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San Pablo, testigo y apstol de Cristo

Josemara Monforte

Sumario
Introduccin.- 1. El carcter sobrenatural de la
vocacin de Pablo (Hch 9,1ss; 22,6ss; 26,12ss; Rm
1,1).- 2. La conversin y llamada a ser apstol de las
gentes (Hch 13,2-3; Col 1,24-29).- 3. Concepcin
paulina del apostolado y rasgos de su mpetu
apostlico.- 4. El evangelio de Pablo centrado en el
misterio pascual (1 Co 15,1-11).- 5. La orientacin de
la vida de Pablo a Cristo (Ga 2,20; 6,14).
Introduccin
Como es sabido, Benedicto XVI ha convocado un ao
jubilar dedicado al apstol san Pablo, con motivo del
segundo milenario de su nacimiento (del 28 de junio de
2008 al 29 de junio de 2009), para honrar la memoria
del Apstol de modo que nos lleve a vivir mejor el
espritu cristiano siguiendo su ejemplo, y as dar a
conocer la inmensa riqueza de sus escritos. Tambin
desea el Santo Padre que tenga una importante
dimensin ecumnica; de hecho desde hace aos al
celebrar anualmente el octavario por la unidad de los
cristianos, lo terminamos el 25 de enero, fecha en la
que conmemoramos la conversin del Apstol.
Los datos biogrficos de san Pablo se encuentran
respectivamente en la carta a Filemn, en la que se
declara "anciano" presbtes (Flm 9), y en los

Hechos de los Apstoles, que en el momento de la


lapidacin de Esteban dice que era "joven" neanas
(Hch 7, 58). Evidentemente, ambas designaciones son
genricas, pero, segn los clculos antiguos, se
llamaba "joven" al hombre que tena unos treinta aos,
mientras que se le llamaba "anciano" cuando llegaba a
los sesenta. En trminos absolutos, la fecha de
nacimiento de san Pablo depende en gran parte de la
fecha en que fue escrita la carta a Filemn.
Tradicionalmente su redaccin se sita durante su
encarcelamiento en Roma, a mediados de los aos 60.
San Pablo habra nacido el ao 8; por tanto, tena ms
o menos sesenta aos, mientras que en el momento de
la lapidacin de Esteban tena treinta. Esta debera de
ser la cronologa exacta. Y el Ao paulino que estamos
celebrando sigue precisamente esta cronologa. Ha sido
escogido el ao 2008 pensando en que naci ms o
menos en el ao 8 (Benedicto XVI, Audiencia
Genertal, 27-VIII-2008).
Tambin nos sirve de aliciente ver cmo san Josemara
acuda con frecuencia en su predicacin al ejemplo y a
la doctrina de San Pablo para ayudamos a fijar algunas
de las "ideas madre": Nos quedamos removidos, con
una fuerte sacudida en el corazn, al escuchar
atentamente aquel grito de San Pablo: sta es la
voluntad de Dios, vuestra santificacin (1 Thes IV, 3).
Hoy, una vez ms me lo propongo a m, y os recuerdo
tambin a vosotros y a la humanidad entera: sta es la
Voluntad de Dios, que seamos santos (Amigos de
Dios, 294).
En efecto, conocer mejor y meditar la vida del Apstol,
en ese ao jubilar, nos ayudar a remover los nobles
deseos apostlicos depositados por el Seor en nuestro
corazn: No es posible quedarse inmviles. Es
necesario ir adelante hacia la meta que San Pablo
sealaba: no soy yo el que vivo, sino que Cristo vive en
m (Gal 2,20). La ambicin es alta y nobilsima: la

identificacin con Cristo, la santidad (Es Cristo que


pasa, 58).
1. El carcter sobrenatural de la vocacin de
Pablo (Hch 9,1ss; 22,6ss; 26,12ss; Rm 1,1).
El apstol san Pablo, figura excelsa y casi inimitable,
pero en cualquier caso estimulante escribe Benedicto
XVI, se nos presenta como un ejemplo de entrega
total al Seor y a su Iglesia, as como de gran apertura
a la humanidad y a sus culturas (Audiencia General,
2-VII-2008). San Pablo naci en Tarso de Cilicia, en la
costa sur de Asia Menor, actualmente Turqua, hace
unos dos mil aos (desconocemos la fecha exacta de su
nacimiento). Tarso era una ciudad helenstica muy
cosmopolita, situada en una encrucijada de rutas
martimas que comunicaban Grecia, Roma o Egipto con
Capadocia y las regiones centrales de Asia Menor.
De familia juda, muy practicante, Pablo siempre se
sinti orgulloso de pertenecer al antiguo pueblo de
Dios. Era de la tribu de Benjamn (de ah su nombre
Saulo, es decir, Sal, por el rey Sal, primer rey de
Israel ungido por el profeta Samuel, que era tambin
benjaminita), fariseo en la interpretacin de la Ley,
celoso en mantener las tradiciones paternas (cfr. Ga
1,14; 2 Co 11,22; Rm 11,1; Flp 3,5-6).
Durante su infancia, recibi en su ciudad natal una
cuidada educacin helenstica, en lengua griega. No
sabemos qu estudios curs, pero por su estilo y por
muchos rasgos de su pensamiento, es muy probable
que tuviera una formacin retrica esmerada, de nivel
superior, y que su conocimiento del estoicismo fuera
bastante profundo.
Conviene recordar que la filosofa estoica, que era
dominante en el tiempo de san Pablo y que influy
aunque sea de modo marginal, tambin en el
cristianismo. Podemos mencionar algunos nombres de

filsofos estoicos , como los iniciadores Zenn y


Cleantes, y luego otros ms cercanos cronolgicamente
a san Pablo, como Sneca, Musonio, Epitecto: en ellos
se encientran valores elevadsimos de humanidad y de
sabidura, que sern acogidos naturalmente en el
cristianismo (cfr. Benedicto XVI, Audiencia General, 2VII-2008). Esta apertura mental en el mbito civil,
unida a una honda conviccin religiosa, explica las
palabras alentadoras dirigidas a los filipenses, que son
un buen reflejo de su perfil humano: Por lo dems,
hermanos, cuanto hay de verdadero, de
honorable, de justo, de ntegro, de amable y de
encomiable; todo lo que sea virtuoso y digno de
alabanza, tenedlo en estima. Lo que aprendisteis
y recibisteis, lo que osteis y visteis en m,
ponedlo por obra; y el Dios de la paz estar con
vosotros (Flp 4,8-9).
Tarso fue patria o lugar de residencia de varios
importantes pensadores estoicos, y hubo all una
notable escuela de oradores. A la vez, aprendi un
oficio manual, con el que ganarse la vida: era tejedor
de lonas para tiendas; y tambin conoci el
funcionamiento del comercio y de las redes de
transporte de su tiempo.
La familia en que naci y la educacin recibida fueron,
ciertamente, guiadas por la providencia para forjar el
instrumento que el Seor necesitaba para la tarea que
le iba a encomendar: fue un excelente conocedor de la
lengua y cultura griegas, hombre profundamente judo,
y ciudadano romano plenamente consciente de sus
deberes y derechos, al que nada de su tiempo le
resulta indiferente. Sobre ese rico perfil humano se le
ha llamado el hombre de las tres culturas, elevado
por la vocacin recibida, se asienta su grandiosa
personalidad espiritual.
Para hablar de la vocacin sobrenatural de Pablo es
preciso conocer su conversin en el camino de

Jerusaln a Damasco. Lo cuenta san Lucas en el libro


de los Hechos: 1Saulo, respirando todava
amenazas y muerte contra los discpulos del
Seor, se present ante el Sumo Sacerdote 2y le
pidi cartas para las sinagogas de Damasco, a fin
de llevar detenidos a Jerusaln a quienes
encontrara, hombres y mujeres, seguidores del
Camino. 3Pero mientras iba de camino le sucedi,
al acercarse a Damasco, que de repente le
envolvi de resplandor una luz del cielo. 4Y
cayendo en tierra oy una voz que le deca:
Saulo, Saulo, por qu me persigues? 5Respondi:
Quin eres t, Seor? Y l: Yo soy Jess, a quien
t persigues. 6Levntate, entra en la ciudad y se
te dir lo que has de hacer. 7Los hombres que le
acompaaban se detuvieron estupefactos, pues
oan la voz, pero no vean a nadie. 8Se levant
Saulo del suelo y, aunque tena abiertos los ojos,
no vea nada. Entonces llevndolo de la mano, lo
condujeron a Damasco, 9y permaneci tres das
sin vista y sin comer ni beber (Hch 9,1-9).
Y qu sabemos de su vida antes de este momento
clave? Sabemos, pues, que en su juventud, fue enviado
a Jerusaln para que adquiriese, a los pies del Gran
Rabino Gamaliel, una buena formacin sobre el
conocimiento de la Tor de Moiss.
Lo cuenta tambin san Lucas ms adelante, cuando
Pablo se defiende de las acusaciones de los judos ante
el tribuno:
37Cuando iban a entrar en el cuartel dijo Pablo al
tribuno: Me permites decirte una cosa? El le
contest: Hablas griego? 38No eres t el egipcio
que hace pocos das promovi una rebelin y
llev al desierto a cuatro mil sicarios? 39Pablo
respondi: Yo soy judo, de Tarso de Cilicia,
ciudadano de esta ciudad no desconocida. Te
ruego me permitas hablar al pueblo. 40Se lo

permiti, y Pablo, de pie en lo alto de las gradas,


hizo una seal a la gente con la mano. Se produjo
entonces un gran silencio y comenz a hablarles
en lengua hebrea.
1Hermanos y padres, escuchad la defensa que
hago ahora ante vosotros. 2Al or que le hablaba
en lengua hebrea guardaron mayor silencio. Y
dijo: 3Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia,
educado en esta ciudad e instruido a los pies de
Gamaliel segn la observancia de la Ley patria,
lleno de celo de Dios como vosotros en el da de
hoy. 4Yo persegu a muerte este Camino,
encadenando y encarcelando a hombres y
mujeres, 5como me lo puede atestiguar el Sumo
Sacerdote y todo el Sanedrn. De ellos recib
cartas para los hermanos y me encamin a
Damasco para traer aherrojados a Jerusaln a
quienes all hubiera, con el fin de castigarlos
(Hech 21,37-22,5).
Fruto de su estudio y de las lecciones recibidas de tan
noble maestro, su pensamiento tiene siempre como
centro la Sagrada Escritura, que cita y comenta muchas
veces; su preocupacin es la salvacin prometida a
Israel; y su visin teolgica est profundamente
penetrada por el sentido de la historia, segn las
tradiciones de su pueblo.
Junto a su origen judo y su formacin helenstica, hay
un tercer factor que conviene tener en cuenta. San
Pablo era ciudadano romano por nacimiento, lo que
constitua un privilegio muy valorado (cfr. Hch 22,2528; 16,37). Esto supone que su padre haba conseguido
la ciudadana con la posibilidad de transmitirla, lo que
induce a pensar que la familia de Pablo, an siendo
muy practicante, no perteneca a los grupos judos ms
cerrados como los celotes.

2. La conversin y llamada a ser apstol de las


gentes (Hch 13,2-3; Col 1,24-29).
En la vida de Saulo, hubo un da decisivo, aqul da de
su encuentro con Jesucristo camino de Damasco,
cuando se diriga all con cartas para la sinagoga que lo
autorizaban a llevar detenidos a Jerusaln a los
seguidores del Evangelio. All tuvo lugar un cambio
total de perspectiva en la cabeza y corazn de Saulo. A
partir de entonces, comenz a considerar prdida y
basura todo aquello que antes constitua para l el
mximo ideal, casi la razn de ser de su existencia (cfr
Flp 3,7-8). Qu es lo que sucedi? Tenemos dos tipos
de fuentes; por una parte los relatos de san Lucas en el
Libro de los Hechos; y, por otra, las mismas Cartas del
Apstol. En los Hechos de los Apstoles, lo sucedido se
narra tres veces con cierto detalle (cfr. Hch 9,1-19;
22,5-16; 26,10-18). Ya hemos visto antes el primero.
En el segundo relato de Hech 22 lo cuenta Pablo al
tribuno de modo ms amplio a como lo cuenta Lucas 9;
y se lee: 6Pero cuando iba de camino, cerca de
Damasco, hacia el medioda, me envolvi de
repente una gran luz venida del cielo, 7ca al
suelo y o una voz que me deca: Saulo, Saulo,
por qu me persigues? 8Yo respond: Quin
eres Seor? Y me contest: Yo soy Jess
Nazareno, a quien t persigues. 9Los que estaban
conmigo vieron la luz, pero no oyeron la voz del
que me hablaba. 10Yo dije: Qu he de hacer,
Seor? Y el Seor me respondi: Levntate y
entra en Damasco: all se te dir todo lo que
debes hacer. 11Como yo no vea a causa del
resplandor de aquella luz, tuve que entrar en
Damasco conducido de la mano de mis
acompaantes.
Ananas, un varn piadoso segn la Ley y
acreditado por todos los judos que all vivan,
13
vino a m y presentndose me dijo: Saulo,
12

hermano, recobra tu vista. Y en el mismo instante


le pude ver. 14El me dijo: El Dios de nuestros
padres te ha elegido para que conocieras su
voluntad, vieras al Justo y oyeras la voz de su
boca, 15porque sers su testigo ante todos los
hombres de lo que has visto y odo. 16Ahora, qu
esperas? Levntate y recibe el bautismo y lava
tus pecados, invocando su nombre. (Hch 22,6-16).
Mientras san Lucas cuenta el hecho con abundancia de
detalles -la manera en que la luz del Resucitado le
alcanz, cambiando radicalmente toda su vida-, l en
sus cartas va a lo esencial y no habla slo de una visin
(cf. 1 Cor 9,1), sino tambin de una iluminacin (cf. 2
Cor 4,6) y sobre todo de una revelacin y una vocacin
en el encuentro con el Resucitado (cf. Gl 1,15-16). De
hecho, se definir explcitamente apstol por
vocacin (cf. Rom 1,1; 1 Cor 1,1) o apstol por
voluntad de Dios (2 Cor 1,1; Ef 1,1; Col 1,1), como
para subrayar que su conversin no fue resultado de
pensamientos o reflexiones, sino fruto de una
intervencin divina, de una gracia divina imprevisible.
A partir de entonces, todo lo que antes tena valor para
l se convirti paradjicamente, segn sus palabras, en
prdida y basura (cf. Flp 3,7-10). Y desde aquel
momento puso todas sus energas al servicio exclusivo
de Jesucristo y de su Evangelio. Desde entonces su
vida fue la de un apstol deseoso de hacerse todo a
todos (1 Cor 9,22) sin reservas.
De aqu se deriva una leccin muy importante para
nosotros: lo que cuenta es poner en el centro de
nuestra vida a Jesucristo, de manera que nuestra
identidad se caracterice esencialmente por el
encuentro, por la comunin con Cristo y con su palabra.
A su luz, cualquier otro valor se recupera y a la vez se
purifica de posibles escorias (Benedicto XVI, Audiencia
General, 25-X-2006).

17Vuelto a Jerusaln, me encontraba orando en


el Templo cuando tuve un xtasis 18y le vi a l que
me deca: Apresrate y sal enseguida de
Jerusaln, porque no recibirn tu testimonio
sobre m. 19Yo contest: Seor, ellos saben que yo
iba por las sinagogas encarcelando y azotando a
los que crean en ti; 20y cuando se verti la sangre
de tu testigo Esteban, yo estaba presente, lo
consenta y guardaba los vestidos de los que lo
mataban. 21Y me dijo: Marcha, que yo te enviar
lejos a los gentiles (Hch 22,17-21).
En el tercer relato, en otro contexto diverso recuerda
Pablo claramente lo que escuch y le hizo tomar
conciencia de su vocacin y misin: 1Agripa dijo a
Pablo: Se te permite hablar en tu defensa.
Entonces Pablo extendi la mano y comenz su
alegato: 2Me considero dichoso, rey Agripa, de
poder defenderme hoy ante ti de todas las
acusaciones de los judos, 3sobre todo, porque t
conoces todas sus cuestiones y costumbres. Te
ruego por tanto que me escuches pacientemente.
4
Todos los judos saven de mi vida desde la
juventud, que transcurri desde el principio en
medio de mi pueblo en Jerusaln. 5Me conocen
hace mucho tiempo y si quieren pueden
atestiguar que he vivido como fariseo, segn la
secta ms estricta de nuestra religin. 6Y ahora
estoy sometido a juicio por la esperanza en la
promesa hecha por Dios a nuestros padres, 7la
cual esperan alcanzar nuestras doce tribus
sirviendo a Dios con perseverancia da y noche.
A causa de esta esperanza, oh rey, soy acusado
por los judos! 8Por qu os parece increble que
Dios resucite a los muertos?
Yo me cre en el deber de actuar enrgicamente
contra el nombre de Jess Nazareno. 10Lo hice en
Jerusaln y encarcel a muchos santos con poder
9

recibido de los Sumos Sacerdotes, y cuando se les


mataba yo aportaba mi voto. 11Les castigaba
frecuentemente por todas la sinagogas, para
obligarles a blasfemar y, enfurecido contra ellos,
llegaba hasta perseguirles en ciudades
extranjeras.
Con este fin iba a Damasco, con poder y
autorizacin de los Sumos Sacerdotes, 13y al
medioda vi en el camino, oh rey, una luz del
cielo, ms brillante que el sol, que me envolvi a
m y a los que me acompaaban. 14Camos todos a
tierra y escuch una voz que me deca en hebreo:
Saulo, Saulo, por qu me persigues? Dura cosa
es para ti dar coces contra el aguijn. 15Yo
contest: Quin eres Seor? Y el Seor me dijo:
Yo soy Jess, a quien t persigues. 16Pero
levntate y ponte en pie, porque me he dejado
ver por ti para hacerte ministro y testigo de lo
que has visto y de lo que todava te mostrar.
17
Yo te librar de tu pueblo y de los gentiles a los
que te envo, 18a fin de que abras sus ojos para
que se conviertan de las tinieblas a la luz y del
poder de Satans a Dios, y reciban el perdn de
los pecados y la herencia entre los santificados
por la fe en m.
12

As pues, rey Agripa, no fui desobediente a la


visin celestial, 20sino que primero a los de
Damasco y Jerusaln, y luego por toda la regin
de Judea y a los gentiles, comenc a predicar que
hicieran penitencia y se convirtieran a Dios con
obras dignas de penitencia. 21Por este motivo
intentaron matarme los judos cuando me
aprehendieron en el Templo. 22Con la ayuda de
Dios he permanecido hasta este da predicando a
pequeos y grandes, sin ensear otras cosas que
las que los profetas y Moiss dijeron que haban
de suceder: 23que el Mesas deba padecer y,
19

despus de resucitar el primero de entre los


muertos, haba de anunciar la luz al pueblo y a
los gentiles (Hch 26,1-23)
Y desde aquel momento seala Benedicto XVI
puso todas sus energas al servicio exclusivo de
Jesucristo y de su Evangelio. Su existencia se
convertir en la de un apstol que quiere hacerse todo
a todos (1 Co 9,22) sin reservas. De aqu se deriva una
leccin muy importante para nosotros: lo que cuenta es
poner en el centro de la propia vida a Jesucristo, de
manera que nuestra identidad se caracterice
esencialmente por el encuentro, la comunin con Cristo
y su Palabra (Audiencia general 25.X.2006).
El centro de este acontecimiento es, sin duda, Cristo
Resucitado que se presenta como una luz esplndida y
se dirige a Saulo, y transforma su pensamiento y su
vida misma. La luz del cielo, la cada a tierra, la voz
que llama, la nueva condicin de ceguera, la curacin
por la cada de una especie de escamas de los ojos y el
ayuno, etc., son detalles interesantes y significativos
del relato del suceso, pero lo importante es el
esplendor del Resucitado que lo deja ciego; y as, se
presenta tambin exteriormente lo que era su realidad
interior, su ceguera respecto de la verdad, de la luz que
es Cristo. Por eso, la primitiva Iglesia llamaba al
bautismo iluminacin. En otras palabras, San Pablo
no fue transformado por un pensamiento, sino por un
acontecimiento (cfr Benedicto XVI, Audiencia General,
3-IX-2008).
3. Concepcin paulina del apostolado y rasgos de
su mpetu apostlico
A la luz de la vocacin, la misin encomendada. Jess
entr en la vida de Saulo y lo convirti de perseguidor
en Apstol. Este encuentro, camino de Damasco, marc
el inicio de su misin. San Pablo ya no poda seguir

viviendo como antes, se haba convertido en apstol de


Jesucristo.
Cobra as pleno sentido todo lo que ha vivido hasta ese
momento (familia juda de la dispora, con una slida
prctica religiosa y abierta a la cultura de su tiempo,
orgullosa de su ciudadana romana), pues se descubre
que la providencia divina lo haba ido preparando para
lo que sera la razn de ser de su vida: anunciar el
Evangelio a todos los hombres, primero a los judos y
despus a los gentiles.
1En la iglesia de Antioqua haba profetas y
doctores: Bernab y Simn, llamado el Negro,
Lucio, el de Cirene, y Manahn, hermano de leche
del tetrarca Herodes, y Saulo. 2Mientras
celebraban el culto del Seor y ayunaban, dijo el
Espritu Santo: Separadme a Bernab y a Saulo
para la obra que les he destinado. 3Y despus de
ayunar, orar e imponerles las manos, los
despidieron (Hch 13,1-3). Lo que le ocurri prefigura
de algn modo lo que sucede a cada cristiano cuando le
llega el momento de conocer el porqu y el para qu de
su vida, y de tomar una decisin que lo comprometa
para siempre.
San Josemara nos ha invitado a reflexionar sobre este
aspecto de la lgica de Dios: Lo que a ti te maravilla a
m me parece razonable. - Que te ha ido a buscar Dios
en el ejercicio de tu profesin? / As busc a los
primeros: a Pedro, a Andrs, a Juan ya Santiago, junto
a las redes: a Mateo, sentado en el banco de los
recaudadores... / Y, asmbrate!, a Pablo, en su afn de
acabar con la semilla de los cristianos (Camino, 799).
La llamada divina exige una conversin profunda.
Cuando Jess se le revel y san Pablo comprendi que
era el Mesas glorificado, tuvo que cambiar
radicalmente su manera de pensar como ferviente
fariseo. Si antes consideraba que el camino para llegar

a Dios era la Ley, ahora se convence de que la Ley no


sirve, puesto que Jess, el Mesas e Hijo de Dios, haba
sido condenado segn la Ley, era maldito para la Ley
(cfr. Ga 3,13).
Si antes pensaba que el verdadero Israel era el que
descenda de Abrahn segn la carne y cumpla la Ley,
ahora entiende que el verdadero Israel son los
seguidores de Jess, con los que Jess mismo se
identifica (cfr, Hch 9,5). En su encuentro con Cristo en
el camino de Damasco, san Pablo adquiere una nueva
visin de los planes de Dios que configurar su
pensamiento y su conducta a partir de entonces.
Animo! T... puedes. - Ves lo que hizo la gracia de
Dios con aquel Pedro dormiln, negador y cobarde...,
con aquel Pablo perseguidor, odiador y pertinaz?
(Camino, 483).
Ya en los ltimos aos de su vida, durante la primera
cautividad comprender con gran profundidad el
misterio de Cristo y su plan divino de salvacin:
24Ahora me alegro de mis padecimientos por
vosotros, y completo en mi carne lo que falta a la
Pasin de Cristo en beneficio de su cuerpo, que es
la Iglesia. 25De ella he sido yo constituido
servidor por disposicin divina, dada en favor
vuestro: para cumplir el encargo de anunciar la
palabra de Dios, es decir, 26el misterio que estuvo
escondido durante siglos y generaciones y que
ahora ha sido manifestado a sus santos. 27En
efecto, Dios quiso dar a conocer a los suyos la
riqueza y la gloria que contiene este misterio
para los gentiles; es decir, que Cristo est en
vosotros y es la esperanza de la gloria. 28Nosotros
anunciamos a Cristo, exhortando a todo hombre y
enseando a cada uno con la verdadera
sabidura, para hacer a todos perfectos en Cristo.
29
Con este fin trabajo afanosamente con la fuerza

de Cristo, que acta poderosamente en m (Col 124-29).


Este mpetu apostlico se manifestaba con gallarda y
humildad en sus incansables viajes, en la constancia a
pesar de las muchas dificultades: En cualquier cosa
que alguien presuma lo digo como un insensato
tambin presumo yo. 22Son hebreos? Tambin
yo. Son israelitas? Tambin yo. Son
descendencia de Abrahn? Tambin yo. 23Son
ministros de Cristo? delirando hablo Yo ms!:
en fatigas, ms; en crceles, ms; en azotes,
muchsimo ms; en peligros de muerte, muchas
veces. 24Cinco veces recib de los judos cuarenta
azotes menos uno; 25tres veces fui azotado con
varas; una vez fui lapidado; tres veces naufragu;
una da y una noche pas naufrago en alta mar;
26
en mis frecuentes viajes sufr peligros de ros,
peligros de ladrones, peligros de los de mi raza,
peligros de los gentiles, peligros en ciudad,
peligros en despoblado, peligros en el mar,
peligros entre falsos hermanos; 27trabajos y
fatigas, frecuentes vigilias, con hambre y sed, en
frecuentes ayunos, con fro y desnudez; 28y
adems de otras cosas, mi responsabilidad diaria:
la solicitud por todas las iglesias. 29Quin
desfallece sin que yo desfallezca? Quin tiene un
tropiezo sin que yo me abrase de dolor?
Si es preciso gloriarse, me gloriar en mis
flaquezas. 31El Dios y Padre del Seor Jess que
es bendito por siempre sabe que no miento.
32
En Damasco, el etnarca del rey Aretas
custodiaba la ciudad de los damascenos para
prenderme, 33y, por una ventana, fui descolgado
en una espuerta muralla abajo y escap de sus
manos (2 Co 11,22-33).
30

La conciencia de la llamada, y su decisin de


corresponder plenamente a ella, no lo dispens de

encontrar dificultades exteriores ni interiores.


19Porque siendo libre de todos, me hice siervo de
todos para ganar a los ms que pueda. 20Con los
judos me hice judo, para ganar a los judos; con
los que estn bajo la Ley, como si estuviera bajo
la Ley, aunque yo no lo estoy, para ganar a los
que estn bajo la Ley; 21con los que estn sin ley
(aunque no estoy fuera de la ley de Dios, sino
bajo la ley de Cristo), para ganar a los que estn
sin ley. 22Me hice dbil con los dbiles, para ganar
a los dbiles. Me he hecho todo para todos, para
salvar de cualquier manera a algunos. 23Y todo lo
hago por el Evangelio, para tener yo tambin
parte en l (1 Co 9,19-23).
El Apstol sigue experimentando en s mismo las
limitaciones personales y el peso del pecado con el que
sigue teniendo que luchar: Porque s que en m, es
decir, en mi carne, no habita el bien; pues querer
el bien est a mi alcance, pero ponerlo por obra
no. Porque no hago el bien que quiero, sino el
mal que no quiero. y si yo hago lo que no quiero,
no soy yo quien lo realiza, sino el pecado que
habita en m. As pues, al querer yo hacer el bien
encuentro esta ley: que el mal est en m; pues
me complazco en la ley de Dios segn el hombre
interior, pero veo otra ley en mis miembros que
lucha contra la ley de mi espritu y me esclaviza
bajo la ley del pecado que est en mis miembros.
Infeliz de m! Quin me librar de este cuerpo
de muerte...? (Rom 7,18-24).
As grita el Apstol para que no nos desanimemos
cuando no salgan las cosas como desearamos.
"Infelix ego homo!, quis me liberabit de corpore
mortis huius?" -Pobre de m!, quin me librar de
este cuerpo de muerte? -As clama San Pablo.
-Anmate: l tambin luchaba (Camino, 138).

Las propias limitaciones no impiden ni frenan su afn


apostlico, y San Pablo se entrega sin condiciones a la
expansin del cristianismo. Va de un sitio para otro, all
donde es ms necesario en cada momento para la
difusin del mensaje cristiano, y se adapta a todas las
circunstancias y mentalidades. Inmediatamente
despus de su encuentro con Cristo, se dirigi a los
judos de Damasco y, cuando fue a Jerusaln, predic a
los helenistas, es decir, a los judos de origen no
palestino y de cultura griega.
Slo ms tarde tuvo lugar en Antioqua su primer
contacto con los gentiles, cuando ayud a Bernab en
su obra evangelizadora. Despus, cuando el Espritu
Santo lo design, junto con Bernab, para una misin
especial, fue a Chipre y comenz a predicar en las
sinagogas de Salamina. Lo mismo hizo en compaa de
Bernab en Antioqua de Pisidia, e igual conducta
-empezar por la predicacin en la sinagoga- mantuvo
en Iconio, en Filipos, Tesalnica, Berea, Corinto, feso y
Roma. Sus correras apostlicas estuvieron plagadas de
tribulaciones. Cmo no admirar a un hombre as?
-reflexiona Benedicto XVI- Cmo no dar gracias al
Seor por habernos dado un apstol de esta talla? Est
claro que no hubiera podido afrontar situaciones tan
difciles, y a veces tan desesperadas, si no hubiera
tenido una razn de valor absoluto ante la que no poda
haber lmites. Para Pablo, esta razn, lo sabemos, es
Jesucristo, de quien escribe: El amor de Cristo nos
apremia... muri por todos, para que ya no vivan para
s los que viven, sino para aquel que muri y resucit
por ellos (2 Co 5,14-15), por nosotros, por todos
(Audiencia general 25-X-2006).
De perseguidor a fundador de Iglesias: esto hizo Dios
en uno que, desde el punto de vista evanglico, habra
podido considerarse un desecho. Por eso, comenta
Benedicto XVI: Qu es, por tanto, segn la concepcin

de san Pablo, lo que los convierte a l y a los dems en


apstoles?
En sus cartas aparecen tres caractersticas principales
que constituyen al apstol. La primera es "haber
visto al Seor" (cf. 1 Co 9,1), es decir, haber tenido
con l un encuentro decisivo para la propia vida.
Anlogamente, en la carta a los Glatas (cf. Ga 1,1516), dir que fue llamado, casi seleccionado, por gracia
de Dios con la revelacin de su Hijo con vistas al alegre
anuncio a los paganos. En definitiva, es el Seor el que
constituye a uno en apstol, no la propia presuncin. El
apstol no se hace a s mismo; es el Seor quien lo
hace; por tanto, necesita referirse constantemente al
Seor. San Pablo dice claramente que es "apstol por
vocacin" (Rm 1, 1), es decir, "no de parte de los
hombres ni por mediacin de hombre alguno,
sino por Jesucristo y Dios Padre" (Ga 1,1). Esta es
la primera caracterstica: haber visto al Seor, haber
sido llamado por l.
La segunda caracterstica es "haber sido
enviado". El trmino griego apstolos significa
precisamente "enviado, mandado", es decir, embajador
y portador de un mensaje. Por consiguiente, debe
actuar como encargado y representante de quien lo ha
mandado. Por eso san Pablo se define "apstol de
Jesucristo" (1 Co 1,1; 2 Co 1,1), o sea, delegado
suyo, puesto totalmente a su servicio, hasta el punto
de llamarse tambin "siervo de Jesucristo" (Rm 1,1).
Una vez ms destaca inmediatamente la idea de una
iniciativa ajena, la de Dios en Jesucristo, a la que se
est plenamente obligado; pero sobre todo se subraya
el hecho de que se ha recibido una misin que cumplir
en su nombre, poniendo absolutamente en segundo
plano cualquier inters personal.
El tercer requisito es el ejercicio del "anuncio del
Evangelio", con la consiguiente fundacin de
Iglesias. Por tanto, el ttulo de "apstol" no es y no

puede ser honorfico; compromete concreta y


dramticamente toda la existencia de la persona que lo
lleva. En la primera carta a los Corintios, san Pablo
exclama: "No soy yo apstol? Acaso no he visto
yo a Jess, Seor nuestro? No sois vosotros mi
obra en el Seor?" (1 Co 9, 1). Anlogamente, en la
segunda carta a los Corintios afirma: "Vosotros sois
nuestra carta (...), una carta de Cristo, redactada
por ministerio nuestro, escrita no con tinta, sino
con el Espritu de Dios vivo" (2 Co 3, 2-3). (cfr
Benedicto XVI, Audiencia General, 10-IX-2008).
4. El evangelio de Pablo centrado en el
misterio pascual (1 Co 15,1-11).
Desde su encuentro con Jesucristo en el camino de
Damasco, San Pablo se pone por completo a disposicin
del Seor. Siente la necesidad de hacer partcipes del
tesoro que ha encontrado con la fe a cuantos se ponen
a su alcance. Adems, impulsado por el Espritu Santo,
emprende largos viajes para llevar el mensaje del
Evangelio a todo el mundo entonces conocido. El
apostolado no es una tarea ms entre otras, sino una
exigencia ineludible de la vocacin recibida: si
evangelizo, no es para mi motivo de gloria, pues
es un deber que me incumbe. Ay de mi si no
evangelizara! (1 Cor 9,16). Es consciente de que
tiene una tarea divina que realizar.
Nuestro Padre, meditando sobre la vida del Apstol
plasmada en sus cartas, nos invita a ser conscientes de
que la salvacin contina y nosotros participamos en
ella: es voluntad de Cristo que segn las palabras
fuertes de San Pablo- cumplamos en nuestra carne, en
nuestra vida, aquello que falta a su pasin, pro Corpore
eius, quod est Ecclesia, en beneficio de su cuerpo, que
es la Iglesia (Col 1,24) (Es Cristo que pasa, 129).
Los viajes apostlicos de San Pablo son un testimonio
impresionante de cmo, desde los primeros momentos

de la Iglesia, el Espritu Santo lo enva a llevar la


doctrina cristiana a todo el mundo (cfr. Hch 13,4). San
Pablo y sus compaeros, al llegar a una ciudad, se
dirigan primero a la sinagoga, donde caba esperar que
se encontraran personas con una cierta base para
acoger la fe (cfr. Hch 13,5); o iban fuera de la ciudad,
junto al ro, donde algunos judos solan reunirse para
la oracin (cfr. Hch 16,15); pero tambin van a la plaza
pblica, como en Atenas (cfr. Hch 17,17).
1Os recuerdo, hermanos, el Evangelio que os
prediqu, que recibisteis, en el que os mantenis
firmes, 2y por el cual sois salvados, si lo guardis
tal como os lo anunci, a no ser que hayis credo
en vano. 3Pues os transmit en primer lugar, lo
que yo mismo recib: que Cristo muri por
nuestros pecados, segn las Escrituras; 4que fue
sepultado y que resucit al tercer da, segn las
Escrituras; 5y que fue visto por Cefas, y despus
por los Doce. 6Posteriormente se dej ver por
ms de quinientos hermanos a la vez, de los
cuales muchos viven todava, y algunos ya han
muerto. 7Luego le vio Santiago, y despus todos
los apstoles. 8Y en ltimo lugar, como a un
abortivo, se me apareci a m tambin. 9Porque
soy el menor de los apstoles, que no soy digno
de ser llamado apstol, ya que persegu a la
iglesia de Dios. 10Pero por la gracia de Dios soy lo
que soy, y la gracia que se me dio no result
vana, antes bien, he trabajado ms que todos
ellos; pero no yo, sino la gracia de Dios que est
conmigo. 11Por consiguiente, tanto yo como ellos
esto es lo que predicamos y esto es lo que habis
credo (1 Co 15,111).
Hemos de destacar tambin el actuar exigente de
Pablo con las Iglesias movido por la caridad de Cristo
(cfr especialmente en Gal; 1 Co 5-8; 2 Co 1-7) y su
trato, lleno de afecto con los cristianos, tal como lo

reflejan los saludos de sus cartas (Rm 16; etc.), el


contenido de algunas (Flp; Flm); y la diversidad de
colaboradores y acompaantes en sus viajes.
3Saludad a Prisca y Aquila, mis colaboradores en
Cristo Jess, 4que expusieron sus cabezas para
salvar mi vida, a los cuales damos gracias no slo
yo sino tambin todas las iglesias de los gentiles,
5
y saludad a la iglesia que se rene en su casa.
Saludad a Epneto, amadsimo mo, primicia de
Asia para Cristo. 6Saludad a Mara, que se ha
esforzado mucho por vosotros. 7Saludad a
Andrnico y Junia, mis parientes y compaeros
de cautividad, que gozan de gran consideracin
entre los apstoles y que llegaron a ser cristianos
antes que yo. 8Saludad a Ampliato, amadsimo
mo en el Seor. 9Saludad a Urbano, nuestro
colaborador en Cristo, y a mi amadsimo Estaquis.
10
Saludad a Apeles, de fe probada en Cristo.
11
Saludad a los de la casa de Aristbulo. Saludad
a Herodin, mi pariente. Saludad a los de la casa
de Narciso que creen en el Seor. 12Saludad a
Trifena y a Trifosa, que trabajan en el Seor;
saludad a la amadsima Perside, que trabaj
mucho en el Seor. 13Saludad a Rufo, escogido en
el Seor, y a su madre, que es tambin ma.
14
Saludad a Asincrito, Flegonta, Hermes,
Patrobas, Hermas y a los hermanos que estn con
ellos. 15Saludad a Fillogo y a Julia, a Nereo y a su
hermana, y a Olimpas, y a todos los santos que
estn con ellos. Saludaos unos a otros con el beso
santo. Os saludan todas las iglesias de Cristo
(Rm 16,3-12).
Como ha hecho notar Benedicto XVI, San Pablo no se
senta unido a las comunidades que fund de manera
fra o burocrtica, sino intensa y apasionadamente. Por
ejemplo, define a los filipenses hermanos mos
queridos y aorados, mi gozo y mi corona (Flp 4,1).

Otras veces compara las diferentes comunidades con


una carta de recomendacin nica: Vosotros sois
nuestra carta, escrita en nuestros corazones, conocida
y leda por todos los hombres (2 Co 3, 2); Y les
demuestra no slo un verdadero sentimiento de
paternidad sino tambin de maternidad, como cuando
se dirige a sus destinatarios llamndolos hijos mos,
por quienes sufro de nuevo dolores de parto, hasta ver
a Cristo armado en vosotros (Ga 4,19; cfr. tambin 1
Co 4,14-15; 1 Ts 2,7-8) (Audiencia general 22-XI2006).
Cuando San Pablo predica el Evangelio en diversos
lugares y ante personas de mentalidad distinta, se
esfuerza en hacerse cargo de la situacin de sus
oyentes y sabe expresar el mensaje cristiano del modo
ms asequible.
As, por ejemplo, cuando se dirige a judos, se esfuerza
por demostrar que en Jess se han cumplido las
Escrituras. Lo vemos en el primero de sus discursos
que conocemos, pronunciado en la sinagoga de
Antioqua de Pisidia, les dice: Nosotros os
anunciamos la buena nueva de que la promesa
hecha a nuestros padres la ha cumplido Dios en
nosotros, sus hijos, al resucitar a Jess, como
estaba escrito en el Salmo segundo: T eres mi
Hijo, yo te he engendrado hoy. Y que lo resucit
de entre los muertos para jams volver a la
corrupcin lo dijo as: Os dar las santas y firmes
promesas hechas a David. Por lo cual dice
tambin en otro lugar: No dejars a tu Santo
experimentar la corrupcin. Porque David,
despus de haber cumplido durante su vida la
voluntad de Dios, muri, fue sepultado con sus
padres y experiment la corrupcin; pero aquel a
quien Dios resucit no experiment la corrupcin.
Sabed, pues, hermanos, que por ste se os
anuncia el perdn de los pecados; y que de todo

lo que no pudisteis ser justificados por la Ley de


Moiss, queda justificado todo el que cree en l
(Hch 13,32-39).
Y, en cambio, al llegar al Arepago de Atenas, donde
circulaban todas las corrientes retricas, culturales y
filosficas del momento, donde sus oyentes no
conocan las Escrituras de Israel, les habla de otro
modo: Al pasar y contemplar vuestros
monumentos sagrados he encontrado tambin un
altar en el que estaba escrito: "Al Dios
desconocido". Pues bien, yo vengo a anunciaras
lo que veneris sin conocer. El Dios que hizo el
mundo y todo lo que hay en l, que es Seor del
cielo y de la tierra, no habita en templos
fabricados por hombres, ni es servido por manos
humanas como si necesitara de algo el que da a
todos la vida, el aliento y todas las cosas. l hizo,
de un solo hombre, todo el linaje humano, para
que habitase sobre toda la faz de la tierra. Y fij
las edades de su historia y los limites de los
lugares en que los hombres haban de vivir, para
que buscasen a Dios, a ver si al menos a tientas
lo encontraban, aunque no est lejos de cada uno
de nosotros, ya que en l vivimos, nos movemos
y existimos, como han dicho algunos de vuestros
poetas: (Porque somos tambin de su linaje)
(Hch 17,23-28).
Tambin es considerable la amplitud de las
enseanza de Pablo segn las necesidades de las
Iglesias (cfr 1 Co). El Apstol no es slo un maestro
que ensea la verdad. La predicacin del Evangelio
requiere amar a aquellos a quienes se dirige, pero no
slo con el afecto de un pedagogo, sino con el amor de
un padre; o mejor an, como el de una madre que
atiende todas las necesidades de su hijo, pero mira
ms all del momento presente.

El ejemplo de San Pablo es conmovedor: Aunque,


como apstoles de Cristo, podramos haber
impuesto el peso de nuestra autoridad, sin
embargo nos comportamos con dulzura entre
vosotros. Como una madre que da alimento y
calor a sus hijos, as, movidos por nuestro amor,
queramos entregaras no slo el Evangelio de
Dios, sino incluso nuestras propias vidas, tanto
os llegamos a querer! (2 Ts 2,7-8).
San Pablo no se limit a predicar en la sinagoga o en
otros lugares pblicos, o en las reuniones litrgicas
cristianas. Se ocup de buscar y tratar a cada una de
las personas en particular; con el calor de una
confidencia amistosa, hablaba con cada uno, y le
enseaba cmo deba comportarse en su vida de modo
coherente con la fe: Como un padre a sus hijos -lo
sabis bien-, a cada uno os alentbamos y os
consolbamos, exhortndoos a que vivierais de
una manera digna de Dios, que os llama a su
Reino ya su gloria (1 Ts 2,11-12).
5. La orientacin de la vida de Pablo a Cristo (Ga
2,20; 6,14).
El Apstol no desaprovecha oportunidad de hablar de
Jesucristo, incluso en las situaciones que pareceran
menos propicias. 11Mirad con qu letras tan
grandes os escribo de mi propia mano. 12Todos
los que quieren ser bien vistos segn la carne,
esos os obligan a circuncidaros, nicamente para
no ser perseguidos a causa de la cruz de Cristo;
13
porque ni los mismos que se circundan guardan
la Ley; y lo que en realidad quieren es que
vosotros os circuncidis para gloriarse en vuestra
carne. 14Lejos de mi gloriarme sino en la cruz de
nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo
est crucificado para mi y yo para el mundo.

Porque ni la circuncisin ni la incircuncisin


importan, sino la nueva criatura. 16Para todos los
que sigan esta norma, paz y misericordia, lo
mismo que para el Israel de Dios.
15

En adelante que nadie me moleste, pues llevo


en mi cuerpo las seales de Jess (Ga 6,11-17).
17

La audacia de San Pablo ante Festo y Agripa impresiona


a lector de los Hechos de los Apstoles. Da testimonio
de su conversin y les habla de Cristo resucitado
aunque lo tomen por loco.
Pablo contest: -No estoy loco, excelentsimo
Festo, sino que digo cosas verdaderas y sensatas.
Bien sabe estas cosas el rey a quien hablo
sinceramente, porque no creo que ninguna le sea
desconocida, pues no son cosas que hayan
ocurrido en un rincn. Crees, rey Agripa, en los
Profetas? Yo s que crees. Agripa contest a
Pablo: -Un poco ms y me convences de que me
haga cristiano. Pablo respondi: -Quisiera Dios
que, con poco o con mucho, no slo t sino todos
los que me escuchan hoy se hicieran como yo,
pero sin estas cadenas (Hch 26,25-29). San
Josemara, meditando esta escena, dice: Admirad
tambin el comportamiento de San Pablo. Prisionero
por divulgar el enseamiento de Cristo, no
desaprovecha ninguna ocasin para difundir el
Evangelio. (...) El Apstol no calla, no oculta su fe, ni
su propaganda apostlica que haba motivado el odio
de sus perseguidores: sigue anunciando la salvacin a
todas las gentes (Amigos de Dios, 270; cfr. Es Cristo
que pasa, 163).
Qu honda es su reflexin sobre su amor a Cristo!
17Ahora bien, si al buscar ser justificados en
Cristo, tambin nosotros somos hallados
pecadores, ser que Cristo es ministro del
pecado? De ninguna manera! 18Pues si lo que he

destruido lo vuelvo a edificar, me manifiesto


como transgresor. 19Porque yo por la Ley he
muerto a la Ley, a fin de vivir para Dios. Con
Cristo estoy crucificado: 20vivo, pero ya no vivo
yo, sino que Cristo vive en m. Y la vida que vivo
ahora en la carne la vivo en la fe del Hijo de Dios,
el cual me am y se entreg a si mismo por m.
21
No anulo la gracia de Dios; pues si la justicia
viene por medio de la Ley, entonces Cristo muri
en vano (Ga 2,17-21).
El primer escrito de San Pablo es, muy posiblemente, la
primera epstola a los Tesalonicenses, que tal vez sea el
texto ms antiguo de todo el Nuevo Testamento. San
Pablo comienza esta carta recordando su llegada a
aquella ciudad y cmo desarroll all su labor
apostlica. Una lectura meditada de sus primeros
captulos puede ser muy provechosa.
Aqu slo nos fijaremos en algunos detalles:
Conocis bien, hermanos, que nuestra estancia
entre vosotros no fue infructuosa, sino que, como
sabis, despus de haber padecido sufrimientos e
injurias en Filipos, tuvimos confianza en nuestro
Dios para predicaras el Evangelio de Dios en
medio de muchos combates. Nuestra exhortacin
no procede, por eso, del error ni de la impureza,
ni es engaosa. Al contrario, ya que Dios nos ha
encontrado dignos de confiarnos el Evangelio,
hablamos no como quien busca agradar a los
hombres, sino a Dios, que ve el fondo de nuestros
corazones (1 Ts 2,1-4).
San Pablo y sus acompaantes llegaron a Tesalnica
procedentes de Filipos, donde se haba desatado una
persecucin. Pronto encontr dificultades anlogas en
Tesalnica (cfr. Hch 16,19-17,8). Pero el Apstol no se
detiene, ya que se sabe portador de un mensaje que es
de Dios y habla de l con sinceridad y claridad: no
modifica lo que debe decir para adaptarse a lo que ms

gustara a sus oyentes, sino que expone la verdad de la


fe con toda rectitud.
Su dedicacin al apostolado totalmente desinteresada
busca slo el bien de las almas. San Pablo muestra,
adems, cmo la intensa predicacin del evangelio es
compatible con una dedicacin adecuada a un trabajo
profesional con el que mantenerse: recordis,
hermanos, nuestro esfuerzo y nuestra fatiga:
trabajando da y noche, para no ser gravosos a
ninguno de vosotros, os predicamos el Evangelio
de Dios. Testigos sois, y Dios tambin, de que
nuestra conducta entre vosotros, los creyentes,
fue santa, justa e irreprochable (1 Ts 2,9-10).
No busca tampoco el reconocimiento afectivo, ni se
glora de sus logros, pues sabe bien que todo es fruto
de la accin del Espritu Santo: Y por eso tambin
nosotros damos gracias a Dios sin cesar, porque,
cuando recibisteis la palabra que os predicamos,
la acogisteis no como palabra humana, sino como
lo que es en verdad: palabra divina, que acta
eficazmente en vosotros, los creyentes (1 Ts
2,13; 2 Co 11 ,2-3).
A ese cuidado para que nadie se pierda, se refiere
cuando al mencionar los sufrimientos padecidos por
extender el Evangelio aade su preocupacin por
todas las iglesias (2 Co 11, 28). De hecho, algunas le
dieron preocupaciones y disgustos, como sucedi con
los de Galacia, que se pasaban a otro evangelio (Ga
1,6), a lo que se opuso con firme determinacin.
San Josemara nos invita a considerar que el ejemplo
del Apstol es una continua llamada a nuestra
responsabilidad: "Carga sobre m la solicitud por
todas las iglesias", escriba San Pablo; y este
suspiro del Apstol recuerda a todos los
cristianos -tambin a ti!- la responsabilidad de
poner a los pies de la Esposa de Jesucristo, de la

Iglesia Santa, lo que somos y lo que podemos,


amndola fidelsimamente, aun a costa de la
hacienda, de la honra y de la vida (Forja, 584; cfr.
Es Cristo que pasa, 105).
La importancia que san Pablo confiere a la Tradicin
viva de la Iglesia, que transmite a sus comunidades,
escribe Benedicto XVI, demuestra cun equivocada es
la idea de quienes afirman que fue san Pablo quien
invent el cristianismo: antes de proclamar el evangelio
de Jesucristo, su Seor, se encontr con l en el camino
de Damasco y lo frecuent en la Iglesia, observando su
vida en los Doce y en aquellos que lo haban seguido
por los caminos de Galilea. En las prximas catequesis
tendremos la oportunidad de profundizar en las
contribuciones que san Pablo dio a la Iglesia de los
orgenes; pero la misin que recibi del Resucitado en
orden a la evangelizacin de los gentiles necesita ser
confirmada y garantizada por aquellos que le dieron a
l y a Bernab la mano derecha como seal de
aprobacin de su apostolado y de su evangelizacin, as
como de acogida en la nica comunin de la Iglesia de
Cristo (cf. Ga 2, 9) (Benedicto XVI, Audiencia General,
24-IX-2008).
Como fruto de esa correspondencia continuada, al final
de su vida, no tiene miedo a la muerte ni al juicio, sino
una gran confianza y serenidad, porque sabe de quin
se ha fiado. "Difundadmos su doctrina opportune et
importune (cfr 2 Tm 4,2), con ocasin y sin ella, como
hizo san Pablo. As, tras habernos esforzado en la
propagacin del Evangelio, podremos exclamar con el
Apstol al final de nuestra vida: he peleado el noble
combate, he alcanzado la meta, he guardado la
fe. Por lo dems, me est reservada la merecida
corona que el Seor, el Justo Juez, me entregar
aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los
que han deseado con amor su venida (2 T, 4,7-8)"
(Javier Echevarra, Carta, 1-X-2008). De hecho, el

Apstol ofrecer su testimonio supremo bajo el


emperador Nern en Roma
De hecho, el Apstol dio el testimonio supremo con su
sangre bajo el emperador N ern aqu, en Roma, donde
conservamos y veneramos sus restos mortales; y su
martirio tuvo lugar entre los aos 64 y 67. San
Clemente Romano, en los ltimos aos del siglo I,
escribi a los de Corinto como el Apstol: Por la
envidia y rivalidad mostr Pablo el galardn de la
paciencia. (...) Despus de haber enseado a todo el
mundo la justicia y de haber llegado hasta el lmite de
Occidente, sufri el martirio ante los gobernantes; sali
as de este mundo y march al lugar santo, dejndonos
el ms alto dechado de perseverancia.
Que el Seor nos ayude a poner en prctica la
exhortacin que nos dej el Apstol en sus cartas:
Sed mis imitadores, como yo lo soy de Cristo (1
Cor 11,1).
http://www.mercaba.org/ARTICULOS/S/san_pablo_testigo_y_apostol_de_c.htm