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Universidad Javeriana Bogot

Facultad de Estudios Ambientales y Rurales


Departamento de Desarrollo Rural y Regional

Las historias de vida, como tcnica


de investigacin cualitativa
- Apuntes -

Flor Edilma Osorio Prez


Bogot, 2006

Presentacin

Este texto fue preparado y escrito en 1994 a partir de mi experiencia personal con las historias
de vida, en mi trabajo de grado de Maestra en Desarrollo Rural, con poblacin desplazada por
la violencia del campo a la ciudad. En su momento, la profesora Ana Rico de Alonso hizo una
atenta lectura y sugiri algunos ajustes. Hasta ahora el material ha circulado de manera
informal, como material fotocopiado, que se usa en los seminarios de investigacin sobre
tcnicas cualitativas de investigacin, tanto en la carrera de Ecologa, como en la Maestra en
Desarrollo Rural, de la Facultad de Estudios Ambientales y Rurales.
Una dcada ms tarde, creo que sus contenidos siguen siendo pertinentes y vigentes, razn por
la cual el texto inicial no ha sido modificado. Pero no ha sido ese el nico motivo. Pese a mi
inters y por diversas razones, no ha sido posible preparar una edicin aumentada. Por ello,
quisiera explicitar cuatro consideraciones con las y los lectores, que se convierten en una
precisin de los lmites de este texto inacabado y en una perspectiva de lo que podra ser
mejorado.
La primera precisin tiene que ver con la insuficiencia y desactualizacin de la revisin de
literatura, fruto del tiempo transcurrido. Una manera parcial de compensar esta restriccin,
para esta primera edicin formal, ha sido la de adjuntar una nueva bibliografa con textos que
pueden orientar a quienes estn interesados en profundizar y consultar otras fuentes.
La segunda consideracin reitera la condicin de material bsico dirigido a estudiantes, que
busca particularmente dar informacin y pistas muy iniciales para la puesta en marcha de esta
metodologa. Por ello, muchas reflexiones y tpicos quedan apenas sugeridos. Algunos de los
que podran ser incorporados en una futura revisin del texto, tienen que ver por ejemplo, con
la construccin de la narracin y el sentido que all recrea, para hechos que no lo tienen
necesariamente, pues la vida no es algo suficientemente planeado, consecuente y lgico. En esa
perspectiva, la ilusin biogrfica que plante Bourdieu, coloca sobre la mesa la dificultad de
entretejer tiempos y espacios entre lo micro y lo macrosocial. ...tratar la vida como una
historia, es decir, como un relato coherente de una secuencia significantes y orientada de
Historias de vida

Flor Edilma Osorio Prez

acontecimientos, es quiz sacrificarla a una ilusin retrica (1989 :30). Habr tambin que
profundizar en todo el proceso de categorizacin y anlisis de las HV, incluyendo alguna
informacin sobre los aportes y restricciones de algunos programas de computador para el
manejo de datos cualitativos.
La tercera reflexin tiene que ver con el hecho de que no he incorporado al texto actual, mis
aprendizajes y experiencias en el manejo de historias y relatos de vida durante esta ltima
dcada, las cuales podran haber enriquecido las sugerencias que hago a los estudiantes. En
particular, ha sido muy interesante el uso que he hecho de la autobiografa de los estudiantes,
como material de anlisis para discutir el uso y manejo de esta metodologa. Ese ejercicio nos
ha permitido en las clases, con suficiente conocimiento de causa, abordar discusiones sobre la
construccin misma de sus narrativas, sobre lo que se dice y se calla, y hacer presente el
principio de la confidencialidad que es solicitado con frecuencia, particularmente cuando el
ejercicio se hace en profundidad y casi como catarsis. Por esa va pedaggica de la experiencia
personal, se han abordado las discusiones sobre la tica en el uso y manejo de los testimonios,
que se sintonizan con las reflexiones de Bourdieu sobre la violencia simblica de la entrevista,
no solo en su ejecucin sino en el diseo y anlisis (1993:1393).
Finalmente, y situados en el contexto colombiano de conflicto armado, considero que este tipo
de acercamiento a la investigacin social, que supone reconstruccin de la memoria individual y
colectiva, constituye una de las apuestas para construir desde las diferentes vivencias, nuestra
memoria, como parte de un necesario ejercicio de duelo, pero tambin como contribucin al
imprescindible proceso de verdad, justicia y reparacin, que tarde o temprano tendremos que
emprender.
Con la intencin de tener mayores herramientas y, por qu no, ms entusiasmo para mejorar
este material, sera muy til que ustedes, estimados lectores y lectoras, me compartieran los
vacos, dificultades u otras sugerencias de forma y de fondo.
Flor Edilma Osorio Prez
fosorio@javeriana.edu.co
Marzo de 2006

Historias de vida

Flor Edilma Osorio Prez

CONTENIDO
1. QU ES LA HISTORIA DE VIDA

2. UBICACION HISTORICA

3. UBICACION EPISTEMOLOGICA

4. OPCIONES PARA EL USO DE LAS HISTORIAS DE VIDA

10

4.1. Recoleccin de las historias


4.2. Papel de las HV en la investigacin
4.3. Anlisis de las HV
4.5. Manejo de las HV en el informe o texto

10
15
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21

BIBLIOGRAFIA

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Historias de vida

Flor Edilma Osorio Prez

LAS HISTORIAS DE VIDA


COMO TECNICA DE INVESTIGACION CUALITATIVA
Flor Edilma Osorio Prez 1

El propsito de estos apuntes es el de dar una mirada panormica, a partir de fuentes secundarias
y de la experiencia propia, para ubicar la HV como tcnica de investigacin social cualitativa 2. No
se trata, por lo tanto, de agotar el tema y, menos an, de encontrar los 'verdaderos' enfoques y
manejos de las historias de vida (HV) como tcnica de investigacin cualitativa, sino de conocer
algunas de las tendencias en su desarrollo y algunas propuestas para su uso y manejo.
1. QU ES LA HISTORIA DE VIDA
Partimos de la consideracin de las HV como un recurso metodolgico que sirve para reconstruir
el pasado de individuos, grupos y colectividades, como hechos sociales y no como hechos
individuales.
Como recurso historiogrfico, las HV se asimilan a la historia oral. En este enfoque se descubren
apreciaciones que van desde la consideracin de las HV como fuentes para hacer la nueva
historia, hasta quienes reclaman esto como una exageracin, dado que su aplicacin puede darse
con cualquier actor social, haya o no sido reconocido por la historia tradicional. Dentro de la
historiografa, las HV aparece tambin relacionadas y diferenciadas con las tradiciones orales,
entendindose por tales como aquellos testimonios de hechos o eventos aprendidos oralmente,
(sin que se hayan vivenciado) pues han sucedido con una distancia de, por lo menos, una
generacin. La diferenciacin que se hizo para limpiar de todo resto de experiencia el hecho
mismo, obr en detrimento de las HV, las cuales se vieron subestimadas y relegadas como fuente.
Aunque las HV abarcan procedimientos y perspectivas diversos, existe cierto consenso respecto al
lugar privilegiado que otorgan "a las experiencia vivida, en sentido longitudinal y en posibilitar la
integracin de percepciones individuales y pautas universales de relaciones humanas, a travs de
articulaciones temporales". Experiencias desarrolladas muestran la viabilidad y aporte que
1

Profesora-Investigadora. Facultad de Estudios Ambientales y Rurales, Departamento de Desarrollo Rural y


Regional.
2

Las HV no tienen uso exclusivo en los enfoques cualitativos. Tambin se utilizan en los llamados enfoques
cuantitativos, por ejemplo en epidemiologa y demografa en donde, con base en cuantificacin de eventos de vida,
se puede llegar a la reconstruccin de hechos expresados en dimensiones matemticas: nupcialidad, divorcios,
morbi-mortalidad, fecundidad, migracin, actividad laboral. Estos, mejor llamados "estudios longitudinales", tienen
como fundamentos la reconstruccin cronolgica del hecho en referencia.
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significa el uso combinado de tradiciones orales en una comunidad y las HV de generaciones


sucesivas, lo que permite asociar, temporalidad y experiencia. (Piscitelli, 1992)
Las denominaciones indistintas que algunos autores hacen de tcnicas afines han llevado a
imprecisiones que confunden sus posibilidades en la investigacin. Con el nimo de contribuir a
establecer cierta diferenciacin, podramos decir que:
* El relato de vida corresponde a la narracin o testimonio oral que hace una persona de
su vida y que es recogido por un investigador. Bertaux propone denominarlas relato de vida o
relatos de prcticas dado que se recogen prcticas vividas por los sujetos que son informantes
bsicos de la investigacin, para exponer las prcticas en s mismas, los encadenamientos, las
contradicciones, etc,.
* la historia de vida cuando el estudioso acude adems de la entrevista a otras fuentes,
implicando un alto nivel de exigencia para la caracterizacin e informacin sobre un personaje.
Se pretende reconstruir el acontecer, completo o parcial de la vida de personas, grupos y
colectividades, a partir de documentos personales y relatos. Aqu se incluyen autobiografas,
cartas, diarios, encuestas biogrficas, as como informes y relatos verbales de la propia persona y
de otros individuos. Se reconocen tres tipos de materiales biogrficos:
. Documentos escritos por los mismos actores, independientes de cualquier investigacin, tales
como diarios, cartas, autobiografas, etc.
. Informacin oral que ofrezcan al investigador, de manera verbal, datos, opiniones,
sentimientos, de inters para el estudio.
. Encuestas diseadas por el investigador para captar una serie de acontecimientos transcurridos
durante la vida, o parte de ella. Implican un criterio temtico de acuerdo con el propsito
de la investigacin. (Saltalamacchia, 1987)
* la autobiografa, cuando es el mismo protagonista escribe su historia, con o sin que
medien fines investigativos.
Una de las diferencias fundamentales entre la biografa y las HV y relatos de vida, es el referente
colectivo de estas ltimas, que permite hacer anlisis social. Las HV permiten diversidad de
opciones segn la unidad bsica que reconstruye la historia, que son complementarias, y van
desde la historia individual, hasta la colectiva, pasando por la historia familiar, la grupal, la
gremial, etc. Estas diferentes opciones estn correlacionadas con los objetivos de la investigacin.
Sin embargo, es necesario insistir en que los relatos se inserten en la cultura de su grupo o
comunidad y que la situacin social sea estudiada con el fin de conocer las fuerzas y presiones
sociales que actan sobre tales unidades, como tambin las formas y grados de participacin y los
factores asociados con ella. La HV debe reflejar, por lo tanto, una relacin dentro de la situacin
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socialmente relevante. Las HV adquieren sentido por tratarse de formas personales de interiorizar
una realidad como parte de un proceso dinmico y complejo, en dialctica constante entre el
individuo y la comunidad. Son historias personales que expresan la historia de una colectividad,
entendiendo el testimonio como un conjunto de valores, creencias, moral y costumbres que
forman el diario acontecer. A travs de las HV es posible acceder a la representacin social,
recuperando el sentido y la lgica popular, as como la autopercepcin de los pobladores como
actores en el contexto local y nacional. Por esta razn, la HV se ubica en el territorio fronterizo
entre lo personal y social y busca ser una historia local, sustentada en mltiples versiones, en las
cuales interesa no slo la reconstruccin de los hechos sino, sobretodo, la manera como han
interiorizado los actores la experiencia vivida y como la recuerdan. Ello dar luces sobre valores,
concepciones, y cambios en los modos de vida de la poblacin estudiada.
Es necesario considerar tambin la confusin que se establece entre un testimonio y las HV, lo
cual deja al descubierto la cuestin del perodo que debe comprender el relato. Debe incluir toda
la vida de la persona? Puede referirse solamente a una etapa de la vida? O a un momento nada
ms? Al respecto, considero que la HV est llamada a comprender los hechos y significados de un
proceso de vida, en la extensin mayor posible de tiempo, lo cual no excluye que se d mayor
nfasis a algunas etapas de la vida, espacios, temticas y circunstancias vivenciados, pero
ubicndolos dentro de toda la experiencia de vida recordada por la persona. Podra as quedar
diferenciada la HV de los testimonios, los cuales recogeran experiencias, vivencias, opiniones,
hechos, etc, referidos a espacios y tiempos muy delimitados y puntuales.
2. UBICACION HISTORICA
Las HV tienen sus ancestros en los mtodos biogrficos usados con frecuencia en la historia de la
humanidad. Dentro de estos, la autobiografa ha sido una de las formas ms frecuentes. Desde
tiempos muy remotos en China, Grecia, Roma, encontramos evidencias de estas tcnicas, gracias
a las cuales se han podido registrar los acontecimientos, costumbres, conflictos, etc., de esas
sociedades, as como la vida de los lderes, conquistadores, emperadores y guerreros. Esta
metodologa ha permanecido hasta nuestros das y ha sido fuente vital para alimentar los
registros histricos de la humanidad. De esta forma, podra afirmarse que las HV son un reflejo de
la condicin humana y han sido valorados desde el "nacimiento" de la historia. (Saravia, citado
por Crdova, 1990)
Tcnicas afines han sido utilizadas por la antropologa, la sociologa, la demografa, la psicologa y
el psicoanlisis. Para el siglo XX, luego de la Primera Guerra Mundial, se da un auge del uso de
dicha tcnica por parte de la antropologa, siendo relegada luego de la segunda postguerra en
razn de la importancia que adquieren los mtodos cuantitativos y la estadstica social como
forma de conocimiento. Esto significa que la historia de vida se ha mantenido como medio para el
conocimiento de lo social, con diferentes ciclos y nfasis que estn muy articulados a los enfoques
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ideolgicos imperantes y a las tendencias del "deber ser" del conocimiento. Estos ciclos han
propiciado nuevas formas de aplicacin y han enriquecido su uso, en un proceso que no ha
permitido su agotamiento ni ha logrado una forma acabada, dada la variedad de posibilidades
que ofrece. Sin embargo, ha sido una constante el relegamiento acadmico que ha tenido la HV
como tcnica de investigacin, ocupando un rango inferior, que tiende a aceptarse solamente
como complemento de las tcnicas cuantitativas.
En cuanto a las temticas, se ha pasado de una tendencia a utilizar esta tcnica en realidades
sociales de desviacin y marginamiento, al uso frecuente en el conocimiento de problemas
vigentes y masivos. As mismo, la sociologa de la vida cotidiana ha posibilitado que se supere la
tendencia al registro de los hroes, las hazaas, las batallas y los grandes acontecimientos, para ir
a la bsqueda de actores, hechos y escenarios cotidianos que suelen pasar desapercibidos y que
difcilmente pueden ser captados por tcnicas como las encuestas. Ha prevalecido, sin embargo,
la tendencia a la denuncia, a ser una va para dar voz a quien nunca ha sido escuchado, a la gente
comn que, por su condicin, no cuenta ni ha contado en la historia tradicional.
3. UBICACION EPISTEMOLOGICA
Las HV ms all de una tcnica de recoleccin de informacin, implica un enfoque y una opcin
sobre el conocimiento. Ello hace que se adecue a investigaciones cuyo inters no se orienta hacia
la prediccin y el control de un fenmeno sino, preferencialmente, a ubicar la praxis personal y
social dentro del contexto histrico que se vive y de orientar esa praxis dentro del proceso
histrico. De acuerdo con la propuesta de Habermas3, estaramos trabajando dentro de
propsitos de tipo histrico-hermenutico, cuyos ejes principales son la historia, entendida no
slo como reconstruccin del pasado sino como construccin del presente, y la hermenutica
asumida como la interpretacin global de los hechos y su comprensin, de darle el sentido que
tiene para el grupo que est comprometido con esa praxis social (Vasco, 1990).
As mismo, las HV se inscriben dentro de la corriente fenomenolgica, que privilegia la
concepciones de intencionalidad, subjetividad y vivencia, como fundamentos para la
comprensin de un fenmeno y que reconocen la imposibilidad de una nica verdad y an ms,
afirman la limitacin del conocimiento del hecho en s, puesto que el conocimiento es ms bien
interpretacin de quien conoce, desde sus propios preconceptos.

Me estoy refiriendo a la clasificacin de Vasco, segn la propuesta de la Escuela de Frankfort, en la cual agrupa tres
tipos de intereses intratericos los cuales conllevan a diferentes enfoques: inters de prediccin y control que
orienta enfoques emprico-analticas, inters de ubicacin y orientacin, que conlleva enfoques histricohermenuticas e inters de liberacin que conduce a enfoques crtico-sociales.
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A pesar del soporte filosfico y epistemolgico de estas propuestas, muchas son las controversias
que se han generado entre los enfoques cuantitativos y cualitativos de la investigacin,
particularmente en torno a la representatividad y la confiabilidad, criterios provenientes del
enfoque positivista. Al intentar aplicar tales criterios a tcnicas como las HV, cuya epistemologa
subyacente radica en la significacin, se ha generado una importante discusin, a la cual nos
aproximaremos sin mayores pretensiones que las de ubicar rpidamente la tcnica que nos
ocupa, en el contexto de dicho debate.
El problema de la representatividad: La representatividad est asociada con la inferencia,
argumento que proviene de la estadstica. Se trata de asegurar que la muestra o fraccin de un
conjunto de poblacin, refleje y reproduzca lo ms exactamente las caractersticas de esta y tenga
un tamao estadsticamente proporcionado a la magnitud del universo. Los problemas de la
representatividad, ya resueltos para y desde la lgica cuantitativa, al ser trasladados al enfoque
cualitativo constituyen un factor de difcil resolucin debido, principalmente, a la utilizacin de un
encuadre epistemolgico de corte positivista para validar una lgica diferente para la
comprensin de los hechos sociales.
La representatividad de las historias individuales dentro de un contexto social amplio est
argumentada en que las significaciones de la vida social, construida por la relacin de los
individuos, pueden entenderse e inferirse desde las vivencias y simbologas individuales, las
cuales reflejan fcilmente el imaginario colectivo. En este mbito est tambin la rica y compleja
interaccin que se d entre la vida individual y su entorno social, entre lo social y lo psicolgico.
Cada historia cuenta una sntesis horizontal de una estructura social y una sntesis vertical de una
historia social. Si la esencia del individuo est en su realidad, en sus relaciones, toda prctica
humana individual es sinttica del contexto social. Una vida es una prctica que se articula con las
relaciones sociales, las interioriza y las re-transforma. Para Ferraroti, el sistema social est
completamente en todos nuestros actos, sueos, delirios, obras y comportamientos. All es donde
se estrecha la relacin individuo-sociedad, en una relacin que no es lineal ni tampoco es un
determinismo mecnico, pues el individuo es un polo activo de las estructuras y de la historia de
una sociedad. (Bertaux, Ferraroti, citados por Crdova, 1990) En este sentido, la representatividad
se refiere ms que a la reproduccin del todo en sus partes, al criterio de correspondencia y
articulacin entre el microcosmos y el macrocosmos.
En este orden de ideas, la polaridad entre historia individual e historia colectiva, pierde sentido en
tanto que la persona individualiza la historia colectiva y a la vez aporta a la construccin de esa
historia. Las circunstancias histricas son humanas y las prcticas humanas a la vez son
estructurantes. Forman una unidad indisoluble que se manifiesta en la praxis, en la cual la
actividad del individuo crea realidad, se crea y se transforma. (Cendales, 1990)

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Algunos aducen que el significado epistemolgico que tienen las cifras en la metodologa
tradicional es equivalente a las palabras en las HV para el conocimiento de un hecho social
(Pourier, citado por Crdova, 1990). Otros razonamientos respecto de la representatividad se han
construido a partir del anlisis de la influencia de lo social en la estructuracin de la identidad, del
inconsciente individual, que lleva a entender a cada persona como sujeto y actor en la compleja
cadena de una relacin social, esto es, que cada sujeto es un testimonio de su sociedad, pero no
de toda la sociedad. En palabras de Freud "Cada individuo es miembro de muchas masas, tiene
mltiples ligazones de identificacin y ha edificado su ideal del yo segn diversos modelos. Cada
individuo participa as del alma de muchas masas: su raza, su estamento, su comunidad de credo,
su comunidad estatal, etc." (Saltalamacchia, 1987)
La representatividad de las HV puede asentarse tambin en la pertenencia de cada individuo a un
grupo social determinado, que conforma ya sea por la va de las estructuras culturales portadas
por el lenguaje o por las experiencias repetidas en la infancia, lo que Bourdieu ha denominado
una estructura perceptivo-afectivo-conductual, la cual hace que elementos iguales cobren
significaciones diferentes en el contexto de diferentes estructuras. Pero adems de los"habitus"
de clase, estn los "habitus" surgidos en los movimientos sociales, los cuales corresponden ms a
determinantes de la conducta individual: edad, gnero, necesidades bsicas, etc. (Saltalamacchia,
1987)
Una diferencia significativa entre la seleccin de la muestra estadstica y lo que se podra llamar
una "muestra cualitativa", es que la primera se determina antes de la investigacin, en tanto que
la segunda se construye durante del proceso de investigacin y es alterada por los resultados que
se van obteniendo en el proceso mismo. De esta manera, tanto las formas de la muestra como la
cantidad de entrevistados se definen al trmino de la investigacin, constituyndose en
resultados de la misma.
De acuerdo con la propia experiencia del equipo o del investigador durante el curso de su trabajo,
Bertaux propone emplear el denominado "fenmeno de saturacin", por el cual a travs de cierto
nmero de entrevistas se tiene la impresin de no saber nada nuevo en cuanto al objeto
sociolgico. Es decir, la saturacin sera el proceso mediante el cual el investigador y/o equipo
llega a la conclusin de que ya sabe lo fundamental, a partir de sus propias apreciaciones. Puede
entonces ser tan representativo un solo relato, hasta la cantidad que se quiera y considere
pertinente (Bertaux, 1980).
El Problema de la Confiabilidad: tiene que ver con el paradigma del conocimiento social
homologado a las ciencias naturales, que busca el hallazgo de "verdad" sobre la realidad,
demeritando la subjetividad como una apreciacin individual de poco mrito, al estar mediada
por la experiencia personal, los sentimientos y dems distorsionadores de la "verdad pura".
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Al respecto, Bertaux reivindica el valor del subjetivismo como forma de conocimiento vlida. La
subjetividad implica un reconocimiento a diversos actores diferentes del "cientfico", para
aprehender y expresar la comprensin de su realidad, como fuente de conocimiento. La poca de
investigador "neutral" y de una ciencia asptica, ha sido revaluada y, hoy en da, es
suficientemente reconocida, aceptada y valorada la subjetividad como un factor que media entre
quien conoce y el objeto o hecho que se conoce. Sin embargo, prevalece el modelo hegemnico
de ciencia, apoyada en tendencias que han llevado a considerar a las HV como una forma ms de
populismo y autoctonismo, que contrasta con la rigurosidad y cientificidad de otras formas de
conocimiento. Sin embargo, estas posiciones han ido evolucionando y, al parecer, en este
momento, es ms notoria la tendencia a conjugar ambas tcnicas y a valorarlas, ms por la
coherencia interna, por el papel y el manejo que se hace dentro de la misma investigacin, que
por una comparacin entre dos formas y lgicas diferentes del conocimiento.
El requisito de la confiabilidad para las HV como tcnica de investigacin, ha llevado a incursionar
en diferentes mecanismos de control, que buscan principalmente, prevenir fallas de la memoria
del narrador, racionalizacin o tergiversacin concientes en la informacin suministrada. Es as
como se ha buscado a travs de la crtica interna del relato, hacer un juicio sobre la coherencia del
discurso. De igual manera, la crtica externa ha impulsado la confrontacin de datos, comparando
informacin proveniente de diferentes fuentes: por ejemplo, la entrevista vs. archivos, entrevistas
complementarias, careo de varios testigos sobre un mismo hecho, el uso de entrevistas repetidas
en diferentes momentos sobre el mismo tema y la observacin participante. Esta propuesta
corresponde ms al principio de triangulacin, en el cual varios investigadores, diferentes fuentes
y diversas tcnicas pueden validar y contrastar mejor la informacin, desde ngulos diferentes
(Marshall, citado por Saltalamacchia, 1987). Estas posibilidades estn en correspondencia con la
intencionalidad del investigador en cuanto a la precisin de los hechos, por ejemplo, o a la
bsqueda de la significacin que tiene para quienes reconstruyen su historia, propsitos que
conllevan exigencias diferentes frente al tratamiento de los hechos.
Ms all de ser una tcnica diferente de recoger informacin y aunque su uso puede darse de
manera instrumental, la HV plantea, a mi juicio, otras formas de relacionamiento entre
"entrevistador y entrevistado", entre "sujeto y objeto de la investigacin", que sacuden ms de
fondo la prctica de la investigacin social. Por otra parte, al ubicarse desde una lgica de
aprehensin del hecho social como proceso rompe, como lo hacen otras tcnicas de investigacin
cualitativa, con la prioridad de la cuantificacin y exige por lo tanto, para su validacin, otros
criterios que correspondan con su propia lgica.
Sin embargo, y con toda las posibilidades que ofrecen las HV como tcnica de investigacin, no
puede pretenderse que slo a partir de su uso sea posible encontrar la verdadera realidad,
abrogndose el derecho de descalificar otras formas tradicionales y alternativas de buscar el
conocimiento del hecho social. En este sentido, mi opcin se orienta hacia el reconocimiento del
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valor de cada tcnica, la cual adquiere sentido frente a la intencin del investigador y a unos
objetivos de conocimiento que ste se hace, respecto de un problema social determinado. Es,
desde este espacio definido, que resulta til la discusin sobre el uso apropiados de las tcnicas y
las opciones para utilizarlas en forma nica o combinada. Entran en juego en estas decisiones las
intencionalidades del investigador, sus propios intereses y necesidades y sus mltiples
condicionantes institucionales, profesionales, etc, que forman parte ineludible de todo proceso
investigativo.

Veamos ahora algunos condicionantes y retos en el uso de las HV:


* Algunos condicionantes que se reconocen a esta tcnica tienen que ver con la finalidad que
tiene todo relato y que obliga, de alguna forma, a dar un orden a sus experiencias y a otorgarle
cierto sentido. Por otra parte, la perspectiva temporal en la que se ubica el narrador desde el
presente, supone una reflexin sobre su pasado de acuerdo con valoraciones que ha ido
incorporando a su proceso de vida, vigentes en el momento de la narracin, ms no en el
momento en que vivi la experiencia. No siempre es fcil conocer el significado del hecho en el
momento en que se vivi, pero lograrlo, aporta un gran enriquecimiento al relato. La perspectiva
temporal implica entonces, un condicionamiento que es necesario valorar suficientemente dentro
de la narracin y que confiere diversos significados de xito y/o fracaso a sus experiencias, segn
su condicin y satisfaccin en el momento del relato. (Carrasco y Lentz, 1985)
* La prctica reflexiva, la escucha atenta del otro, se convierten en todo un arte pues,
usualmente, los investigadores estamos ms preocupados por nuestra intervencin y por la
conduccin correcta de la entrevista, que por involucrarnos en el dilogo pleno con el narrador.
"Escuchar es limpiar lo que me distancia de mi interlocutor, que es lo que me distancia de m"
(Molano, 1990)
* La exigencia y dificultad de mantener al anonimato, particularmente en comunidades locales,
donde es fcilmente identificable su autor, puede tener incidencia en conflictos personales. La
mayor o menor necesidad de anonimato est relacionado con el hecho social que se investiga y la
coyuntura social que se vive en el contexto donde se desarrolla, el papel del relator en ese
contexto, etc.
* La exigencia de establecer suficiente empata con el relator de la historia, pues significa de
alguna manera "desnudar su vida" ante un extrao y depositar sus confidencias en un extrao.
* Otros retos tienen que ver con las posibilidades de incursionar por las vas alternativas de
expresin, que permitan reconocer y superar la frontera de la rigurosidad del conocimiento desde
una ptica positivista, integrando y validando suficientemente expresiones de lo ldico, lo
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cotidiano, lo literario, lo pictrico, etc., como formas de acceso a la comprensin y valoracin de


los hechos y problemas sociales. La inquietud est ligada a la urgencia e importancia de permitir y
construir ciencia social con cabida para mujeres y hombres como seres humanos diferentes,
complejos, seres que son a la vez mundos individuales y colectivos, que afectan y son afectados
por su entorno.

4. OPCIONES EN EL USO DE LAS HISTORIAS DE VIDA


La incertidumbre frente al uso de la tcnica dada la relatividad de las propuestas existentes al
respecto, pueden constituirse en factor de freno para emplearla por temor al riesgo y la
equivocacin. Sin embargo, a mi juicio, constituye ms una oportunidad para la creatividad, para
la bsqueda y el encuentro desde la prctica misma, lo cual no significa desdear lo que se ha
desarrollado hasta el momento. Conviene eso s, sistematizar las experiencias de manera que la
reflexin y valoracin sobre su uso, sirva de pista o punto de referencia que permita deconstruir y
construir nuevas formas de uso.
Veamos ahora algunas opciones en los diferentes momentos de la investigacin:
4.1. RECOLECCION DE LAS HISTORIAS
a. Seleccin de los relatores.
Aunque ha habido tendencias que privilegian las HV con actores identificados como desviados
sociales, con las minoras y tambin con las mayoras marginales que, usualmente, no se
consideran protagonistas, sin embargo, la tcnica no tiene un carcter exclusivo ni excluyente,
pues permite hacerse desde diferentes actores, matices y aspectos de la vida. Se llama la atencin
sobre la trampa desde el inicio de la investigacin, en su anlisis o en la publicacin, de querer
encontrar relatos como aquellos que se han convertido en maestros del gnero, es decir, que
cada investigacin va a permitir obras clsicas (Bertaux, 1980).
* Para Pourier el informador privilegiado o informador clave, es aquella persona que explica las
caractersticas de su vida o circunstancias sobre las que se relaciona con otras historias de la
sociedad, en el llamado fenmeno de superposicin social. De este modo, permite dar cuenta de
los acontecimientos de su existencia como actor, de los actores que se relacionan con l dentro
de su grupo social, y de otros grupos con los cuales ha estado en contacto durante su vida. Estos
otros actores seran tambin sujetos de las HV.
* Otros investigadores han optado por buscar el mximo de 'rigurosidad', en la seleccin de los
testimonios. Para ello las HV se recogen no al azar, sino luego de un censo general de la poblacin
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a partir de la cual se extrae una muestra estratificada de informantes diferenciados por sexo,
edad, ocupacin, procedencia e instruccin. De esta forma se garantiza representatividad de la
unidad geogrfica. Esta propuesta corresponde ms al uso de las HV en estudios cuantitativos
(Blondet, citada por Briones, 199 ).
La decisin de a quin entrevistar deber estar mediada por el objetivo del estudio, por el hecho
social que se quiere conocer o explicar y por las posibilidades y la voluntad de los actores que lo
viven. Como se mostr en la ubicacin epistemolgica, esta opcin forma parte del proceso
mismo de investigacin, en el cual se va haciendo un seguimiento que permite modificar sobre la
marcha las decisiones tomadas al respecto.

b. Papel del investigador en la entrevista.


El papel ms o menos activo del investigador en la conduccin de la entrevista depende en gran
medida del propsito de la HV en el objetivo de la investigacin. En cualquier caso, existen
bondades y peligros que deben ser tenidos en cuenta. Influyen tambin la pericia y prctica del
investigador, as como sus propias inseguridades y limitaciones.
* Las historias de vida sin intervencin del investigador: Para Catani el narrador habla hasta
cuando l mismo decide poner fin a su monlogo, sin mayor intervencin del investigador que la
de relanzar al narrador en su historia. La entrevista no dirigida slo cuenta con una gua temtica,
que se hace como planteamiento y no como pregunta. Esta forma puede permitir excesiva
habladora, dispersin, as como abundancia de detalles que no son pertinentes.
* Las historias de vida guiadas por el investigador. Se utiliza la entrevista directiva. Puede llevar a
respuestas sean puntuales e impedir que aflore la subjetividad y que la conciencia reflexiva
aparezca.
* Entrevista semidirectiva: Se trata de una combinacin de ambos tipos de entrevista, utilizando
preguntas abiertas y cerradas. La recomendacin sobre el tipo de entrevista est orientada hacia
un trmino medio, donde el investigador se deje guiar adems por el curso mismo de la historia.
Se recomienda nfasis en la entrevista no directiva si se tiende a explorar lo socio-simblico, en
tanto que si se va por lo socio-estructural es til un esquema semidirectivo que vaya variando con
el curso mismo de la entrevista.
* Autobiografa escrita: La propone Bertaux como el recurso que permite el mejor aporte, pues
conlleva la conciencia reflexiva del narrador para recoger relatos de vida o relatos de prctica. Sin
embargo, entraa serias dificultades con sectores que no manejan la lecto-escritura o con quienes
no gustan de escribir. Adems se perdera la posibilidad de leer el lenguaje kinsico y la
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interrelacin del investigador con el narrrador, de la cual se deriva una gran riqueza para la
comprensin del hecho y de los actores que se estn conociendo
En estudios que son publicados, surge el problema de autora, que en opinin de Thompson
corresponde tanto al entrevistador como al entrevistado. En algunos casos puede ser necesaria
una autorizacin expresa para poder publicarse e, inclusive, una consulta sobre el texto final, que
el mismo entrevistado puede ajustar.
c. mbitos de las HV
En cuanto a los mbitos de las HV y utilizando el trmino relatos de prcticas, se sealan dos
mbitos diferentes pero complementarios, que constituyen las dos caras de un mismo fenmeno,
por medio de las cuales es posible entender las fuerzas cambiantes. (Bertaux, 1980)
* mbito de tipo socio-estructural: referido a formas particulares de vida material, produccin y
reproduccin, trabajo y consumo, bsqueda de lo que sostiene las regularidades del
comportamiento y la recurrencia de procesos.
* mbito de tipo socio-simblico: se refiere a la bsqueda de fenmenos simb_icos, formas y
contenidos, valores y representaciones a nivel colectivo, mitos, religiones, etc.
d. Recomendaciones para la entrevista
* Aspectos previos:
- Se recomienda tener suficiente claridad sobre el objetivo central de la HV y definir
algunos ejes de informacin relevantes para el estudio. Este marco se constituye en gua temtica
y sirve como referencia preliminar para definir unas categoras de anlisis. La gua comprende una
temtica amplia, centrada en ciertas pautas de lo vivido.
- De ser posible, el conocimiento previo de algunas cosas sobre el entrevistado puede ser
muy til. Por ejemplo, si es un lder o poltico, es necesario conocer sus escritos, lo que sobre l se
ha dicho. O en otros casos sobre el oficio, la zona, las herramientas, etc. Se sugiere entonces una
documentacin previa con aspectos que tengan que ver con la vida del entrevistado.
- En cuanto a los equipos, es necesario prever su utilizacin, bateras o corriente, etc. Se
sugiere utilizar aparatos sencillos que no distraigan la atencin. Manejar con naturalidad la
grabadora y ensayar previamente, puede ser muy til, as como ajustar los equipos para lograr
grabaciones ntidas.
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- Es conveniente solicitar autorizacin al entrevistado para grabar. Si no acepta, conviene


buscar otras alternativas para recoger su testimonio lo ms fielmente posible. Una opcin es
tomar notas durante la entrevista, pero dad la dificultad para que una misma persona siga el
relato, lo escuche y copie, puede ser til un trabajo en equipo que posibilite que una persona que
atienda el relato y otra que tome nota.
- Se sugiere que sea la casa del entrevistado el sitio de entrevista. Sin embargo, debe
tenerse en cuenta los problemas de interferencias, hora ms apropiada, presencia de vecinos, de
hijos, etc.
* Durante la entrevista:
La entrevista es la tcnica fundamental que se emplea en la HV y su objetivo incluye conservar y
transmitir tanto los relatos, como la descripcin de gestos, de oficios de la vida cotidiana y su
contexto fsico de habitacin, barrio o vereda. La entrevista, por tanto, no se refiere solamente a
recoger el testimonio verbal, sino que exige observacin sobre expresiones, gestos involuntarios,
costumbres, etc, e implica el uso de notas y registros de campo, adems de la grabacin.
En cuanto a los gestos se propone dar especial atencin a los gestos lingusticos, que son los que
acompaan el discurso, pausas, accionar de las manos, hombros, etc., y los gestos interactivos,
que tienen que ver con la relacin entre entrevistado y entrevistador, tales como muestras de
familiaridad, de ubicacin, valores simblicos en la habitacin.
Es muy importante ser discretos, centrando la entrevista en los temas esenciales. As mismo,
respetar estilo y ritmo del entrevistado, as como su espontaneidad, ayudando a precisar aspectos
de la vida del entrevistado, guiando sus recuerdos. Es necesario evitar investigaciones directas de
tipo policial y elementos de juicio. Conviene precisar ilustraciones, clarificar ambigedades e
insistir sobre detalles que considere relevantes. Es conveniente tener en cuenta los distintos tipos
de narradores, sus propias cadencias, olvidos, recuerdos, nfasis, etc.
Algunos investigadores sugieren enriquecer la relacin entre entrevistador y entrevistado para
que se logre una historia sin desconfianza, rencor o reserva. La posibilidad de establecer amistad y
compartir actividades cotidianas y familiares puede ayudar y estimular la interaccin y confianza,
as como un mayor espacio de observacin.
* Para los archivos de HV,se propone:
- Evitar deterioro de la cinta, revisar su nitidez y atender a la necesidad de grabar en otras cintas
de mejor calidad para el archivo.
- Cuidar las grabaciones del polvo, la humedad, calor y excesivo magnetismo.
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- Etiquetear las cintas y su estuche. De las entrevistas claves, hacer copias.


- Llevar fichero de identificacin, con algunas notas aclaratorias que permitan su identificacin y
ubicacin rpida.
- Los archivos se deben hacer desde el momento en que se recoge y transcribe el material.

4.2. PAPEL DE LA HV EN LA INVESTIGACION


a. Como tcnica de recoleccin de informacin:
* Como una tcnica adicional:
Encontramos aqu uno de los usos ms frecuentes de las HV, en donde estas cumplen un papel
puramente complementario de las tcnicas cuantitativas, en casos como: La necesidad de refutar
teoras, siendo las HV mecanismos para evidenciar casos que no corresponden a tales
explicaciones tericas; La formulacin de hiptesis que permita orientar la investigacin
propiamente dicha, en aquellos casos en que se abordan problemas nuevos; La captacin de lo
subjetivo: opiniones, juicios de valor y motivaciones; La ilustracin de la dimensin temporal de
un proceso determinado, como es el caso de la migracin. (Saltalamacchia, 1987)
* Como nica tcnica
Para otros autores, las HV no deben ser utilizadas ni como complemento, ni como comprobacin
de otras metodologas, puesto que ellas en s misma constituyen una representacin
metodolgica pertinente al objeto de estudio. La utilizacin de la HV supone una ruptura con los
mtodos tradicionales y enfoques que buscan utilizar las HV como ilustracin de otros
procedimientos metodolgicos. (Ferraroti, citado por Crdova, 1990)
* En combinacin con otras tcnicas de investigacin alternativa: Esta es una tercera opcin
menos desarrollada y sistematizada, que puede permitir y optimizar fuentes y recursos de gran
enriquecimiento, particularmente, si est articulada con procesos de educacin y organizacin
popular. Podemos encontrar as, usos complementarios de historias de vida, historia familiar,
historia colectiva, junto con expresiones grficas, folclricas, poticas y narrativas de las
realidades de un grupo o comunidad.
b. En procesos de investigacin participativa y de organizacin social:
Ms all de ser una tcnica para recoger informacin, las HV pueden ser muy importantes en
procesos de investigacin participativa y de investigacin-accin, como instrumentos de
organizacin social, al permitirle a las comunidades, especialmente a las ms marginadas, cierta
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conciencia sobre s y sobre su posibilidad de hacer. Esta aplicacin que propone Molano, tiene un
gran contenido de compromiso sociopoltico, que se acerca a la denominada praxis o praxiologa,
como alternativa terico-prctica que busca solucionar las deficiencias actuales de las ciencias.
(Fals Borda, Prlogo a Molano, Los Aos del Tropel, 1985).
Usos similares han sido empleada desde prcticas de educacin popular, especialmente en lo que
respecta a la historia colectiva, para responder a la inquietud que origina la bsqueda de
conocimiento en contextos y hechos sociales que urgen una intervencin, suscitando en el
investigador un cuestionamiento tico frente a la dicotoma investigacin o accin. El mirar los
acontecimientos pasados tiene su razn de ser, ya que no significa simplemente recopilar
acontecimientos y vivencias anteriores, sino que tiene que ver con una comprensin del pasado,
que cuestione el presente y permita proyectar al futuro. Ello permite, a quienes nos inquieta la
dicotoma investigar-transformar, dar un uso a las HV individuales, familiares y colectivas como un
mecanismo sistematizador de experiencias, de aprendizaje y de proyeccin dentro de un proceso
de desarrollo comunitario, que ofrece simultneamente la posibilidad de conocer y dar elementos
para la accin a los narradores. El mismo hecho de propiciar un anlisis colectivo de las historias,
adems del que realiza el investigador, podra ser una experiencia interesante en la bsqueda del
dilogo de saberes. Sin embargo, es conveniente aclarar que estas son posibilidades de uso de la
HV, mas no constituye un mandato o condicin inherente a la tcnica misma.
Sin lugar a dudas, sobre el relato pesa en forma importante un componente personal, que no se
puede ni debe desconocer, puesto que posibilita tanto el conocimiento de lo macrosocial como
de lo microsocial. En este ltimo mbito, conviene sealar un beneficio importante de la HV,
particularmente en aquellos estudios que buscan dar voz a quienes han estado silenciados, por la
va del olvido y de la fuerza. Se trata de rescatar el efecto de catarsis, de empoderamiento y
autovaloracin que pueden tener las HV, (sin que se realicen con un objetivo teraputico), cuando
stas se recogen con actores sociales que tienen un bajo nivel de autoestima por el hecho de
pertenecer a un grupo social determinado que es discriminado o que ha sido subordinado. El
reconocimiento del protagonismo que conlleva la narracin de su propia HV, ha permitido en
algunas experiencias como en el caso de campesinos desplazados por la violencia poltica,
redescubrir sus luchas, sus logros, sus valores y limitaciones, en un mbito que supera lo
individual para alcanzar a su grupo social de referencia. Este efecto puede constituirse en un
factor importante para la dinamizacin de procesos grupales y comunitarios (Osorio, 1993).
4.3. ANALISIS DE LAS HISTORIAS
No hay un criterio nico de lectura del material de las HV, pero al igual que otras tcnicas de
investigacin, las historias pueden convertirse en una simple recoleccin de informacin sin
mayor trascendencia, si no se les d una interpretacin, verdadero papel de la teora sociolgica.
Esta difcil tarea de la interpretacin implica varios momentos, que no son actividades mentales
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separables pero que tienen diferente prioridad, y que constituyen un proceso creador en el cual
es necesario no precipitarse, permitiendo libertad a la imaginacin. Estos momentos los podemos
identificar as:
- La seleccin y organizacin den los materiales, que implica para el investigador revisar los
relatos escritos, escuchar las grabaciones, con la actitud de revivir la situacin concreta y de
reflexionar acerca de ella para comprenderla. En cada revisin ser til hacer anotaciones
marginales, subrayando las expresiones ms significativas y que tienen mayor poder descriptivo y
elaborando esquemas posibles de interpretacin. El objetivo de esta inmersin mental en el
material recogido es realizar una visin de conjunto. (Martnez, 1991).
- El trabajo anterior va a posibilitar el proceso de categorizacin, por ejemplo, segn
diferentes tipos de lecturas, tiempos, espacios, temticas, etc. Estas categoras descriptivas,
pueden a su vez contener subcategoras, atendiendo a los propsitos e intereses de la
investigacin.
- Finalmente se llega a la interpretacin que remite a la fundamentacin terica, a la
ptica particular del investigador, mediatizado por su subjetividad, sin tenerle miedo, y al anlisis
de los testimonios.
El anlisis de las HV no debe ser una fase posterior a la colecta de las mismas. Se est haciendo
categorizacin y anlisis desde el inicio de la investigacin, pues en la escogencia de
entrevistados, las temticas a preguntar y la habilidad en el manejo de la entrevista, se va jugando
la calidad del anlisis. Puede ser til entonces la clasificacin y anlisis de las impresiones del
investigador sobre las entrevistas, en forma inmediata a su realizacin. Las HV como tcnica de
investigacin exige un seguimiento permanente que va permitiendo redefinir los actores sociales
que se privilegian durante el curso mismo del estudio. De esta forma se crea necesariamente la
condicin de flexibilidad del proceso mismo, condicin que considero debe ser requisito
inherente de toda investigacin, pero que dada la aparente previsibilidad de otras tcnicas ha
llevado a conformar procesos mecnicos, rgidos y poco reflexivos y creativos en la bsqueda del
conocimiento de los hechos y problemas sociales.
En el proceso de anlisis es muy importante acudir a los criterios y objetivos de la investigacin.
Interesa la vida de la persona en su totalidad? Su significacin? Cmo da unidad, sentido y
proyeccin a su relato el narrador?. Igualmente es relevante no slo tener en cuenta lo que se
dijo, sino tambin los olvidos, que son tan significativos como los recuerdos, porque testimonian
el trabajo de seleccin de la memoria que descarta conciente o inconcientemente lo que rompe la
imagen que nosotros nos hacemos de nosotros mismos y de nuestro grupo social (Rafael, citado
por Crdova, 1990)
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En este sentido, puede ser til desmontar el discurso a partir de diferentes lecturas y
reagrupamientos, en el llamado recorte material del texto y luego hacer el anlisis. Conviene
recordar que las HV tienen una gran riqueza en su contenido y por ello, es una ilusin pretender
captarlo todo de una vez y buscar una metodologa nica para hacerlo.
El anlisis comparativo es el ms empleado cuando se trabajan varias HV. Cada entrevista es
estudiada a profundidad a nivel temtico, cronolgico, relacional, etc., y confrontada con las
otras. El anlisis comparativo de una historia con otras, se ha convertido, para algunos autores, en
mecanismo para verificar la veracidad, a fin de superar la versin psicolgica individual y alcanzar
la versin social. Ello se logra cuando se tienen referencias que permitan ubicar narraciones
individuales con sus puntos de vista e interpretaciones en la estructura social y cultural de la que
forman parte los autores. (Briones, 1987). La comparacin no slo se puede hacer con otras
entrevistas, sino tambin con otras fuentes de informacin. El uso de documentos personales es
de mucha utilidad en la HV, aunque es necesario hacer distincin entre el texto biogrfico y el
testimonio del informador. Sin embargo, encontramos este mismo uso comparativo para
deconstruir el discurso social homologante poniendo de relieve, precisamente, la importancia de
la diferencia tanto en las circunstancias problema como en la resolucin de las mismas. (Crdenas
de Senz, 1990)
Veamos ahora algunas propuestas ms especficas para abordar el anlisis de las HV, propuestas
que no son excluyentes y que se pueden combinar en orden a los propsitos del estudio y a los
aportes esperados de los relatos:
* Lo factual, lo temtico y lo simblico: Selin Abou, argelino que investig sobre los procesos de
adaptacin e integracin de los inmigrantes libaneses en Argentina, propone una triple lectura:
- Lectura factual: corresponde al relato histrico, cronolgico, en el que se distinguen tres
temporalidades distintas que articulan al individuo, al grupo y a la sociedad:
. Tiempo medio y ritmo moderado que corresponde al narrador desde el momento en que cuenta
su historia hasta la fecha ms antigua que recuerde.
. Tiempo corto y rpido que se presenta en forma intermitente, que es el de las biografas
paralelas: amigos, padres, familia, etc., que se cruzan con su propia historia en forma
resumida.
. Tiempo largo y lento que es el de la vida social dentro de la que transcurre su propia historia. De
esta forma se recoge adems de la historia de la persona entrevistada, la de su grupo
inmediato y la de la sociedad en que se ubica.
- Lectura temtica: permite anlisis de ciclos de vida de la persona y de su grupo familiar,
las normas y valores socio-culturales que estn en vigor, en el grupo o en la sociedad. Se trata de
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articular el denominado tiempo biogrfico (microsocial) con el tiempo histrico (macrosocial).


Puede encontrarse confrontacin entre el sistema particular y el sistema global, modificaciones
recprocas, adaptaciones importantes y creaciones de nuevos modelos. A partir de ello se
establece una lectura sincrnica, referida a situaciones que se dan simultneamente y/o
diacrnica, es decir que corresponde a tiempos diferentes.
- Lectura simblica: es una sntesis de las dos anteriores. Busca la incidencia del sistema
de contradicciones sociales y culturales en el desarrollo de la vida individual.
* El anlisis de la temporalidad: el factor temporal es de una gran relevancia en el anlisis de las
HV. Como vector de la vida humana, el tiempo enmarca la vida del hombre, del grupo y de la
sociedad. Pueden utilizarse tres maneras de considerarlo, de manera articulada con las vivencias y
con los espacios:
- El tiempo cuantitativo y lineal, que corresponde a la concepcin formal y natural para
medirlo. Por ejemplo, la dcada, el ao, el mes, el da, etc.
- El tiempo calificado, segn el contenido especfico que lo caracteriza, es decir, segn la
calidad o carcter de los acontecimientos que se suceden. Por ejemplo, el tiempo de la siembra,
de la cosecha, de la lluvia, de la guerra, del xodo, los buenos tiempos, los malos tiempos... Aqu
el tiempo no es una medida, sino la caracterstica de la experiencia humana que se est viviendo.
- El tiempo cualitativo, que indica momentos cruciales, decisivos en la vida de una persona
o en la historia de un pueblo. El tiempo es cualificado como oportunidad o como crisis. Expresa
entonces la convergencia de contradicciones propias de la historia humana, a partir de las cuales
puede surgir una realidad cualitativamente diferente. Es la coyuntura o momento en el que est
en juego y se decide mucho. (Peresson, 1993)
* Los espacios: Se trata de identificar dentro del relato, los diferentes espacios fsicos y humanos
en que se desenvuelve la vida del narrador, las relaciones, las movilidades, etc. Se pueden sealar
entonces:
- Los espacios socio-geogrficos locales, regionales, nacionales y sus caractersticas: el
campo, la ciudad, el pueblo, el barrio etc.
- Los espacios relacionales: son los grupos de referencia del narrador y las relaciones
diferenciales que a su interior establece y que influyen y son infludos en forma determinante en
la experiencia vital. Por ejemplo, en la familia: la pareja, los hijos, los padres, los hermanos. En el
trabajo: el jefe, los compaeros, los subalternos. En la organizacin formal e informal: los amigos,
el partido poltico, el equipo de juego, el sindicato.
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- Tambin pueden precisarse por tipo de actividad: econmica, psico-afectiva, poltica,etc.


* Varios planos y expresiones: La realidad socio-cultural que expresa la HV tiene varios planos y
expresiones, que son diferentes en las culturas, en las apreciaciones de los sujetos y, adems,
varan en el tiempo: (Pourier, citado por Crdova, 1990)
- La realidad vivida, que son los hechos actuados, reales. En ella se identifican tres planos:
lo manifestado en forma implcita o explcita y que est dentro del orden establecido (por
ejemplo la tica que proclama la superioridad de lo masculino sobre lo femenino); lo inaparente,
que no est prohibido pero queda por fuera de la moral oficial (por ejemplo, la infidelidad); y lo
secreto que es lo prohibido, y sacralizado (por ejemplo las prcticas homosexuales en sociedades
tradicionales).
- La realidad formalizada que corresponde a aquello que est en concordancia con la
regulacin social, con lo social y jurdicamente aceptado.
- La realidad representada que tiene que ver con los representativos, los imaginarios
individuales y colectivos. Aqu se encuentran tres planos: el de las representaciones ideales, el
deber ser; el de la autoimagen que se tiene de s mismo y de los grupos de referencia; y el que se
se muestra en representaciones literarias y artsticas.
- La realidad soada, los fantasmas, los sueos que se tienen estando despierto,
existentes en la psique de todo individuo, cuya importancia es variable y no siempre fciles de
recoger e identificar en el relato.
* Lo semntico: La HV adems de interesar por la experiencia en s, importa por la forma en que
es elaborada por el narrador. Permite conocer los mecanismos de adaptacin a las nuevas
situaciones, los conflictos, creaciones y nuevas formas de conciencia.
Las repeticiones de trminos o referencias continuas a ciertos hechos, constituyen otro eje de
anlisis conducente a analizar las significaciones que tales trminos o frases tienen dentro del
texto para su narrador. El ejercicio puede hacerse al interior de un mismo relato o entre relatos,
buscando recurrentes que adquieren un significado valorativo frente a la experiencia de vida.
(Zamora, 1993)
4.4. MANEJO DE LA HV EN EL INFORME O TEXTO
Es recomendable transcribir lo antes posible el material. De all se extrae, en caliente, criterios
sobre la saturacin y la pertinencia de los relatos, necesidades de profundizar, etc.
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De acuerdo con la intencionalidad del investigador, puede ser importante permanecer fidedignos
en las transcripciones, no hacer correcciones de tipo gramatical, ni de sintaxis y mantener formas
lingusticas, que son un reflejo de tipo cultural y simblico especial.
La HV dentro del texto o informe, tiene que ver con el papel que se le asigna en la investigacin.
Miremos algunas formas de tratamiento a las HV dentro de los textos:
* Una historia que es compendio de muchas otras: Fals Borda realiza lo que l denomina la
"imputacin" a travs de entrevistas grabadas, que se escogen, se suman y se adscriben a un
personaje clave que se identifica independientemente. Considera que esta es la misma forma que
utiliza Molano. Se observan las repeticiones del relato por parte de diversos narradores, se
identifican lneas comunes de las vivencias, denominadas por Merton "regularidades". Cada
relato es una vivencia individual alumbrada por creencias propias y medida segn valores ntimos,
que permiten establecer diferencias y comparaciones. "Se inicia as la creacin no-creativa de
resumir una entrevista tras otra en la vida de personajes de carne y hueso, vestidos de novela
pero preados de sufrimiento histrico concreto". (Molano, 1985)
La diferencia que puede encontrarse entre el uso que hace Molano y la literatura, es la condicin
de cientfico social del investigador que permite una coherencia documental, una claridad
descriptiva y una teora implcita en el relato de la estructura social. Una gua conciente o
inconciente de la disciplina permite orientar y enriquecer el relato y las respuestas de los
entrevistados. Retomando el caso de Los Aos del Tropel, el autor explica que la diversidad de
personajes se di con base en dos criterios: la tipificacin de participantes en la guerra y la
necesidad de encontrar polos de amarre para grupos de experiencias y para diferencias
regionales y partidarias. Por eso cada personaje pertenece a una regin geogrfica y tiene una
filiacin partidista dentro del binomio liberal-conservador que caracteriz el enfrentamiento.
(Molano, 1985)
* Retomar un solo caso que es ilustrativo: Sidney Mintz con su obra "El trabajador de la caa" y el
de Lewis "Los Hijos de Snchez", son casos representativos de esta modalidad. Este ltimo no
hace ningn tipo de redaccin de las entrevistas, pues considera que la biografa es una
ilustracin de la teora. Se formula una teora con anterioridad, se busca la entrevista, se recoge y
luego ella misma acta como una ilustracin de la teora. Ellos, sin embargo, toman varios casos
de un conjunto de obreros, o a varios miembros de una sola familia. Otro representante, Catani,
en su trabajo de "La Ta Susana", solamente entrevista a una sla persona.
* Combinacin de apartes de la historia y comentarios del investigador: la historia es utilizada
como un filn para la argumentacin que va a hacerse (Zuluaga, 1993). Se analiza primero el
material recogido y se le toma como referencia para la argumentacin. En "El campesino polaco",
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utiliza la biografa como un testimonio, como una referencia de los anlisis tericos presentados
con anterioridad.
* Mezcla comparativa de varias historias en aspectos similares con o sin comentarios del
investigador. Se toman varias historias y se dividen los testimonios temticos. Se trata de hacer
un ejercicio comparativo, generalmente con mezcla de las apreciaciones del
investigador.(Zamora, 1993. Espinosa Y Useche, 1992. Crdenas, 1990). El polaco Krikiwiski,
trabaja sobre el mayor nmero de relatos posible y construye la muestra a posteriori
seleccionando los relatos. El anlisis es cuantitativo, pues busca primero sacar resultados
estadsticos y luego hace una antologa con pedazos de biografas escogidos por su valor
expresivo.
* Espacios separados para las historias y para la reflexin del investigador a partir de esas
historias: Es una modalidad que permite dentro de un mismo texto, determinar espacios para
presentar las HV, de manera que los dems lectores puedan realizar su propia comprensin e
interpretacin de las mismas, dentro de un enfoque que busca mantener la autenticidad de las
vivencias de los entrevistados y particularmente de sus procesos. En otro aparte, el investigador
hace su interpretacin y anlisis, en donde se refiere a los entrevistados y retoma breves
expresiones para ilustrar su lectura. (Osorio, 1993. Carrasco y Lentz, 1985. Salazar, 1990) Se
considera importante utilizar en el texto slo las frases del narrador y diferenciar de los aadidos
del investigador: ttulo, subttulos, anotaciones, etc. El investigador complementa el
encuadramiento de la historia con un prefacio donde ubica al personaje, explica la metodologa,
etc., todo ello segn el objetivo de la investigacin.
* Examen de cada relato aisladamente: Se toma en forma independiente el relato y se estudia
desde alguna o diversos ejes sin establecer relaciones comparativas. (Gagnon, citado por
Crdova)

A manera de cierre
Para concluir, de manera provisional, este texto quisiera referirme de manera particular a tres
ventajas de las HV, que son a la vez retos. En primer lugar, quiero insistir en el espacio
interdisciplinar que ofrece y demanda desde las ciencias sociales. Sin lugar a dudas, es una
metodologa que se ubica en el cruce de caminos entre la antropologa, la sociologa, la
historia, la psicologa, la literatura y la geografa. Ello supone una oportunidad de salir de los
enfoques disciplinares cerrados para navegar por la enorme riqueza y complementariedad de
las ciencias sociales y las ciencias humanas. Por supuesto, esa posibilidad tiene la exigencia de
intentar comprender las otros campos disciplinares y, por supuesto, evitar el riesgo de un
eclecticismo simple y acrtico.
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Una segunda bondad de las HV es su capacidad para abordar procesos sociales, esos procesos
que por complejos y dinmicos, son tan difcilmente comprehensibles desde otras
metodologas. Desde las narraciones de las experiencias vitales, con frecuencia encontramos
temas, tiempos y espacios mezclados con la densidad y el ritmo de los azares. El reto aqu
reside en cuidar que esa riqueza de proceso, en nuestro afn analtico aislar sus elementos en
categoras, no resulte en un cuerpo diseccionado en donde cada parte aislada pierda sentido
por fuera del conjunto. Un equilibrio, sin duda, nada fcil, como no lo es la complejidad de la
vida misma.
Una tercera virtud de esta metodologa es su capacidad para acercarnos al ser humano, con su
pasado, su presente y sus perspectivas de futuro. El ser humano en sus espacios vividos y
aorados, en sus tiempos diversos que se articulan, con sus creencias, percepciones y
valoraciones, memorias, olvidos que van cambiando. Esa enorme posibilidad nos confronta con
la bsqueda tan ansiada de la verdad, para mostrarnos las mltiples verdades. Nos plantea el
reto de reconocer y asumir la subjetividad del ser humano, en toda su perfeccin e
imperfeccin a la vez. As mismo, pone de relieve nuestra subjetividad y humanidad como
investigadores y como personas pues, con cierta frecuencia, las historias ajenas no resbalan
como un dato o un ejercicio ms, sino que pueden ser espejos de nuestras propias historias.
Hay ms ventajas y retos que como investigadores vamos descubriendo y asumiendo, en un
constante aprendizaje, pues las HV no nos permiten el paso, a veces tan deseado, de la frmula
rpida para aplicar. Las HV exigen abandonar nuestros propios afanes y soberbias acadmicas,
para entrar en el atento y siempre exigente ejercicio de observar, escuchar, comprender y
relacionar. Ah reside buena parte de su encanto y de su dificultad.

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