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Cmo ayudar a un nio

a manejar su enfado
Los nios necesitan experimentar la frustracin y tener un
modelo de referencia para saber cmo actuar
1La ira no siempre es negativa.
La ira aparece cuando algo se interpone entre una persona y sus
objetivos. Tambin se presenta cuando alguien considera que algo
es injusto. Es importante comprender que todas las emociones son
tiles y necesarias. La ira no es una excepcin. Avisa de que algo
debe cambiar y motiva a la persona a detener aquello que
considera injusto o le causa malestar. Para ello, disminuye el miedo
y aporta la energa necesaria para actuar.
2Los nios necesitan un modelo de actuacin.
La ira en s no es un problema, pero mal gestionada puede ser
peligrosa porque impide pensar con claridad. Los nios, poco a
poco aprenden a manejar la ira, pero los mayores deben ayudarlos
en este proceso. Es fundamental ser un ejemplo en la expresin y
el manejo de las emociones. No se puede pretender que no se
comporten de manera agresiva si los tratas con agresividad.
3Experimentar la frustracin es positivo.
Puedes darle todo lo que necesitan, pero no todo lo que piden. No
es aconsejable satisfacer todos los deseos del nio. Debe
experimentar la frustracin para aprender a manejarla.
Tambin puede facilitarle alternativas para actuar, como por
ejemplo pedir ayuda, distraerse, expresar verbalmente su malestar
o tener un lugar donde acudir cuando se sienta enfadado.
Es muy importante hacerle ver tu satisfaccin y orgullo cada vez
que resuelva su enfado sin acudir a la violencia.
4No hay que ceder a los deseos del nio ante una
rabieta.
Si pese a todo el nio tiene un episodio de ira descontrolada no
hay que ceder a los deseos frustrados que han provocado la

rabieta. De este modo pensar que esa es la manera de conseguir


lo que pide.
No entres al trapo, no respondas con ms violencia y no le digas
cmo se debe sentir. Evita las frases del tipo: "Vete a tu cuarto y
no salgas hasta que se te quite esa cara de mal genio". Con esto
conseguiras que a su enfado inicial se sume la culpa por sentir
algo que no debe y tambin rabia e impotencia. Por el contrario,
hay que mostrar comprensin con su enfado y darle la parte de
razn que pueda tener.
5Las agresiones deben tener consecuencias.
Despus de un episodio de ira descontrolada no se pueden pasar
por alto las agresiones. stas deben tener siempre sus
consecuencias. Eso s, hay que estar muy atento porque un nio
que hace sentir mal a los dems es un nio que se siente mal.
Puede que esta sea su manera de pedir ayuda.

Cmo canalizar la ira en los


nios

Cuando hablamos de agresividad nos viene a la cabeza gente pegndose,


insultndose o gritando. No obstante, la agresividad no es ms que la
manifestacin de una emocin que subyace a ella: la ira. Cuando un nio
reacciona y pega a su compaero, no debemos limitarnos a pensar que lo
hace porque el otro le ha molestado, aunque es probable que as sea,
sino recapacitar sobre qu valores estamos transmitiendo a nuestros
hijos y qu modelos de actuacin les estamos dando para que su
respuesta inmediata ante un conflicto sea la agresividad o la violencia
Pero, qu es la ira? Es una fuerza interna que surge de nosotros para dar
respuesta a diferentes situaciones que vivimos y que nos producen tensin,
malestar o frustracin. No obstante, es cierto que ante las mismas frustraciones o
situaciones negativas no todos respondemos de la misma forma; esta diferencia
depende del temperamento de cada persona, pero tambin de experiencias
previas, de los pensamientos y creencias, de los modelos vividos
La ira es una emocin que es necesario encauzar de manera adecuada,
expresndola a travs del lenguaje u otras formas de conducta, pero huyendo de
la agresividad o destruccin hacia los otros.
Aunque ciertas emociones, como la ira, la tristeza o el miedo suelan definirse como
negativas, todas las emocionestienen algo positivo. La ira es muy importante, ya
que hace al ser humano evolucionar y crecer interior y exteriormente. As, cuando
no conseguimos nuestros objetivos y nos enfadamos con nosotros mismos, esta
emocin nos da fuerza para luchar ms intensamente por lo que queremos y nos
ayuda a superarnos. Por eso es importante que no la ignoremos en los nios ni
intentemos que la repriman, ya que es una fuerza positiva que ayuda a mantener
la vida y a avanzar hacia nuestras metas; eso s, siempre que la canalicemos
adecuadamente.

Qu hacer ante las conductas agresivas de nuestros hijos?


Cuando tu nio manifiesta expresiones de ira tales como gritar, pegar o romper
cosas, lo ms habitual es decirle: No grites, No pegues Pero hay que pensar
que la partcula no es una negacin, y con ella pretendemos la paralizacin de la
conducta, pero insistiendo en el no, no ayudaremos a nuestros hijos a saber qu
hacer. Por lo tanto, es fundamental seguir una estrategia diferente:
1- Mantener el control: Es muy importante que los padres sean capaces de
controlarse, ya que los nios imitan lo que ven. El dicho haz lo que yo diga y no lo
que yo haga no vale con los nios. Si cuando te enfadas con l le gritas o incluso

le insultas, ser lo que l haga cuando sienta ira. Pero si le demuestras que
hablando y con una actuacin coherente el enfado desaparece, lo percibir como
una forma de expresin eficaz.
Para conseguir este objetivo es fundamental canalizar la ira exteriorizando los
sentimientos de manera adecuada, haciendo que reflexionen y recuperen la calma,
acercndonos a ellos con comprensin, escuchando activamente y dialogando
sobre lo que ha pasado. As conseguiremos que reconduzcan esos sentimientos.
Para mantener el control es bueno contar hasta diez, respirar profundamente,
pensar antes de actuar, hablar en un tono bajo pero firme
2- Observar a tu hijo, investigar y reflexionar sobre su comportamiento
para saber qu est pasando: Es frecuente etiquetar comportamientos de los
nios sin tener en cuenta factores como si estn enfermos, cansados y, por
supuesto, sin valorar el tipo de comportamiento. No es lo mismo que entre en casa
dando un portazo y gritando, a que est insultando a su hermana porque le ha roto
algo. Observar implica ver qu hace y por qu lo hace.
3- Reflexionar con l sobre las causas de su enfado: En el momento que el
nio establece una relacin directa entre motivos y conductas, comienza a analizar
las situaciones de una forma ms eficaz y aprende a responder tambin de un
modo ms adaptativo. Tambin es muy importante identificar los antecedentes del
comportamiento, no solo externos (me han insultado, no me deja su juguete),
sino tambin internos (hambre, cansancio, etc.). Y, finalmente, cuando nos cuente
algo hay que prestarle una atencin constante.
4- Ensearle las conductas adecuadas que le permitirn prevenir,
canalizar y no utilizar la agresin verbal o fsica. Si observas que cuando tu
hijo quiere algo va a otro nio y se lo quita sin ms, o le pega, debes ayudarle a
utilizar otros comportamientos.
5- Insistir en que utilice el lenguaje.Es muy importante que utilice la palabra
para expresar su ira. El hecho de que diga Estoy enfadado implica que ha
identificado la emocin, un primer paso para expresarla adecuadamente.
6- Medir la informacin que damos al nio sobre su comportamiento. Hay
que evitar expresiones como eres malo por pegar a Luis, cuando te pones as
eres insoportable. Todas estas verbalizaciones se refieren a una calificacin global
y estado permanente del nio (eres) y sin duda minan su autoestima. Por eso es
fundamental que aprendas a criticar el acto concreto y no al nio; el hecho de que
hayas pegado a Luis est muy mal y significa que no querr jugar ms contigo.

7- Ser justo con l. En ocasiones, estars tan enfadado que te resultar


imposible no gritarle o decirle algo incorrecto. Si despus, una vez calmado,
reflexionas y le pides perdn por el comportamiento errneo, ver que reconocer el
error no nos hace peores y que es algo que debe hacerse cuando uno se equivoca.
No por ello perders autoridad, sino que ganars su respeto.
Tcnicas para aprender a canalizar la ira
- Establecer normas claras que ayuden a los nios a autorregular su
conducta
Una de las mayores fuentes de conflicto que tenemos en casa con los nios son las
disputas que surgen por no cumplir las normas establecidas, que implican en
muchas ocasiones reacciones agresivas por parte de los nios y, a veces, tambin
del adulto. Si logramos que los nios interioricen y asuman una serie de normas,
estas van a impedir que surjan conductas expansivas hacia el medio, porque los
nios habrn aumentado su tolerancia a la frustracin, habrn creado normas
internas que comprendern y aceptarn y no vern al adulto como el enemigo, que
siempre dice cien veces lo que tiene que hacer fastidindole cuando est jugando.
- Ensear y reforzar comportamientos incompatibles con la agresividad
Debes ensear al nio frases que no sean agresivas para responder a una disputa.
Por ejemplo, a pedir las cosas por favor, a decir No me molestes, por favor en
lugar de gritar o empujar El nio comprobar que usando estas frases evita
muchas discusiones y obtiene lo que quiere sin necesidad de pegarse.
El nio no debe ser ni agresivo, ni pasivo (permitir que le pisen), sino asertivo. La
persona asertiva dice lo que piensa sinceramente y lo que le parece justo, pero sin
faltar a los derechos de los dems ni perder los suyos.
Para ensearle a desarrollar este tipo de conducta, podis hacer dramatizaciones
con muecos representando diferentes situaciones (cmo pedirle a alguien que
baje la msica, cmo pedirle a un amigo un juguete, etc.); leerle cuentos en los
que las disputas se resuelvan dialogando; alabarle cuando se comporte como es
debido
- Desarrollar la empata
Es quiz una de las tareas ms difciles de conseguir. Ser emptico es comprender
al otro, factor que no implica de ninguna manera el modificar nuestros
pensamientos o estar de acuerdo con l. Es ponerse en el lugar del otro para
entender lo que ha hecho y por qu.

Cuando tu hijo pegue a otro debes decirle: Cuando te pegan a ti, cmo te
sientes? Te gusta?. Para trabajar la empata con los nios, aprovechad los hechos
cotidianos y cuando veis una pelcula o contemplis una situacin en la que una
de las personas est siendo agredida, haced que se ponga en su lugar y que
reflexione sobre cmo se sentir la otra persona.
Una buena idea es jugar a las adivinanzas. Proponle una situacin y dale tres
opciones sobre cmo se sentir una persona si le ocurre eso.
- Aprender a rectificar y pedir perdn
Solo cuando el nio reconoce su falta, puede responsabilizarse de su actuacin y
corregir las consecuencias de su conducta. Pedir perdn y arrepentirse es
fundamental para lograr que no vuelva a cometer el mismo acto.
- Aprender a resolver problemas
Muchas veces los nios responden de una manera agresiva porque no saben
actuar de otra forma, les faltan habilidades para solucionar problemas. Para
ensearle a resolver un problema, debis entrenaros siguiendo estas pautas:
- Identificar el problema
- Quin tiene el problema
- Posibles soluciones
- Consecuencias de cada unas de estas posibles soluciones
- Eleccin de la mejor solucin
- Puesta en prctica
- Reforzar el resultado si ha sido positivo
- Revisar el problema si ha habido un error
Podis tener un cuaderno en el que vayis apuntando diferentes situaciones
vividas por el nio para ver cmo ha afrontado cada una de ellas.
- Desarrollar estrategias de autocontrol
Explcale claramente en qu consiste el autocontrol y ponle ejemplos concretos de
la vida cotidiana en los que debe controlarse (cuando un compaero le empuja sin

querer en el patio, cuando no le dejis ver la tele ms rato, cuando le ordenis


recoger la mesa y est jugando).
Las principales tcnicas de autocontrol son: modificacin del pensamiento (tengo
que ganar por tengo que pasrmelo bien e intentar ganar); mtodos de
relajacin (los mejores para nios son el de Jacobson y el de Shultz); autocontrol
corporal (muchas veces sueltan la mano sin darse ni cuenta) y emocional.

- Fomentar una autoestima positiva


Una de las variables ms significativas para la adaptacin social y el xito en la
vida es tener una autoestima positiva, es decir, saberse y sentirse competente en
diferentes aspectos.
La autoestima negativa es muy frecuente en los nios que siempre estn siendo
regaados por su mal comportamiento, lo que les genera a su vez ira y les lleva a
exacerbar sus malas actitudes. Lo que los dems piensan sobre ellos les lleva a
construirse una imagen de s mismos que les obliga a comportarse de la forma que
se espera de ellos, proyectndola en todos los planos de su vida. De este modo, el
nio que ha sido etiquetado como agresivo se siente mal consigo mismo y refleja
este malestar en los dems a travs de las conductas negativas por las que se le
recrimina. Por eso es importante evitar frases como eres malo.
Por el contrario, si el nio tiene una buena autoestima se comportar de forma
agradable y ser cooperador, responsable y asertivo. Para fomentar su autoestima,
acptale y valrale tal como es, premia sus buenos comportamientos, dale
responsabilidades adecuadas a su edad, demustrale siempre afecto verbal y
fsicamente, proporcinale seguridad, respeta sus diferencias