene sealar que la andadura bimembre afecta a la
frase produciendo un efecto rtmico de reposo y cierto tono de
gravedad solemne.

En palabras

de Dmaso Alonso,

Evoca una

falta de prisa01.
Sin embargo esta morosidad del ritmo bimembre es matizada
por el autor con el desarrollo de su evolucin estilstica, a
travs

de

la

cual

comienza

aparecer

la

combinacin

de

elementos de ritmo dual junto a formas expresivas que restan


cierto tono retrico y decimonnico a su frase. Pero este hecho
no se consigna hasta pasados algunos aos.

En las primeras

entregas de trabajos periodsticos la estructura binaria es


omnipresente.
As el estudio de las formas rtmicas aplicado a la primera
serie de artculos diarios,

La ciudad y los das,

da como

resultado una profunda marca del ritmo dual en la construccin


de

la

frase,

ya

que

ste

constituye

el

76,9%

del

total.

Asimismo, el elemento morfolgico sobre el que se construyen


las estructuras rtimicas es mayoritariamente

sustantivo,

constituye el 48% del total.


Esta tendencia sustantiva en la construccin bimembre se
consigna en ejemplos, como los siguientes, en donde es posible
advertir el marcado balanceo paralelstico que adquiere

81ALONSO, Dmaso: Seis calas en la expresin literaria esnaola Madrid: Gredos, 1951, p. 30.
235

la

.,

prosa:
A propsito de las calles y plazas, de las
palomas y las calles
leonesas que las
define y el inundo que las puebla, hablemos
un
poco de
las
palomas.
(...)
Pero
siempre, fro o calor, invierno o verano
veris
posada una paloma en el hombro
arquitectnico de la ciudad.
(Diario
las

Asimismo,

de Len, 30161)

bimembraciones

llegan

adquirir

grado

enumerativo:
Como
una
juntura
de cordialidad,
de
comprensin y sticia en las relaciones
de los hombres, entre el individuo y el
gruno. entre el obrero y la empresa, entre
lo colectivo y lo particular
(Diario de Len, 21161)

Tambin la bimembracin sustantiva


que se propone es la descripcin

sirve al autor cuando lo

de ambientes:

El
jueves
tena
su
tipismo,
su
costumbrismo y su reparto de personales y
paneles, como un sainetillo
al uso.
(Diario

de Len, 1-261)

Las mimembraciones simples sustantivas se ponen al servicio


del efecto

metafrico que resulta enfatizado a travs de la

hinchazn de conceptos:

236

Una fotografa es esa


instantnea
terrible fotografa en piedra y hierro
que la posteridad le saca al personaje.

(Diario de Len, 30161)

Cuando
una
ciudad
no
va
nunca
al
psiquiatra
poltico
sufre
catalepsias
nocturnas
y
ataaues
de
escritura
automtica.
(Diario de un snob, p. 74)

La tendencia se mantiene en el periodo de 1961 a 1969, en


donde la bimembracin sustantiva

sigue

siendo la estructura

rtmica ms recurrente, aunque de hecho se consigna un mayor


alargamiento del periodo sintctico que otorga al texto mayor
fluidez

y una presencia cada vez ms fuerte de los eptetos. La

prosa del autor

va poco a poco rompiendo el esquematismo que

impone el ritmo dual y sustantivo.


el autor

va adquiriendo

Este hecho se explica porque

mayor pericia

estilstica,

lo que le

permite desarrollar su frase por caminos que le permiten ms


libertad expresiva,

lo que deriva,

finalmente

en una mayor

complejidad y barroquismo.

Vase
sustantiva

en

el

sirve

siguiente
para

ejemplo

sostener

un

cmo

la

discurso

bimembracin
de

claras

intenciones humorsticas, rasgo que se acenta con el uso del


diminutivo:

237

Se trata de un conjunto de traje de bao y chaaueta


en popeln de algodn pintado a mano. Verdad
caballero, que a usted le da igual? Lo que a usted le
llama la atencin, caballero, son ~
frunciditos y
esos botoncitos.
Verdad que s? Pero, en realidad,
usted se ha contundido de columna, caballero, porque
esta es una columna para seoras y aqu hacemos
delimitacin tipogrfica de sexos.
(El Norte de Castilla,

Asimismo es contrastable

8865)

la recurrencia

a parejas nominales

de un marcado cuo potico:

una idea de estena

soledad

(Diario de Len, 18161)

Quisiramos vivir esa pequea aventura de sombra y


silencio, mientras la voz autoritaria
suena en los
amplificadores,
reclanindonos, esperndonos.
(Amar en...

p. 64)

Van hacia la cancin y van al beso y van dejando por


el aire impreso un olor de herramientas y de manos
(Diario de un snob, p. 139)

Conforme avanza la frase de Umbral, es frecuente que el ritmo


dual

simple

se desarrolle

a partir

formando grupos de bimembraciones:

238

de parejas

de nombres,

..

estos pintores han estado muy oportunos dndole la


contrarplica a los estilistas conservadores no
mediante otros
letreros
u otras consignas,
sino
mediante unos colores, un arte una invasin de luz y
sombra, de belleza y arito
(Diario

de un snob, p. 74)

Esta ciudad donde los editoriales


ms violentos y
sinceros los escriben los editorialistas
de pared
los orosistas
de alquitrn,
los estilistas
de los
puentes
(Ibdem)
A veces

la repeticin

de un nombre evoca en la frase

la

cadencia de un recitativo:

Hay un Madrid barato y un Madrid caro y un


Madrid tirado y un Madrid suntuoso y un
Madrid de asco.
(Diario de un snob, p. 78)
Toda juventud necesita de una nica.
pica del amor, la pica de la guerra,
pica del montaismo.
(Crnicas antinarlamentarias,

Asimismo, la sobreabundancia

nominal,

p. 52)

adquiere

de una exhuverante descripcin enumerativa:

239

La
la

la apariencia

Herclito El Oscuro, obrero parado, inmigrante de


Jan,
discriminado
social,
J~flfl
sin andamio,
puerto de hambre, nana,
nobre de solemnidad,
suicida, vctima de la gran ciudad, indocumentado y
sospechoso, mendigo, se lava los pies bajo el Puente
de los franceses.
(Diario de un snob, p. 244))

En los ltimos
de

la

frase,

progresiva

aos se consigna,

una

mayor

audacia

experimentacin

del

junto a una mayor fluidez


expresiva,
autor

fruto

con

de

la

diferentes

posibilidades combinatorias. Estas innovaciones enriquecen la


estructura sintctica de la frase:
Los leones de las Cortes, despus de verse rodeados
de tanquetas Brunete, se han visto rodeados, por
Semana Santa, de seoritas con mantilla y miniluto
(buena pierna, tas),
que no se sabe qu da ms
miedo.
(El Pas, 26481)

5.3.2.- Bimeinbraciones adjetivas

El ritmo

bimembre

simple

adopta

Umbral una especial

relevancia

adjetivos,

que

puesto

fundamentales

el

en el

caso de Francisco

cuando sta se construye

epteto

de la prosa del autor.

es

una

de

las

sobre
piezas

Umbral, desde sus inicios

pone especial nfasis y mimo en la eleccin de los adjetivos


que decoran su prosa, fiel a la una conviccin segn la cual un
adjetivo bien elegido acrecienta la eficacia expresiva del
240

.
,

texto.

Fruto

estructuras

de

esta

idea

sintcticas

es

la

que pueden

diversidad

de

formas

detectarse

en

la

prosa

unibraliana, construidas sobre parejas o tros de adjetivos.


En lo concerniente a la estructura bimembre adjetival, se
detecta una frecuencia de aparicin de esta forma sintctica
del 37% en la serie La ciudad y los das,

aumentando conforme

avanza su produccin periodstica. Esta mayor frecuencia de la


estructura

sintctica

adjet:val,

del autor va, poco a poco,


descriptivo
En este
diferentes

que enunciativo,
sentido

la

decantndose

deducir que la prosa


hacia un carcter

y ms esttico

bimembracin

perspectivas.

de los eptetos

permite

utilizados

que conceptual.

adjetival

Lo ns frecuente
sea de carcter

ms

simple

adopta

es que, al menos uno


inslito:

Es buen acuerdo el de construir el muro, y


si de paso el Bernesga se siente as ms
importante,
all
l
con
sus
sueos
amaznicos y disparatados
(Diario

de Len, 3261)

En Cuatro Caminos, que tambin era reino


de un casticismo obrero y menestral
alguien ha roto las lunas de una Caja de
Ahorros.
(Amar en...

La

eleccin

de

p. 16

adjetivos

inslitos

est

dirigida

provocar la sorpresa y el contraste al asociarlos a nombres y


sustantivos muy alejados de aquellos:
241

.
.

Las estatuas llegan a componer un


municipal y ciudadano
(Diario de Len, 30161)
En ocasiones

las bimembraciones

adjetivas

estn dispuestas

en el texto con una resuelta intencin de oposicin de parejas


de trminos:
Frente a Ponferrada crocresiva e
industrial, frente a Sahagn o
La
Baeza,
ennoblecidas
y
agrcolas
(Diario de Len, 23161)
Es frecuente
descriptiva

en

que la pareja de adjetivos


la

que

se

combina

un

cumplan una funcin

elemento

tsico

un

elemento espiritual, y que ambos eptetos estn introducidos a


partir

de la preposicin

Esplandi

entre con valor atenuante:

tiene el gesto entre socarrn

(Amar en...

enraico

hormonal

p.128)

El ibrico es una especie entre hortera


(Amar en... ji. 215)

El mal gusto vuelve a estar de moda como consecuencia


de una revalorizacin entre sentimental e irnica del
pasado.

(Arn~r~n~

ji.

175)

242

Uno de los aspectos ms representativos de la diferentes


estructuras adjetivales, es la eleccin de eptetos que hacen
referencia a movimientos artsticos y literarios. Este aspecto,
en su forma bimembre, es una de las constantes de la frase
umbraliana:
La palabra le va bien a Astorga, que es,
con el barroquismo dorado y renacentista
de la catedral.
(Diario de Len, 23161)

capitalismo manchesteriano y ortodoxo


(Crnicas antiparlamentarias,

ji.

45)

La
sombra
es
la
sangre
de
nuestra
historia, destilamos sombra conventual y
e scur ialens e
(Crnicas antinarlamentarias, p. 162)

La vieja doctrina amorosa

nitzscheana

(Crnicas antiparlamentarias, p. 13)

La sociedad pecosa y unidimensional


(Crnicas antiparlamentarias, p. 147)

Es

importante

sealar

presentan en ocasiones
desprende

de

la

que

las

una clara

eleccin

de

bimembraciones
intencin

eptetos

evocador y sugerente:
243

con

adjetivas

lrica,
fuerte

que se
carcter

.
,

Los canaricultores
se han pasado un ao
haciendo maravillas con su canario y ahora
lo van a presentar al pblico como una
flor
rara
y
amarilla,
como una rosas
cantarina.
(Diario de Len, 1161)
Esta vivacidad que tiene Madrid, este
prurito de lucha competitiva que despierta
a todo el que llega, radica en la sierra,
que est ah, a la vista, liberadora y
soledada, blanca de nieve y azul de
lejana
(Diario de un snob p. 113)

pero no parece
empecemos los
Manzanares las
de las cenizas

fcil que para este otoo


madrileos a arrojar al
blancas y leves mariposas
humanas.

(Amar en...

52)

ji.

De Amrica nos ha venido luego las mejores


versiones castellanas del gran poeta de la
prosa francesa, que vivi y escribi entre
un piano y una estufa, aterido y musical
apoyado en la pared de sus poemas.
(El Norte de Castilla, 5271)

Es muy recurrente el uso de eptetos inslitos, como hemos


visto antes:
Tras la lectura de uno de estos libros,
colmados
y
corazonales
de
C.J.C.
cualquiera que no sea lectorlector, sin
prejuicios ni criticismos, puede decirse:
literatura.
(El Norte de Castilla, 11765)
244

Si es cierto que una ciudad puede salvarse por un


justo, Madrid tiene varios de esos justos, hombres
que no reinaran en un despacho ni amenazados de
muerte, como Wamba, sino que estn en la glorieta de
Quevedo, la larga melena canosa recogida a la espalda
con una redecilla, como los caballeritos de Azcoitia,
tomando
ese
sol
de Chamber,
que
es un sol
librenensador y casi reDublicano
(Diario de un snob p. 65)

No se opone esta antologa ertica


a la pintura
castellana de sayal tanto como al erotismo de artes
y oficios, pornografa beata, del desnudo realista y
aquello
que,
con
terrible palabra,
se
llam
sicalptico en los felices y venreos aos veinte.
(Diario de un snob, p. 51)

Tendencia

que

se

acusa

conforme

avanza

la

produccin

articulistica de Umbral:

Las multitudes son hembra, las mayoras silenciosas son


hembra, y en el seno de una cierta mayora minoritaria y
francosociolopizada, el enamoramiento de la fuerza, la
espera de la violencia, la necesidad orgsmica del golpe
es casi biolgica.
(El Pas, 28581)
En

consonancia con la progresiva libertad expresiva,

adjetivacin

bimembre

adopta

despectivos:
245

fines

ridiculizadores

la
y

..

El protagonista es un robot/cocacola que


se pasea por la pista de baile y emite
luces y mensajes. Una especie de Superman
mongoloide y cocacolizado
(El Pas, 312SO)
Le conoc en el Gijn o en Oliver.
Entonces estaba haciendo una pelcula del
Ch y se caracterizaba de tal. Caan
dulcemente
las progres madrileas de
entretiempo. Yo escriba Carta abierta a
una chica progre, soando la ms groare y
plateresca
(El Pas, 3384)
Las
seoritas
de Valera
se dejaban
amachambrar un poco. Las de Pereda eran
ms decentes y santanderinas. Las de
Palacio
Valds
eran
parablicas
y
evanglicas
(El Pas,

20585)

Dentro de este esquema es frecuente que el autor establezca


juegos de palabras basados en la vecindad fontica de la pareja
adjetival

formando una aliteracin:


Esta ciudad marimacho y madrastra
(Soleen de Madrid/2 p. 121)
Porngrafo y nolgrafo, como don Marcelino, lay!
si don Marcelino levantara la cabeza.
(Esnaa ca, p. 121)
Nos parece una ficcin idlica

edilica

(Crnicas antiparlamentarias. p. 144)


246

5.3.3. Bimeubraciones verbales

Las

estructuras

simples

adverbiales

formadas

a partir

de verbos

adverbios son poco habituales. As, la frecuencia de aparicin


de

estos

elementos

morfolgicos

en

su

primera

etapa

articulista, se cifra en un 10% y 5%, respectivamente.

como
Estos

porcentajes disminuyen sensiblemente en estructuras sintcticas


ms complejas o que se construyen sobre la agrupacin de tres
o ms elementos. La proporcin,
tanto

en un

caso como en

lejos de aumentar, se reduce

otro

segn

avanza

su produccin

periodistica, cediendo terreno a otros elementos morfolgicos,


como el adjetivo. Ello indica que la frase de Umbral trata de
agilizarse facilitando la lectura, al prescindir de elementos
como el verbo y el adverbio a la hora de construir estructuras
sintcticas
utilizados

bimembres.

En el

caso de

en su forma no apocopada

(terminacin

frenan el ritmo de lectura

y dificultan

la

embargo,

prosa

umbraliana.

Sin

los adverbios al

en mente)

el desarrollo

pueden

ser

hallarse

gil

de

ejemplos

reveladores del uso que el autor da a estos elementos en el


ritmo binario.
Con respecto a las parejas de verbos, pueden sealarse los
siguientes ejemplos:

Con tan noble dejar

tomar en la Historia.

(Diario de Len 17161)


247

Ellas
las palomas
son las leves
entrometidas en toda la vida leonesa, en
el ritmo de las calles, en la paz de los
rincones, en el ir y venir de cada da.

(Diario de Len, 30161)

Cuando algo arde en el campo, el fuego


tiene una devastadora grandeza y se hace
difcil nonerle lmites, cortarle el paso.
(Diario
Sin

embargo,

de Len, 28161)
en

las

etapas

posteriores

de

Umbral

las

bimembraciones verbales adoptan formas menos convencionales, y


el autor expresa una marcada preferencia por acumular parejas
de verbos:

La guapa Mnica Randal va y viene, entra


y sale. se levanta y se sienta
(El Norte de Castilla, 25268)

Por su parte, las bimembraciones adverbiales se construyen


a partir de las diversas variantes de adverbios; as como de
aquellos que adoptan la forma apocopada.
El rompecabezas nacional iba completndose
trabajosamente. narcialmente con la vuelta
de esos hombres, de esos nombres, de esos
libros.
(Diario de un snob, p. 164)

248

Trimembraciones

5.3.4.-

Muchas

de

las

caractersticas

indicadas

en

el

apartado

anterior a propsito de las construcciones bimembres siguen


teniendo

validez

tridica,

cuando la andadura bimembre adopta

que

sintcticas.

representa

Las

el

23,1%

trimembraciones

de

las

la forma

estructuras

experimentan

una

evolucin

acorde con el carcter sustantivo de la frase umbraliana en su


primera poca,
adjetival.

para ms tarde derivar hacia la construccin

Efectivamente,

en

trimembraciones

construidas

51%,

que

mientras

construcciones
en

las

pasarn

trimembres.

del

primer

sustantivos
copan

Esta proporcin

etapas
al

sobre

ciudad

adjetivas

tridicas.

siguientes

adjetivos

las

La

autor
plano

un

los

das,

las

representan
37,8%

llegar

de

el
las

a invertirse

as,

los

tros

de

de

las

construcciones

Esta evolucin se explica por el convencimiento que

va teniendo el autor de que el adjetivo es uno de los recursos


expresivos

ms eficaces

de su prosa.

En este

punto conv:ene

sealar la influencia innegable de la ya clsica construcin


tridica

de

adjetivos

en

la

prosa

de

Valle-Incln

(feo,

catlico y sentimental), influjo que tambin es patente, como


ha demostrado Ricardo Senabre,82 en la prosa de Ortega.
El propio Umbral ha observado sobre la citada construccin:

82Consltese SENABRE, Ricardo: Lengua y estilo en Ortega Universidad de Salamanca: Acta Salmanticensia,
1964

249

Hablando del marqus de Bradomin, Valle le define


como feo, catlico y sentimental, y luego vuelve
sobre si mismo esos tres adjetivos tan dispares,
referido uno a lo fsico, otro a lo espiritual y otro
a lo psicolgico.
Es un modelo de cmo puede
resumirse
a una criatura,
cuando hay talento
literario, con tres calificativos precisos. A la
perennizacin de la frase ha contribuido, asimismo,
su bella eufona, con ese acento esdrjulo en el
centro, como una cspide, y ese acento agudo al
final, despeando el trptico.
(ValleIncln p. 14)

Es un recurso que Umbral incorpora a su prosa, consciente


de su efectividad
su produccin
a los tros

expresiva.

articulistica
adjetivales,

menos rgidas,

las

frase,

una menor recurrencia

en beneficio

agrupaciones

de formas

que

lejos

tridicas

de la progresiva
de atender

combinan

hecho proporciona
y

ceden terreno

a frmulas

desenvuelta.

diferentes

elementos.

complicacin

bimembracin simple o la trimembracin,


de formas que

sintcticas

es un elemento omnipresente

en las que se combinan diferentes

hecho es consecuencia
la

se verifica

y aunque el adjetivo

en toda su obra,
agrupaciones

Sin embargo en los ltimos aos de

tono

trimemnbracin adjetival

solemne

como la

se desarrolla

casi

a partir

lxicas.

a la prosa del autor una apariencia


El

Este

formal de

clsicas

estructuras

Este

ms libre

dogmtico

de

la

o de la bimembracin simple se disuelve

en otras frmulas sintcticas

que ofrecen un tono ms relajado,

frvolo y juguetn de los temas que interesan al autor.


Sea como fuere,
abundantes

lo

las

largo

triueiubraciones
de

toda
250

su

sustantivas

produccin.

son muy

Sealaremos

..

algunas

de especial

relevancia.

En algunos casos las construcciones trimembres se alternan,


formando un prrafo en el

que el

ritmo binario y ternario

marcan profundamente la cadencia de la prosa:


Hoy se festeja a Nuestra Seora de la Luz, que ha
dado su patronazgo a los hombres del agua, el pas y
la electricidad, tres elementos de la naturaleza,
sometidos por el esfuerzo humano y puestos en
apretado haz, bajo una advocacin y un sindicato
Agua, gas, electricidad.
Son los elementos dominados
funcionalizados. adantados al servicio de toda ciudad
moderna.
(Diario de Len, 2261)
La tendencia del autor a la trimembracin asindtica, esto es,
sin cpula, acenta el carcter lrico de la prosa, al ser un
recurso propio de la poesa y que tiende a la evocacin, ms
que a la enumeracin cerrada y conclusa:

Estatuas. nalomas. jardines. Completemos


un
trptico
apresurado
de
eso
que
pudiramos llamar urbanismo decorativo.
(Diario de Len, 301-61)
As, ahora mismo est en venta en Madrid
una manta de piel
de vicua,
y nos
conmueve
esa
criatura
aterida,
desconocida, que en lo ms crudo del
invierno serrano se decide
o le decide
la vida
a desprenderse de sus mantas, de
sus nieles. de sus vicuas

(Diario de un snob, p.12)

251

.,

Por su parte,
carcter propio

las

trimeinibraciones

a partir

de

adjetivas

la eleccin

adoptan un

de alguno de

los

eptetos que las forman, y sirven, en ocasiones, de enunciado


a un desarrollo

tridico que se sostiene a lo largo de una

descripcin:
Estilo
renovador,
audaz.
desodorante
sutilmente
diferenciado de
la gracia
tradicin inefable, adversario del tpico,
de
la
pereza
mental,
del
fsil
protocolario; disparatado cantor de la
vida espontnea, de la paz callejera, de
las chicas sencillas y aseaditas. . (El Norte de Castilla, 19159)

Aunque no est nada bien


rosario,
se ve
que
Len
rezadora. espiritual.
niadosa

perder un
es
ciudad

(Diario de Len, 18161)

La

trimembracin

de

enumeracin

completa,

en

la

frmula

clsica de la adjetivacin valleinclanesca, es abundantsima:

Pero he aqu que la funcin intelectual cambia de


signo,
y el
joven maestro Camus, coninrometido
aventurado
y
orofundo,
acert
a
definirla
lcidamente.
(El Norte de Castilla,

8161)

Tiene los ojos intensos, oscuros y trgicos


de la que se pasa las noches en vela, en claro, de la
que duerme con los ojos abiertos, sola en la
oscuridad.
(El

Norte de Castilla, 18268)


252

Luego viene una nia pequea. auana


(El

Es

muy

sucia

Norte de Castilla, 11670)

frecuente

el

uso

de

nombres

derivados

en

funcin

adjetival, propios de la tradicin pictrica y literaria:

El ro huele mal, muy mal, y parece que eso no hay


quien lo remedie; el Madrid-Oeste tiene mdula de
cloaca. A la orilla de este ro auevedesco. aovesco
y solanesco
viven unos cuantos periodistas,
muchos
empleados de Sindicatos, el poeta Manuel Alcntara y
la bella Mnica Randal.
(El Norte de Castilla, 291169)

Sea como fuere, desde el flautista a Albert Camus,


que
tampoco
tocaba
malas
flautas
lricas
existenciales y meridionales, las ratas han dado
mucho juego en el aleccionamiento de los pobres
hombres.
(Diario de un snob,

ji.

20)

Este tipo de adjetivacin aparece en ocasiones con una clara


intencin despectiva:

Terroristas
y golpistas
tienen
entre
s
una
diferencia cuantitativa, no cualitativa: el golpista
invoca una patria ms grande y el terrorista una
patria ms pequea humillada como regin. Unos y
otros son nacionalistas en grande o en pequeo, y por
tanto romanticoides. rancios. nasados como el ltimo
brote del XIX (el siglo de la plvora) a finales del
XX.
(El Pas, 19581)
253

El cambio es notable
aos posteriores

en la eleccin

a sus primeras

series

de adjetivos
de artculos,

en los
ya que

stos denotan una resuelta voluntad del autor por los juegos de
palabras
lector.

y por

la

eleccin

de elementos

En consonancia con la

confirmando,

el desarrollo

que

sorprendan

al

evolucin que aqu se viene

de la frase umbraliana

experimenta

una progresiva barroquizacin expresiva que tambin afecta a


los tros de adjetivos:
A continuacin
vendr el Barrio de la
Alegra, que es un nombre eufemstico
perifrico y perfrsco
(El Norte de Castilla, 1872)

A la doble moral restrictiva. anovulatoria


y europeizante
(Crnicas antiparlamentarias, p. 79)

Las suecas vienen porque somos


solares y condescendientes

baratos

p.272)

Acudimos a los ltimos homenajes de Pomos


y el Ritz
con carcter crepuscular
finalista y ortenico
(Diario de un snob, p. 282)

254

Los yankis, arioalbinos.


puritanos y
Dgn~j~g~,
han resuelto el problema afectivo y
teolgico de la madre mediante los sucesivos
matrimonios de los padres.

partir

(El

Pas, 16686)

de

1969

se

confirma

un

desarrollo

de

la

trimembracin adjetival hacia formas expresivas ms radicales


ya

que

las

trimembraciones

adjetivas

se

disuelven

en

acumulacin de formas adjetivales y de eptetos, lo que refleja


una

resuelta

expresivas

voluntad
cada

significativos

vez
de

del
ms

esta

autor

por

la

bsqueda

expresionistas.

sobreabundancia

Algunos

adjetival,

siguientes:

Cuando haya cado la tapa del ltimo piano


habremos entrado definitivamente a la
barbarie
consumista.
inmobilaria
capitalista,
alienante,
ruidosa
tecnocrtica
(El Norte de Castilla, 17170)

Las masas juveniles del mundo se han ido


desplazando del dogma revolucionario hacia
un anarquismo literario, irracionalista
contracultural y mgico
(El Norte de Castilla,

255

5271)

de

formas

ejemplos
son

los

,
.

Al guateque, que era hortera, le sustituy


el party, que era snob, y al party le ha
sustituido
el
hapening
que
es
contestatario.
desnudista.
alucinado
provocador, intelectual y ms o menos
norteamericano
(El Norte de castilla, 12371)

La superpoblacin de Madrid es un caos conseguido a


fuerza de exilio y fustracin del resto del pas, y
Madrid ha sido en estos ltimos aos postmachadianos
adems
de
rompeolas.
rompealmas.
romnehonras
rompevidas. rompecabezas
(Crnicas antiparlamentarias, p. 142)

Lo pattico.
lo agnico. lo shakesneriano.
lo
macbethiano es que un cuerpo tan corporal como el de
Jos Meli se convierta en anticuerpo por virtud
inversa del Boletn Oficial.

En

(El

Pas, 301080)

lo

que

respecta

adverbiales,

stas

respectivamente.

tendencia

adverbios

de

tendencia

trimeinbraciones

representan

articulstica,
del

carcter
la

las

Las proporciones

toda su produccin
marcada

autor

de

8,5%

aunque se ha de sealar

la

la

eleccin

Asimismo

elementos

se

25268)
256

de verbos
aprecia

verbales,

habla. re, bebe. fuma. cuenta

(El Norte de Castilla,

2,7%,
de

libera a la frase de un cierto encorsetamiento:


Paco habla

el

se mantienen a lo largo

hacia

inslito.

acumulacin

el

verbales

lo

una
que

.
.

que la gente est motivada por cosas muy tontas, como


llevar a la novia de paseo. nasarle nor la derecha a
un camionero o iuaar al Vittorio
Gassman en la

(Diario de un snob, p. 33)

El erotismo de la Galera Vandrs responde a eso con sus


piezas pripicas:
lo critica.
lo anula. lo desenmascara
(Diario de un snob, p. 51)
Las rentas antiguas, efectivamente, son bajas en las
viviendas madrileas del siglo pasado o de principios
de ste, pero esas viviendas gotean, se tambaleen
suenan y de vez en cuando se vienen abajo en un
bonito happening municipal
(Diario de un snob,

ji.

78)

La gente habl.
opin.
contraonin,
hubo una
efervescencia retrica y el tribalismo qued tan
claro como si realmente se hubiesen creado unas
asociaciones polticas.
(Crnicas antiparlamentarias, p. 70)
Incluso la estructura trimembre verbal adopta la forma del
gerundio:

Montan Mailer, escritor de las mil bodas que ya nos


dijo,
cuando las anteriores
elecciones, que los
grandes partidos son uno solo y mismo, con lo cual la
democracia
americana
se
va
anguilosando
mineralizando, borrando
(El

Pas,

61180)

257

No

es

infrecuente

sobreabundancia

que

verbal

la

trimembracin

se

disuelva

en

o, como ya se ha observado antes, en

formas sintcticas que funcionan en el texto a la manera de un


recitativo:
No hay que olvidar que las tiendas, antao, tenan
trastienda,
como todas las boticas tenan rebotica,
de modo que en esos establecimientos
se viva, se
j~~ de poltica, se consoiraba. se lea francs
y se hacia crtica de la razn impura del Gobierno.
(Diario de un snob, p. 28)

Londres nos hizo vevs. Londres nos hizo beatles


Londres nos hizo modernos. Todo, entonces, vena de
Londres, y todos bamos a Londres.
(El Pas,

Por ltimo,
diferentes
a

3386)

se ha de sealar

agrupaciones

partir

morfolgicos,

de

la

que la frase de Umbral combina

de estructuras

combinacin

especialmente

de

sintcticas
diferentes

de sustantivos

construidas
elementos

y adjetivos.

Estas

frmulas sintcticas sirven al autor para desplegar un mayor


caudal expresivo, alejndose del orbe cerrado y concluso de la
bimembracin

triinenibracin

simples.

Este

tipo

de

construcciones aumentan en frecuencia de aparicin segn avanza


la produccin articulistica, de modo que es un recurso exigido
por la evolucin de la frase umbraliana que cada vez busca
araar mayores cotas

de libertad expresiva, liberndose

del

cors del ritmo binario y ternario. De este modo la cadencia


258

rtmica

de la frase

se atena

y la

frase

se desenvuelve

de

manera ms fluida y vivaz.


Este tipo de construccin admite diferentes combinaciones de
elementos morfolgicos.

Algunas de las ms comunes son las

siguientes:

plurimeubraciones sustantivas y adjetivas:


Oxford Street era otra cosa. Oxford Street es una
calle con kilmetros de mquinas tragaPerras. tahres
del aire, ladrones del cielo, ruletas invisibles, y
un ro de chelines que corre o corra, como pepitas
de oro, a todo lo largo de la gran va de casas
balas, bares. negocios y casas de juego
(El Pas, 3386)

Este tipo de combinaciones sintcticas refuerza el barroquismo


formal que la prosa umbraliana:

Toda la doctrina de Marx es, en efecto, un brillante y eficaz


cruce de Heael y Balzac, de abstraccin y concrecin, de teora
y narracin. Parece que rojos haba habido siempre en la
Historia de Espaa. Los rojos eran como los suevos, los
vndalos, los alanos y la morisma. Una invasin. Pero una
invasin que no venia de afuera sino de dentro,
que se
originaba en la cepa misma de algunas familias y comunidades
espaolas. O sea que los rojos eran unos espaoles inversos
unos cartagineses y unos almohades que nos haban salido a los
espaoles, por dentro, como una tia histrica.
(El Pas, 111185)

259

Aparte de Franco, que siempre me result,


curiosamente> una
figura neutra, los otros, el gento de la guerra eran mQrQg.
sucios. reaulares raros. legionarios con el cuerpo recorrido de
sirenas de tinta y cicatrices,
falangistas aue cantaban himnos
y tenan las mejores novias,
mientras sacaban a toda prisa las
oposiciomes, aenerales remotos como astros y aobernadores
civiles incgnitos
(El Pas,

En

30985)

otras

ocasiones

compuestas por diferentes

aparecen

agrupaciones

sintcticas,

elementos morfolqicos como nombres,

adverbios y verbos:

Jean Moras. el parnasianismo, el simbolismo, el modernismo


Pareca que todo eso era la frontera floral que nos separaba
del siglo XX. Pero todo eso, a una luz de crepsculo, no haca
sino forzar la verdad que un da hubo de escribir Einstein,
cientfica, poticamente: la luz del atardecer, fatigada de
luchar contra el espacio, en su viaje hacia la nada, se
descompone, se desintegra. se torna rojiza
(El Pas, 71085)
La progresiva complejidad formal que experimenta la frase
del autor va unida a una tendencia cada vez ms acusada hacia
la

experimentacin

sintctica

lxica,

lo

que

da

como

resultado una prosa densa, barroquizante en la que timbral apela


a la complicidad del lector. Asimismo el periodo de las frases
se alarga, sometido a los golpes de intuicin del escritor y a
su

capacidad de establecer

analogas y comparaciones entre

realidades diferentes. El los ltimos aos, Umbral inserta en

260

el

texto

frases

coloquiales,

dialogadas que rompen,

jergalismos

an ms si

83

frmulas

cabe, con los ritmos ms

clsicos que hasta entonces haban guiado las construcciones de


frases. Como es de suponer, esta ruptura no es un fenmeno que
aparezca en la

prosa

del autor

de inmediato

sino

que es se

consigna a lo largo de toda su produccin como articulista. En


este sentido se trata de un proceso de superacin de los moldes
bsicos de
libres

la frase

hacia

arriesgadas.

Poco

formas
a

cada vez ms personales,

poco,

los

ritmos

duales

ternarios muy marcados se difuminan dando lugar a composiciones


que conjugan elementos morfolgicos de muy variada naturaleza
(subrayamos nosotros):

Quiero creer que la vuelta de la minifalda, que primero fue una


creacin audaz de Nary Quant, un tijeretazo genial, como el que
Braque le da al peridico para pegarlo en el lienzo, es hoy una
confluencia natural y mltiple de las mujeres del mundo, que
entre la cohfiure sicl asfixiante de cuadritos y el tejano
progre/promocionado cJe pana sinttica, han elegido echar de
nuevo las piernas por alto, lucir lo que tienen, andar libres
y repartir democrticamente la armona ambulante de sus muslos
entre todo el personal mirn y peatonal, en lugar de reservar
esas armonzas y otras solo para el
elegido racial o
sentimental,
para
el
marido
sacramental
o
el
amante
experimental.
(Spleen de Madrid/2 p. 113)

83Consitese epgrafe 5.4.6.- p. 297

261

5.3.5. Influencia de la arecuera


La frase corta, escueta, suele ser utilizada por el autor
como

procedimiento

exposicin.

Este

greguera de

sintctico

tipo

Ramn

de

que

resume

construcciones

Gmez

de

la

Serna,

debe

acota
mucho

en donde

la

una
a

la

imagen

potica se tie de humorismo. En el caso de Umbral, adems de


la

imagen

potica

del

humor,

se

constata

una

fuerte

inclinacin por dotar a la frase de fuerza expresiva, que en


ocasiones, se asienta sobre una clara intencin ridiculizadora
hacia el objeto o la persona que trata de definir. Con este
tipo de frase el autor intenta resumir y condensar la realidad
a partir de los aspectos que l considera ms significativos.
Hay

en

ello

realidad,

de

una

resuelta

reducir

la

voluntad

complejidad

de
de

cosificacin
los

objetos

de

la

las

personas a una frmula compuesta por palabras: a una sentencia.


La frase de raigambre gregueresca denota una resuelta voluntad
de fijacin de la realidad, reducindola a sus aspectos ms
llamativos

fsicos, espirituales, anmicos

en una frmula

literaria. En esta frmula se dan cita el poder analgico, la


imagen

potica,

el

humor

la

crueldad.

Los

ejemplos

de

gregueras en Francisco Uxnbral son abundantisimos a lo largo de


toda su produccin periodstica. La frase gregueresca en Umbral
informa y alimenta su estilo. En ella se concitan algunos de
los rasgos ms acusados de su escritura como son la capacidad
de sntesis, el lenguaje potico, la intuicin y el humor.
La

inclinacin

del

autor

por
262

las

frases

hechas,

por

el

anecdotario, por las citas, explica en gran medida el presencia


de construcciones sintcticas de marcado carcter sentencioso
que en su brevedad tratan de transmitir una idea sobre el
mundo, pero una idea que se sustente en la intuicin esttica,
en el chispazo del

ingenio.

Muchos de sus

maestros fueron

grandes hacedores de frases cercanas al aforismo o a la imagen


surrealista, as, Ramn Gmez de la Serna, Eugenio DOrs y el
propio Ruano.
Este tipo
sentencia,
frecuente

de

la
en

frase,

que

locucin
el

participa de

proverbial

articulo

de

Umbral

el
a

la

greguera,

aforismo,

partir

de

es

ms

1969.

frecuencia de aparicin aumenta en los ltimos aos,

la

Su

lo que

confirma que segn avanza el articulismo del autor, ste va


conformando un modo de expresin ms personal. En este sentido
hay

que

tener

greguera

no

expresivo,
confirma

en

pueden

propio
la

cuenta

de

seguridad

que

las

desligarse
la

frmulas

de

sentencia

de

Umbral

un
o

en

cercanas

cierto

el
sus

la

dogmatismo

aforismo,
propios

lo
modos

que
de

expresin, cada vez ms personales, subjetivos y arbitrar:cs.


El

inters

de

Francisco

Umbral

por

la

greguera

se

comprueba en sus primeros textos periodsticos. En este sentido


es muy significativo el reportaje Ramn, enterrado junto al
Manzanares

(Norte de Castilla,

27l63)~ en el que el joven

periodista asiste al entierro de Ramn

84

Consltese Captulo VI.- epgrafe 6.5.8, p.


263

Gmez de

la

Serna.

Escribe el joven periodista:


Todos los madrileos poseen la laureada del fro, deca l.
Y en un fro da de enero, en un mircoles cenicento lo han
enterrado junto al Manzanares.
Los vehculos funerarios que esperaban el atad tenan un
barroquismo de gregueras negras y de mal gusto, de las que
algunas
muy pocas
hizo el genial escritor.
-

Sin embargo la presencia de estructuras sintcticas prximas


a la greguera son mucho ms frecuentes en la ltima etapa del
autor que en las precedentes; lo que una vez ms prueba que la
expresin del autor aproximndose a formas expresivas cada vez
ms libres.

La inmensa mayora de los ejemplos que aqu se

consignan pertenecen a los aos 19761988.


En este sentido pueden hallarse frases que hacen alusin
a movimientos artsticos y literarios:

El arte surrealista es el nuevo bisonte altamirano de las

cavernas del alma.


(El Pas, 71085)

La espada de Quevedo es el hacha que tala

todo el castellano viejo para crear el moderno


castellano.
(Gua irracional... p. 41)

264

El hambre es el clavo alrededor del cual gira la peonza de la

novela picaresca.
(Spleen de Madrid/2 p. 103)

Antonio Machado es el modernista de los pobres.


(El Pas, 10685)

Lisboa tiene en Pessoa la saudade de puerto y la malicia

celta.
(El

Pas,

24386)

Unamuno es la

paradoja

que

siempre caza

una verdad

en su

contra juego.
(El Pas,

Las

citas

gregueresca.

10585)

son

tambin

En ocasiones

un

campo

el autor utiliza

de

experimentacin

frases

clebres

de

sus maestros para introducir variaciones significativas que


dotan a la frase de nuevos destellos expresivos:

Cultura es vivir en conversacin con los difuntos.


(Gua irracional... p. 159)

El artculo es el soneto del periodismo.


(Soleen de Madrid/2 p. 9
265

Algunas se construyen

a partir

de una locucin proverbial:

El neomudjar es el ojo de la falsa aguja por donde pasa el

camello de un arabismo tpico, elemental y de mal gusto.


(Museo nacional... p. 58)

Fiel al espritu humorstico de la greguera, Umbral utiliza


la frmula como elemento cmico y en ocasiones ridiculizador y
caricaturesco. Estas suelen referirse a aspectos fsicos de las
personas:

Los

opositores

tienen

el

color

del

Boletn

Oficial

del

Estado
(El Norte de Castilla, 23172)

Alfredo

Landa es el stiro

en calzoncillos

del

franquismo.

(Soleen de Madrid/2, p.105)

El cantante Raphael tiene voz de folklrica macho.


(El Pas, 6186)

Las folklricas son unas infartadas de oficio.


(Gua irracional... p. 177)
266

Adolfo Surez es un Donan Grey que se rejuveneca a diario

mediante el fondo Prado del Rey mientras su retrato franquista,


que t bordaste
purulencias

en rojo

ayer,

de pstulas

en los desvanes y buhardillones del Movimiento.

(Snleen de Madrid/2,

se iba llenando

pilOS)

Los belgas son unos franceses que se creen alemanes.


(El Pas, 17386)

Sin embargo, el autor no siempre acierta con la expresin


adecuada, en cuyo caso da lugar a frmulas claramente fallidas:

La brillantina era la mermelada intelectual que se le pona

a la media tostada del cerebelo masculino.


(Museo nacional...

p. 75)

Tambin el tono humorstico

.oda metafsica

se refiere

es una teologa

al mundo de las ideas:

de paisano.

(El Pas, 301285)

La versin espaola del eterno retorno son los caballitos

verbeneros de San Isidro.


(Soleen de Madrid/2 p. 81)

El centenario es la demagogia de los muertos.


(Gua irracional... p. 183)
267

El chiste es una ortopedia del ingenio.


(Museo nacional...

ji.

72)

Todas las ideologas caducas son bisos intelectuales.


(Museo nacional...

Algunas

de

las

ji.

ms

45)

logradas

tienen

un marcado

carcter

plstico, muy cercano al mundo de lo potico:

La muerte es una pera negra.


(Museo nacional, ji. 88)

Amsterdan es una Venecia obrera y con gaviotas.


(El Pas,

17386)

Algunas arrastran

un inconfundible

tono costumbrista:

Los geranios son la flor herldica y mesocrtica de Mesn

de Paredes.
(Diario de un snob ji. 48)

La Puerta del Sol es el purgatorio caliente y menestral

de los que no van a salir de pobres.

(Diario de un snob, ji. 111)


268

Las fallas

valencianas

son periodsticas. Los falleros son

los cronistas de la actualidad en madera y cartn.


(Gua irracional... p. 59)

Dentro de este grupo se consignan algunas con una resuelta


voluntad

pardica:

Serrano es una campana neumtica dentro de la cual viven unas

guapas gentes hacindose


(Amar en...

reverencias

alicas.

p. 71)

En este tipo de frmulas sintcticas

el autor demuestra su

capacidad de ingenio, dando lugar a metforas del tipo A es .8:

Los ngeles

son atletas

(Gua irracional...

de Dios.
p. 189)

Los ngeles son los ejecutivos del cielo.


(Ibdem)
En otras ocasiones este tipo de construccin metafrica se

pone al servicio de la visin del mundo del autor, quien a


travs de ella expresa sus ideas sobre la poltica, el sexo, la
cultura y el mundo en general. Este tipo de construcciones no
pueden ocultar el marcado tono sentencioso que las acompaa:
269

Amor es

sexo ms una pelcula que

nosotros nos

estamos

filmando dentro de la cabeza.


(Gua irracional... ji. 83

La democracia es el triunfo nacional de la


horizontalidad.
(Spleen de Madrid/2 p. 121)

La moda es el smbolo reducido a maquillaje.


(Suleen de Madrid/2

113)

ji.

Un club poltico, o es el feto de un partido poltico o es un

sarao

recreativo

para

los

placeres

solitarios

de

la

inteligencia y los parasos artificiales de quienes no quieren


chocar con la ruda y adusta realidad.
(Snleen de Madrid/2

Viuda

en vida es

ji.

85)

la que duerme obscenamente mientras el

marido vive un insomnio de ojos abiertos a la nada.


(Gua irracional...

ji.

129)

El cilicio es un cepo para atrapar a Dios.


(Gua irracional... p. 165)

La cultura es una catedral que se visita de pasada.


(Gua irracional...

ji.

183)
270

Todo suicidio es un asesinato.


(Diario de un snob,p. 213)

Los toros

son una democracia natural en torno a un asesinato

ritual.
(Diario de un snob p. 240)
-

El Atltico de Madrid es el labour del ftbol nacional.


(Diario de un snob, p. 260)

Los incendios son las fallas madrileas de cada verano, la

cremA

trgica

del

suburbio,

la traca

nocturna

de

la gran

verbena de los pobres.


(Diario de un snob p. 281)

El pasotismo es una callada

asamblea de yoes residuales

que

viven del residuo de un porro.


(Suleen de Madrid/2

El dandy es un yo subrayado.
(Spleen de Madrid/2 p.

295)

Lo pegamoide

301)

es una rebelda que no es atreve a decir su

nombre.
(Snleen de Madrid/2 p. 249)

271

5.4. El lxico en Francisco

tJlnbral

La lengua y estilo de Francisco Umbral evoluciona hacia la


consecucin de una forma de expresin personal e inconfundible.
Junto a ello se consigna una progresiva complicacin formal que
da

como

resultados

formas

expresivas

cada

vez

ms

experimentales y arriesgadas. Esta radicalizacin de las formas


responde a un afn casi obsesivo por hacerse con un modo de
expresin propio. Francisco Umbral encuentra en el lxico una
de las vetas ms ricas en donde cultivar su propio lenguaje a
partir

del

uso

de

los

recursos

lingsticos

de

formacin

lxica.
Al

igual

umbraliano
anlisis

que
sigue

ocurre con la
siendo

hoy

frase

terreno

de

Umbral,

virgen

de

el

lxico

estudio

y es, sin menosprecio de la estructura sintctica de

su prosa, uno de los aspectos ms interesantes de su estilo,


puesto que en l se consigna la evolucin antes enunciada y en
l desarrolla el autor su faceta ms creativa.
intuicin

esttica

y de su afn experimental,

Fruto de su

Umbral ha acuado

un altsimo nmero de neologismo y creaciones verbales, algunas


de las cuales se han incorporado ya al habla periodstica y
literaria.

La inventiva lxica de la que el autor hace gala

responde a un nico fin: la personalizacin de su lengua.

A medida que avanza la produccin articulstica de Francisco


Umbral el uso de neologismos es ms frecuente. Aun a riesgo de
272

incurrir en formas de aparente audacia, como as ocurre en no


pocas ocasiones,

el significado de sus invenciones lxicas,

suponen un acto lingistico de radical personalizacin de su


escritura, puesto que, en definitiva, el autor est elaborando
su propio lxico.

La progresiva frecuencia de aparicin de neologismos en


los artculos de

Francisco Umbral revela una mayor

soltura

estilstica, asi como una clara vocacin experimental en el


terreno lxico. Estas aportaciones son llevadas a cabo a parir
de cuatro procedimientos principales de creacin idiomtica:
la

sufijacin,

parasntesis,

prefijacin

composicin

de

palabras.

La evolucin del

lxico umbraliano pasa por tres etapas

diferentes. En la primera de ellas, que podra fecharse entre


1957 y 1965, el autor comienza, aunque de forma muy tmida, a
experimentar con el lxico. En la segunda, entre 1966 y 1976,
ya se consigna una progresiva ampliacin de los recursos de
formacin de palabras, y la tercera y ltima etapa, entre 1977
y 1988, periodo en el que la experimentacin lxica es llevada
a su mxima expresin,

adems de ser la etapa en la que el

autor incorpora al vocabulario de sus artculos el lxico de la


jerga cheli,

cono registro a partir del cual enriquece sus

textos y estiliza el habla popular. Uno de los elementos ms


llamativos de la etapa de Francisco Umbral en El Pas
273

(1976

1988) es el progresivo enriquecimiento del lxico que, si bien


siempre

ha

sido

uno

de

los

pilares

fundamentales

de

las

preocupaciones estilsticas de Francisco Umbral, en sus ltimos


aos

conoce

periodstica.

un

empuje

sin

precedentes

en

su

produccin

Esta preocupacin por enriquecer sus trabajos

periodsticos se manifiesta en tres elementos:


a) Mayor frecuencia de aparicin de procedimientos de creacin
lxica.
b) Aparicin de vocablos pertenecientes a la tradicin culta y
de lxico procedente del modernismo.
e) Como elemento de contraste al punto anterior, se verifica
una resuelta voluntad por parte del autor de estilizar
vocablos de la

jerga

juvenil y cheli,

los

que conoce una gran

popularidad en la dcada de los ochenta. Umbral introduce en


sus textos formas jergales de los ambientes marginales y de la
cultura juvenil.

5.4.1. La sufijacin

Esta

tcnica

permite

aproximaciones a un campo
constituye uno de
umbraliana.

Los

al

autor

realizar

sus

primeras

el de la innovacin lxica

que

los elementos ms llamativos de la prosa


primeros

ejemplos

de

sufijacin

lxica

comienzan a aparecer en el articulismo de Umbral a partir de


1961, siendo la segunda mitad de la dcada de los aos sesenta
274

Lo que ms sorprende del verano madrileo en esta


supervivencia del veveismo de octubre, veveismo
reformado por el turismo joven y autostopista.
(El Norte de Castilla, 27867)
La sufijacin a partir de la aadidura de la partcula

ismo es frecuentisima en la prosa periodstica del autor dando


lugar

neologismos

como

culinarismo

(291268)

amateurismo (8667). En ocasiones el autor se limita a la


enumeracin de vocablos ya lexicalizados:

El escritos debe jugarse la vida a esto de la


literatura,
con
garra,
luchando
contra
el
anateurismo, el dilentantisino, el seoritismo estril
de las letras.
(El Norte de Castilla, 8667)

Los casos ms llamativos de derivacin son aquellos que se


efectan

sobre

la base

sintagmas compuestos
expresin

sin

sincorbatismo

de

por

sustantivo

corbata,
y del

expresiones

el

autor

verbales

o bien

de

adjetivo.

As de

la

deriva

el

compuesto barrio latino,

adjetivo
realiza la

sutijacin barriolatinisino:

Naturalmente los beatniks ya no son noticia en


Madrid. Llegaron hace unos aos y en seguida
eligieron su Madrid como en Francia habrn elegido
su Pars. Las preferencias urbanas del beatnik
van siempre hacia un barriolatinismo ms o menos
1
dudoso
(El Norte de Castilla, 11667)

276

Uno de los fenmenos ms recurrentes en el articulismo de


Umbral que se inicia durante estos aos es que la sufijacin se
produzca a partir de nombres propios asociados al mundo de la
literatura

de

la

cultura

en

general.

Aunque

dichas

sufijaciones no sean una invencin lxica de Umbral, dado el


elevado nmero de ocasiones en que stas aparecen en su prosa,
no podemos menos

que dejar

constancia de ello

a travs de

algunos ejemplos:
Hermano
en pobreza
(...)
del cocido
madrileo de las buhardillas galdosianas
(El Norte de Castilla, 37-66)
Las volterianas de la crnica escandalosa
han aprovechado la frase en beneficio
propio.
(El Norte de Castilla, 7766)

A la cada de la tarde, un ocio y un tedio


internacionales
aureolan
las
melenas
desganadas de las chicas, las cabelleras
miguelangelescas de los chicos.
(El Norte de Castilla, 11667)

Menos frecuente es la sufijacin verbal. Un ejemplo de


ello es exotizar, trmino derivado del adjetivo extico y
que ampla su capacidad expresiva como forma verbal:
La

presencia

de

extranjeras

exotizar la aventura...
(El Norte de Castilla, 26169)
277

viene

A lo largo de los aos comprendidos entre 1970 y 1976, la


sufijacin

aumenta

considerablemente

en

frecuencia

aparicin, no slo en su modalidad sustantiva,

de

sino que el

autor experimenta con fornas ms arriesgadas, dando lugar a


derivaciones

verbales

adverbiales;

as

como

formas

aumentativas y diminutivas. Se consigna una mayor capacidad de


formacin

lxica

una

recurrencia

en

los

procedimientos

utilizados. Asi, la derivacin sustantiva sigue siendo la ms


frecuente:
El

sufijo ms

utilizado por

el

autor

es

ismo.

La

aadidura de este sufijo comporta un cierto matiz despectivo o


irnico en el trmino derivado. As surgen vocablos como:

antipapanatismo

comensalismo

enanismo

matesismo

pectoralismo

rijosismo

urtibordismo

ventriloquismo

Muy frecuente es que la sufijacin se produzca a partir de un


nombre propio:

dannunzianismo
278

degaullismo

machadianismo

quevedismo

Es frecuente que el trmino derivado tenga como origen una


composicin de palabras, sobre la cual se efecta la aadidura
del sufijo ismo:
-

criptolirismo

guerracivilismo

sincorbatismo

Tambin

se

consigna

un

mayor

nmero

de

sufijaciones

adjetivales. El procedimiento consiste en derivar de un nombre


o un sustantivo una forma adjetival.

Los sufijos ms utilizados por el autor son:

1.- ista/isto:
En este caso el sufijo se aade, generalmente, a un nombre
propio del cual se ha efectuado la derivacin en

menndezpelayistas

2.- ada/ada:

tecnicoloreada
279

ismo:

anglosajonizado

calvosotelizados

circunnavegado

demagogizada

napalmizada

opusdeizado

tabuizados

alegorizado

Formas aumentativas:

En su mayor parte poseen un claro matiz despectivo.

1. azo:

antaazo

berenguerazo

catolicazo

gironazo

gonzalazo

pierazo

2. isino:

diorsimo

3. aso:

estoposo
280

Fruto de una mayor audacia lxica, las sufijaciones verbales


no son infrecuentes, siendo los sufijos ms utilizados: izar,
iar y las formas verbales derivadas mediante el sufijo cin:

1. izariarear:

radiactivar

tiernogalvanizar

verbenear

2.-

cin:

madrileizacin

fisonomizacin

germanizacin

marroquinizacin

repristinizacin

Entre los aos 19761988 la sufijacin constituye uno de


los

recursos

ms

habituales

en

la

prosa

umbraliana

como

procedimiento de formacin de palabras. En e]. cmputo total de


los procedimientos utilizados por el autor, este procedimiento
aparece en el 44,6% de los casos.
La

sufijacin

derivacin que

sustantiva

sigue

siendo

en mayor nmero de ocasiones

la

modalidad

de

aparece en los

textos periodsticos. sta representa un 446% de los casos de


281

derivacin. Los sufijos ms utilizados son:


isno:

(que representa el El9%

de los casos de sufijacin

sustantiva):

bahamondismo

buhardillismo

burocratismo

cibernetismo

dontejerismo

enigmatismo

magicisno

manchesterianismo

parcialismo

parkinsonisno

penelopismo

piraxuidalismo

umbralismo

ista: (que representa el 9<6% del total del total de los


casos)

cielista

generalidadistas

idad: (que representa el 23<8% del total de los casos)


-

angelidad

cutreidad

suegridad
282

fortuidad

mujeridad

Otras formas derivadas sustantivas:

madurescencia

El procedimiento de formacin de adjetivos representa el


33,4% de las fornas derivadas, es por tanto, la segundo recurso
de

derivacin

ms

utilizado

por

el

autor.

Los

sufijos

utilizados son los siguientes:

ero/ora (representa el 45,4% de la sufijacin adjetival)


Es un tipo de sufijo que aade al epteto un claro matiz

despectivo o desdeoso.

con junteros

malasaero

perUlero

terrueros

ultimadoras

ario/aria (representa el 18,8% del total)

ucediaria

granviario

Los

sufijos

ano

esco,

tambin

con

un

cierto

desdeoso, representan el 9% del total, respectivamente:

ano:
283

matiz

mendeliano

esco:

solanesco

Por su parte, la sufijacin verbal representa el 15% de las


modalidades de sufijacin, de las cuales el 85% se forman a
partir del sufijo izar:

arcaizar

desembrujar

eucaristizar

marketizar

monstrua. zar

paralelizar

ear: (que representa el 15% de las sufijaciones verbales)

moscardonear

Asimismo

el

autor

experimenta

la

sufijacin

con

los

adverbios. Estos representan un 7% del total de procedimientos


de formacin de vocablos. La sufijacin adverbial se produce
siempre

al aadir al nombre el sufijo mente y tiene

como

origen un nombre a partir del cual se ejecuta la sufijacin. Es


preciso

sealar

la

acusada

tendecia

del

autor

hacia

la

derivacin adverbial a partir de patronmicos pertenecientes a


personas de la cultura y la literatura.
1. mente:
284

azorinianamente

barojianamente

dostoyevskianamente

machadianamente

nerudianamente

nicotinadamente

orteqianamente

parroquialmente

republicananente

5.4.2. La Darasntesis

Las parasntesis constituyen el procedimiento de formacin


de palabras menos utilizado por el autor, aunque aumentan en
frecuencia

de

articulstica.

aparicin

contorne

avanza

la

produccin

De cualquier manera la parasntesis tan slo

representan algo ms del 6% de los procedimientos de formacin


de vocablos. Estas se producen sobre el esquema

en

enmalasaado

enmogollonado

enchisterado

enhechizado

sustantivo

ado:

Un caso interesante lo constituye aquellas formas que se


285

producen sobre un compuesto:

francosocioloqizada

electricorefrigeradas

minimoasalariado

noventayachizadas

sndicoverticalizado

tiernogalvanizado

La prefijacin

5.4.3.

La prefijacin es uno de los procedimiento ms interesante


de formacin de palabras, puesto que permite desplegar al autor
gran parte de su inventiva lxica. sta se realiza a partir del
aadido de un prefijo a un trmino.

Con este procedimiento

consigue matizar el significado de la palabra.


Los prefijos ms utilizados son

para, pre y post. De

este modo consigue compuestos como:

postcartesianos

preestelares

paraerticas

As:
Vio la vida con ojos oostcartesianos y oreestelares
(El Norte de Castilla, 29762)

286

Las gogs y las vendedoras de whisky forman parte de


este amplio repertorio de profesiones naraerticas
(El Norte de Castilla, 26169)

Entre 1977 y 1988 la prefijacin de vocablos es uno de los


recursos

ms

importantes

en

la

formacin

del

lxico

unmbraliano, ya que supone un 29% de los recursos derivativos.


En la etapa que nos ocupa

el autor aumenta la variedad de

prefijos utilizados, as es frecuente la composicin a partir


de preposiciones. El pref it jo entre sigue siendo la partcula
ms utilizada para formas compuestos con un 13% del total, el
resto

de

los

prefijos

utilizados

se

reparten

porcentajes que ocupan desde el 2% al 8%.


Los prefijos ms utilizados son:

entre (representa el 13% del total)

entrecruce

entredudosas

entrefiletes

entregitanas

entremetidos

Algunos con clara intencin negativa:

contra: (44%)

contraespecies
287

en

pequeos

contrapedagogila

anti: (44%)

anticosa

antiorteguismo

Con formas temporales:

neo:

(66%)

neocallejeros

neoinsidia

neosainete

pre: (88%)

preadivinacin

pregalilica

prexuachadiano

presocialistas

pos/post: (6<6%)

posautonmica

posmelanclicos

posvalleinclanesca

288

retro: (4,4,%)

retroirona

retroporno

tardo: (4,4%)

tardofranquista

tardojvenes

paleo: (22%)

paleopatriarcalismo

proto: (44%)

protofranquista

protonotario

Otros

prefijos aluden a

categoras espaciales,

morales del objeto aludido:

super: (2<2%)

superespaoles

onmi: (22%

omnisapiente

289

fsicas o

ultra: (22%)

ultragolpisno

hiper: (22%)

hipertiendas

bajo:

bajomadrileo

bajopueblo

mfra:

infrainferiores

infrarojo

mini:

miniluto

sub: (44%)

subhistoria

auto: (22%)

autocampo

(44%)

(44%)

(22%)

290

Otras fornas de prefijacin:


Algunas

utilizan

prefijos

inslitos,

dando

lugar

compuestos como:

criptonazi

5.4.4.

La comuosicin de nalabras

Aunque la formacin de compuestos es tpica de la ltima


etapa del autor, y constituye la forma ms arriesgada y rica de
formacin de lxico de

la obra periodstica de Uxabral,

es

posible apuntar algunos ejemplos pertenecientes a sus primeros


aos como escritor de artculos:
No hay sino para (sic) revista la historia de los
cinco ltimos presidentes U.S.A. para tener la
evidencia
de
que
Norteamrica
es
una
cardiodemocracia, una democracia del corazn.
(El Norte de Castilla, 28-4-68)
Sin embargo es a partir de 1976, cuando este procedimiento
se convierte en la forma ms habitual de enriquecimiento del
lxico, a causa de la progresiva audacia e4resiva del autor
cuya prosa, durante los ltimos diez aos de su produccin,
experimenta

una

refleja

un

en

autntica
alto

nmero

explosin
de

nivel

neologismos.

lxico
Los

que

se

compuestos

constituyen el mayor porcentaje de procedimientos de formacin


de palabras, con un 30% del total de los vocablos reseados. En
los compuestos hbridos se aprecia la fuerte voluntad del autor
291

fornifollar

fragafranquismo

francoasociacionista

francofranquistas

freudoharapiento

galosocialistas

jurisperitolegislativa

latinoch

lumpenproletariat

maestroescuela

marazul

marxoacracia

mesoespaa

msticodemocracia

multiacontecida

nacionalmsticas

nacionalpiadosos

nacionalpietismo

nadamonada

nicoredondo

nochemuerte

pacordez

paleocapitalismo

pinchacosas

puticubana

retrocamp
293

por

enriquecer

compuestos

el

lxico

manifiestan

de

una

su

lengua.

resuelta

Algunos

intencin

de

estos

humorstica,

especialmente en aquellos que se fornan a partir de nombres


propios

(pacordez,

intencin

crtica

(nochemuerte,
compravendidos)

nicoredondo),
(teletonta,

marazul),
o

otros

telecosa),

provocadora

simplemente

poseen

una

lrica

(fornifollar,

descriptiva

ingeniosa

(latinoch, mesoespaa, democatlicos).

Algunos ejemplos significativos de composicin son los que a


continuacin se detallan:

cratapasotismo

anarcoderecha

angloaburridos

argentinoch

cntabroastures

compravendidos

custodionacionalistas

democatlicos

efeboandrgina

episcopalcatolicismo

eurotele

feudomitolgica

ferromagnetal
292

selfmademn

soviestalinista

telecosa

telerupestre

teletonta
e:
telVisual

verdemelanclicos

Una variante de la composicin, y que es frecuente en la


prosa del autor hasta 1976, es la forma aposicional, que se
efecta a partir de la unin de dos vocablos a travs del guin
().

En ltima instancia este procedimiento es el ltimo paso

para llegar a la formacin de un compuesto.

Los ejemplos son mltiples a lo largo de estos aos:

balompdicocesarista

corazncaracola

erticoespectiativa

erticoresidencial

femeninoestelar

gastronmicocesarista

gastronmicoliberal

niastelva

palabra-dragn

sndicovertical
294

taurinomadrileos
En

algunas

ocasiones

son ms

de dos

elementos

los

que

componen la aposicin:

ejecuticoburcratatecncrataideolgicoministrable

neoburgusneocapitalistaneoconsumista.

5.4.5. Resumen de carcentajes

A fin de que pueda


estructura

sintctica

apreciarse

mejer

lxica

la

de

la

evolucin de la

lengua

de

Francisco

Umbral, a continuacin se expone el resumen de los porcentajes


de

procedimientos estilsticos

estudiados

en

los

epgrafes

anteriores. En este punto se ha de sealar que aunque, como se


habr comprobado el estudio sigue la evolucin de la sintaxis
y el lxico umbraliano entre 1957 y 1988, los porcentajes de
frecueencia
centran

de aparicin de

en

diferentes

correpondientes
referencia

etapas.

a rasgos de
los

aos

los diversos
As,

procedimientos

mientras

la estructura

19571969,

los

las

se

cifras

sintctica hacen

datos

porcentuales

referentes al lxico se centran en el periodo comprendido entre


1976 y 1988.

As, las cifras quedan como sigue:

295

flSau~

aSb.dA,Idkd

.4a,...I.L..&~M.h.h*d...OL*..Mj...

1. ESTRUCTURA SINTCTICA

(19571969)

769%

Bimembraciones...

Sustantivas..

48%

-.

37%

Adjetivas

Verbales

10%

Adverbiales....

5%

Trimembraciones

23l%

51%

Sustantivas

378%

Adjetivas
Verbales

85%

Adverbiales

27%

II. ESTRUCTURA LXICA

(19761988)

Sufi-iacin..

35%

Sustantiva.

446%

Adjetiva...

334%

Verbal

15%

Adverbial..

7%

Parasintesis.

6%

Prefijacion..

29%

ComDosicin..

30%

296

.an

fl.aaS&

La lerca cheli

5.4.6.

Durante su colaboracin para El Pas (19761988) los textos


del

autor

presentan

una

libertad

formal

inaudita

en

el

articulismo espaol, y en ellos se produce un emborronamiento


de los lmites que separan

los textos periodsticos de los

textos de creacin ~
La preocupacin lxica es un elemento que se manifiesta con
fuerza en toda la trayectoria periodstica del autor, pero sta
cobra mayor relieve en la ltima etapa que nos ocupa. Umbral
fija

su atencin en

llevar

a sus

fornas

ms

extremas

los

procedimietos de creacin lxica, y enriquece los textos con


vocablos cultistas y de germana.

En la dcada de los aos ochenta Espaa, y en concreto


Madrid, vive una atmsfera de libertades y de consolidacin de
la democracia que
cultura.

en diversos mbitos de

la

Uno de ellos fue la llamada movida madrilea,

un

movimiento

poco

se manifiesta

cohesionado

de

jvenes

programa o un plan preestablecido,

creadores,

sin

un

identificados por algunos

elementos comunes como el gusto por la moda, la improvisacin,


el diseo, el vitalismo y su posicin apoltica, en torno al

85

Ejemplo de la simbiosis que se produce en

estos aos entre la creacin literaria y el articulismo, es la

inclusin de dos artculos semanales pertenecientes a la serie Memorias de un hijo del siglo. Picasso (azul y
msa) (El Pas, 16-9-SS) y Enstein (El Pas, 7-10-85), como dos captulos del libro de creacin en su
libro La belleza convulsa (Seix Barral, Barcelona, 1985, pgs. 66-71 y 89-94, respectivamente).
297

cual se agruparon una serie de profesionales del mundo de la


moda, las artes plsticas, el cine y la msica, del periodismo
y del mundo editorial. Esta atmsfera de efervescencia social
y cultural trajo consigo el uso de una jerga tomada del mundo
de la delincuencia que comenz a ser utilizada en los ambientes
juveniles: la jerga cheli.
Entre
Umbral

otros ambientes culturales

frecuentaba

lugares

mantena

y sociales,
contacto

Francisco
con

gentes

identificadas con la llamada movida madrilea y de ellos toma


el lxico que luego incorpora a sus artculos. El fenmeno no
ha pasado desapercibido a algunos comentaristas de la obra del
autor.

Paco

Umbral

renov

el

estilo

periodstico

en virtud del ascenso que llev a cabo de


la jerga cheli a cheli literario.86

Umbral
categorla

ha

elevado

el

tronco,

to

de Academia.87

A lo largo de Spleen de Madrid Umbral alude en diversas


ocasiones al inters que en l provoca esta jerga y su poder
expresivo:
86

87

ARANGUREN, Jos Luis: Hspido y desquiciador, El Mundo 22-1-93

HERAS, Ral: Farero del postsocialismo, El Mundo 22-1-93

298

Acabo de ilustrar con mi prosa un gran libro de


ilustraciones asombrosas, cheli/underground, sobre
Madrid, que ha hecho el dibujante Alfredo
(Suleen de Madrid/2 p. 135)

Conceptistas y culteranos del Siglo de Oro vivieron


en guerra

fra,

que a veces se calentaba

un poco con

una estocada de Quevedo, sobre todo porque no


decaiga, como deca don Francisco, que siempre habl
cheli.
(Ob. cit.

p.

138)

Me cuenta el cura Llanos que en la Escuela Central de


Idiomas
les
ponen
a
los
alumnos,
como
ejercicio/apoteosis
(no s si de ingreso o
licenciatura)

un

texto

mo

para

traducir

otros

idiomas. Naturalmente, muchos se retiran, pasan, se


van, ante semejante provocacin,
no porque el cheli
no sea intraducible,
sino que como dice el editorial
de
este
peridico,
el
cheli
responde
a
la
consagracin
de un argot de casta popular,
frente a

los argots elitistas y sacerdotales, y eso es lo


intraducible : el cabreo metafsico del pueblo
espaol.
(Ob. cit. p. 217)
Luis, to, cmo lo ves (cmo lo ves es retrucano
cheli que no s si va a tolerar aqu el robot sin
atrancarse).
(Ob. cit. p. 245)

299

As como hay un cine cheli


Opera prima, La mano
negra, algunos cortos, etctera) hay ahora, ya, un
cine pegamoide...

(Ob. cit. p. 249)

El inters del autor por la jerga cheli queda de manifiesto


en

estos

aos

en

la publicacin

de

la

obra

lexicogrfica

Diccionario cheli (1983), en el cual Umbral recoge los trminos


y vocablos ms representativos

de este habla.

Este

inters

tesponde a una concepcin vitalista del lenguaje. Umbral se


aparta de
manido,
formas

todo aquello

que

en

lexicalizado, tpico.
jergales

capacidad

del

cheli

expresiva.

transgresora de

trminos

Por ello,

un lxico

Hay

en

expresivos

el autor ve en las

revitalizador

ello

parezca

una

clara

y con gran

intencin

las convenciones correspondientes al lxico

periodstico y literario.

Lo que dara uno por escribir as, con esa prosa de


motorista, masacrando una gramtica y una sintaxis
ritual que ya no dice nada.
(Snleen de Madrid/2 p. 112)

Sin embargo,

el

autor no se

limita a trasplantar al

lenguaje literario y periodstico el lxico cheli, sino que


realiza una estilizacin de las formas jergales. Umbral toma
trminos asociados al habla juvenil y de la delincuencia, los

3a0

incorpora a su universo periodstico y trata de aprovechar


todas

sus

posibilidades

expresivas.

Se

produce

as

una

recreacin y un enriquecimiento de la lengua de Umbral. A su


vez, la incorporacin y estilizacin de la jerga cheli coincide

con el periodo en el que el autor


extremadas

los

principios

lleva

estilsticos

a sus fornas ms
estticos

de

su

escritura, hecho que refuerza la personalizacin de su lengua.

Ln este sentido, es muy clarificador el prlogo con que Lzaro


Carreter

presenta

el Diccionario

cheli

As, en este Diccionario cheli, al que le induje por


mero inters
lingstico.
Pero ha hecho ms. Ha
descrito,
s,
el
significado
de
esas
palabras
acuadas, para su pobre y encendido empleo, por los
jvenes nafragos del desarrollo:
una jerga escasa de
piezas y compleja de juego. Nos las ha traducido,
pero, en cada una, se ha traducido l mismo.
Se ha acusado a Umbral de manchar el idioma
l, que
suele alzarlo
a cumbres
con el empleo del cheli.
Los acusadores
no saben aue es escribir
con arte.
Porque este delirio
slo es autntico
cuando se aman
las palabras
antes
que nada en el mundo.
Cheli
incluido.
Como amaron Quevedo y ValleIncln;
y
Joyce.

(Ob. cit.)

Los vocablos cheli contabilizados en sus artculos son un


total de 73 trminos5:

fin de facilitar la comprensin de los trminos reseados hemos sealado entre parntesis su significado.
301

a tope...

(al mximo)

alpiste (alcohol)

basca (gente)

borde (antiptico)

borderas

burle (broma, tomar el pelo)

camello (pequeo narcotraficante)

camelleo

cantar

carroza.

(hablar,

confesar

ante la polica)

(homosexual adulto

y por extension,

adulta)

carrozn

colorado (dinero)

cmo lo ves (qu te parece)

costo (hachs)

cuerpo

cuelgue

colgao

china (piedra pequea de hachs)

chocolate

chorvo (hombre que acompaa a una mujer)

demasi (demasiado)

drogota

enrollao (simptico)

enrollarse

flipe (efecto de los estimulantes)

(amigo)
(efecto
(estar

del LSD)

bajo los efectos

del LSD)

(hachs)

(drogadicto)

(entablar relacin)

302

toda persona

flush (droga)

fumata (rito colectivo que consiste en fumar un cigarro


de hachs o marihuana)

grilo (crcel)

hacrselo con... (mantener una relacin sexual)

has (hachs)

ir de...

loca (homosexual)

locaza

mans (confidente

mara (marihuana)

masoca (masoquista)

marcha (diversin)

marchoso (persona divertida)

material

(cantidad

mogolln

(adverbio de cantidad

montrselo

moqueta

movida (lo,

muermo (efecto

new wave (nueva ola,

(aparentar)

de la polica)

de droga o alcohol)

(realizar

que equivale

una actividad

a mucho)

con xito)

(pelo)
movimiento,

hecho,

depresivo

acontecimiento...)

del hachs y la marihuana)

movimiento musical

de los aos ochenta).

pasar (eludir u omitir)

pasada (extremado)

pasotismo (actitud pasiva)

pasota (persona que adopta el pasotismo)


303

de principios

pasmando (poner en acto la situacin de pasmo, de


asombro, de inmovilidad)

pico (pinchazo de herona)

pinchadiscos (diskjokey)

pinchota (consumidor de herona)

ppol (transcripcin fontica de la palabra inglesa


people, gente)

porro (cigarro de hachs)

priva

punk (movimiento musical dc mediados de los aos setenta)

queo (avisar de algo)

reina

reinona

rollo

talego

to/a

tocata

trajinar

trapichear

trapicheo

tribu (grupo juvenil)

tronco

tron

vacilar

vacile

vaciln

(alcohol)

(homosexual adulto)
(homosexual adulto,

(situacin,

ligue)

(porcin

de hachs.

poderoso e influyente)

Tambin, crcel)

(amigo/a)
(tocadiscos)
(manipular,
(comerciar

trabajar)
con droga)

(amigo)

(forma abreviada

de tronco)

(tomar el pelo)

304

La asimilacin del vocabulario cheli se refleja, asimismo,


en la emulacin del habla de los jvenes que utilizan esta
jerga.

Umbral

parodia

imita

los

giros

verbales,

las

alocuciones, los vulgarismos y en definitiva el habla de este


grupo social. El ejemplo ms representativo de este fenmeno es
el artculo
3Q9

La pasota y el

presi

(Snleen de Madrid/2 p.

SS

5.5. Innovaciones tinoarficas

Uno

de

los

aspectos

ms

Francisco

Umbral

es

la

desde

punto

de

vista

el

capacidad

tipografa.

Efectivamente,

tipogrficos

para ensayar

manera

que

la

singulares
del

expresivo

del

autor
los

articulismo
para

aprovechar

elementos

el autor aprovecha

de

las

palabras

de

la

los elementos

nuevas formas de expresin,

disposicin

de

en el

de tal

texto

se

presenta ante el lector como elemento singular y propio. Estas


innovaciones

son tres:

a) Use de las iniciales

de nombres propios

a modo de

siglas
b) Uso de la barra

tipogrfica

palabras.

89Consltese Captulo VI, epgrafe 6.5.13., p.


305

a modo de nexo entre

c) Uso de las negritas en los nombres propios

Estos tres

elementos

responden

a diferentes

necesidades,

pero la finalidad ltima que persigue con ellos el autor al


incorporarlos a sus artculos, no es otra sino el que funcionen
como

autnticas

expresin,
vistazo

seales

iconogrficas

que

de tal manera que el lector,

sobre

la

pgina

de

un

singularizan

su

con slo hechar un

peridico

identifique

inmediatamente el texto escrito por Francisco Umbral. Este fin


ltimo

de

articulismo

las

innovaciones

tipogrficas

incorporadas

no excluye otras causas de ndole prctica,

al

pero

no hay que perder de vista que el autor se ha destacado siempre


por cuidar la presentacin
la pgina y elementos

de sus artculos,

propios

la disposicin

en

del diseo periodstico:

A m siempre me ha interesado el aspecto que tenga mi


columna, me preocupa que entre bien por los ojos del
lector, que sea atractiva.
Lo mismo podra decir de
la tipografa, que siempre me ha fascinado, para mi
la tipograf la es una prolongacin de la escritura, de
su poder de persuasin.
(Entrevista
Majadahonda,

personal
153-92)

con

Las innovaciones que Umbral


encuadran

en esta

preocupacin

el

autor,

incorpora a sus textos se

por el

aspecto

formal

de la

presentacin de los artculos en las pginas de un peridico,

~Eneste punto es preciso advertir que el uso de las negritas en los artculos pudo ser una importacin realizada
por Umbral del periodismo norteamericano, puesto que el Heraid Tribune ya utilizaba este procedimiento en sus
columnas de sociedad.
306

y forman, junto a la disposicin a modo de columna del texto,


un autntico decorado personal del Umbral articulista que le
singulariza e identifica de modo inequvoco entre las pginas
de un diario.
A continuacin se estudia y analiza la evolucin de estos
elementos a lo largo de su produccin periodstica, hasta la
etapa

final, correspondiente al diario El Pas,

en donde la

presencia de estos elementos alcanza su mxima expresin.

5.5.1.

El

Las iniciales

uso de

las

iniciales de

que

Umbral

aprendi

recurso

colaborador
prctica

de

El

habitual

Norte
entre

de

los

en

nombres propios

sus

Castilla,
los

primeros
puesto

redactores

aos

que

del

es un

era

como
una

peridico

vallisoletano. La funcin que cumpla esta prctica no era otra


sino la de ahorrar espacio tipogrfico en el peridico y era
utilizada en los textos de opinin. Francisco Umbral adopta
esta

peculiaridad,

que

pronto

aparecen

en

sus

primeros

artculos de crtica literaria.

El hecho de que fuera un rasgo peculiar de El Norte,


explica el hecho de que en ninguna de sus colaboraciones para
Diario de Len aparezca el uso de las iniciales de los nombres
propios.
Sin embargo,

a partir

del ao
307

1961 Umbral rescata este

elemento que vuelve a aparecer en sus textos escritos desde


Madrid, prctica que mantiene hasta 1969 y que poco a poco iba
siendo abandonada pro la redaccin de El Norte. En efecto, con
el paso del tiempo el

uso de las iniciales de los nombres

responde a una finalidad que trasciende el mero ahorro del


espacio tipogrfico asignado a un texto. A travs de esta seal
tipogrfica

el

nomenclatura
reducidos
Umbral

autor

de

a dos

incorpora

personajes
o tres

que,

su

peculiar

lxico

lingsticamente,

iniciales

formando una

personaliza an ms sus textos con

la

una

han

sido

sigla.

As,

~ranscripcin

tipogrfica del nombre y apellido de un personaje en una sigla:


...
pero todo esto no hace sino probar la
autenticidad del empeo.
Qu profunda
conmocion...
en el orbe unipersonal
de
J.R.J. ha aparecido un nuevo ser.

(El

Norte de Castilla,

1011-57)

Con esta vuelta a su ntima cotidianidad


su mejor
espiritual,
J.C.92 reencuentra
lenguaje, su exactitud de verso.
(El

Norte de Castilla,

9tJuan Ramn Jimnez


~ Jorge Guilln.

3GB

2261)

Pero hay que decir que el nico Madrid que


nos sigue sabiendo al Madrid de siempre,
el de la literatura y el de la vida, con
regusto a caldo de cocido, es el C.J.C.
(El Norte de Castilla, 1765)

Efectivamente, nunca habamos


4 tan alta como en esta
C.C.
vestido de noche.
Norte de Castilla,

(El

El
1969

uso de las

y 1975,

iniciales

visto
foto

a
de

18868)

a modo de sics2.as desaparece

entre

puesto que es el periodo en que el autor publica

sus textos en

Colpisa.

El

propio Umbral ha explicado

este

hecho:

No las utilic porque consider que no se entendera


en otros peridicos que no fuera El Norte, en donde
lo haba hecho desde siempre. Pero, ms tarde, cuando
pas a El Pas, volv a hacerlo, ya que me pareci
una cosa original que mereca la pena. Adems, ya
para entonces yo poda hacer lo que me diera la gana
en un artculo.
(Entrevista
Majadahonda,

personal

con

el

autor,

15291)

En efecto, las iniciales reaparecen, y cada vez con mayor

93Camilo Jos Ceta


9tlaudia Cardinale
309

profusin, a partir de 1976, ya como colaborador de El Pas


(19761988), peridico en el que se halla plenamente integrado,
sabedor de sus amplias posibilidades expresivas e identificado
con el. proyecto del rotativo.

En sus series de artculos diarios para El Pas cobra


especial relevancia

puesto que

en ellas

aparecen una qran

cantidad de nombres propios de personajes de la poltica, la


cultura y el espectculo.

Los ejemplos son muy abundantes.

Baste una breve muestra:

Bueno, pues voy a ser sentimental, que el


xito ya no lo busco para nada y el mejor
escritor
ingls es una inglesa,
iq, 5
sentimental a tope.
(Snleen de Madrid/2,

Ps

209

travs de esta prctica Umbral cosifica los nombres de los

personajes

los que alude,

reducindolos a

letras.

Virginia Woolf
310

una pareja de

5.5.2. Las nearitas

Otro recurso que Umbral incorpora a sus textos es resaltas


los

nombres

propios

con

negritas.

Este

procedimiento

tipogrfico aparece en los artculos del autor a partir de su


incorporacin a El Pas, series que, como se ha apuntado en el
apartado anterior, se caracterizan por una altsima frecuencia
de aparicin de nombres propios:

Tus columnas estn muy habitadas, sobre todo las de


Pas.
Es que la columna, el periodismo, tena que
alimentarse de las gentes, pero no de cualquier tipo
de gentes, sino de aqullas que significaban algo, en
determinado momento.
Pitita Ridruejo, Ana Beln, Agatha Ruiz de la
Prada.
Claro, cada una es representativa de un momento, de
una condicin o de una actividad.
Yo las he usado
para humanizar el colunmismo, que es lo que hago
ahora.
-

El

(HERRERA, p. 89)

Sin embargo en El Pas


otro

matiz

cometido
subjetiva
toma

los

que convienen

de Umbral

los artculos

de personas

poseen

introducir. Cono se recordar,

en El Pas

el

era aadir una nota fresca,

y humorstica a la seriedad del rotativo, y Umbral


nombres

propios

de

las

personas

como

signos

representativos de ambientes, clases sociales, modos de vida y


maneras de estar en el mundo. Por ello en los artculos de El
311

*.5

, .~ .

. .

. .

Ji

%.5 u ~h.~S%% nta..%

..J.s.4..M4..ha4.u~hh.

-j-~i.~

Ii BS~~~S~S

Pas desfila una gran cantidad de nombres propios diferentes:


gentes

de

la

empresarios...),
sindicalistas,

clase
de

alta
la

(aristcratas,

clase

diplomticos...),

del

banqueros,

poltica

(polticos,

mundo

espectculo

del

(cantantes, rockeros, folclricas....) y del mundo de la cultura


(pintores,
cubre

escultores,

todo

el

escritores, periodistas...).

abanico

social

de

las

Con ello

personas

ms

representativas de una etapa de la historia de Espaa. Ello no


impide que por momentos el articulisino de Umbral cultive la
frivolidad premeditada, el snobismo o la provocacin. Junto a
ello se cuentan textos de alta temperatura lrica y humana, o
de fuerte contenido politice. Sin embargo, la temtica de los
textos de Umbral, que se amplia al hilo de los nuevos vientos
polticos y de libertades que se conocen en Espaa, se nutre
fundamentalmente de las personas que de un modo u otro son
protagonistas de la actualidad informativa y representantes de
una actividad, de una visin del mundo o de una forma de vida.
Las iniciales y las negritas son dos recursos tipogrficos que
manifiestan esta tenden4a.
Un ejemplo de la protusin con que el autor utiliza los
nombres de personas en negrita es el siguiente fragmento:
[sigue en la pgina posterior]

342

Felipe Gonzlez, Hamlet de pana dubitativa, con una daga


popular y damasquinada por los orfices de oro alemn; Alfonso
Guerra, como un Laertes verbal que continuamente saca la espada
y nunca mata a nadie; Enrique Mgica, como el fauno de
Mallarm/Picasso despus de la siesta; Pablo Castellano, el
clochard ideolgico, el Maiakovski madriles del infrarrojerio;
Gmez Llorente, el dandy laborista que deja en melificado humo
de pipa el fuego de la revolucin pendiente; Peces Barba, como
el abogado gordo y listo de las pelculas de abogados, un
Charles Lauhgton joven y locuaz y, desgraciadamente, menos
malvado que el del cine. Son los hermosos segundones del
socialismo espaol.
Ellos y otros, claro. Hay que partir de que, ya el socialismo,
en s, es el hermoso segundn de la izquierda universal, pero
es que adems estos Cara de Plata nacionales, vueltos contra el
vinculero Pablo Iglesias, porque prefieren correr mundo y darse
de europeos con Willy Brandt, no le han metido la marcha
necesaria, en estos cuatro o cinco aos, a la izquierda, la
oposicin y la otra Espaa. En Santa Engracia, antes Garca
Morato, antes Santa Engracia, tenan acuartelados a Moratin y
Enrique Llovet, a Larra y Largo Caballero, a Costa, Cellorigo,
Pablo Iglesias, Besteiro, Chueca Goitia y Gmez Redondo, a
Espronceda y Eduardo Sotillos, ms los cinco millones de
votos/pecheros de aquella maana/77.
(Soleen de Madrid/2 p. 176)

El propio autor ha explicado la funcin que cumplen las


negritas en sus artculos diarios:

P.- Las negritas, titular con nombres y apellidos,


escribir sobre todo de la gente. Sueles decir que el
lector quiere protagonistas...
R. Claro. El lector prefiere leer sobre individuos
antes y mejor que sobre ideas. Los nombres tienen
mucho atractivo para ese lector apresurado que va en
el autobs y tal, al que agarro si le hablo de Nico
Redondo y su panza y no de la nueva ofensiva
sindical.
(El Mundo, 221-93)
313

Efectivamente, las negritas responden a una necesidad de


resaltar tipogrficamente unos nombres propios que suscitan el
inters

del

lector:

se

trata,

por

tanto,

de

un

recurso

llamativo, que vocea los nombres aludidos en el texto.


Las negritas no son nunca utilizadas para resaltar un concepto
o una idea, sino que siempre aparecen como efecto tipogrfico
que seala, entre las dems palabras del texto, el nombre y/o
el apellido de un personaje de la actualidad.

Con las negritas consigo que el lector conozca de un


vistazo la gente a la que cito o de la que hablo y
as me sirve de gancho para atraer su atencin o la
de las propias personas que aparecen en negrita.
(Entrevista
personal
con
autor, Majadahonda 15392)

el

Este efecto de llamada de atencin ha sido sealado por


Javier Maqua:
Las negritas de Umbral (he aqu a Umbral mismo, convertido en
negrita ma) son como los nombres propios de Proust (otra
negrita), pero ms nerviosos y acucarachados. Las pginas de
Proust estn salpicadas por un puado muy selecto y distinguido
de nombres propios (Guermantes, Charlus, Combray, Verdurin...),
de aroma intransferible; pero Umbral, que es un incontinente
democrtico, un escritor convulso, como dice Lola Velasco
(negrita suya, negrita ma), no tiene freno y convierte su
columna en un sarpullido de patronmicos donde se apian, codo
a codo, plebeyos y patricios, hedores y fragancias. Los nombres
propios de Proust evocan; las negritas de Umbral convocan.9

96Javier Maqua: Negocio de funmbulo, El Mundo, 22-1-93.

314

u .

que

habitual

.IIu~

.h.t ~

.a.t.a.~. I.~ .L

u,.. .b.

...MIL.

hay que sealar que el uso de las negritas es un

Por ltimo
recurso

..

de

los

a la

se ha incorporado

posteriormente

comentaristas

articulistas

de

prctica

la

prensa

espaola. En este sentido puede citarse a Pilar Urbano.

5.5.3.- La barra tinoarfica

Entre

los recursos

Umbral

se

incorpora

Pas,

encuentra
este

pero

(-)

el

elemento

existen

incorporacin
guin

tipogrficos ms innovadores de Francisco

de

la

uso

de

la

barra

a sus artculos

antecedentes.
barra

hasta

En

tipogrfica,

El

(/).

autor

su llegada

no
a El

efecto,

hasta

el

utililiza

autor

la

que es el elemento ms habitual entre 1961 y 1976.

Francisco Umbral une dos palabras igual o diferente categora

sustantivos,

verbos,

adjetivos,

adverbios

a travs del

guin, formando una aposicin. La finalidad de este recurso es


conseguir un efecto cercano al pleonasmo, de redundancia, con
el fin de

reforzar el efecto expresivo de la construccin.

Tras la lectura de uno de estos libros


colmados
y
corazonales
de
C.J.C.9,
cualquiera que no sea lectorlector sin
prejuicios ni criticismos, puede decirse:
literatura.
(El Norte de Castilla, 1765)

97Camilo Jos Cela.

315

La barra tipogrfica es un recurso que pasa a formar parte de


las fornas expresivas ms personales del autor. La sustitucin
del guin por la barra se explica porque ste ltimo es un
elemento que nunca antes habla sido utilizado, mientras que el
guin

es

un

recurso

habitual

de

la

lengua.

Hay

en

esta

sustitucin un claro afn de originalidad e inventiva, ya que,


en definitiva, la barra tipogrfica cumple las mismas funciones
que el guin, aunque ampliadas: es un elemento nuevo en la en
la prosa del autor, que Umbral lo utiliza como un autntico
comodn

lingistico.

explica

por la marcada tendencia

diversos

La

procedimientos

incorporacin
del

formacin

de

de

este

autor

recurso

al uso de

palabras.

As,

se
los
la

composicin de palabras aumenta conforme avanza la produccin


periodstica de Francisco Umbral.

A ello hay que aadir la

radical voluntad del autor por singularizar sus textos y por


innovar con los elementos del lenguaje. En este sentido, Umbral
ha explicado:

Para utilizar la barra tipogrfica me bas en el


lenguaje administrativo y comercial, en el que se usa
mucho la barra. Me inspir en este tipo de lenguaje
que ya conoca de mis aos en el Banco Central de
Valladolid. Pero lo que hice, al utilizarla en mis
artculos, fue inventar una nueva letra, aadir al
abecedario una letra que antes no exista.
(Entrevista
personal
Majadahonda, 15292)

316

con

el

autor,

. .

.~

~~u

.~u u

~. ~

u .Wu.

Las funciones ms importantes de la barra tipogrfica son


las siguientes:

1)

La

barra

tipogrfica

hace

la

funcin

de

conjunciones

copulativas y/o:

Por eso digo que la obra de !4arsillach, reflexin


deliberadamente frvola sobre la eterna pareja
espaola, que es una pareja yacente de mausoleo, slo
que antes de los mausoleos, analiza con la necesaria
superficialidad
todos
los
contrasentidos
y
desencuentros de la pareja sacramental (todas las
parejas son sacramentales,
excepto las parejas
Riubaud/Verlaine.
Baudelaire/Juana
Duval,
santa
Teresa y su ngel transverberador)
(Snleen de Madrid/2

p. 146)

2) Tambin adopta funciones genitivas:


(subrayamos nosotros):
La ninfa Taida Urruzola dice que ella slo se desnuda
delante del gato y Santiago Carrillo glosa en futuro
la dcada/80, en el siglo XXI.
(Ob.

dit.

p. 88)

A media tarde, Agustn Garca Calvo, cruzado de


hinnv/60 y Scrates pasado por el latn, tiene en
Manuelas su tertulia filosfica con el personal
(Ob. cit. p. 276)

317

3)

En la mayora de

las ocasiones el

recurso de la barra

tipogrfica sirve como aposicin entre dos nombres, el segundo


de los cuales adopta funciones adjetivales:
La mejor ley de informacin, si, como ha
dicho el ministro/marcha, es la que no
existe.
(Ob. cit. p. 119)

Pacordez, el ministro/divorcio, quiere


que informacin y propaganda, Prensa y
Estado, se divorcien para siempre. Con un
par.
(Ob. cit. p. 120)
La poltica nacional es un fuego de
campamento donde ya a nadie se le ocurre
nada
que
cantar,
la
poltica
internacional, ese dlar/Jano que slo se
puede mirar de canto...
(Ob. cit. p. 216)

En algunos casos la aposicin se refuerza con una enumeracin:

Las Meninas o el Cristo, por no hablar de otros


muchos cuadros velazqueos, han sido decolgados y
vueltos a colgar sobre
ese museo
imaginario,
inimaginable, antimalrauxiano, sobre esa mano de
rojo,
ese
empapelado,
ese
entelado,
ese
rojo/factora. rolo/chanistera. rojo/chanuceria
(Ob. cit. p. 93)

318

Y aliteraciones:
La cosa de Barcelona viene a superar a Tejero en
favor/disfavor
de
Tejero
y,
en
su
gratuidad/perplejidad
(...)
Lo
peor,
pues
del
golpismo sociolgico, tan latente/natente en Madrid.
(Ob. cit.

p. 81)

La Resistencia de los sesenta, que no quera lavarse


los pies dos veces en el mismo ro de los franquismos
fluyentes/influyentes, oa jazz todas las noches en
Bourbons
Street
(Diego
de
Len)
o
en
Villalar/Montoli
(Ob. cit.

p. 140)

4) Sustituye al guin en la composicin de palabras:

La monstruosa agresin nublicitario/infanticida


(Ob. oit. p. 131)

5)

Este elemento tipogrfico facilita la unin de conceptos

antagnicos y contradictorios, borrando la posible anttesis y


el contraste entre las palabras irreconciliables desde el punto
de vista semntico. De este elemento se ha ocupado el filsofo
Salvador Pniker, quien afirma:

319

Uxabral satrico, desolado y lacnico, quiero decir,


lacnicamente desolado: a uno le concierne ese tipo
de lucidez entre taosta y manchega, esa barra
estructural que une conceptos antagnicos, ese
talante inesperadamente chino, esa lucha pernianente
contra la estafa del tiempo. Umbral fragmentario y
fragmentado, sintaxis de la postmodernidad.
(El Mundo, 22791)

He aqu lo que siempre ms me atrajo de este


escritor: su condicin ambivalente, la articulacin
de cualidades antagnicas.
(El Mundo, 22193)
Algunos ejemplos son los siguientes:
Hoy, en la medida en que esta democracia se va
logrando/malogrando, entre divorcios y plazas de
toros, adviene la resureccin de la carne...
(Snleen de Madrid/2 p. 232)

Lo ms que yo s de don Leopoldo Calvo Sotelo,


urobable/posible inevitable presidente del Gobierno
(Ob. cit. p. 147)

La extrema derecha, como la extrema izquierda, como


todoextremismo /aventurerismorevolucionario/contravr
evolucionario
(Ob. cit. p.77)

320

5.6.

Conclusiones: La creacin de un universo verbal

A travs del anlisis de los rasgos ms significativos y


recurrentes en la prosa periodstica de Francisco Umbral, puede
establecerse que

la

lengua

del

autor

evoluciona hacia

una

progresiva complicacin formal desde formas ms elementales que


se van ampliando y complicando hasta los ltimos aos de El
Pas,

cuando se consigna un mayor extremismo de las formas

expresivas,

tanto

a nivel

sintctico como lxico.

Son sus

invenciones lxicas y tipogrficas los elementos ms llamativos


y efectistas de la lengua del autor quien ejerce una constante
labor de inventiva lxica y de experimentacin verbal.

Sin

embargo,

esta

labor

responde

un

fin

plan

prestablecido. A travs del lenguaje el autor va hallando su


propia

forma

de

expresin y

es

ste

el

fin

ltimo de

su

escritura: la creacin de un universo linqistico propio. Para


ello, Umbral no escatima ningn recurso puesto que de lo que se
trata es de incorporar a su lenguaje todas aquellas formas que
lo enriquezcan y personalicen. As, desde el punto de vista
sintctico incorpora estructuras fraseolgicas prximas a la
greguera y desde
formas

del

habla

el

punto de

jergal

vista
popular.

lxico todas aquellas


Sin

embargo,

esta

incorporacin no se limita a trasplantar vocablos o trminos


321

sino que realiza una labor de estilizacin, de tal manera que


su propio vocabulario de autor se enriquece y a su vez da lugar
a nuevas invenciones verbales. En definitiva,

asistimos a la

historia de la lucha de un autor por crear su propio lenguaje


y su propio lxico

que se muestra en sus fornas ms radicales

entre los aos 19761988


todo

lo

que

ocurre

su

realic~ad con sus mltiples


travs

de

las

cuales

articu1I~mo de tJibral:

se

y a travs del cual da cuenta de


alrededor.
facetas,
expresa

Todo
no

el

lo exterior,

son s4rio
nico

lengua.

nl

excusas a

rsonaje

su propio universo verbal,

la

del

su propia

ABRIR TOMO II