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Museu Histrico da Imigrao Japonesa no Brasil (SP)

PEQUENA HISTRIA DA
IMIGRAO JAPONESA NO BRASIL
Masao Daigo
traduo: Masato Ninomiya

1. Perodo anterior chegada dos imigrantes japoneses

2. A chegada do vapor Kasato Maru

3. Conflitos nas fazendas

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4. O destino dos que fugiram

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5. O vapor Ryojun Maru e a segunda leva de imigrantes

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6. Perodo de desbravamento com abertura de novas colnias

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7. Colnia Iguape (Registro)

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8. Colnia Hirano

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9. O desbravamento do interior paulista

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10. A imigrao na Amaznia

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11. Os japoneses nas cidades

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12. A Segunda Guerra Mundial - durante e depois da guerra

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13. Reinicio da imigrao

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14. A vinda de empresas japonesas para o Brasil

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15. A contribuio dos nikkeis na agricultura brasileira

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16. Os trabalhadores brasileiros no Japo

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17. A situao atual

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Os primeiros imigrantes asiticos que chegaram ao Brasil foram uma leva de


cerca de 400 a 500 chineses em 1819. Consta que teriam trabalhado em plantaes de ch no Rio de Janeiro e nas minas de Minas Gerais, ainda que o Brasil
no tivesse tanta carncia da fora laborai dos imigrantes naquela poca.
Ainda no havia relaes diplomticas entre o Brasil e o Japo. O Tratado
de Amizade, Comrcio e Navegao entre a Repblica dos Estados Unidos
do Brasil e o Imprio do Japo foi assinado em Paris, no dia 5 de novembro de 1895. Celebrado o Tratado, ambos os governos instalaram as respectivas representaes diplomticas nas capitais dos Estados contrapartes. O
primeiro diplomata a chefiar a Legao japonesa no Brasil foi o Ministro
Sutemi Chinda, e o primeiro representante do governo brasileiro no Japo
foi o Ministro Henrique Carlos Ribeiro Lisboa.
Aquela poca j se verificava, em ambos os pases, o aumento pelo interesse na migrao, mas, devido recesso na agricultura cafeeira que teve
incio no ano de 1897, poucos eram os imigrantes que chegavam no Brasil.
Isto porque muitas fazendas de caf no conseguiam arcar com as folhas de
pagamento dos colonos.
O terceiro titular da Legao Japonesa foi o Ministro Fukashi Sugimura,
que chegou ao pas em abril de 1905. Ele visitou diversas localidades no
Brasil e foi bem recebido em todos os lugares, tanto pelas autoridades locais como pela populao, pois a sociedade brasileira tinha interesse no
Japo, porque o via como o pequeno pas do Oriente que vencera o grande
Imprio da Rssia na guerra russo-japonesa que acabara de findar.
O Relatrio Sugimura, que descrevia a receptividade simptica dos brasileiros, alavancou o interesse do Japo pelo Brasil. Influenciados por este
relatrio e tambm pelas palestras proferidas pelo secretrio Kumaichi
Horiguchi, da Legao japonesa no Brasil, comearam a surgir japoneses
decididos a viajar individualmente para o ento pas desconhecido. A Casa
Fujisaki, de Sendai, provncia de Miyagi, no Japo, resolveu se instalar no
Brasil, abrindo uma loja em So Paulo, chamada "O Japo em So Paulo";
outros japoneses seguiram para o Rio de Janeiro.

Em 1906, Ryu Mizuno, presidente da Kokoku Shokumin Kaisha


(Companhia Imperial de Emigrao) visitou o Brasil, acompanhado de
Teijiro Suzuki, que pretendia ir ao Peru e no Brasil trabalhou experimentalmente na Fazenda Tibiri.
Mizuno voltou ao Brasil no ano seguinte e celebrou o contrato para vinda de emigrantes japoneses entre o governo do Estado de So Paulo e a
Kokoku Shokumin Kaisha. O documento foi assinado, em nome do governo do Estado, pelo secretrio de Assuntos da Agricultura, Carlos de Arruda
Botelho.
O contrato consistia basicamente no seguinte:
- A Kokoku Shokumin Kaisha se responsabiliza em trazer at o porto de
Santos 3.000 emigrantes japoneses e suas famlias, compostas por 3 a 10
pessoas aptas para o trabalho na lavoura. Considerar-se-o aptos para o
trabalho homens e mulheres na faixa etria de 12 a 45 anos.
-A Kokoku Shokumin Kaisha enviar anualmente 1.000 emigrantes a
partir do ano de 1908, fazendo com que cheguem ao porto de Santos
nos meses de abril e maio.
- O governo do Estado subsidiar as passagens martimas desses emigrantes na razo de 10 libras esterlinas para pessoas acima de 12 anos, e de 5
libras esterlinas para crianas de 7 a 12 anos. Os proprietrios das fazendas de caf pagaro, respectivamente, 4 e 2 libras esterlinas para o governo do Estado como parte das passagens martimas, descontando-as posteriormente do salrio dos emigrantes.
- Os emigrantes que trabalharem nas fazendas de caf recebero as mesmas moradias e salrios dos imigrantes europeus.
- Pagar-se-o de 450 a 500 ris por sacas de gros de caf colhidos, com
volume equivalente a 50 litros. Os trabalhos extras sero remunerados
base de 2.000 a 2.500 ris por dia.
- A Kokoku Shokumin Kaisha recrutar 6 intrpretes para as lnguas portuguesa ou espanhola, cujas passagens martimas sero arcadas pelo governo brasileiro. O salrio mensal ser de 200.000 ris, a ser pago pelo
governo ou proprietrio das fazendas de caf.

Mizuno voltou para o Japo em janeiro de 1907 e comeou a recrutar


os emigrantes para o Brasil, com autorizao do Ministrio de Negcios
Estrangeiros.
Os intrpretes foram recrutados entre os egressos do curso de lngua espanhola da Escola de Lnguas Estrangeiras de Tquio (o curso de lngua
portuguesa ainda no havia sido instalado) e viajaram para o Brasil por
via frrea, atravs da Sibria e Europa, chegando ao porto de Santos em
maio de 1908, onde foram recebidos porTeijiro Suzuki que se encontrava h dois anos no Brasil.
Fala-se que o sucesso da emigrao japonesa para o Brasil se deveu ao fato
de ter sido realizada por emigrantes compostos em unidades familiares.

O Kasato-Maru

O primeiro vapor a transportar os emigrantes japoneses para o Brasil,


Kasato Maru, zarpou do porto de Kobe no dia 28 de abril de 1908, fez escalas em Cingapura e Cidade do Cabo e, aps 51 dias de viagem, chegou
ao porto de Santos no dia 18 de junho, s 9:30 h.
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Eram, ao todo, 781 emigrantes; entre eles 186 mulheres que compunham 168 famlias. Apesar de todos estarem acompanhados pelas respectivas famlias, havia poucas mulheres, porque, em sua grande maioria, os
grupos tinham como ncleo marido e mulher e o restante formado por
parentes ou at mesmo conhecidos que no eram membros da famlia.
O assunto principal dos emigrantes durante a viagem era a discusso de
como ganhariam dinheiro no Brasil.
Alm dos emigrantes registrados, havia ainda 12 pessoas, denominadas
emigrantes livres, que no tinham recebido ajuda de custo para a viagem.
Alm deles, estavam no navio, ainda, Ryu Mizuno, presidente da Kokoku
Shokumin Kaisha, e o gerente local, Shuhei Uetsuka.
Dos 781 emigrantes, quase a metade, ou seja, 324 eram provenientes da
provncia de Okinawa e, em segundo lugar por concentrao de pessoas,
172 provenientes da provncia de Kagoshima. Isto se explica porque o recrutamento foi realizado principalmente nestas duas provncias, pelo fato
de se situarem no extremo meridional do Japo, uma regio mais quente
que, portanto, permitiria aos seus naturais uma adaptao mais fcil ao
clima quente do Brasil.
No houve quem adoecesse ou morresse durante a viagem. Quase todos
os emigrantes eram pessoas jovens e saudveis.
No dia da chegada, os emigrantes pernoitaram no prprio navio que os
trouxera. Era poca das festas juninas, e os bales que pairavam no cu, os
foguetes e as fogueiras pareciam saudar os recm-chegados.
Desembarcaram na manh seguinte e se dirigiram de trem para a
Hospedaria dos Imigrantes, na cidade de So Paulo. Muitos brasileiros
vieram assistir cena da chegada dos imigrantes japoneses, e os recmchegados os saudaram acenando com bandeirinhas do Brasil e do Japo,
o que foi recebido com muita simpatia.
A imprensa local noticiou com grande destaque a chegada dos primeiros imigrantes japoneses, abordando com simpatia o comportamento ordeiro e limpo observado na Hospedaria dos Imigrantes.
No dia 27 de junho, cerca de metade dos imigrantes provenientes de
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Hospedaria dos imigrantes em So Paulo e o Sr. Ferraz (1921)

Okinawa seguiu para a Fazenda Cana, acompanhados do intrprete Mine,


e a outra metade seguiu com o intrprete Oono para a Fazenda Flores.
No dia 28, outra leva seguiu para a Fazenda So Martinho na companhia do intrprete Suzuki, enquanto um outro grupo seguiu para a Fazenda
Guatapar com o intrprete Hirano.
No dia 29, uma outra leva seguiu com o intrprete Kato para a Fazenda
Dumont.
No dia 6 de julho, o derradeiro grupo seguiu para a Fazenda Sobrado na
companhia do intrprete Nihei, finalizando a distribuio dos imigrantes.
A maioria dos chamados imigrantes livres conseguiu empregos em So
Paulo, como, por exemplo, de aprendiz em restaurantes, lavrador na cultura de hortalias, marceneiro, costureira etc. A companhia Kokoku
Shokumin Kaisha abriu seu escritrio na rua Rodrigo Silva, 50, no bairro
da Liberdade.

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Colheita de caf

Os imigrantes comearam a trabalhar nas fazendas de caf, felicitados pelas partes brasileira e japonesa, mas nem havia passado uma semana e comearam a sentir descontentamentos. Havia diversas razes para tal.
Os contratos rezavam ser desejvel a chegada dos imigrantes em abril ou
maio, mas, devido ao atraso, j no havia muitos frutos de caf nos cafeeiros. A receita dos trabalhadores nos cafezais estava centralizada na poca de
colheita, mas o trabalho de uma famlia com trs pares de braos no rendia
mais do que uma saca ou uma saca e meia de caf. E verdade que ainda no
estavam acostumados ao trabalho, mas esta quantidade era demasiadamente pequena, por isso, a receita no ia alm de 500 a 750 ris. Considerando
que a receita de um diarista era de 2.000 ris, o ganho pelo trabalho de trs
pessoas chegava a apenas um quarto do de um diarista.
Os alimentos e as roupas podiam ser adquiridos a fiado nos barraces das
fazendas onde se vendiam tais mercadorias, mas acabavam se constituindo
em pesados dficits.
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Nas casas dos colonos no havia camas, apenas folhas secas colocadas diretamente no cho de terra batida, e, de acordo com o costume da poca,
no havia banheiros nem dentro e nem fora das casas.
Alm disso, a Kokoku Shokumin Kaisha tinha que efetuar um depsito
de 80.000 ienes ao governo japons antes do navio zarpar de Kobe, mas na
ausncia desta soma, a empresa lanou mo dos valores que os emigrantes haviam entregue a ttulo de "depsito" at a chegada ao Brasil. Assim, a
empresa no tinha como ressarcir os valores aos emigrantes quando da sua
chegada no pas.
A frustrao maior era em relao s falcias dos recrutadores, que contavam maravilhas do trabalho no Brasil, pois a empresa de emigrao ganhava comisses pelo nmero de emigrantes que transportava. Diziam que o
Brasil seria um paraso, onde grandes somas poderiam ser ganhas com facilidade. Havia emigrantes que, ento, haviam contrado dvidas ou vendido as casas onde moravam para pagar suas passagens. Quem tinha dvidas
estava ansioso para sald-las. De acordo com a previso anterior sada do
Japo, a dvida seria ressarcida em seis meses.
Havia um grande abismo entre a histria que tinham ouvido no Japo e a
realidade encontrada no Brasil, o que justificava as insatisfaes.
Pouco tempo depois da chegada dos imigrantes s fazendas de caf, chegou a notcia ao procurador da empresa de emigrao Shuhei Uetsuka de
que, no dia 18 de julho, quatro jovens solteiros haviam fugido da Fazenda
Dumont e viviam como homeless nas proximidades da estao do Brs, em
So Paulo. Uetsuka conseguiu convenc-los a retornar para a fazenda, mas,
no final do ms de agosto, todos os imigrantes daquela localidade, ou seja,
as 52 famlias, abandonaram o trabalho e voltaram para a Hospedaria dos
Imigrantes em So Paulo.
Os mesmos fenmenos ocorreram em outras fazendas e a maioria dos
imigrantes abandonou o trabalho ou fugiu. A nica exceo foi a Fazenda
Guatapar. Ali estavam 87 pessoas, que constituam 23 famlias, acompanhadas pelo intrprete Unpei Hirano que, na Hospedaria dos Imigrantes,
aparentava seno um jovem sorridente de baixa estatura, e acabou demonstrando uma inesperada fora de liderana.
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Os conflitos nas fazendas eram causados por agentes provocadores, que


geralmente eram os lderes das provncias de onde eram provenientes os
imigrantes cujas ordens todos seguiam. Hirano tomou a dianteira e discutiu diretamente com o gerente da fazenda as providncias necessrias e, assim, expulsou a famlia que representava a provncia de Kagoshima, lder
dos insatisfeitos.
Os imigrantes recm-chegados sequer podiam se comunicar em lngua
portuguesa. Acuados, e psicologicamente abalados, se lhes dissessem "no
saiam", a reao imediata era de sair, mas, se a ordem fosse "saiam", o medo
tomava conta de todos. Hirano, consciente da situao, os reuniu e tentou
convenc-los a ficar.
Esta a nossa situao. Vamos unir nossas foras e trabalhar aqui, aguardando a chegada de uma poca melhor.
Com essas palavras, Hirano assumiu a liderana e todos voltaram a trabalhar.
Na poca, havia cerca de dois milhes de ps de caf na Fazenda
Guatapar, considerada a maior do Brasil. Hirano inspecionava diariamente todos os quadrantes da fazenda, e acabou sendo promovido pata o
cargo de subgerente.
Com um bom lder, os imigrantes instalados na Guatapar resistiram sem
fugir.

O destino e a forma de agir dos imigrantes que fugiram das fazendas tm


muito a ver com o progresso e a integrao dos imigrantes japoneses nas
diferentes localidades do Brasil. Dos que voltaram para a Hospedaria dos
Imigrantes, a maioria proveniente da provncia de Okinawa, muitos se mudaram para Santos. Pareceu-lhes que o lugar era mais prximo sua terra
natal e que no porto haveria trabalho. Houve grupos que caminharam at
Santos carregando sua trouxa nas costas, pois no tinham como pagar os
bilhetes de trem.
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Anos mais tarde, quando comeou a construo da estrada de ferro de


Santos a Juqui, muitos passaram a trabalhar nesta obra. Na medida em
que a estrada ia se prolongando pelo litoral, primeiro Perube, depois Ana
Dias, os imigrantes foram comprando terras propcias cultura de arroz
com o dinheiro conseguido no trabalho e se instalando nas terras ao longo
da estrada de ferro, na extenso at Juqui.
Os imigrantes provenientes de Okinawa, que estavam na Fazenda Flores,
aceitaram a oferta, trazida pelo intrprete Oono, e foram trabalhar na construo de estrada de ferro do interior do Estado de So Paulo em direo ao
Estado de Mato Grosso. Tendo em vista que a estao terminal era Campo
Grande, muitos acabaram adentrando pelo interior at se fixar nesta regio.
Muitas pessoas que foram morar na cidade de So Paulo assumiram profisses, como marceneiros, pedreiros ou empregadas domsticas, em razo
da dificuldade de compreenso da lngua portuguesa. Houve quem comeasse a cultivar hortalias no bairro do Brs, que poca ainda era campo
aberto. Os imigrantes plantaram as sementes de hortalias que haviam trazido do Japo, mas tiveram dificuldades na comercializao, porque os bra-

Vista da cidade de Santos

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sileiros ainda no tinham o costume de consumir legumes e verduras e sequer sabiam como prepar-los.
Por todos esses percalos, os imigrantes que vieram no Kasato Maru tiveram de enfrentar grandes sacrifcios, mas, como eram jovens, guardavam
uma certa atmosfera de otimismo e enfrentavam a realidade sem se deixar
vencer pelos infortnios.
Esta atmosfera pode ser observada no haikai de Hoen Ishikawa, que diz:
"Ventos de primavera, no serei um servo ao sair do porto de casa".
Em um determinado momento, imigrantes comearam a alugar casas antigas nas imediaes da Rua Conde de Sarzedas, prxima Praa da S, sozinhos ou em grupos. Essas casas acabaram por se transformar em pontos
de contato dos originrios de determinadas provncias e, com isso, foi surgindo, aos poucos, a comunidade de japoneses na cidade de So Paulo.
Vale ressaltar, aqui, que a imigrao um fenmeno acompanhado de dificuldades, e no podemos nos esquecer dos sacrifcios dos antecessores dos
imigrantes japoneses, como os italianos, alemes e norte-americanos.

Imediaes da rua Conde de Sarzedas

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Devido ao mau desempenho da primeira leva de imigrantes, a Secretaria


de Negcios de Agricultura do Estado de So Paulo comunicou a Ryu
Mizuno que o limite para vinda anual de imigrantes seria de 650 pessoas,
e que a ajuda de custo para passagens seria diminuda de 10 para 8 libras
esterlinas. Mizuno retornou ao Japo no final de 1908 e tentou recrutar
a segunda leva de imigrantes, mas o governo japons no concedeu autorizao em razo da escassez de recursos de sua empresa. Ento, Mizuno
alienou os direitos de envio de imigrantes concedidos pela parte brasileira
Cia. de Imigrao Takemura que, dois anos depois, em 1910, conseguiu
despachar a segunda leva a bordo do vapor Ryojun Maru, que chegou a
Santos no dia 28 de junho, aps ter navegado durante 55 dias.
Consta que os imigrantes da primeira leva teriam exultado de alegria ao
receber a notcia da vinda deste vapor. Quando em 1909, data prevista para
a chegada desta segunda leva, os imigrantes que j estavam no Brasil sentiram-se frustrados porque seus irmos no chegariam, e passaram a se sentir "abandonados pelo Japo". Mas, aps dois anos de vivncia no Brasil, os
que aqui estavam j comeavam a se acostumar com a vida no Brasil.
Havia no vapor Ryojun Maru 909 pessoas, que constituam 247 famlias, divididas entre 518 homens e 391 mulheres, que foram enviados para trabalhar em 17 fazendas de caf no Estado de So Paulo. Desta
vez no houve grandes confuses como na primeira leva, com exceo da
Fazenda Jatai, que foi alvo de conflitos.
J em 1917 existiam trs semanrios em lngua japonesa, inicialmente
todos manuscritos. Em um deles, consta um relatrio sobre a vida de um
colono numa fazenda de caf, chegado ao Brasil na primeira leva. Sua famlia era constituda de dois homens, uma mulher e duas crianas, e sua
receita anual era de 3.863 mil ris, contra uma despesa de 1.470 mil ris,
com saldo positivo de 2.393 mil ris (cerca de 1.200 ienes). Em um outro relatrio, v-se outra famlia, com cinco pares de braos para o trabalho, cujo registro destacava um saldo positivo de 6.375 mil ris (cerca de
3.200 ienes).
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possvel que ali tenham sido relatados apenas alguns casos de familias
bem-sucedidas, mas, no geral, pode-se verificar que eles estavam se acostumando com a vida de colono e j comeavam a poupar, preparando-se para
galgar novos vos. Pelos nmeros registrados, percebe-se que a receita proveniente da colheita de caf no era considervel, mas, admitia-se que os
imigrantes utilizassem pores de terras no ocupadas nem trabalhadas pelos proprietrios das fazendas, para a cultura do arroz ou na criao de gado,
obtendo, assim, receita desses trabalhos.

Ao longo do tempo, e j acumulando capital, naturalmente surgiu nos


colonos o desejo de se tornarem independentes, proprietrios de suas prprias terras, que foi crescendo medida que se acostumavam mais com a
vida e o clima do Brasil.
A maioria das pessoas, contudo, ainda no tinha conhecimentos suficientes da lngua nem entendia os meandros burocrticos para a compra e escrituras de terras. Assim, adotou-se um sistema de formao de colnia no
qual um lder, conhecedor da lngua e da burocracia, adquiria determinada
gleba e a subdividia em lotes, que eram comprados pelos interessados, realizando-se assim os assentos dos imigrantes.
Assim surgiu a primeira colnia, chamada Hirano, fundada por Unpei
Hirano, intrprete da primeira leva de imigrantes da Fazenda Guatapar.
Antes, porm, de nos referir a estas tendncias surgidas dos prprios imigrantes, gostaramos de fazer referncia ao surgimento e realizao de projetos de colonizao no Japo.

Em 1910, ano da chegada de Ryojun Maru, tambm veio ao Brasil


Ikutaro Aoyagui, representante do Sindicato Tquio, a fim de negociar com
o governo do Estado de So Paulo. Como resultado das negociaes, foi as17

sinado um contrato de concesso gratuita de 50.000 hectares de terras do


Estado, no municpio de Iguape, litoral Sul do Estado, a fim de que se constitusse uma colnia de japoneses.
Aoyagui estudara nos Estados Unidos e tinha bastante experincia. Havia
sido secretrio de um poltico influente no Japo e, ainda, possua conexes importantes no mundo poltico e financeiro. Estivera anteriormente
no Peru, visitando a nascente do rio Amazonas, e provavelmente foi o primeiro japons a ver a nascente daquele rio.
Ao regressar ao Japo, promoveu a transformao do Sindicato Tquio,
que tinha a participao do Premi Taro Katsura e de Eiichi Shibusawa, gigante do mundo financeiro, na Burajiru Takushoku Kaisha (Empresa de
Colonizao do Brasil), com capital registrado de 1 milho de ienes.
Este sistema de concesso de terras foi utilizado, anos mais tarde, na imigrao japonesa na Amaznia. Mas, assim como em todos os projetos, de
todos os tipos, podemos observar pontos positivos e negativos.
Como vantagem, pode-se citar o fato de que, por se tratar de cesso a ttulo gratuito de grandes glebas de terras, seu adquirente pode conseguir investidores com certa facilidade. Como desvantagem, o contrato seria nulo
de pleno direito aps expirar sua validade. Assim, na poca em que demorava meses para ir e voltar ao Japo, os interessados no dispunham de tempo suficiente para efetuar pesquisas ou preparaes adequadas. As terras a
serem cedidas nem sempre eram totalmente devolutas, no raro havendo j
eventuais moradores nos locais mais vantajosos. Os locais disponveis nem
sempre eram propcios ao plantio, causando problemas para os colonos.
Houve muitos casos em que se concluiu que teria sido melhor adquirir terras boas desde o comeo do que depender de cesso a ttulo gratuito por
parte do governo.
A Burajiru Takushoku Kaisha precisou contornar alguns problemas em
relao contraparte brasileira, e, em maio de 1913, enviou uma misso
precursora para a cidade de Registro, localizada beira do rio Ribeira. Em
novembro, a comisso, formada por 30 famlias, chegou e se estabeleceu
em Jipupura, localidade situada rio abaixo. O assentamento foi batizado de
Colnia Katsura, em homenagem ao ento Premi Katsura.

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Chegada em Registro e o Sr. Shiratori da KKKK

Haviam entrado, at ento, cerca de 4.500 imigrantes no Brasil, a bordo


dos vapores Kasato Maru, Ryojun Maru, Itsukushima Maru e Kanagawa
Maru, este ltimo da Toyo Shokumin Kaisha (Empresa de Colonizao
Toyo). A maioria se decidiu pela viagem levada por falcias do tipo "E possvel regressar para o Japo em poucos anos, aps ganhar muito dinheiro";
no havia ento quem comungasse dos ideais de Aoyagui, ou seja, "colonizao" e "residncia permanente" no Brasil.
Aquelas 30 famlias assentadas em Jipupura haviam sido recrutadas entre inmeras outras pessoas que, apesar de terem vindo a So Paulo, no tinham quaisquer perspectivas, e apenas viviam o dia-a-dia. Podemos notar,
desde ento, duas tendncias distintas entre os imigrantes: os do tipo decssegui e residente permanente, que passam a exercer influncia fundamental
na maneira de ser dos japoneses at a Segunda Guerra Mundial, e aqueles
que apenas estavam no Brasil.
J em 1914 iniciou-se a colonizao em Registro, agora rio acima, numa
regio que se estendia at prximo Sete Barras, cidade localizada acima
de Registro.
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Em fins de 1917, assistimos fuso de diversas empresas de emigrao relacionadas ao


Brasil, que fez surgir a
Kaigai Kogyo Kabushiki
Kaisha (vulgarmente denominado de Kaik, ou
KKKK), que englobou
tambm a administrao
da Colnia Registro.
No havia qualquer tipo de acesso rodovirio at Iguape, o que trazia imensas dificuldades de logstica. A deciso de Aoyagui em constituir
uma colnia nessa regio parece ter sido alicerada em uma grande dificuldade enfrentada pelo Japo no incio da dcada de 1910 por causa
da falta de arroz. O rio Ribeira possui a mesma extenso do rio Tone no
Japo, e as colnias Katsura e Registro que se situavam em terras planas
eram propcias cultura de arroz irrigado.
Hoje, Registro se tornou um grande centro de produo de ch, e
o antigo depsito da KKKK foi transformado num museu de imigrao. Anualmente, no Dia de Finados, os moradores realizam o Tooroo
Nagashi, que consiste no costume japons de colocar barquinhos com velas acesas que descem o rio para homenagear as almas dos ancestrais falecidos. O peixe manjuba, que uma iguaria tpica da regio, era pescado
vontade, com pedaos de panos ou cestas, no incio da colonizao.
Pelo trabalho incansvel e disciplinado dos imigrantes japoneses,
Registro ficou conhecida como a sua terra natal.

De acordo com registros existentes, a partir de 1912, os imigrantes que


comearam a vida como colonos nas fazendas de caf estavam decididos a
se tornar independentes, para tanto acumulando algum capital e se empenhando no conhecimento sobre as coisas do Brasil.
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Em 1913, Teijiro Suzuki conheceu um padre de Cotia no subrbio de


So Paulo que o informou ser a regio propcia para o plantio de batatas.
Suzuki recomendou as terras para venda aos japoneses comeando o assentamento destes na regio.
Em 1915, houve a abertura da Colnia Tquio, perto da estao
Motuca, na Estrada de Ferro Paulista, e, meses depois, o desbravamento da Colnia Hirano na estao Penna (atual Cafelndia), na Estrada de
Ferro Noroeste do Brasil.
Ambas foram colnias importantes para o incio da histria da imigrao,
mas citaremos como paradigma a Colnia Hirano, dadas a importncia e
a influncia deixadas.
Como j citado, Unpei Hirano veio ao Brasil como intrprete da primeira leva de imigrantes chegada com o Kasato Maru, e tornou-se subgerente da Fazenda Guatapar, considerada na poca como a maior fazenda
cafeeira do Brasil.
Em 1914, ano anterior construo destas colnias, deu-se incio fabricao de shyu (molho de soja) brasileiro, e assistiu-se abertura do
Consulado Geral do Japo em So Paulo, alm da inaugurao da escola
primria Taisho Shogakk e do Clube Japons. J reinava entre os imigrantes uma atmosfera de que no seriam colonos para sempre.
Nesse mesmo ano, Hirano adquiriu uma gleba de mata virgem, que ficava a 13 km da estao Penna. Estao, na verdade, era uma forma elegante de se referir a uma edificao simples no meio do caminho de ferro,
que se estendia pela mata virgem, e algumas lojas ao seu redor. A misso
precursora seguiu mata adentro, abrindo picadas, e construiu uma cabana na beira do rio Dourado, que seria a sede da colnia. Os colonos chegaram e foram ocupando seus lotes, entregues por meio de sorteios. Cada
lote somava 25 chobu (em torno de 25 hectares) e cada famlia de colonos com vida estvel, composta de quatro pessoas, podia adquirir mensalmente 10 chobus. Ali, inicialmente se plantou arroz para, logo em seguida, surgirem os cafeeiros.
Quando a colonizao parecia entrar nos eixos, houve um surto arrasador
de malria que causou a morte de cerca de 80 pessoas, embora no se saiba
o nmero com exatido. O grande nmero de vtimas se deveu ao fato de
21

Umpei Hirano e a Colnia Hirano

terem dado prioridade cultura de arroz no brejeiro, o que levou os colonos


a habitarem os locais prximos s margens do rio.
Depois, veio a praga de gafanhotos, que atacou os produtos agrcolas s
vsperas da colheita, deixando os colonos literalmente sem nada. Consta
que a praga era tamanha, que os trens no conseguiam se mover porque as
rodas derrapavam na gordura de gafanhotos esmagados.
Finalmente, veio a geada. Os cafeeiros, muito vulnerveis s geadas, j
crescidos e cultivados com tanto cuidado, tiveram todas as suas folhas queimadas numa s noite.
Mas a experincia, apesar de tudo, foi vlida, porque assim os colonos puderam demarcar o terreno, delimitando as reas sujeitas geada e descartando-as para o plantio do caf no futuro.
A Colnia Hirano, por ter sido pioneira no desbravamento de matas
virgens, enfrentou numerosas dificuldades, at ento nunca vividas pelos imigrantes japoneses. Essas experincias foram aproveitadas pelas demais colnias que foram sendo constitudas ao longo dos anos seguintes.
Unpei Hirano contraiu a temida gripe espanhola e veio a falecer, com
apenas 34 anos, enquanto buscava vencer as agruras do desbravamento.
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Seus seguidores conseguiram transformar seu sonho em realidade, abrindo a segunda e a terceira Colnias Hirano, que vem prosperando ao longo dessas dcadas.

O assentamento da Colnia Hirano se iniciou em 1915, e na dcada


de 1920 o desbravamento das matas virgens pelos japoneses alcanou um
ritmo acelerado, principalmente ao longo da Estrada de Ferro Noroeste
do Brasil, que na poca cruzava o centro do Estado de So Paulo, no sentido vertical, e se estendia at o Estado de Mato Grosso. As reas prximas aos Estados de Rio de Janeiro e Minas Gerais j possuam ento grandes cafezais devidamente formados, mas as terras ao longo da Estrada de
Ferro Noroeste do Brasil ainda eram totalmente virgens.
Diversas colnias foram seguidamente constitudas nas proximidades
das estaes que tinham como ponto inicial a cidade de Bauru, situada
praticamente no centro do Estado de So Paulo. A regio mais tarde englobaria as cidades de Cafelndia, Lins, Promisso, Birigi, Araatuba,
etc. Entre essas colnias est a Uetsuka (atual Promisso), fundada por
Shuhei Uetsuka, que veio para o Brasil na qualidade de representante da
Kokoku Shokumin Kaisha e dedicou sua vida a cuidar dos seus patrcios.
No por menos ficou conhecido como o "Pai dos Imigrantes".
De acordo com o anurio Burajiru Jih de 1920, 8.000 famlias de japoneses foram divididas em 3 volumes, mais ou menos iguais, de trabalhadores rurais, agricultores semi-independentes e independentes; estes
ltimos destacaram-se na produo de caf e algodo.
Assistiu-se, nessas colnias, a formao de associaes de japoneses,
grupos de jovens masculinos e femininos, bem como escolas de lngua
japonesa. Havia atividades intensas nos setores de educao, intercmbio
cultural, esportes etc.
De acordo com as reminiscncias de uma dona de casa, seu marido deixou praticamente de fazer os trabalhos de casa quando assumiu o cargo
de diretoria de uma associao de japoneses.
23

Desbravamento das matas

Se tomarmos como exemplo os registros de competies esportivas realizadas em diversas localidades, podemos imaginar que os diretores das associaes de japoneses eram, de fato, muito ocupados, dada a freqncia com
que se realizavam essas competies.
O fluxo dos imigrantes japoneses se estendeu, ainda, pela Alta Paulista,
Mato Grosso, norte do Paran e Minas Gerais.
Iniciou-se, em 1924, a construo da Colnia Aliana, no local mais distante do Estado de So Paulo, onde hoje se situa a cidade de Mirandpolis,
encabeada por Shinano Kaigai Kyokai (Associao Ultramarina da
Provncia de Nagano). Para este empreendimento, os emigrantes adquiriram seus lotes e efetuavam os pagamentos ainda quando se encontravam
no Japo, assim, todos vieram com o firme propsito de se fixarem permanentemente no pas. Neste grupo havia um nmero considervel de pessoas
eruditas, que chegaram a construir um observatrio astronmico particular na colnia, alm de formar grupos que se dedicavam a compor haikai e
tanka (ambos poemas clssicos; os primeiros escritos em 17 ideogramas, os
segundos, em 31). Sua contribuio cultural no ficou limitada Colnia
Aliana, mas se estendeu por toda a comunidade dos imigrantes.
24

Primrdios da Cooperativa Agrcola de Cotia

Em 1929, no muito distante dali, foi fundada a Colnia Tiet que


foi administrada pela Burataku Kumiai (Cooperativa de Colonizao do
Brasil) que mais tarde transformou-se em Casa Bancria Burataku que seria
o Banco Amrica do Sul a partir de 1940. Como se sabe, o Banco Amrica
do Sul contribuiu enormemente no desenvolvimento econmico da comunidade japonesa no Brasil.
Ainda em 1927, a Cooperativa Agrcola de Cotia foi fundada pelos imigrantes produtores de batata no subrbio de So Paulo, iniciativa que deu
abertura para a constituio de diversas outras cooperativas agrcolas nas diferentes localidades.

Em 1925, o agrnomo Serizawa solicitou uma carta de apresentao ao


ento Embaixador Tashichi Tatsuke permitindo-o conhecer a Amaznia.
Esta permisso provocou a mensagem do ento Governador do Par,
25

Bentes, simptico ao Japo, ao Embaixador Tatsuke, afirmando que havia


uma disposio do governo do Estado em ceder terras em quantidades ilimitadas para trazer os imigrantes japoneses para alavancar o progresso da
Amaznia.
No ano anterior, os Estados Unidos haviam promulgado a lei que proibia
a emigrao japonesa para aquele pas. No Brasil, tambm, havia uma tendncia neste sentido, advinda da discusso sobre a aprovao do projeto do
Deputado Fidlis Reis que restringia a entrada de novos imigrantes japoneses. Os japoneses contribuam enormemente no progresso da agricultura e
demais segmentos econmicos, mas havia, por outro lado, crticas de que os
imigrantes se isolavam e no se misturavam com os membros da comunidade brasileira local. A proposta do governador paraense, feita dentro deste contexto, repercutiu de forma favorvel no Japo levando a formao de
uma comisso, chefiada por Hachiro Fukuhara, diretor superintendente da
Kanebo. O grupo chegou a Belm em maio de 1926, acompanhado pela
comitiva do Embaixador Tashichi Tatsuke.
Como resultado dessas misses, em 1929 chegou a primeira leva de colonizadores a Acar (atual Tom-Au). At 1937, j se somavam 2.100 pessoas na regio.
O vizinho Estado do Amazonas, rio acima, tambm fez proposta semelhante e o Deputado Tsukasa Uetsuka constituiu em Parintins, no mdio Amazonas, o Instituto de Pesquisas da Amaznia, que mais tarde seria
transformado em Empresa de Fomento da Amaznia. Uma outra colnia
foi fundada s margens do rio Ramos, afluente do rio Amazonas naquela
regio, administrada pela Amaco (Companhia da Amaznia).
Em Tom-Au os colonos principiaram sua atividade com a cultura de
cacau, mas no tiveram sucesso e, para piorar, a colnia foi praticamente dizimada por um surto de malria. A cultura de pimenta-do-reino, que
estava sendo conduzida de forma experimental, alcanou sucesso durante
a Segunda Guerra Mundial, chegando a ser chamada de diamante negro,
e ocasionou um verdadeiro boom que compensou todo o sacrifcio experimentado at ento.
A Empresa de Fomento da Amaznia empenhou-se pelo desenvolvimento da cultura de juta desde o incio. Embora no tenha dado certo no co26

meo, dois ps desta planta cresceram de tal maneira num determinado


ano, que alcanaram os padres internacionais. As sementes dali extradas
se reproduziram crescendo de forma surpreendente. Antes, porm, de firmar os alicerces da produo a empresa acabou por desaparecer em virtude
da Segunda Guerra Mundial. Os moradores ribeirinhos tiraram algum proveito do empreendimento, que, no entanto, no prosperou. A atual populao ribeirinha nikkei formada pelas pessoas que se dedicaram cultura
de juta no passado.
A Companhia Amaco beira do rio Ramos, de uma paisagem muito
bonita, cuja largura de cerca de 2 km guarda guas lmpidas e margens cobertas de areia branca intentou desenvolver a cultura do guaran, mas o
nmero de colonos era pequeno, e acabou sendo absorvido pela Empresa
de Fomento da Amaznia.

Colheita da juta na Amaznia

Castanha do Par - comparativo de altura com as pessoas ao p da rvore

27

Em 1914 eclodiu a Primeira Guerra Mundial. Em setembro desse ano,


foi aberto o Consulado Geral do Japo em So Paulo, poca em que se verificou, no interior de So Paulo, a instalao de diversas colnias, como a de
Registro, Tquio, Cotia, Hirano etc. Ainda nesse ano, foi inaugurada a rota
regular de vapores da Osaka Shosen Lines (O.S.K.) para a Amrica do Sul.
Nessa poca comearam a ser constitudas as bases para a vida dos imigrantes na cidade de So Paulo, como a abertura da escola Taisho Shogakko, do
Nippon Club, o lanamento do peridico Nambei Jih. Assim que foi inaugurado, o Clube de Esportes Mikado realizou jogos amistosos de baseball,
o primeiro contra o time de americanos, funcionrios da empresa Light &
Powers. Hotis foram abertos para hospedar japoneses, e comearam a surgir
restaurantes com comidas tpicas, simultaneamente ao incio da fabricao
de shovu (molho de soja) e tofu (queijo de soja), bases da dieta japonesa.
Muitos imigrantes chegaram s cidades desprovidos de capital inicial, o
que os levou a abrir pequenos negcios com mo-de-obra familiar, como
tinturarias, quitandas e marcenarias.
Houve ainda a concentrao de empresas de capital japons e seus respectivos escritrios em So Paulo, como, por exemplo, a Kaigai Kogy
Kabushiki Kaisha (KKKK) j mencionada.
Nas colunas literrias dos jornais comeam, tambm nesse perodo, a surgir haikais e tankas escritos pelos prprios imigrantes, e comeam a nascer
grupos de estudos e pesquisas de histrias antigas e a edio de revistas especializadas em agricultura.
A partir de ento, passou-se a assistir ao progresso continuado da colnia
japonesa no Brasil. Mas, por outro lado, passaram tambm a surgir os sentimentos de nacionalismo nos diversos pases, o que j fazia pressentir o advento da Segunda Guerra Mundial.
A esmagadora maioria dos imigrantes japoneses pensava em retornar um
dia para o Japo, por isso insistiam na manuteno do esprito japons. Em
contrapartida, o esprito nacionalista adotado pelo Brasil fez com que, aos
poucos, o ambiente de vida se tornasse sufocante para os japoneses.
28

Projeo itinerante de cinema

A Guerra no Pacfico teve incio em dezembro de 1941, e, em julho deste mesmo ano, foi baixado um decreto no Brasil proibindo a circulao de
jornais em lngua japonesa. A partir de ento, os imigrantes no puderam
mais tomar conhecimento, atravs da sua lngua, do que ocorria no mundo afora.
Em fins de janeiro de 1942, o Brasil rompeu relaes diplomticas com
os pases do eixo, o que resultou no fechamento de reparties diplomticas e consulares. O Departamento de Ordem Poltica e Social em So Paulo
baixou uma portaria acerca dos sditos daqueles pases, proibindo a distribuio de textos nas lnguas respectivas, incluindo a japonesa, e o uso destas lnguas em locais pblicos. A portaria previa ainda a necessidade de obteno de salvo-condutos para os sditos desses pases viajarem para cidades
fora do seu domiclio. E nesse caso, muitos foram presos por suspeitas de
atividades de espionagem.
29

Sede da Shindo Renmei (So Paulo)

Em Belm, capital do Par, houve destruio e queima de casas e lojas


de propriedade dos japoneses e alemes pelo povo enfurecido por causa
do afundamento de vapores com passageiros que se destinavam ao Rio de
Janeiro, por submarinos alemes. No intuito de proteger os imigrantes da
fria da populao, as autoridades japonesas os removeram paraTom-Au,
considerada na poca uma ilha isolada no meio da selva amaznica.
Sob aquelas circunstncias, os imigrantes que estavam se tornando adeptos da "teoria da residncia permanente" perderam foras, e a esmagadora
maioria dos membros da colnia japonesa passou a almejar o regresso para
a Ptria Me ou a transferncia para os territrios da sia Oriental que se
achavam dominados pelo Japo.
A guerra teve fim com a rendio incondicional do Japo em agosto de
1945. Vale lembrar que o Brasil havia declarado guerra contra o Japo em
junho deste mesmo ano.
Veiculada a notcia da derrota do Japo, os imigrantes foram dominados
por uma imensa tristeza. Mas, passado pouco mais de um dia e meio, comeou a circular a falsa informao de que o Japo havia vencido a guerra,
30

e que a derrota teria sido propaganda dos Estados Unidos. E muitos acreditaram na vitria do Japo.
Este fenmeno talvez pudesse ser comparado situao psicolgica de algum que recebesse a notcia de que um parente sofrer um acidente, mas
preferisse acreditar numa outra, de que o ente amado estivesse bem.
Os que sabiam ler em portugus puderam tomar conhecimento da derrota do Japo, mas a maioria dos imigrantes dependia do noticirio oficial
do Quartel-General das Foras Armadas do Japo, transmitido por rdio
em ondas curtas, que ento informava que a batalha final contra os Estados
Unidos ainda estaria para se iniciar. Obviamente as transmisses foram interrompidas com a derrota do Japo, e a lacuna surgida com a falta de informaes foi preenchida por falsas notcias.
Por outro lado, as pessoas que reconheceram a derrota da Ptria Me iniciaram o "movimento de reconhecimento", procurando convencer os patrcios que acreditavam na vitria do Japo. Aos poucos, a distncia existente
entre as partes foi se tornando intransponvel e, conseqentemente, foi-se
criando uma atmosfera de confronto entre os prprios imigrantes.
Diversas entidades haviam sido criadas durante a guerra com o objetivo
de demonstrar a lealdade dos sditos para com a Ptria Me. Dentre elas,
a Shindo Renmei (Liga do Caminho dos Sditos) demonstrou uma capacidade organizacional e de recrutamento sem par, transformando-se numa
forte entidade com base de sustentao no Estado de So Paulo. Dizia-se,
poca, que havia 200.000 membros, incluindo-se os familiares.
Neste contexto, alguns adeptos partiram para a prtica de atos terroristas. Entre os incidentes, o diretor superintendente da cooperativa de Bastos,
conhecido por pertencer ala derrotista, foi morto a tiros de pistola em
maro de 1946. Nesta mesma poca surgiu em So Paulo um esquadro
de 11 elementos, denominado Grupo de Misses Especiais, que tinha por
misso assassinar as pessoas que reconheciam a derrota do Japo na guerra.
No dia 1o de abril foi intentado um ataque que acabou por levar morte o
sr. Chuzaburo Nomura. Deste mesmo incidente saiu ileso o sr. Shigetsuna
Furuya.
O Departamento de Ordem Poltica e Social (DOPS) j estava atento
movimentao dos que acreditavam na vitria do Japo, principalmente
31

dos adeptos da Shindo Renmei, e estes ataques levaram priso em massa dos suspeitos. Cerca de 800 pessoas foram presas, entre elas os lderes da
Shindo Renmei.
Os jornais brasileiros estampavam, diariamente, informaes sobre a
Shindo Renmei e suas atividades.
O movimento terrorista alastrou-se pelo interior, com ataques semelhantes ao ocorrido na capital, causando um grande caos no seio da colnia japonesa.
Finalmente, os atos terroristas cessaram em janeiro de 1947, deixando o
registro de mais de uma centena de ataques, com 23 vtimas fatais.
Os suspeitos foram julgados e mais de uma centena de rus foram condenados; alguns por participar diretamente de atos terroristas, e outros
porque haviam sugerido a execuo dos crimes. Foram aplicadas penas
de recluso, que variaram de acordo com a gravidade de cada caso, mas a
maioria foi levada para a priso na Ilha Anchieta. Dentre estes, alguns foram condenados expulso do pas, pena que jamais foi aplicada.
Este incidente foi encarado pela sociedade em geral da poca como uma
"loucura coletiva", mas dados recentemente descobertos elucidam a existncia de um grupo, criado durante a guerra, que incitava a prtica de atos
radicais (Sekiseidan). Depois da guerra, o lder deste grupo se tornou diretor da Shindo Renmei, e juntamente com outros que comungavam as mesmas idias incitavam secretamente os jovens integrantes do grupo a praticar
atos terroristas.
Alguns jovens da poca, educados sob a influncia de idias militaristas
japonesas, foram facilmente incitados a esta prtica.
A verdade que o presidente e o diretor superintendente da Shindo
Renmei no eram favorveis prtica de atos terroristas, mas o plano foi
conduzido em nome da entidade, sua revelia.
O grupo Sekiseidan formou-se nas proximidades de Marlia espalhandose pelas redondezas onde tinham influncia, e foi-se expandindo para outras regies como Santos, Juqui, Campos de Jordo, Matogrosso e Paran ,
onde antes no ocorriam movimentos terroristas.
Ainda que a prtica de atos terroristas tivesse cessado, continuaram a exis32

Pavilho Japons no Parque do Ibirapuera

tir os que acreditavam na vitria do Japo, e tampouco desaparecera o desejo de regresso Ptria Me. Diversos incidentes continuaram a sacolejar a
colnia japonesa, como movimentos de diversas ndoles e prtica de fraudes
que deixaram numerosas vtimas.
Passado um ano aps o trmino da guerra, diversos jornais em lngua japonesa foram fundados. Aos poucos, as pessoas foram despertando para a
verdade.
Em 1954, comemorou-se o Quarto Centenrio da Fundao da Cidade
de So Paulo, e dois anos antes, em 1952, a colnia japonesa fora solicitada
a participar deste evento.
A figura principal da Comisso de Colaborao da Colnia Japonesa foi o
Dr. Kiyoshi Yamamoto, da Fazenda Tozan. Dentro da comisso chegou-se
ao consenso de que haveria unio entre os membros da colnia japonesa a
fim de colaborar neste festejo. Nada mais seria dito em torno das confuses
ocorridas durante e depois da guerra e tampouco dos vitoristas ou de derrotistas. Espantosamente, o consenso foi cumprido risca e serviu de fora
motriz para o progresso da comunidade nikkei a partir de ento.
33

Terminadas as comemoraes do Quarto Centenrio da Cidade de


So Paulo, resolveu-se pela manuteno da comisso, transformando-a
numa outra entidade, que passou a ser denominada Sociedade Paulista
de Cultura Japonesa. Esta idia teve penetrao no interior do Estado
e tambm em outros Estados, assistindo-se transformao das associaes de japoneses at ento existentes em associaes brasileiras que
tinham como objeto social o fomento do esporte em geral ou da cultura japonesa.
Os imigrantes japoneses que chegaram no perodo anterior guerra
tomaram a grande deciso de aqui permanecer em carter definitivo, interessando-se ainda mais pela educao dos filhos. Com isso, a ascenso
social dos japoneses e seus descendentes comeou a ocorrer em ritmo acelerado. Mas, por outro lado, circulavam diversos comentrios no sentido
de que a assimilao se fazia numa velocidade tal que no havia tempo de
transmitir a cultura e os valores prprios aos descendentes.

No se tratou, no incio, de um acordo governamental, mas foram concedidas quotas, para introduzir imigrantes japoneses, ao sr. Yasutaro Matsubara,
que possua um relacionamento pessoal com o presidente Getlio Vargas, e
ao sr. Kotaro Tsuji, que contribuiu para a cultura de juta na Amaznia. Em
1953 chegaram os 51 yobiyose (chamados por particulares) e 54 imigrantes da quota Tsuji. No ano seguinte, em 1954, chegaram os imigrantes da
quota Matsubara. No ano seguinte, a Cooperativa Agrcola de Cotia recebeu permisso para trazer 1.500 jovens imigrantes.
Em 1962 enfim aconteceu a ratificao, pelos governos brasileiro e japons, do Acordo de Imigrao.
A emigrao japonesa para o Brasil, no ps-guerra, foi assim reiniciada por
etapas. Houve problemas como os emigrantes enviados para a Amaznia,
que enfrentaram muitas dificuldades naquele ambiente hostil. Por outro
lado, os jovens imigrantes da Cooperativa Agrcola de Cotia e o Sangyoo
Kaihatsu Seinentai (grupo de Pioneiros de Desenvolvimento) se torna34

ram uma nova fora para a comunidade nikkei. Muitos dos recm-chegados foram contratados para trabalhar nas fazendas de patrcios que haviam
chegado antes da guerra e j tinham uma slida base econmica. Logo se
constatou a existncia de diferenas cruciais na maneira de pensar entre os
japoneses antigos e os "aprs la guerre", causando o surgimento, num determinado perodo, de diversos tipos de conflitos no seio da comunidade.

Nesse perodo, o governo brasileiro adotou uma poltica de incentivo


vinda de empresas estrangeiras para o pas, o que fez aumentar expressivamente a instalao paulatina de empresas japonesas no Brasil.
Efetuando uma anlise histrica deste fato, podemos dizer que a vinda de
empresas japonesas para o Brasil comeou a ocorrer desde o perodo anterior Segunda Guerra Mundial, mas em nmero no era to considervel.
Houve, por volta de 1935, um aumento de interesse no Japo pelo algodo brasileiro; ento, diversas empresas txteis e trading companies vieram
para c com o intuito de comprar o produto. A importncia dessas empresas pode ser verificada nas pesquisas sobre a emigrao japonesa para a
Amaznia. Os relatos do conta de que no houve tempo para providenciar
as verbas governamentais, por isso, a misso de pesquisas foi constituda de
empresas como a Kanebo, poca uma das principais empresas no ramo
txtil do Japo.
Os pioneiros da vinda de empresas japonesas para o Brasil no perodo
ps-guerra foram as trading companies, seguidas por empresas de grande porte, como Estaleiros Ishikawajima e a joint venture USIMINAS.
Foram constitudas, depois, as fbricas de artigos eltricos e txteis para
produo local e suas subsidirias. Estes foram os acontecimentos das dcadas de 50 e 60 do sculo XX, que antecederam a dcada de 70, considerada perodo do boom do Brasil no Japo. Entretanto, o Brasil passou
a enfrentar perodos difceis a partir da segunda metade da dcada de 70,
que se estenderam pela dcada de 80, devido a problemas de dficit fiscal e hiperinflao. Em razo disso, diversas empresas japonesas acabaram
deixando o pas neste perodo.
35

O Casal Imperial, na poca prncipes herdeiros, em visita ao Brasil (1967)

Hoje, verifica-se a estabilizao da economia brasileira e assistimos edificao de um novo relacionamento entre os dois pases.
O nmero de emigrantes japoneses chegados ao Brasil no perodo psguerra foi de cerca de 50.000 pessoas at o ano de 1980, mas este nmero
diminuiu drasticamente a partir de ento. A ttulo elucidativo, podemos tomar o ano de 1982, cujo nmero total foi de 26 pessoas.
Neste movimento de recuo j que o total de emigrantes vindos antes da
Guerra foi de 190.000 pessoas , a colnia japonesa passou a ter um perfil
diferente a partir da dcada de 80, pois os personagens principais deixam
de ser os isseis para, aos poucos, entrar na era dos nikkeis, ou seja, descendentes nisseis e sanseis, de segundas e terceiras geraes.
2008, ano em que se comemora o centenrio da chegada dos primeiros
emigrantes japoneses para o Brasil, considerado o Ano de Intercmbio
Brasil-Japo pelos dois governos, ttulo que revela a importncia tanto dos
aspectos econmicos quanto dos culturais do relacionamento bilateral.

36

Jovens imigrantes da Cooperativa Agrcola de Cotia

O Brasil um pas de imigrao, onde imigrantes de diversos pases e etnias vm contribuindo em diversos segmentos para o progresso da nao.
Gostaria, porm, de fazer uma referncia especial contribuio dos japoneses na agricultura brasileira, uma vez que h uma relao inquebrantvel
entre os imigrantes japoneses e este progresso.
A maior contribuio japonesa foi a introduo de novas espcies e tambm do sistema de agricultura intensiva.
Fala-se que os brasileiros quase no se alimentavam de verduras e legumes na poca da chegada de Kasato Maru. Entretanto, assiste-se hoje a uma
abundncia de legumes, hortalias e frutas frescas nas feiras livres e supermercados. At mesmo os brasileiros com poucos conhecimentos sobre a
imigrao sabem da contribuio e do papel desempenhado pelos imigrantes japoneses neste processo. Pode-se dizer que os imigrantes japoneses foram responsveis por trazer mais de 30 espcies novas ao Brasil, e, se levada
37

Ishikawajima do Brasil no Rio do Janeiro

Sede da Cooperativa Agrcola de Cotia em So Paulo

38

Colheita de pssego

em conta a difuso de espcies preexistentes e melhoradas pelos japoneses,


jamais chegaramos a um nmero real.
No incio da imigrao, os japoneses no se preocuparam em pesquisar o
que os brasileiros gostavam, apenas foram produzindo o que achavam conveniente para eles mesmos. Embora a maior parte dos produtos agrcolas tenha
chegado ao Brasil pelas mos dos imigrantes japoneses, sua apreciao pelos
brasileiros ocorreu por mera via de conseqncia, uma vez que, j que produziam para sua prpria alimentao, os japoneses acabaram por introduzir esses alimentos tambm na mesa dos brasileiros pela exposio dos produtos.
Poucos so os nikkeis que se dedicam hoje agricultura, mas novas espcies continuam sendo produzidas. Apenas para citar um exemplo, comearam a ser oferecidos recentemente no mercado pepinos finos, a exemplo do
Japo. At ento, os pepinos vendidos no Brasil eram duros e seu tamanho
era de cerca de 6 cm de dimetro.
Quanto agricultura intensiva, o sistema era desconhecido no Brasil,
onde a agricultura era praticada em locais extensos e a cultura no se fazia
com esmero e cuidado. Por outro lado, para os japoneses que aqui chega39

Colheita de repolho

Time juvenil de baseball

40

ram, a prtica da agricultura intensiva em espaos limitados era tradicional


e absolutamente normal. Dedicar-se aos hortifrutigranjeiros nos cintures
verdes das grandes cidades era uma prtica que lhes era familiar, e no houve nenhuma resistncia neste sentido.
Conseqentemente, o resultado foi o aprimoramento qualitativo, privilegiando tambm os consumidores, que passaram a preferir os produtos
de boa qualidade. Visto pelos olhos de hoje, pode parecer que estamos falando o bvio, mas no se pode olvidar que se levou muito tempo para se
chegar a este estgio.

O Brasil passou a enfrentar uma inflao crnica a partir da poca da


construo de Braslia, a ento nova capital da Repblica. O fenmeno
chegou a assumir aspectos de hiperinflao na dcada de 80, dificultando a
vida do povo em geral.
41

Por outro lado, o Japo,


que vivia um perodo de
euforia econmica sem
par, padecia da falta de
mo-de-obra no cho de
fbrica. A soluo vislumbrada foi o Japo trazer de
volta os japoneses de primeira gerao e os que haviam nascido no Brasil,
bem como nos demais
Cena de um festival
pases da Amrica Latina
com nacionalidade japonesa. Como este nmero era insuficiente passaram a admitir os filhos e netos de japoneses e seus respectivos cnjuges.
Esta mudana provocou o chamado boom de decassguis, iniciada por
volta de 1986, O nmero total de brasileiros no Japo em dezembro de
2006 chegou a aproximadamente 313.000 pessoas.
Houve crticas no incio, alegando-se que os nikkeis no se adaptavam
aos usos e costumes do Japo. Tratava-se das mesmas crticas que os japoneses haviam recebido no Brasil no incio da imigrao. Assim como os
imigrantes foram se acostumando e se assimilando aos poucos aos usos e
costumes do Brasil, os nikkeis e seus cnjuges residentes no Japo tambm tendem a se harmonizar sociedade japonesa.
Verifica-se que os brasileiros eram, no incio, decassguis na acepo do
termo, mas recentemente assiste-se a uma nova tendncia, que consiste
no aumento gradativo de pessoas que obtm o visto permanente.
Esses decassguis vm servindo como importante veculo de comunicao entre os dois pases, como propagador da cultura brasileira e assimilando a cultura japonesa. Pode-se dizer que se trata de uma nova faceta do
intercmbio Brasil-Japo, totalmente inesperada h apenas vinte anos.

42

Hoje, vendo o Brasil, e principalmente a cidade de So Paulo, do ponto de vista da histria da imigrao japonesa, verifica-se que a idade mdia dos japoneses de primeira gerao est cada vez mais alta, e a chamada "colnia japonesa", a sociedade de japoneses em que a lngua japonesa
era a base das atividades sociais, praticamente desapareceu, e os nikkeis,
seus descendentes, utilizam a lngua portuguesa na sua comunicao cotidiana. Assim, ao invs de "colnia japonesa", utiliza-se agora o termo
"comunidade nikkei".
O interesse pela cultura japonesa se difundiu entre os brasileiros em geral, encontra-se esta difuso na culinria, nos anime, e tambm nos ideogramas (que servem como ilustrao).
O bairro da Liberdade, que outrora foi o bairro japons, com diversas
casas onde se exibiam filmes japoneses (como o Cine Niteri, que exibia
exclusivamente os filmes da Companhia Cinematogrfica Toei) e tinha
como cerne a rua Galvo Bueno, j no mais o mesmo. O bairro no
mais privativo dos japoneses e seus descendentes, uma vez que chineses e
coreanos passaram a desempenhar um papel de destaque, transformandoo em "bairro oriental", freqentado pelos brasileiros em geral e com grande movimentao, tanto nos dias normais como nos fins de semana.
As manifestaes esportivo-culturais mais freqentes no seio da comunidade nikkei so o gateball, a dana folclrica Soran, Taiko (tambores
japoneses) e karaok (no estilo enka). Como um exemplo, pode-se citar
um concurso de karaok ocorrido no ano de 2007 em Campo Grande,
no Estado de Mato Grosso do Sul, com a participao de 600 candidatos,
divididos em 22 grupos de modalidades distintas.
Neste 2008, quando comemoramos o centenrio da imigrao japonesa no Brasil, intitulado Ano de Intercmbio Brasil-Japo pelos dois governos, espera-se que seja o marco inicial de um estreitamento ainda maior
para o progresso das relaes bilaterais.
Ao mesmo tempo, em meio aos preparativos para a comemorao no
deixamos de sentir uma ponta de tristeza ao nos lembrarmos que esta
43

ser, com certeza, a realizao


dos ltimos eventos em que tero os isseis como seus organizadores principais. Entretanto,
a expectativa e a esperana pelo
legado deixado para as prximas
geraes so ainda maiores.

Festival de Tanabata no Bairro Oriental

A moda do taik

Festival de karaok

44

Cerimnia Oficial
Data: 21/06/2008
Local: Sambdromo do Complexo Anhembi em So Paulo
Programao Principal:
Cerimnia Oficial Shows Musicais/Artsticos Desfile de Samba Fogos de Artifcio
(obs: no dia 22/06 ser repetida a programao acima sem a Cerimnia Oficial)

Semana da Cultura Japonesa


Data: 1 4 - 2 2 / 0 6 / 2 0 0 8
Local: Auditrio Celso Furtado, Teatro Elis Regina e outras dependncias do Complexo
Anhembi

Programao:
14 (SAB)

Miwakai ABIN Tottori Kassaodori Wa-Daiko Seito Hgaku Concurso


de Dana de Salo Show Musical da NAK* Intercmbio Musical Nipo-Brasil
Festival de Dana Folclrica Internacional Simpsio Nipo-Brasil

15 (DOM)

Festival Artstico da Colnia Simpsio Nipo-Brasil

16(SEG)

Nippon Gueino Shudan Kansai Shiguin Bunka Kyoukai Simpsio Nipo-Brasil

17 (TER)

Guinken Shibu Rengoukai Okinawa Festival ABRAC Simpsio Nipo-Brasil


Okinawa Minzoku Butoudan

18(QUA)

Missa CCHLA Intercmbio Cultural Nipo-Brasil

19(0UI)

Yuba Balet Msica Folclrica do Brasil Kagura Taiko Intercmbio Cultural


Nipo-Brasil

20(SEX)

Yosakoi Soran Wabunka Fukyu Kyoukai Intercmbio Cultural Nipo-Brasil

21 (SAB)

World Cosplay Summit

22(DOM)

Festival de Karaoke UPK Intercmbio Cultural Nipo-Brasil

Associao para Comemorao do Centenrio da Imigrao Japonesa no Brasil


Rua So Joaquim, 381 - 2o andar - Liberdade - CEP 01508-001 - So Paulo - SP
Tel/Fax: (11) 3209-3875/3277-3279/3277-2870
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Co-Patrocnio:

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PEQUENA HISTRIA DA IMIGRAO JAPONESA NO BRASIL


Masao Daigo
traduo: Masato Ninomiya
Associao para Comemorao do Centenrio da Imigrao Japonesa no Brasil
Presidente: Kokei Uehara
Presidente Comit Executivo: Osamu Matsuo
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Fazenda Tozan em Campinas (SP)