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l.

El oRrcEN DE LA tiscllvrrrrD DE
LOS NE(]ROS

:;r1

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.:-r'8

Cuando Coln, en represenracin de la monarqua espaola, descubri


cl Nuevo Mundo en 1492, desencaden la larga y amarga rivalidad
internacional sobre las posesiones coloniales; una rivalidad para la que,
despus cle cuatro siglos y medio, todava no se ha encontrado solucin.
Portugal, que haba iniciado el movimiento de expansin internacion:rl, reclam los nuevos territorios con el argumento de que se hallaban
cornprendidos dentro c{e los alcances de una bula papal de 1455; en
sta se le autorizaba a reducir a servidumbre a todos los pueblos infieles.
A fin de evitar controversias, las dos fuerzas buscaron un arbitraje en
tanto naciones catlicas, se dirigieron al Papa, movimiento narural y
lgico en una poca en clue las reclamaciones universales del Papado no
haban encontrado todava el desafo de individuos y gobiernos. Despus de examinar cuidadosamente las reclamaciones rivales, en 1493
el Papa emiti una serie de bulas papales que establecan una lnea de
den.rarcacin entre las posesiones coloniales de los dos Estados: el Este
le correspondi a Portugal y el Oeste a Espaa. La divisin no sarisfizo,
sin embargo, las aspiraciones porruguesas y en el ao siguiente las partes contenclientes llegaron a un Convenio ms satisfactorio: el tatado
de Tordesillas, que rectificabr la sentencia papal que permita a Portugal
Ia posesin de Brasil.

Ni el arbitraje papal ni el pacto formal proponan compromisos


con otras potencias y ambos fueron, en efecto, repudiados. EI viaje de
Caboto a Norteamrica en 1497 fue la inmediata respuesta de Inglaterra a la divisin. Francisco I de Francia pronunci su clebre protesra:
uEl sol brilla tanto para m como para los dems. Me agradara mucho
ver cul es la clusula en el testamento de Adn aue me excluve de una
participacin en el mundor. El rey de Dinamarca rehus ,..pi.. el lllo
29

30

Oapitalisnro yesclavitud

F,l origen dc la esclar.inrd

clel Papa en lo que se refra

las Indias orienrales. Sir

villiam cecil,

el

famoso h.mbre de Esrado isabelino, neg el derecho clel papa ua clar y


tomar reinos a cluicncuiera que le gLrsr:rsc). En 1580 el gobierno ingls
reclam el principio de ocup.cin efectiva como el principio dercr.minante de lr soberana.r l).r lo tlnto, en el lenguajc del momento, (no
haba paz dcbajo cle la lnea ecuatorialr. Se tiataba cle una discusin,
en las palabras cle alguien que f'e rns tarc'le gobern.clor dc Barb:rclos,
sobre usi el Rcy de Inglaterra o el cle Francia habra de ser el monarca de
las Antillas, ya que el Rey de Espaa r.ro podra conscrvarlas por mucho
tie'rpo [...]r.'Ingl:rterrii, Francia e inclr,rso Holandl,.o,-,..,.,.,r"ron
desafia.r al Ejc Ibrico: recl,rmaban su lugar bajo el sol. El uncgro), rilnl-"
bin, iba a telrer su lugar, runque no lo pidiera: cra el sol abi,rsador cle
las plantaciones de azcar, rabaco y algocln c-lel Nuevo Mundo.
Segn Adam Smith, l:r prosperidad de una nueva colonia depende
de un simple factor econmico: nAbundancia de tierra buena.,., Lls
poscsiones colonirles britnicas, hasra 1776, pveden ser dividiclas, no
obstanre y a grandes rasgos, en dos ti1-ros. El primero err el de la eco-

noma confiada e n s misma y dive rsificada, de los pequeos granjeros,


usimples ara:rdores dc tierrr, como los llamara dcsp..tiunm.nt. cbbo"
\7akcfield,a que viva' de un suelo que, como sc dcscribierl Crrnacl e'
I 840, uno cra
lorera, .o,., u'.,. pocos premios exorbitantcs y un
gran nmero de'na
espacios en blanco, sino una inversi' cierta y segurar.'
El segundo era las colonias que presentaba'facilidades p"r" i" pioduccin en gran escala de arrculos bsicos para los ,..r."J., .i.
""portacin. F.' la primera categora entraban las colonias rorrcrs del
qran
territorio americano; en la segunda, l:rs colonias de tabaco cor.rtiirentales y las islas azucareras clel caribe. En esre ltimo tipo cle colonias,
tal y como seal Merivale, la tierra y el capital re.rLlt,rlran igualmente
intiles, l mcnos que pucliera conrlrse con mano dc obra.n-Vale clecir
que la mano de obra deba ser consranre y deba rrabajar, o hacersc c*e
I C. M. Andr.*,r,'!

ht: LitlonitL Pariorl ttJ'Arterutu.l*iror., Ncw lJavcn, vol. I. pp. l2-1.,r, 19,20

2N.M.Crnur., TLtFreru'hStrul4y'cJirthaWa(n,li":, t665-l7l-l,Nucvayork, 1943,p.7.


3,Aclanr Smith, Tfu \Yealrh oJ Nadazzs, Nucva v{rl, Ilrz,
p. 538. Srnirh aiecjc un actor poltico:
f

uLa libcrrad para gcsrionar los asunros

Il.

lbidrrr, p. .385. La descripcin

Merivalc, Lcctures on Calonizttiou

6 Mcrivalc, op. cit., p.256.

Oxfbrcl, 192g, p. 2(r2.

cs cle Lorcl .sydenhirr. gobcrna<1or gcncral clc Llrrnacl:.

lc,s ncgr,tr I J

trabajara, en cooperacin. En tales colonias, el rudo indiviclualismo del


granjero cle Massachusetts, que practicaba r-rna :rgricultura intensiva y
arrancaba, con cl sudor de su frente, miserables gananci:rs r un suelo
nrez.quino, deba ceder ante el grupo disciplinaclo del gran capitalista
que practicrba la agricultura extensiva y procluca a 1r,rn escala. Sin esta
cornpulsin, cl trabajador rcabara por ejercitar su natural inclinacin
a trabajar su propia ticrra y a realizar lr fcna por cuenra propia. Con
frecuenci:r se rel;rta la historia clel gr:rn capitalista ingls, Mr. I)eel, cluien
llev con l 50.000 libras esterlinas y rrcscientos trabajadorcs, a la colonir Swan River, en Australia. Su plarr consista en que sus traba.jaclores
realizaran sus tareas par:r 1, al igual cue [o l'racan en el viejo rerrui.ro.
Llegados a Austrrlia, sin er.nbargo, donde la ticrra :rbunclaba
-abtrnclaba clcmasiado , los hombres prefirieron trabajar por cuenra
propia
corno pcqlreos propietarios, crr.r lugar de hrcerlo por un salario bajtr
las rdcnes del capitalistr. Australia no era Inglaterra y el capitali.sta se
cued sin un sirviente clue le hicicra la cama o le fucra a buscar agua.r

En las colonias del (laribc, la solucin a esta dispersin y al uaraamicnto de la tierra, fue la esclavitud. La enseanza cle la temprana
historia de Georgia es instructiva. Impedidos dc emplear el trabajo de
esclavos por la prohibicin de administradores quc, cn algunos casos,
rosean sus pro'rios esclrvos en otras colonias, los colonos de Georgia
corro dijera Whitefield, en la situacin de person:rs cuyas
piernas estuvieran atadas y rccibicran la orden de caminar. As, los ma-

se hallab:rn,

gistrados cle Georgia apuraban brindis upor la rnica cosr necesariar, la


esclirvitud, hasta clue la prohibicin fr-re levantad:r.s Aunc'ue se rrarara
cle un urecurso odiosor, como lo llam Merivaie,') lr csclavitud era una
insritucin cconnrica de prirncra importancia. Haba siclo la base cle la
economa griega y haba edificado el lrnperio Rornno. L,n los rienrpos
modernos provea el rrzcrrr r:rra el t y las trz:rs cle caf del munclo occident:rl. Produjo cl algodn clue sirvi de base al moderno capitalismo.
Cotrstitr-ry las islas de Al'nrica del Sur y clel Caribe. Vistr con perspectiva histrica, forma parte cle ese curdro general del duro rraramienro
hacia las clases no rrivilegiadas, de las clespiadadas leyes p:rra los pobres

y cle las sever:ls lcycs fbudales, as corno de la inclifel'encia con la

p",pios,\
an,y' Cbk\ies,

c1e

ll, ./,'r'.
8l{. ll. I'larrclers.

'/ N{crivrlc,

op.

I)ltuitalt.\;lr.,u1 itt (,targit,(-.lntd

tit., p.269.

llill,

193.J, pp.

l5-16,20

cue

32

h,l origen de ]a esclavitud de lc,s negrc,s |

Capitalismo y escl:rvitud

la nacicnte clase capitalisra ucomenzaba a calcular la prospericlad cn


trminos dc libras esrerlinas y [...] se ib:r acosrumbrando a la idea de
sacrificar la vicla hunrana a la cleidad cie la rrocluccin ampliaclar,.r0

Adarn Smith, campen intelccrual dc la clase mcclia inclusrrial con


su recin descubierta cloctrina dc la libertacl, propag ms rarcle el argumento de que eril, en general, el orgullo y el cleseo de podcr clel an'rcr
lo que conciuca a la esc-lavitucl, y qr.r,e, en acluellas rierras cn las clue se
empleaba a los esclavc'rs, el trabajo Iibre sera ms provccl.roso. La experiencia ur-riversal dernostraba dc manera concluyente quc uel trabajo
hecho por esclavos, aunque pilrezcr que slo cllcsta su rnnrrrcl-rcil-r
es, a fin cle cuentas, el rns caro de todos. LIna persona clue no puccle
adquirir propicdacl alguna, no puedc rener orro inters clue el dc comer

lo ms posible y tr:rbaj:rr lo rnenos posibler.rr


Adam Smith trataba, de este nrodo, cn rrminos c'le una proposicir.r
lo quc es una cuestin especfica dc tiempo histrico, lugar,
trabajo y suelo. [,:r strperioriclad econmica dcl trabajo de los hombres
libres contratados sobre el tr:rbajo de los esclrvos es obvia ahn para el
propietario dc esclavos. El trabajo de los esclavos se obtiene de manera
Forzada, es poco hbil, carece cle versrtilidad.rr F.n igLraldad de otras
condiciones, debera prefrirse a los hombres lilrcs. Pilo en Lrs ctrrras
iniciales del desarrollo colonial, las orras concliciones no eriln isurles.
(lu:rndo se ado-rtri la esclavitud, llo sc adopt colno turrr cleccin frcnte
al rrabajo libre; no hubo cleccin en absoluto. Las rz-c'rnes para adoptar
la esclirvitud, escriLri (libbon Wal<efficld, (rlo provienen cle circunsrancias morales, sino econmicas; no se relacionan con el vicio y la virtud,
sino con la produccin,.':' Colr la linritada poblacin europea del siglo
XVI, los tr:rbajadores libres nccesarios p:rra cultivar rnarerias prim:rs
como el :rzcar, el tatraco y cl algocln en el Nuevo Mundo, no poclan
se r obter-ridos en cantic'ladcs ac{ecuaclas para perrnitir una produccirin r
gratr escalrr. I)ar:r esto era necesari,r. la esclavitucl y rara obtener esclavos,
los europcos se dirigieron primero a los aborgencs y luego f.ic,r.
abstractr

"

U'* t**r*nr|r,r*,Uhns ttul t'o/it7\tring rlr l\trittut l?ntlutiott,


vol. lll.
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ll A.l"n, Srrirh, n. r;r., p. .t05.
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1,a,r,

Nuo,

l3 (;. V'lrcficld, t1 Vicu, a./'tlr tlrt

Yl

rrk, l ll(r2, p.

16,10-l660,l.ortlrr's, l().10

.}9.

o.f'(.0luuiz,ttion. Londres, 11.]49, p. .)2.i.

Bajo ciertas circunstancias, la esclavitttd preseuta algurras ventajas obvias. Flrr el cultivo de productos conro el azrcar, cl algodn y el tabaco, doncle el costc de produccin se ve apfeciablcmcnte reducido en
uniclacles ms vrrstrrs, el propietirrio de esclavos, con su procluccitin a
gran esc:rla y sr-r cuirdrilla de esclavos organizacia, pucde obtcner ms
provecho en el uso cle la tierra crc el peclueiro granjcro o campesitro
rrorie tario. I)ara tales rnatcrias prim:rs, las vastas grnancias bien pueclen
soportar los gastos del tr:rbajo incficaz de los esclavos.r'i (lLtando todo
el conocimiento reqlrericlo cs un simple asunto dc rutina, cortstancia y
cooperacin cn el trabajo, la csclavituci resulta cscncial h:rsta que, comcr
consccucnciu rle la irnportacin cle nucvos recltttas y de su aliment:rcin, la roblacirin alcanza cierto gr-ado de densiclad y la tierra disror.riblc para la apropiacin ha sido ya toda ella clistribtricla. Cuando sc
lleea a esta e tirpa, y slo e ntonces, los gastos de esclrvituci, procluctivos
e improcluctivos, rerresentados por el coste y la matrurencin cle los esclavos, excedelr el costc de los trab:rjaclores contratados. Clorncl cscribiera Mcrivale: uEl trabajo de los esclavos cs ms caro que el trabajo librc
cn los casos en qLle se puecle procurar abur-rdancia de trabajo librer.r'
Dcsdc cl punto cle vista del procluctor, el peor defecto cle la esclavitud radica en el hecho cle clue agota rpidanlente el suclo. F.l plantel
clc matro de obra cle bajo Irivel social, dcil y buato, pLledc ser someticlo s<ilo por rneclio clc su degraclacin sistemtica y por el deliberado
csfucrzo para sLrprimir su inreligencir. La rotacin cle los cultivos y el
criltivo cietrtfico son, por lo tanto, aienos a las socicdadcs csclavistas.
(lolno observ .feflbrsson lcerca de Virginia, (uosotros podcnlos compru'un acre de tierrrr nnevr ms t)arata de lo clue nos costara cultivar
una usaclar."' lil colono esclavist:r, en la pintoresca nomcnclatura de]
Sur, cs un umataclor de tierrasr. F,ste serio defcto cle la esclavitucl puede
ser contrab:rl:rnccaclo y pospucsto duranre un tie mPo si el suelo fertil es
prcticarnentc ilimitado. l.a expansin es unlr neccsidad de las socied,r-

tles csr'l:rvisrrrs; t l

odt t cs,-l,tvistll rcqtrictc sicrnprc lltrcvil\ ( ottquisrJs.

l4 A,l,',r. Snrirlr, a.,rr., pp..i65-.166.

l5 Meriulc, op. tit., 1t..10.1. nfhsis clel uor.


l6 4. 3. Ilrnrrrrond, llr (lotou lttrlustr.y: Au Esnl itt Artt:rittt l:tuortic
I

HrrtorT, Nuo,a Vrrl<,

897, p. 3().

l7 (1"ir,..r, op. tit.,1t.,i,1; \'lcrivlc, ol. tit., pp..i05-.106. Sobrc el rgoLrmicnro dcl sucl,r la
cxprnsiiirr dc l csclavirucl cn liHtlLJ, vrsc \\1 (1. Ilqlev, .9oil Exhustion ttnl tlr (.iti/ \Ytr,
Washirrgtor t)Cl, I 941.

33

34

L'l origen dc la csclavittrd de lc's ncgrot I

(.apitalisnro y esclavituci

uE,s ms provechoso), escribi

Es mucho ms probable que la opinin contemPofnea cle aquellos


incliOs. con fespecto l sus llucvos scllolL-s, estuviera rePresentada Por
Hrrttrcy, nr,s qti. ltor l:r nruicr al)llillra'

y luego Cuba, la lgica era inexorable y hnica. Se rratrbr de una verdadera carrera cle relevos; el primero cn partil pasabr el bastn, invo-

lnglatcrra y Frarrcia siguieron en sus color.rias la prctica. c^speirola


clel c,r.lrtiverio.l. 1,,, i,.r.li.ri. Haba sin errbargo una notable diferelrcia:
lrrs rcrrr:rriv:rs, si bict incficaccs, dc le Cororr,r cspirfrolrt, prr:r lcstringir
la csclavitucl india a aclullos qrre rehusalan aceptar el cristia|rismo y a
los ,rgresivos caribes, cn el plrusible arg,rrnento dc.quc cran canbales.
Dcs.% el rtrnro cle vist,r cicl gobierno britnico, la esclavittrcl de los
l,r posteiior esclavitucl cle los r-regros, ctre imrliinclios,
".iif.r",r.i,,.lc
cl imperio, efa un lrsullto pufafnente colorlial.
para
caba intcrcscs vitales
nEl
gobierno de la rlladrc patria stilo_se ilrtercsab:r
i,
Corl.lo escfibe L".rt-re
colorrirl y !g tY legislacin' cuanl,r
e.sclevitucl
cle
por hs condiciones
afi'icanos
csclavos
dc
[...] Dado cltre la esclavitud
.lo inrDlicaba el tr6cc-r
colllo para intcrferir et.l
extensitr
la
sllficiente
tuvo
cle los inclios uunca
no recibi ninguna
e.clavos,
.lc
y
tr,fico
el
ncgftrr
la esclavitud cle l<ts
patria; y as exisril
la
madre
cle
del
gobierno
p"rrc
clase cle atenci<ir-r por
ilegal''r0
jlms
cleclaraclir
r
sido
habe
corno legrrl p,rr ,',

Merivale, (culrivar suelo nuevo pof el


caro trabajo de los esclavos, que uno exhausto por el rrabajo bararo de
hombres libresr.rs Desde Virginia y Maryland hasta Carolina, Georgia,
Tex:rs y el Medio Oesre; desde Barbados hasta Jamaica, S:rnto l)omingo
luntariame nte por cicrto, :l orro competiclor y luego quedaba rezagado.

La esclavitucl en el C:rribe ha sido por dems csrrechrmente idcntificada con uel negro). Se dio as un giro racial a lo que, bsicamenre,
constituye rrn fenn-reno cconmico. La esclavitud no naci dcl racisrno; ms bien podemos decir que el racismo fue la consecucncia cle
lr esclavitr-rd. El trabajador no librc' en el Nuevo Mundo fue morcno,
l>lanco, negl'o y amarillo, catlico, protestallte y pagano.

El prin-rer ejernplo del rr6co de esclavos y trabajo de esclrvos desarrollado en el Nuevo Munclo afect, en trminos raciales, no a los
ncgros sino a los indios. Los indios sucumbieron rpidamente:rl trabajo
excesivo qtre cle cllos se recluera, a la cliet insuficiente, a lirs enFermec{:rdes cle los blancos y a su falta dc capacidad par:r acomodarse a lr nueva
fbrma de vida. Acostumbrados a una vida en libert:rd, su constitucin
y temperamento no se aclaptabrrn bien a los rigores de le esclavitud en
las plar-rtaciones. Clomo escriba Fernando Orriz: usomerer a[ indio a
las minas, a su trabajo montol.ro, malsano y scvero, sin sentido trilral,
sir-r ritual religioso [...j er como arlebatarle el scnrido de su exisrencia
[...] era esclavizar no solrrnente sus nrsctrlos sino tarnbin su espritu
colectivo,. ')
|

El visitante dc Citrdad'Trujillo, capit:rl de la Reptiblica Dominicrna


(el nornbrc actual de la nrirad cle la isla anres corocicla como l.a Espaola), puede contemplar unlr cstatua dc (loln, con la figura de tir-ra
nrr-rjer india, qLle escribe agradecida (as rcza la leycnda) el nonrbre del
L)escubridor. l)or otrr parre, tanrbin cuenra la hisroria del jcFe inclio
Hatuey quielr, condcnado a nrorir ror resistir a los invasores, se neg
crtegricamentc ir aceptar la fb cristianA conro cl crmino de salvacin
cuando se entcr que sus verdugos tunbin esperaban llegar al Ciclo.
l8 l\lcriurlc, op. rir.,

I') . A.

Saco,

"lrtorltrccitjrr,. p.

rlt ltt cstltntittttl rle

lo

Inlios tn

Lrritnicos. Ballagh, cuanclo cscribe acet'ca de vifginia, dice q.ue el sentinticnrcl rop,,l"i rrunca udentanc{<j la suiecin de la razr indgenir per

,.,.o,-,.t,r^.r,., pr:cticameute, cl crrso clel negro ell la rrimcr acta de


csclavittrcl de l'661, sir.to solanrente la clc unll prfte c1e ell,r, y con toda
la
segLrridacl un:1 pertc muy pe(luea [...] En el caso de los indios [...]
pen:rliuna
conlo
ocasional,
narrlralezrr
d
.ra .o,.,rid.r.^
".ilauit,,.l
l".t.r
clacl prevcntivrl y r1() cotl1o unrl corrclicin nornlal y permrnenter.rl
result
uo
indios
los
de
esclavitud
la
lnglaterra
las colonias de Nueva
provechtlsa, pofqtte tampoco era pro.vechosa la esclavitud de ninguna
il"rc, .l.bi.lo . qu. ,-,o se adaptaba e la rrgricultura diversificada de es:rs
colonias. A ello sc rri-racla que cl esclirvo idio cra ineficaz. Los espairoles
clcscubrieron que Lllt negro vlla como cruatro indios.I un promitrente
Fu'cion:rrio.l.jLa Flrpnn-ola insista c 1518 cre lc udeba ser concedido

. y

Nr. v.r V'

t1>.107-.10U.

llitorit

l)cro la esclavittrcl de los indios nunc:r fuct extensa en los dominios

20

\___ tl

Ntttuo AIttttrla,l.

\\\\ n. Introtluccir'rn l crrgo clc Fcnnclo

()rriz.

Hbrn. l,)il.

21
r<1. l.

35

l2

..
F.

LttLtler, lu/in SLoery

k. l') l.t. l)l). I l4.l

t;. tlallagh, A

in Coloui/ Iints Luithil tlr ['rcsrttt Liruils aJ'tltr Ihitcrl

| 5.

Hisntr.1, oJ'SL,tlc1

itr Vitgirtirr, Raltirrore, 1')02'

Orrir, ())lttntf)ttttt| ttbno thl ttb,tco.y

5l

'

cl tztict,l' llbrn' 1940' p t5-i'

Sttttcs,

36

(lapirrlisnroycsclavitud
F-l

el permiso para tracr negros, que con.stituan una raz:r robusta para el
trabajo, en Iugar de nativos, pues sros era. rrn dbiles qLre solamenre

podan ser en.rple:rclos en tarcas que requcran


Poc,r ,esisrencia, tales
como cuidar de los ca.rpos de maz o las granjasu.2r l-os futuro.s prclductos bsicos c'lel Nuevo Munclo, el azrcar y er algodn, reclueran una
energa de la curl los inclios carccar, requeran al r'busro unegr. algodonero,; al igual que la necesidad de fuertes mulas para el azJar origi-

n, en l,uisiana, el epteto umula azucarerau. f)e acuerclo con [,auber:


u(lua.do sc compara con las sumas pagadas por los negros e' la misma
poca y ltrg:rr, los precios de Ios esclavos inclios sol.l considerrblemer-rtc
ms rcduciclosu.r

La fuente de abastecimie.to de los inclios err, por otra parte, linritada; la afiicana, en cambio, i.agotable. As, se robala ,r i.r., n.gr,rs ,1"
ft'i.a para que trabajasen Ias tiJ'ras robacras a los inc-lios .,-, A-ri...
Los viajes ciel Prncipe
_E,n.iqtre cl Navega.te compremenraron los cle
cloln, y la hisroria dc fric occi.lenrel .se co'virti en er comDremcn-

to

cle la de las Antillas.

El sucesor inmecliato del indio no fuc, de todrs maneras, el negro,


sino el pobre blanco. I-a serviclumbre de ros blancos inclua una
srar-l
variedad de tipos. Algu.os er'n i,r/enturer/ seruants,)5 llamaclos
"r"no.
lr circunsr'rcia dc clue se les hacr firmar, rntes
de la rarticla de su rierr"
de origc', un conrraro, legalme.te autorizado, quc los obligeba a
prestar servicios por un tiernpo estipr.rlaclo, como pago de su pasaje. orros,
en cambio, conocic'lo.s como redemttioners, se por-ran .1.
..rr, .l
capit' del barco parr pagar su viaje al llegar a puerro o".,r.ido
del-rtro cle un

lapso

derer'i'aclo,

23 Ibirkrn.

despus del arribo. Si no ro hacan, el capit:n los

t. 35,).

24 L",r[r.,, op. cit.,


t.

oriscn clc la csclavitud di: los negros

vencla al mejor postor. Otros e ran convictos, enviados por disposicin


expresa del gobie rno de l:r madre patria, para servir durrnte un pcrodo

deterrninado.
Esta emigracin era congruentc con las teorrs nlerc:rntilist:rs de l:t
poca, que abogaban firmemente por poner a trabajar a los pobres en t:rreas laboriosas y tiles y que favorecan la er.r.rigr:rcin, voluntaria o involuntaria, corno medio para aliviar a las clases pobres y hallar ocupaciones
cr.r cl cxtranjero ms rrovechosas para. los ociosos y los vagabundos de la
rnadre patria. <l.a indentured seruitude,,, escribe Cl. M. Haar, tuvo sr origen en dos fuerzas comrlement:rrias, :runque diferentes: exista tanto una
rtraccin positiva por el Nucvo Mtrndo, corno una repulsin negativ.l
por el Viejo',.r" En ur.r documento estatal entregaclo a Jacoiro I en l606,
Bacon subrayaba c1uc, con la etnigracin, Inglaterra ganara nuna doble

ventaja al verse libre cle gente acr, y scrvirse dc ella allr.'r7

El servicio terr-rporal no dcnotaba, al principio, inferioriclad o clegradiicin. Muchos de los sirvientes eran calnpesinos que huan de
las molestas restricciones del feuclaiismo, irlandeses que buscabar.r liLrertad, oprimidos colno se hrll:rban pof patrones y obispos, alenranes
cluc escapab:rn de la devastacir.r cle la Gr-rerra de los Ti-einta Airos. Llevatran toclos ellos, en sus corazoncs, un ardiente cleseo de una nueva
tierra, una ardorosr pasin de independencia. Llegaban a la tierrr dc
las oportuniclacles para ser hornbres librcs, podcr-osilnrcntc estimulados
en su imagin:rcin por las descripciones luminosrs y extr:rvegantes clue
cscuchaban en su pas de origen.rs Iiue solamente ms tarde cuando, en
las palabras del cloctor' \Tilliamson, (todos los icieales cle una decentc
sociedad colonial, dc una Inglarerra cie ultrarnrr r.r-rs grirnde y mcjor,

zbzobrarotr en la rersccrrcin de la ganaucia iutnediat:rr,r" cuaudo lr


introduccirn de elemcntos vergonzosos se couvirtiit en un rasgo general
de la indcntured seruitude.

Jl).

25 LiLct"l,t,.n. nsicrv()s pot contrto,,


hecc rcfercncil'a csta frnra trtilizrd sivrrrren(e crr
lr colrrizrcirin inglcsr c1e Arncrie.r.. )'r,rrrr) cn 1.,, gll.,, L(,mo en cl contirrcnre, que oblieaba

no stlo a la prcsLacirin dc rrabajo .lrLr.rrNlurr rgul dcrcrnrrnaclo, sino


tue rrivatra rarrrF,i'n dc
casi toclas Ias libcrtacles civiles, -r'irlil.rl.lt)i .1.1 .,,n;.,in tlc un bien

mueblc en milnos dc \r
rropietario Etr Ias colonias flttcesas cxista una fiirrrrula parccidu conocide conto (t!(/t?1,lu(/tt.
I Ic'os Preliriclo ma.tcner la voz i.glcs,r tle cstr corrcliciir csrilrurirri
clcl rrrbajo .,,,,..ii,r,,".i,,
cn Arnrica, declo el buen nrncro clc nronografias cuc haccn ya uso clc Ir mism:r
en srr lcngirr
original. f N. dcl E.l

26 Cl. tvt. I lrr, .Whirc lnclcnturcd Sevrts in Colonirl Nnv York,, ,'1ncriul,t, julio clc I9'!),
p. .l7l

27 a:,tnbri.tllt: History

o.f

thc

Britilt

Eru,irr, Cambriclgc, 1929, vol.

2[l 1r"r. Arrclrcws, op. tit., t'ol. l. p. 59: K.


Oolou.y

)9

,tul Oorurnornt,tlt/,

tJ

l, p. 9.

(]ciser, lltltn4ttiorrrs tul In/trtur:d Serturtts in tLt


l'ennr,/utni, Nerv I Il,en, 190I, p. 18.
F.

C,nnhridgr HisLrtrl rtf rLr llritish Ernpirt, vol. I, p. 2.16.

J/

38

l(iapiralisnro y esclavitucl

L,l origen cle la esclavitucl c1e los ncgros ]

(lraci:rs a cstos indentured serr)ltLtts, se dcsarroll


el conrercio resular. F,ntre
1654y 1685 diez m.il parricron scjlo clel pucrr() clc Ilristol, r,' rl,.y,rra.,r,,
direcci<jn a las Anrillas y virginia.r0 En l(r83 los seruarts blancos ,eprcsenraban un.:r sexra rarte c1c la poblacin cle virgini:r. l)6s tercios cl. los
it-rmirantes que llcgaron a l)ensilvania dur,rurc el .riql., XVI Il crrr sert)ttLtts
bl:rncos; en cl curso cle ctiarlo ai'ros llegaron, s,ilo rr F-il.rcrfi,r, 25.000. Sc ha
calculado clttc nts cle ttn cuarto de rnilln cle personas, cluranre cl perioclo
colon ial,rr pcrtenecatr rt csta clase, y quc stos constituan la rniracl cle toclos
los inmigrantes ilrglcscs, la r-nayora con dcstino a las cglonias ccntralcs.rl

. A medida
abusos.

quc la e.speculacin corncrcial sc abra c:rrnino, surgan l6s


El secucsrro fiie cnornremcntc pr-or'oviclo y se convirtici e1 un

ncgocio regr-rlar en ciuclrcles como I-onclres y llrisrol. Los irclultos era


solicitados con liccircs, its niiros atraclos ccxl clulces. Los secucstraclorcs reciban el nombre clc sp)rits, y se los cjefina conro uel que se ilcva
hombres, mujercs v niil.s y los vencle para qLle un barco ie los lleuc
por el n'r.ar,'- El capitu dc tr'buclue tracantc con dcsrino a
Ja'.lica,
visitaba lrr (lasa Correccional de (llerkcnrvell, convidrbir con lrebiclas a
las ivenes e trcerraclas all por revoltos,rs y las uinvir:rba, a ir a |:rs [clias

()cciclcnt:rles.Jr Les tcntrcioncs que sc le ofrec:rn


a los incnrtos y:r los
crc<clulos eran tan etractivrs c1trc, tal conlo se lmentabrr el alcaicle dc
Brist.l, los csrosos errrr i'duciclos a rba^d..ar a sr.ls rnujercs, Iirs mujercs a sus csPosos v los arreudices a strs anr,rs. nriclrrras Lluc los
clelincuentes hallaban cn los Lrarcos mcrcantcs rLn rcfugio.un,i." l.rs frierzas
de l:r Ie1'.r'i La ola clc innrigracirjn alcrrrnrr.l io lu-eir,rl ,,hombre de [r
nilcvir rit'rr:r" ( nttt,l,tudcr),.t'1.;rgerrtc dc rrrrLr.rjo d.,.rqrrcllos tl:rr, tlrrc r i:rj;rba por acuy por all, a lo largo clel valle dcl Rhin, persuadiero
a los
c:unpesinos fcuclalcs.para ciue ve ndicran sus perrcnu,r.ia, y cmigraran a
Arnrica: el neulnder rcciba ura comisin por cada .r-,.,igr",..,tJ.,.

Mucho se ha escrito sobre l:rs cstratagemas qLle estos ncwldnders no


dudaLr:rn en emplear.t(' Pero, cualescluiera que fuescn los engaros practicados, siguc siendo cierto, como escribe Flieclrich Kapp, quc ula ver-

cladcra raztr para la 6ebre de ernigracin se hallaba en las cleflcicntcs


conclicioncs polticas y econrnicas [...] La miseria y la opresirr cue
resiltabrn cle las concliciorres cic los peclueros Estaclos germanos, y que
rromovan l:r enrigraci/ru de manera mucho m:is peligrosa y coutinurl
que el peor cle los ncwlanders.,
l,os convictos proveun otrrl fuetrte seglllrl dc trabajo blrnco. l,rs duras leyes ftcudales de Inglaterra reconocan trcscicntos delitos capit:rles.
Se colgaba a toclo aquel que iucurriese en los siguientes delitos: htrrtos
por ms de un cl-rcln; robos en tiendas o ncgocios 1-ror valor de cinco
chelines; robos cle caballos o gar-r:rdo; c:rza de concjos crl ticrrrrs privaclas.r- Los clelitos cuya pcna pt'escrit:r por ley era el destierro compre ndar-r cl hurto cle ropas, el incenclio cle pilas cle trigo, la nrutilacin o l:r
ciestruccin del ganaclo, la perturbacin del tr:rlr:rjo cle los funcionarios
cle acluanas cn cl cjercicio de su deber y las prcticas legales corruptas.'n
F,n 1664 sc propuso clesterrar a las color-rias a todos los vagabtrnclos,
bribones y ociosos, ladronzuelos, gitanos ), disolutos que visitab:rn burclcles sirr licencia."'Una lastimera pericin, de 1667, recl:rrnaba cl desticrlo cn lugar cle la pena dc rnucrtc para una mujer acusada de robar
rncrcrdcrs por valor cle tres chelincs y cttatro peniques.''(' Er 171t5 el
desticrro er:r la pena ror el robo clc ul-n cuchara de rlata y urr rcloj dc
oro.'l' Un aro clespr-rs de lr enr:rncipacin de los esclavos negros, el
destie rro cra la pcna por la actividad cle asocircin comercial. Es diFcil

y"r. (i. Mittelbcrgcr, f orrntql, ro I'tntrylurtti. in tltt yar /,2(/, Filede lli, 18!)8, p. I(r: F.. r.
Mc(irrrac. lf/itt .\trt,inth, ilt Mtltthn.l, lfultimore. l()04. pp. 14-1(); 'l)itlv ol Jolrn Llarrorvcr,

.36
-30

1'. t4. lviclnncs, lJri;to/,,t(irttuLr.yof !:nttirr, llrisrol. l().3r.r,pp. l5l.l-159.

3l V

W. Jcrrrcgan, l,,tboriug,turl 1)Lttrltur (./,t:sr.

l9.J I , p.

'J2

45.

lt.E.

ie36, p.

Englttntl lSrJitrr,tnr/
9.i8, p. I 06.

op.

tir.,

rf w'rtry [Lr

lItp,s, Co/rnittl .\erir:, v.l.

t. I 8 (norr).

177 -a 1776",

.17 I,.

34 (.),tlru/,tr t,f St,tt:

1;.;r.r,

t607 1.,.g.i, (-lricrrgo.

lr,l l\rcttlr',

-15

Antriu,

Ilolr<rrrr"l-.N'I. 1\{rshll. /bt(.\oni:ationo.f'NorrLrbncirt,t.l92-t7,\.),Nuc.r,avrrr<,

1t.16.

t,
]3
Lonclrcs,

iu ()tlouit/

V, p.

hrttrytlir,tl ]lruiutt/

9ll, l(r

clc

lulio clc

1(r(r2.

ttul

.\oti,r/ rirfitun.

Anoic,ttt llistoriutl

;\lrlrut,, 17stttritrl A:pects


tit., p. ) )7.

llnitu,

a.f

ocrubrc cle l9tX), p. 77.

t/te Irttrnigrtttions l'oLbut, Scfuct

[)oturnottt, Cihicago, 1926,

ir.

"l. Ilrcrlr,, op.

JU L. F. Stu.k (.ed.), Itntctulrngs


Drltts it tlr [Jritis/ |tttr/i,unrlt tt'sptttirtg Nortl Atutri.,t,
'$lshinstirn Il(1, 192.1 1941, r,ol.'tnd
l, p..35.) (n), p..i55; vol. III. p. 437 (r).p.4')4.
3') ()tletultr t,l'Sttte I'rryrs, Coltniti .9eriu. vol. V. p. 221
40 lbihn, rol. \,
r.4(i, abril dc l6(17

'rl

Srn.l., op. cit., t,ol. \'. r -2)9 (n).

(?).

J!

40

(-apitalismoyesclirvitud

Ll origcn de la esclavitucl de los negros

lechazar la concl*sin dc que exisra cierra conexin errtre la lev y las


necesidades de nrrno de obra de las plantacioncs y lo extrao es que r:rn
pocr gente terminara en las colonias de ultramar.

Benjamn Fra'klin se op*so a esre (vuelco en el Nucvo Mund.


dc los parias del viejo", como rl ms cruel insulto jan.ris prcsentac-lo
por una nacin:r orra y prcgunt: si Inglaterra justificaba su cnvo de
convictos a las colonias, tro estaran strs cn situacin c{e justificar ir
envo similar,.Inglate'ra, de vboras?'ir N. cstrir muy clrrrrs las razones por las que Ijranklirt se mostraba trru rcrrsillc. Ar clldo los
ccrnvictos firerrn cluros delitrcuentes, el gr:rn aurncnto delos indeuturcrJ
selu/117ts y enligrautcs libres tcndera r neutlaliz:rr la infler1cia cle los
convict.s, al igual que si se derrarnan grancles cantidades cle agua cn ur.r
recipienre Lllle contiene veneno. sin convicros, ei tcmprarr< dcsarrol[o
XIX hrLbicr.rr siclo imrosible. l)e
todos moclos, slo ur.ros poc.s colonos cralr tun susceptibles. [,a actitucl
gcrreral se resttlna en estil cleclaracicil clc ul cc,ntcrrr-r.,r,i.o: ,,El traba.jo cle los cottvictos es mis bcneficioso cn Lnre colonirr rccicrrre. cruc
lo pernici.so cle sus viciosr.itNo h:rba nada extrairo en esta actirucl. El
gran problcrrlil en Lln pas nucvo es el ploblcma clc l:r mano cle obra, y
el trabajo de ios c.r'rvicros, como Merivale sci.ralara, era el equivalentc
dc un obsequio graruir. clcl gobierno a lcls col,,nor, si',rgobi.r,- a csros
rltimos con los gasr..s cie imporracin.i'' Il[ g,,bcr.r.lor],,1e virginia,
en l6l l, estaba disptrcsto a recilrir colrvictos exirliclos c1c la rrcna c]e
muertc corrlo (Llna mancra rrrctica cle .6ys.rt1os tlc homb,:., y r-ro
siempre cle la peor clase clc homlc5.'rs Las A.tillas estaban p.cparadas para aceprar todo, inclus. la cr. cle Newgate y llridcwell, p()rqlre
,,ningn r-nal pjaro rLrccle scr ran incorre;ible clue
'o haya.rp.r,.,.,rm
dc su adaptacirn aclu, y irhn dc su rchabilitacin, cosa,r.,uy
I-iir-,'r.rente
experimcntada por algunosr. lr,
cle las coloniirs arrsrlali:rnas cn el siglo

4u .r',.g",,, 0p. .it., p.4t).


'1-)J.

44

l).

N,1.,

Lang, 'lirotporrrtiou ttirl (,1loiliz/ttioil, Lt\drcs, ll.l.lZ, p. i{).

iu"l.,

at. Lit.,

p.

)5.

'i5.J. D. Bt'tl.r. .lJritish Clon'icts Shippcd ,,, A,.,,,/r'."n (lolonics,, Atueritttn listorict/ Ilctittu,
ocubre clc 1 t'l96, p.
'6

{i. c,rfir-c.i,n

25.

(cd.). ,'1 Yotug squin'

/
,iilrr',,,/.,

(;t,nrury. r'ivnt rrr' [Itp*t (At) ] 6iz6- r616)


ol'("hristophtr.lulfJitarr, L.ontlrcs, I u78, vol. I, p. 258. l)c fcalfreson r l'ovn2, (r tlc nrrll rlc l6lj l.
J..

.f

rl'th,

l{}

[-os disturbios polticos y civiles prodtrcidos en Inglaterra entre 1640

y 1740 illurentaron el srmirristro de serudnts blancos. lnconfornlistrls


polticos y rcligiosos pigaron su falra clc ortocloxia cou el clcsticrlo, la
tnayor:l a las islas lzr.lcrlrerIs. 'Ial fue el clestino de nrttchos clc los plisioneros irlandcscs cle Cror.r.rwell, clue fueron enviaclos a las Indias ()cciclentrles." L,ste procedimiento fue practicado tiln telrazlncnte que se
airadi un verbo activo a la lengtia ingls: ubarbadear, .t utra persona.''s
Montserrat se convirtiri, cl) gran pIrtc, en una coloni irlandesa,''' y
lrr pronunciircin irlirnclcsa toclav:r pttecle ser oclr, con frccuencia, erl
nruchas zonas de lirs Antillas Rritnicas. Los illandeses, cn cttalcluier
clrso, no eran bucnos rerullnts. Odiatan a los it'rgleses, siempre estab:rn
clispuestos a ayuclar a los errcn.rigos de lnqlaterra y, cn la revtrelta de
l(r89 de las lslas l-eewarcl5') ya podernos obscrvar sigrtos de esa indignacin arclie ntc que, segttr Lcck pro-rctrciont'r a Washington algttnos

tnej.res solclaclos.t' l-os vc'cicl.s cn las c,rtll-t,ts csc.ccsrts cie


(lrorrwcll fircron trateclos como lo haban siclo rnteriormentc los ircle strs

landeses. [.os cscoceses llcg,rron a ser col.tsicleraclos ulos trabajaclorcs y


soldados hrbituales en ltr tnrryor partc cle tierras cxtrrnjerasr.5l

La intolerancia religiosa ct.lvici t'tuevos trabaiaclorcs a las plar.rtaciones. F.rr l(16 1 los clticlttcros cltre rehusabalt tomar el jurart.rcnto por
tcrcera vcz cleban ser tl'ansportados a Amrica; cn 1664 se clccret el
transportc a cuakuier plantacin, con excepcin clc Virginia o Nttev:r
Inglaterra, o en su dcficcto el ptgo de utt,r multr cle cien libras, a las
persouas de ms de cliecisis ei-ros cle eclacl rlue incurriesen cn el clelir.r
1t7
1

prrnt,r tlc visL,r cle (lrrnrrvcll, r'esc Sttcl<, op.


scrticnrbre dc I ("19.

ftrr..l
ilt

tit., vol. I, p.2l l. (lronrrvcll r l.irrrhrll'

'tE\'l LIIrlv, Allistor.yof ll,tbrlo:, l6)5 168i, ()xfurrel.


'i').A.Willirmso, llr(.l,trilrt!shtlsLhttltrtlrl\ttritt,r11,

l!)26,P.-195.
/'l;s,()xfirci, 1926.p.95.

50 (:ttl('tt/lltr of ,\trta Ibptt (.rloti,t/ Scits, vol. XIll, p. (r5. t)e loseph ()risrc a (irl. llavcr, l0
rlc junio clc l(ru9. clcsclc St. (ihisropficr:,,Adcrrrs dc los fi.urc.scs. tcrrcrlos un ctretrti{o (orhvt.r
pcr: los crriilicos irlrntltscs,. Irn ,\{rntscrrrt, los irlrrtclescs (tres ttrrr rcs[)ccto los irtq].scs)
f,rcrzxro rrn ceder l,r isl los rrtccscs liltirltat. t. ri, 17 dc jtrnio clc 1(r8()). l:l gobcrnrclor
(iorlringtor, clc Arrtigua, prcfcra c,rlliar lr tlcfcns clc Montscrrrt l los pocos itrglcses y r stts
csclrrvos quc r h.ilrrclosa fiilclicld, cie Lrs irhndcscs (ibiltrt,.\1 clc jrrlio dc l6ti9, p. I l) I 1.1).
L)esrrnr<j r krs irln.lcscs cn No'is 1' los trtrtrtlci rr.irrnraica (ibiltrn, | 5 c1c agosto tlc I 689' p. 2.i).
1

5l

I I. J.

I'ut.l, Ilt Stotclt lrilt iu tu'rit, Nrri:r, Y'orli, l9'1 1. p. 208.

5) (',tlctrhul'Sttc lItl,u, (.o/otil .\triu, rol. \',


clc I (r(r7.

r.

.1')5. I)rlici(;n clc lhrbrlis. 5 cic

se

'tie nrbrc

42

Capit:rlisnro y esclavitucl

F.l

de agruparse en cantidad superior a cuarro personirs por motivos de


religin.5r Muchos de los rebeldes de Monmourh5'1 Furo,.r envia.d.s a
Barbados, con orden de ser retenidos como serudnts durante diez aos.
Los prisior.reros eralr adjudicados por tar.rdas :r los cortesanos favoritos, quie'es obterren jugosos ben.ficios del rrfico, e. el que, segrn
se afirma, participaba la propia reina.55 un procedimiento similarhe
adoptado despus de las revueltas jacobinas del siglo XVIII.
h'l transporte cle los serua,ts blrnc.s muestra los horrores cle la uTi-avesa Medir, en sus verdaderas dirnensiones, no como algo desusaclo o
inhumano sino como parte de la poca. Los emigrant., .i"n hacinados
como sardinas. Seg' Mittelberge a cada serudnt se le adjudicaba ur.r
Iecho de dos pies de ancho y seis pies de largo.56 [.os bores crar] pequeos, el viaje largo, la comida era mala como consecuencia dc la flta cle
refrigcracin y l:r enfermedad resultaba inevitable. Una peticin elevado al Parlamenro en 1659 describe crno screnra y dorierrors haban
sido encerrados bajo cubierta durante todo un viaje de cinco semanas y
media, uenrre los caballos, para que, con el calor y el humo de los trpicos, sus almas clesfallecieranr.5/ Abusos inevitables se introducan en
el sistema. Fearon se conmovi ante uel horrible cuadro del sufrimienro
humano clue formaba este sepulcro viviente, de un barco emigrante en
Filadelfia.58 Pero las co'diciones, incluso para los pesejcros libr-es. no err'
mucho mejores en :r.quellos das y el comenrario de una dama de clase
alta, que describe un viaje clesde Escocia hasta las A'tillas en un trarco
lleno de indenture/ serultnts, debe servirnos para desechar cualquier icl.ea
horrores del brrco esclavista eran causados por cl hcco de que
las vctimas eran negros. nEs imposible creer), escribe la dama, uq,r. l"
naturaleza human:r pudiera ser tan depravada, como para ,."r" po, ,r,-,
pequca glnancia, de ral maner-a r las cr.iarrrrs rlc su pr.opia especie,,.','
cle que los

5-l Stu.L, ol). (t.. y{)1. I, p. 288 (n), p.

32t (n), p.

54 Rcbclin clc 1685 clirigida a derrocrr r.facoho

55 H"rlu*, op. cit.,


tt. )97)9g.
56

Mitt"llre.g.

p.

op. t:it.,

.327.

II. lN. del E.]

origcn de la esclavitud de los negros

El transporte de seruants y convictos gcner poderosos intereses en lnglaterra. Cuando se cre el Consejo Colonial en l66-l, uno de sus deberes ms imoortantes era el control del trfico de inrlcntured seruants. F,n
16(4 se.leiign una comisiirn, encrbezada por el herrnano del Re para
que examin:rra y diera cuenta de la cxportacin de serutlnts. En 1670 se
rcchaz Lln acta que prohiba el transporte a ultramar de prisioneros
ingleses; tambin qued sin efbcto otro proyecto dc ley contra el robo
de nios. En el transporte c1e los reos, toda una jerarqua, desde secret:rrios de Oorte y severos jucccs hasta carceleros y cuidadores, insista en
particip:rr de los despojos.(")Se ha hecho crecrr que fire el sentimientcr
cle humanidad ror sus compatriotas y ror los hombres cle su mismo
color lo clue dict l:r preferencia del colono por cl esclavo negro.t" No
hay r:rstros dc cste sentimiento de humanidad cn los registros cie la poca, pol-lo rlenos cn lo que se refiere a las colonias de rlant:tcin y a lir
prodtrccin.comercial. Se evada todo trmite tenclente a registrar a los
serud/tts emigr:rntes y a regularizar cl procedimiento de transporte, lo
cltre ecluivaldra a reconocer plenarnente la legalidad del sistema. Los
principales comerciantes y los funcionarios pblicos estaban implicados en esta prctica. La pena por robo de personas era la picota, pero no
se tolerrban los abucheos de los espectadorcs. La nica oposicin que
exista provena de las masas. B:rstaba scalar con el dedo :r una muier
en las callcs de Lonclres y llamarla stiritpara que se irriciarrl Lrna gresca.

.t" .." la situacin en lnglatcrra cuando

Jeffreys lleg a Bristol


restos dc la rebeli'l
terminar
con
los
dulante su viaje occidcntrl para
la
como
un ncarniceror,
posteridacl
cle Monnlouth. Jeffreys ha pasado a
legal
halla registrada
rey
visita
se
arbitrario. Str
delegado tirnico de trn
en los libros de texto como los nsangrietrtos assizesu.('r Un solo rasgo lo
redime, Jeftreys afirm que haba llegado a Bristol con un cepillo para
barrer la ciudad hasta dejarla limpia; su ira cay sobre los secuestrrdores
qr.re infestaban las rns altas instancias municipales. Los comerciantes y
los jr-reces acostumbraban a distorsionar la ley para aumentar el nmero
dc reos c1r-re podan scr trrnsportados a las plantaciorles ezucareras qlle
cllos misn.ros posean en las Indias Occidentales. Solan rtcrr()rizlr rl

).).

57 St,,cl., op. cit., vol.


58

(l.ir"r,

59 L.
to

l. p. )4.),25

op. cit., p. 57

cle mrzo

a, lfSl.

./

w.A.dt.*s(ed.), /ournaloJa Ladltrf'Quali11; ReiugtheNantttitroJ'aJournelf-om

tlE w6t

lru{as, North

()trolirrt

b0

ttnl

61
Snt/t.,/

Portugt/, itt tlteyars 177.1 1776, New Haven, 1923, p.

3:1.

Jcefff'cson, cp. t'it., vol.

ll,

p. 4.

1. A. t)oy.le, Llnglish Co/ouir;


I889, p. .387.

it tlntuitt

Vitl1ittit, Mtrylttrti. tnd tlta Cttro/ilrcs, Nucva

62 l.rrs.ru"srunlasrudi(rrcirspcnnlcsdclrrglaterray(lalcs. lrrr,r,trrrtlrolitlosctr197l.lN.,l,

Yirrl<,

{J

44

I(iepitalisrno y esclavirud

F.l or-igcn rlc l cscl:rvitucl dc los ncgros |

cor la persrectiva cle la h.rca y I*cgo los


incluca'a rrpeler pilra qlle sc lcs i.rccdiera el tra'sr.rr,..
-y.f,f,--.ur r.
los.peclr-rcos clelincuentes

present ante el alcalcle, clrricn, ataviarlo con pieles conclecorrrci,rnes,


1,
iba a senrcnciar a urr ratcro al clcstierro crr Jai-,r,rica. Lo obligci, irnre cl
gran asonrb|o dc los dignos ciucladanos tlc Bristol,,r,,.,,.-", el Lran,
quillo tle los:tcusaclos corl() Lln reo comrin, p,rfir (llrc.c,-I..i,rr-,rr,r,r
no crrl;able y lo areng e n str lenguajc caracterstic.: uscir.r- Alcalcle,
cltricro clecir Sectrcsrrador, cluc ustccl es, acicnrs dc un r,,iejo
,jucz cler xrzf...1 (io'o si .o lc crrocicrrr, a estc pillo... se va a la tel'rcrn,i y por.'a
pirlta cic vitro getterttso y cornicrrz.r.r c()lrtmtlir st'rudlttt rara m:rclarlos
a las IIldias. Un pillo sccr-tcstraclor! [-e colrrrri l,rs orcj.r^, enres clc irrne
clc'lr ciLrdad [...] Scc.esrracl.r, rlrrier. decir scor, si .o fircre por.el rcs,
pcto haci:r la cspada cluc est sobre su c:rbcz,r, lo n.l.rn.l,u-i,r r Ncwgarc,
pilkr secucstr:ador. usrecl es peor cluc el l:lcll-o.zuclo clue c.st: all,t...1
Oieo Por acltr clue el ncgc'rcio clcl secuesrlo esrr nruy ,ii.it.1,,. LJno se
ruccle clesenlbarazar cle trn bribn o clc un traiclor, cc,n slo rlrndarlo a
lir rl:rntacicin dcl Seor Alcalcle cn las Antillasr. El alcalcle firc nrultaclcr
con mil libras, pero aparrc dc la privrrcirin cle cligniclad y del renlor clLrc
scntalr sus cor:lzor-lcs, los conrerciantcs r-ro par.ii.r,r,., n:rda; sus ganancias no fucron tocaclas.('r
L)e actrcl'do cor
". dc las intcrp'ctaci..es, los irsulros cle Jcflrcvs
el rcsulticlo clc la c'rbr.iagucz v la dc^rcncia.,,] N. es ir.piobalile

['cr.'

qttc estuviera rclacionaclo con Lrnll cornpleta invcrsitin .lcl


rcnsenricnto
nrcrcrntilista sobre la cuesr;)n cle ia crnigracin, como r.cs,ilr,,.lo clel de,
sarrollo interno cle la plo1.i:r (lrrur Br-cr.r,r. H.rcia finales clel sielo XVII,
el acentc'r hrba nludado de la acumul:rcicin clc nrct,rlcs rr,-..i.ri.r, .,,,r,.,
objctivo cle la poltica econnrica nacional, al clcs,u.r-.,llo rlorsrico clc
la indLrstria, la pro'oci'r clel empleo y el estmrrio cle las exp.rtaciones. [.os mercantilistrs sostcnrrrr que la rncj.r rnrner,r clc rcclucir los
costcs' y cn cofrsecuencil conrl-rurir L0n orros pascs, el-a pagaf suelclos
-re'.r
baios, lo tlue ve'e aseg.raclo por u.a gran poblacitr. l
a lr
superrroblacin clc comienzo\ del siglo XVII, fire sucedido
rer-nor
)or.cl
a una disrninucin cle la pc,$lacin h:rcia rnedi:rclos clcl rlisrlo siglo.
l.a conciici. cse'cirrl dc la y'olonizacitir, la crnigraci' clcl pas naial,

contrariaba ahora el principio de que el inters nacional exiga trna gran


poblacin. Sir Josiah (lhilcl ncg clue la e migraciiin a Anrrica htrlricr:r
clcbilitaclo ln!!laterra, pero tLrvo quc adrnitir que al sostener su tcora
sc h:rllabrL cn ultr minora clc posiblcmente Llno etr ul.r n.rill:tr, nlict.ttrirs se irclhcra, por otra pertc, rt la opinir'rlt gcner,ti qtre afinna.ba cuc
utcldo lo que tienclc a clisrninuir la poblacirr dc una nacin tienclc a

cmrobrecerlar."i ltl clesusaclo httmanitaristno cle JeFfi-eys Pirrccc menos


raro y ptrccle ser atribr-rido rns bien a consicleraciones ecot.ltil-t.ticirs que
cspiritualcs. Sus ratrocir.r:rclores, la Farttilia lLcrl, haball ya conccclido
su patronazgo en la (iorrrpaira Real Afi'icana y en el rrfico dc cscl:rvos
negros. l'ara obtener cl cxcedente c1c roblacirr clue sc ncccsit:rba par.t
poblar las coloni,rs en cl Nuevo Munclo, los brirnicos se hrbatr clirigiclo
'ic" y hacia 1680 ya tenan evidcncias positivas, etr Barbados, cle
"qr-re los afl'icanos satisfacarr las necesiciaclcs cle procittccin nrejor clr-re
los eurorcos.

progresivamente en las colonils


de plantacin. Lr serviclttrnbrc, clue originaimentc fle proclucto de una
relacin librc personal basada e n ult contrato I'oluntario Por un perodcr
clefinido cle servicio, a camlrio clcl trattsporte v la ntrnutetrcitr, tendi
a rcsolversc cn Llna rclacin clc proricclad cltre ascluraba ttlt colltrol dc
variacla extensin sobre los cuerPos y las libertades cie la rer:son:r clurante el scrvicio, corno si sta fuera urt obiero.t't' Eddis, ctre escriLra en
la vsirerl clc la Revoltrcin, hall c1r-re los s(rultilts se larnentabart ubrio
un caut;verio peor clLlc el egi-rciou.t't L,lr Marylarlcl la servicllimbre se
convirti en una instituciclrr qtre sc irproximtrba, eu ciertos rlspectos, a
lrr r'.clavittr,l dc Lritncs." Sc tlilo.l.'l'crltilvrttli:l <ttc "iro itnpor-trt crr:in
bondaclosanlente rucdatr haber siclo trata(los en casos particularcs, o
F,l estatus de estos sarurtilts ertnpeorri

cuin voluntariamente rr.reda.r.r haber crltracio cll la relacirr, en fanto


clase y Llna vez- cornprorneticlos, los irt/stturerl seru(lnts cran, tclltpolalmentc, biencsr.(' I'.rr las rlarrtaciones lztlcarerAs cle Barbaclos, los
scrultnls pasaban su tielnpo utraLrajrrnclo en los rnolirros y atcndicnclo
los hornos, o cavando en cstrl isla ablasaclora, sitr rtada nt:is con lo cuc
('5 {.1nbrirQ,, littor.y of tl,t Brttrslt l'.trrpir,', *,1. I, pp. 56.1-565
(16

()-) ,\1clrncs,
o!.

it.,

pp.

l(r4 l(r5:

S. Sc1.cr, l.1rizarru l

lijtoriitl

/ut/1 lit/urulh jt/

it Na4lbourhool,llrisol. lllll tul.l. vrl. II, p.5.11; ll. Nirrh, l-lr


Narl,, Iltntt {itiltl/irrl,l.ortlrcs. lll-Xr, vr1. II, pp.2,i )7.
t'' t.).r.,,/,.. tt.. \t,l.ll. i t'.
'.

I.i.li,r,f thc

of llri:tal url

llt. lht.

l-'nut i

3"1*1,. op.

tit.,p.75.

67 \4.,c(lur'.r"., op. tit., p.15.


6n ILirlt'rtt, p. ) 1\.
69 '.,'1. tlcrrick, \l7l,' ,\i,tittrlL iu Ilrtnsl,lunir, Filedelfia, 1')26. p. i.

4!

46

C.apitalismo y esclavitucl

El origen de la esclavitucl de los ncgros

alimentarse (a pesar de sus duras rarcas) que races de paratas, sin bebicla
alguna que no fuera el agua n la cual lrvrtan tales races, aclems clel pan
y las lgrimas de sus propias aflicciones. El.an continuamenre comrrraclos

y vendidos de un colono a orro; o apropiados como caballos o t.stim

por las deudas de sus amos; reciba'latigazos como delincuenres en los


potros de rorrura por el solo placer de sus patrones y dorman en pocilgas peores que las de los cerdos en Inglaterra [...]r.-i,Como conclirye el
profesor Harlow, el peso de la evidencia prueba cle fbrrna incontesi,rble
que las condiciones bejo las cuales ere procurado y uririzacro el trabajo

del ublanco, en Barbados eran npersisteni.-.r-rt. scveras, ,rcasionalmente


deshonrosas y generalrnente difamantes para el nombre dc Inglaterrar.Tr

Ei ofrcialismo ingls opinaba, sin embirrgo, c1.e la servidumbre


no era algo tan malo y qve el seruanr de Jamalca l pasaba mejor que
el granjero de. Inglaterra. nEs un lugar tan agraclabie para el .onr.r_
cio como cualquier parre del mundo. No es tan odio conro se lo

representa).'r Pero exista una cierta susceptibilidacl acerca de este asunto. Los Lores del Conlerci. y las l)lanraciones se opusieron en 1676 al
uso de la palabra uservidumbre) col'o u'a i^dicacin de cautiverro v
csclavitud; sugirieron, en su lugar, nservicioo.TiEste cambio no
a
la instituci'. se tena l,r es;,ernza de que los seruants blancos se"fect
vieran
Iibres de los azores que ran liberalmenre eran procligados sobre sus camaradas negros.-r No tuvieron esa fortuna. Deide q,r" se los contrataba
por un periodo limitado, el c-olono rcnr menos inters en cuidar de su
bienestar que en cuidar del cle los negros que eran serultnts perperuos y,
por lo tanto., nlas pertenerrcias ms tiles, de una pl",-,t".ir-r.tt E.l.li,
encontr a los negros .,casi sicmpre cn circunsranci:rs ms confortabl1 qge el rniserablc_crrropeo. sobrc cl que el rgido colono ejerce una
inflexible severiclaclu.T(' Los seruants eran- consicllraclos por lo, colon,rs
-l) r,,,.k.

7f

ir . tol.l. l'. L,..


Hriu*, 0p. (it., p. i}G.
,,,.

72 St.rcL, op. t;it.,vol. I, p. 250, 25 dc nrarzo


dc
73 Qthtrlr tt'Sttte Ptj)s, (lolonil.Ssiu,
74 Sir V.

Bexttt,

75 r-:nlrrdn,

Lorulort irt t/u Fryltr,.Lrtt/,

I:'tpos, colonial
Foreign Plarrtations), ilgosro dc I 664

76

9 S

Callcnclcr, SieltttionsJ)rtn

"ttinp..
Burke poda

referirse a las clases trabajacloras colo nntiserable ganado,


y Voltaire corlro (canalla, y en la cue l-inguet condcnrba al trabaador nicamente al uso cle su fuerza fsica porque utodo estarr perclido
cuando se diera cue nta de que tcna ul'rir menter,ts en tlna sociedad sernejante, no era necesario bttscar arologas para la conclicin del seruant
blanco en las colonias.

Dafoe afirmaba torpenrente que cI sert'ant blanco era un esclavo';")


No lo era. La prdida de libertad del seruant era de duracicin lirnitada,
mientras .1.r. l t-,.gto era esclavo durante toda su vida. L,l estatus del
serultnt no poda transmitirse a su clescender.rcia; los hljos de los negros
heredaban el estatus de la madre. El amo en ningn tnomento tena
control absoluto sobre la pcrsona y la libertad de su seruant como lrr
tena sobre su esclavo. El seruant tena derechos, limitados pero reconocidos por ley e insertados en un contrato. Gozaba, por eiemplo, de
trn derecho limitado a la propiedad. En la prctica legal, la nocin del
serultnt como un objeto de propiedad l)unca fue ms all del concepto
de patrimor.rio persor.ral y nunca alcanz el graclo de bien o patrimonio real. [.irs leyes cn las colonias ntantenrr esta rgicla distincin y
crronan sevcras penas a l:r cohabitacin entre razas. El serudnt Poir
aspirar, al final cle su contrato, a un trozo de tierra, aunclue, como \(/crtei-rbaker seala con referencia a Virginia, no era un derccho legal,'" y
las condiciones variaban de colonir cn colonia. El siervo en Er-rropa pocla, rol consiguientc, esperar tlna tcmpralla libertad en Amrica que,
conro aldeano, no poda lograr. l os sertttrtts liberados se covertall erl
pequeos granjeros hacendac{os, qtre se establccin ctl ,rs ticrl'es xPrrta.1"r, .,,trttituyendo ttur fuerz:r clemocrtica e n un:l sociedad de grandes
propietarios aristocrticos de piarrtir.ciones: eratr los pioneros en Ia expansin hacia Occiclente . Ftte por cllo que Jeflerson cn Norteamrica,

l\1, tr. 394, -10 clc nravo cle l(176.


"nl.

,'r,,/,rv.L,,,..1rr", l9{)2, p. 557.

srq.t lrt. V, p. 229:

oJ Stnta

York, 1 909, p. 4ti.

ff59

uRcrort of comittcc of

77 (.)lutrlr ol

c'rurcil

fbr

(?).

tlr

Lconontic lTistory of'the L/ilitkl Sktkr, lZ5-1gll, Nucva

47

como nbasura blanca, y se Ios clasificaba como trabajadores, igual que a


los negros. uNinguna de esas colonias pr-rdo o poclr jams alcanzar alguna mejora considerable sil-t una buena provisin de seruants blancos y
r.g.,rrr, declar el Conse.io de Montserrat en 1680.r'En una sociedacl
cn la que la subordinacin se consideraba esencial, en la que

.St,ttt:

lIttt:. t .olartitl

Srrics' r'ol.

78H.J. 1.rl.i, l'LLllistof l'.uru1,ttnl,ibrnr/in,


7t)

I)"ni"l l)J<c, Mll

80-'1. 1X'.'r.,.rr[er,

X, p. 57'1' I .l
[-ondres,

cle

jtrlro dc 1 61i0.

l9-](r'pp. 199.215'221.

l;lt/\tt's. Lonclrcs. c,licirirr r\bbc'(ilassics, s/f. r. 71.

/h'l)lnttLtitf ('l/onitlViryint,l)itrcctott, 1t))2,.61.

48

Capitalisrno ycsclavirud

El origen de la esclavitr.Lcl de los ncgros

como Saco en (luba, pf()piciar..)r) la i'troduccin clc sen)Altts europcos


en lugar de esclavos rrfrica'.s, tc'clicrclo rs hacia lrr dcmocracia ms
quc a lr aristocracia.sr

L. i'stitrcici'

de la scrviclumbre cle los blancos presenrrba, no obst:rnte, graves clesve.rajas. Postlethwayt, un rgido mercantilisra, sostena clue los trabajacl.res blar-rcos dc las colonias rcncle ran a rivalizar

la madre patri. e'' las man.frc-turas. Era r.ejor que hubiera

co'

escl:rvcls

negros en l:rs pl:rntaciones qLLc seru(tnts blancos er-r Ia industria, ya c1r-re


esto rlentara las aspiracioncs dc indcpenc{cncia.8r El abasrecimienr',

por

otrr parte, scr rornrbr cacla vcz. ms diffcil y las necesiclades cle l:rs
rlant:rcio.rcs sobrerasaba. la cifr:r dc Ios convict.s inglescs. Acle ms, los
corncrcirntes se vean envueltos en muchos procedimientos molestos y

costosos' que resultaban de la actitud dc personas cue nriirrifstalr:rn su


dcseo cle emigrar, aceptaba. c.nridas y ropas cor', aclelanro y rucgo
preselrtaban ur-ra clemar-rda por clilacin.sr Los i.ndentured serudnts no

podan ser obtenidos en cr'ticlad suGciente para reempiazar a irqullos


clue l'raban servido hasta el rrmino clel conrrrro. F,n lrs plantacioncs,
la flga era Qcil para el sirvienre bla.co y rreros ficil pare el'cgro, el
cual, u.a vez ]ibre, tenda a pe'nanecer en su localidacl por s. prnpi"
definsa, ya qlle all era bien conocido v era menos prob;rble qr,. f,,r.r"
arrehcnclido como vagabundo o esclavo fugitivo. h,l sirviente es,er,.[ra
su rorcin cic rierra al firralizar: sLl contrato; cl rrcgr.o, cn un runbicnre
extraixr, nrarcaclo porsu color y slls r.lsgos e ignur.,nr. cicl lcngurrjc y
rnaneras del hor-nbre blu-rco, pocl:r ser rnantenic{o en Lln pcrrnrnenre
divorcio cle la tierra. Las ciif-erencias raciales hclr
fiitil jLrsrificar
y racionalizar la csclavirucl negra, exigir la obediencia's
rnec:nica propia
dc u' buey c'le labranza o de un caballo cle tiro, reclamar .rn ,".isr.r".i,-,
y cs:r complcr:r srrjccin rnorrl c irrr,. lc.tu.rl (luc son l:r ,orrJi,.in inclirpensable para haccr posible cl trab:r.jo del esclavo. Finalmer-rte, v esre cra
el f;rctor decisivo, el esclavo
er:r ms barato. cor-r el dinero que
'egro
costaba procurarse ios servicios
d/un hombre blrnco duranre clicz aos

/
Bl l fcrricl.,

op. cit., t.

(.:,, /r',

rl n,

rtJ' S tt ttc Ptt p

Pero la expcriencia con l,r servidumbre cle los blancos hrbr sido
muy valiosa. F,l secuesu'o en Afl'icrr no rrol',ezaba con las dificultades
que sc rresent:rban e n Inglrtcrra. Los capitanes y los bucues poscan la
experier.rcia del trfico de sirvientes para uriliT.arla en el de los esclavos
l)cgros. Bristol, cenrro del trfico de sirvienres, se convirri en uncl de
los principales cenrros clel rrfico de esclavos. E,l capitel acurlulado por
el primero financi al segundo. Lr servicftimbre clc los blancos fue la
base histrica sobre la que se consrruy la esclavitud de los negros. l,os
c:rpataces cle reos en las plar-rtaciones se translrorm:rron sin esfuerzo en
c:rpataccs de esclavos. ul..n cantidades significativrsr, cscribe el profesor
I'}hillips, ulos africanos fueron como recin llegados que se acomoclalan
en un sistcnra ya desarrollrdor.tt'

He aqu, pues, el origen de la esclavitud de los negros. l.a razn cra


econmica, no r:rcial; no tcna nada que ver con cl color del trabajador,
sino con lo.s bajos costes de su rrabajo. (lon-rparado corr cl trabajo de los
indios y cle los blancos, el dcl esclavo negro errr emincnrcmenrc sLrperior. nEn cacla casou, cscribe Bassert, refirindose r (larolina clel Norrc,
use trataba de la supervivcncia del m:s arro. Tanto ia esclaviruc{ del
indio conro la del blanco e ran den'orac{as anrc la fbrtalezr, la docilidad y
la ciipaciclad dc trabajo clel ncgror.nt l-os rasgos del hornbrc, sr-r cabello,
color y dcr.rtadura, sus caracrersticas usub-hurnan:ls), tan an-rpliamcnte
comentadas, fireron slo las postcriores r:rcior.raliz:rciones que se enrplearon prrra jusrificar un simrle hccho econnrico: que las colonirs l.lccesitrban trabajcl y recurran al trabajo de los ncgros porque cra el ms
barato y cl nrejor. ltsto no era una reora, era un:r conclusin prctica
que se cleduca cle la experiencia rcrsonal del colono. ste hubierr ido a

85 O,rlctular rlf'St.rt lltpers, (,loloni/ .\arics, vol. lX, p. ,145, I5 clc rgosto dc

8) Ibiln,
.. 1).

E(t [J.
t:rs, (.it

lo n i

Se r i a s,

\,lastcrs ofShips trading to the l)hnrtions,,

vol. V, p. 120: uPctiririn of Mcrchrrrs, ltllrrcrs


I 2 cle julio dc 1 66/+.

,urcl

4!

poda comprarse un negro para toda la vida.8'' Como :rfirmara el gobcrnac{or de Rarbados, los colonos cle ese lugar hallaron por expericncia
clLle (tres negros trabajar.r rnejor y ms barato quc un hombre L-lancor.st

4 llrlorv, op. ciL., p. 307.

)78.

1(r7(r.

l]. Phillips, Li.ft aurl khrr in tlr Oll Sottth,lSoston, J929, p. 25.

ll7 . S. Urssctt, Slatrr!, / .\cruituit itt t/tt

of North (.)roliu,t,l]ltimorc. 1896. p. 77


trJit, tt.286)95.

(.)rt/ou.y

S<rbrc la docilidac{ clc los cscl.rvos ncgros, r,rrusc

50

Oapiralisrno yesclavitucl

F,l olige n cle l:r esclavitud dc los negros I J

la Luna, si fuera necesario, para obtener rnano de obra. frica se hallaba


ms cerca que la Luna, ms cerca aun cllle las regiones rns populosas dc
Inclia y c{e China. Pero su turno no haba llegac{o an.

La servidumbre de los blancos es cle cardinal importancia parj le


comprensin del desarrollo dcl Nuevo Mundo y del lugar de los rrcgros
en ese desarrollo. Destruye completrmente el viejo mito de qLle los
blancos no podan resistir el esfuerzo del trabajo manual err el clima
clel Nuevo Mundo y que, por esta razn y solamente por esta razn,
el podero eliropeo haba recurriclo a los aftricanos. El argumento cs
completar-ncnte insostenible. Un dictamen de Mississippi pretender'
que usola.mente los negros y l:rs mulas ptreden arrostrrr al sol en el mes
de julior. Pero los blancos alrostraron el sol durrnte ms c'le cien rrrlos
en Barbados y los salzburgueses de Cieorgia rlcgaron con inclign:rcin
que el cultivo del arroz fuese daino para ellos.sE [,as isl:rs ciel Caribe
estn ubicadas dentro de la z.ona tropical, pero su clima es ms benigno
que tropical, la temperatura raramente excecle los 30 graclos, aunque
permanecc unifbrme clurante todo cl ai'ro, y irder.r-ris se h:rllan expuestas a los serenos vientos que llegan del mar. La insoportable humedad
de un da de agosto en algunas partes de los Estados Uniclos no tiene
equivalencia en las islas. Ms arn, rnicamente el extremo sur de Florida, en Estados Unidos, es realnrentc tropical y sir-r crr.rbargo el trabajo
ncgro floreci cn Virginia y Carolina. Las rcgioncs suleiras de Estados
Unidos no son ms ciidas clue el sur de Italia o Llspaa y Tocqr"reville
se preguntaLra, por qu cl euro'reo no podra trabajar rll tanto como
en aquellos dos p:rscs?s" Cluanclo \rVhitney invcnt su clesmotaclora de
algodn, esperaba confiadrmente qlle el algodn llcgara a scr rroducido por la mano de obra libre en pecueiras granjas y as, en efccto,
sucedi.e') Donde el granjero blanco cra desalojado, el enenrigo no era
el clirna sino l:i plantacin dc csclavos; y el granjcro blanco sc mov
hacia el oeste hast:r quc la cxpansin de las planraciones lo obligaba a
empreucler de nuevo su viaje. En un escrito de 1857, tleston seirala
clue el trabajo en los campos cle\tremo Sur y toclas las trreas pesaclas
al aire libre en Nuev:r Orlcans erar\realizaclos por blancos, sin ninpn.r
consecueucia des:rglld,rbl.-. ,,Ninguj.r r-cgin cie los bordes continentrles

/
88 Fl",..l.rr, o,. tir.. p.
8!) (1"i.,r,r, op. tit.,
t){)

>.

l/+.

.)5 (n).

r .,11.,,J,,.,7,. {/,,.. 11. -', j,rrl

clel Golfo de Mxico,, escribi, ny ninguna dc las islas que lo separan


del .cano, debe' ser abar-rdonac{as a la barbarie cle la esclavitucl del
regro>,.')r F-n nuestra propia poc:r, en la clue hemos podido ser resrigos
de la clesposesin dc los negros del sur de EEUU por parre de los cultiviclores y accior-ristas blancos y su emigracin en masa hacia los climas
ms frescos cle Detroit, Nueva York, Pittsburgh y orros cenrros industriales dei norte, llo podemos aceprar ya l:r crloda lacionalizacin de
qr-re el trabajo cle los negros era uriliz:rdo cn las
rlantacioncs cle esclavos
dcbido a que el clima era demasi:rdo riguroso para la constirucin clel
hor.lrbre blarrco.

La poltica colonial csraola vino caracterizada por Llna constanrc


y firmc emigracin de los blancos pobres desde llspai"ra h:rcir Cuba, er.r
el extremo dcl dominio colonial cspaol. Ilcrnanclo C)rtiz ha seiralado
un sorprendente collrrirste cnrlc cl papcl dcl tabaco y clel azhcar en la
historia cuban:r. h,l tabaco era una inclustria dc los blancos libres y se
cultivaba intensamente cn peclueas granjas; cl rz-rcar e ra una industria
cle esclavc'rs negros, extcnsamente trabajada cn grandes plantaciones.
Tirmbin compar la libre industria cubana clel tabrccl con su conrrar:rrte esclavista en Virginia.!'r Lo que dercrminaba ia diFerencia no cra
el clirnr sin. la estructura econmica cle las clos:reas. Si los blancrs
haLran soportado el calor tropic:rl dc Cubr, tambin poc{an soporrar
el calor tropical de Barbados. Fln Puerto Rico, el jbaro, como se llanrr
al pobre campcsino blanco, es rodav:r el tipo bsico qr.rc clemucsrra, en
palabras de Grenfcll P'ice, cuin errnca es la crcencir de que dcspus
de rres generaciones el hombre blanco no puede reproducirse en los
trpicos.'rr Comuniclacles blancas sirnilares han sobreviviclo en el Caribe, en las islas clc Saba y San Martn (Antillas Holandesas), desde los
establecimientos r.ns remprlnos hastrr nuesrra poca. f)urrnte aproxinlaclrmente sesenta aos, los colonos franceses han vivido en Sanro
-lbms
no solamentc conlo pescaclores sino tambin como agricultores,
llegando ir formar, hoy en da, la ums vasra clasc, independiente cle
granjeros en la isla.')'] Clonro concluye el cloctor Price: nParece quc los
blancos del norte pueden conservar un buen nivel durante generaciones
9l (li'

',.r,

op. tit., p. 36.

9l O.tir, o,. cit., tp.6,84.


9l .. t;. I'ricc, \Y4titt Sertlts in th:7iopits.
')4 Ibirr,, pp. lt3, 95.

Nuo,a York, l9-tt), p. 8.)

52

(lapitalisnro , esclavitucl

F.l

en los verltosos n'picos si cl lugar est liLrre de las pcorcs cnferr.rredacles


tropic:rles, si el bcncficio econmico es aclecuado ysi la comuniclacl est
prepar:rcla par:l enprender trirbajo fsico cluro,.')t Hace :rlgo rniis de cien
airos, cicrto nrmero cle enrigrantes alcmanes se esrableci en Seafbrd,
Jamaica. Tirdava hoy sobreviven, sin signos visibles clc deterioro, lo clue
contrrrclice la creencia popular sobre las rosibilidacles de supervivencia
del Lrlanco clel nortc cn los trpicos.'x' En resumcn, clor.rdecluiera clue lrr
agricultura rropical se circunscriba a la base cie ia pequea grirr.rj:r, los
blancos no slo sobrevivan sino que rrospcraban. l)oncle los blancos
desararecau, la causa no cra cl clirna sino el reer-npl,rzo cle la pc.lrrc,r
granja por la gr:rr.r pla.ntacirr, con la consecucntc dcn-rrrncla cle una 6rmc y vasta provisin de mano clc obra.
La tcora clirn:tica cle l:r plantacin no cs, pues, otra cosll que Lln:l r'1r,
cionalizacin. En un excelente eniayo sobre la cllcstin, el profesor Eclgar
'T'hompson cscriLre: uNo derbe crcersc quc la plantacin se origir-ra cn el
clinra. Es unr institricin roltica,. Es, podran-ros .rgfegar, algo rns: es una
institucin econmica. La teora climrica (es parte de unr idcologa que
rrcionlliz.e y netur',rliza un ordcn social y econmico ya existentc y iste, cn
toclas partes, parecc scr un orclcn en el clue existe un problcma racialr."'

l. histoir,-le Austrirlia conlirma cste argunrel'rto. (lrsi la mitad clc


este contincntc isleito se h:rlla dentro dc lr zona tropical. E,n r:rrte cle esta
regiirn tropic:rl, cn cl Estaclcl de Queenslancl, el :rzc:rr es el cultivo prin,
cipal. Cuanclcl la industria comenz r desirrollirrse, Australia tuvo quc
elegir etrtre clrs :rlterr-rrtiv:rs: trabajo cle negros o tr:rbajo de bl:,urcos. Lr
comunidaci inici el cultivo cic azrcar de la manera habitual, con rl1no
de obra negra importrcla cle las islrs dcl Pacfico. No obstanre, se elcvaron crecielrtes cleuranclas quc cxigarr una poltica austr:rliana dc m:rncr
de obra blar-rc.; y cn el siglo XX lrr innrigracin no blanca fue prohibicla.
I',s ir:elevante considcrar aqu que como resultrdo cle csto los costes cle
prclcluccicin clel azcar australiano son prohibitivos, cue Ia industria cs
artilicial y que slo solrrcvive .le\.s de 1,r rnuralla china de la autarqua
austr:rli:rna. Australia estaba dispu$ta a pagar un alto precio para pocler

a,t*h.rra*-

'l

ll

escl:n,irucl de los negros I lJ

seguil siendo una tierra cle hombres blancos. I.o rrrc nos inrcrcsrr equ es
cluc cse precio fire pagaclo de los bolsillos clel cor.l.sumiclol'australiano y no
ror la clegeneracin lrsica clel rrabajaclor ausrralirno.
El trabajo el la indrrstlia azucarcra cle (]r-rcenslancl se sir-ve l-roy totalnrentc por blancos. u(]ucenslanclr, escribc H. L. \X/ilkinson, (prcscnrrl
el nico ejernplo crr el nrunclo de c-olonizacir cur.,,pcrr cn los rrpicos
r escala cxtensivr. 'Ibdava nrs: nos nruestrrr Llr]r
liran poblacin
europe:r le:rlizanclo roclas las rarcas cle su civiliz:rcin, dcsde el servicitr
r.nrs nfimo y [a miis exiger.rte cle las labores nranualcs ]rastl la nrris alta
fbn'a dc intelect.alisnro,."s H,rstil tal lrurto l. cicncia he clestcrrirdcr
la srrpersticitr, cltlc los cientlieos rrr-rrn'rrlian,rs cle hoy err clr sosrienen
clue lr nica conclicin para cluc los hombres y n.rr-rjeres blancos puerlan
colrserv:rr Ia salr-rd en los tlirpicos crs que sc clecliclucrr a duros trabajos
mrnuales. l)onde as lo hicien)n, corro cn (]uccns[and, ucl rns r-iguroso cxlurren cicrrtficor, dc acuerclo al Oongreso Mcidico Australincr

de l920, ncra

incrpaz. de rnosrrrr cLralquier clase de cambios clrgrnicos


en los resiclcntes bl:rncos, que pucliera' servir para clistirg.irlos cle los
resiclcn rcs cle clir.nas tentolrrdosr.''''

La csclavitud cle los negros no ruvo, pucs, nada que vcr con cl climr.
Su oligen pueclc ser exprcsaclo cn tfes p,rlablas: en cl Caribc, :rzcar; en
cl Cor.rtincnte, t:rbrco y algocln. Ur-r c:rrnLrio cn [a estructura ccontinrica proclrrca trn cambio en el rrbastccilnicnto cle mano cle oLrra. !.1 hcchcr
fitltclatncntal er nla crelcirin cle ur.ra orgrrnizaci<in cconcilnicrr y social
infirior, c{e cxrlotacfus y cxrlotaclore.sr.l{'0 lll azrcar, el rab:rco y el algoclirn rccl.erar la grar plar.rtacitin y horclas cle rrabajaclores Lrararos. l)e
cstc rrrodo, la peclucira gmr-rja de| cx scrun / lrlanco contratado no tuvo
posibiliclades clc sobrevivir. [,.] trrbrc. cle la pccucira granja de Barbados
fr.rc ree'rPlazado por el azrcal de la gran plantacir'r. lrl crccimie'ro
cle la inclustl'ia az.ucrrlcle en el (llriLre firc la seir:rl prra una gig:rr.rtcsca
clesposcsirr del peclueiro granjero. Barbaclos renr, en 1(45, 11.200

pcqueiros granjeros lrllncos y 5.(r80 csclavos ncgros; cn 16(t7 hl>a745


prcrpictarios cle granc{es planraciones y 82.023 escli.vos. F,n 1645 la isla

I
98H.t..\X/illiinso, llt\\itrll'. lItu/rttiouPrallttutrl ,t \Y4itrAtutttlirt, Lonclnrs. I9.10
I lsll
9') lbiltut- p. )51.

')b Ibileat, p.'.)4.


97 F-.

origen clc

h,rnrps,rn. u'l'hr ( llimatc l-hcory' of thc l'hn rion', tlpritultrtn/ Hi:to11, e ncro clc l 94 l . p.

ll).

l(X) p. 1;.t.,.,',, Azcttr.y


obLrtitu ttt l.s Autilh, Lr Hbrnr, i().15, p. )0.

54

(iapitalismoyesclavitud

b,l origen de l:r csclavinrcl de los neg.c,s I

tena 18.300 blancos aptos para las armas, ert 1667 solamente 8.300.r01
I-os grar-rjeros blancos fueron desapareciendo. Los colonos continuaron
ofreciel-rdo incentivos a los recin llegados, pero ya no podan ofrecer el
incentivo principal, la tierra. Los sirvientcs blancos preferan las otras
islas donde poclan aspirar a rener su porcir-r de tierra, a la de larbados,
dollde cst:thltn segutl)s de qrre no ibrn:l tcnel'rrirrguna."'' l)cscslerados, los colonos plo-rusieron una legislacin que impidiera que ur)
terratenientc adcuiriera ms tierra, que obligara a los negros y sirvientes
a usar prendas de algodn manufcrurado e n Rarb:rdos (c1u opinaran
ios mercantilistas ingleses?), que proporcionara empleo a los robres
blancos y que impidiera que se les cnseara a los negros a rraficar. 10r
El gobernador de Barbados describi un l:rsrimoso cuadro cle esos ex
seruttnts en 1695. Sin carne fresca o ron, uellos pueclen ser clorninados y
usaclos como perros y esto, con el tiempo, har sin duda emigrar roda
la cornunidad de la gente blanca,. Lo nico que sr-rgera era dar a cada
hombre blanco que poseyera dos acrcs de tierra el clerecho de elegir
miembros de la Asamblea. [,os candidatos para la eleccin udaban r
veces a las pobres y rniscrablcs criaturas un poco de ron, provisiones
frescas y algunas cosas con las que pudieran nutrirser, con el fin de
obtener sus votos; y las elecciones renan lugar todos los airos.,,, No es
extrao que continuara cl xodo.
Los pobres blancos comenzaroll srrs vi.rjcs, disputndose el camino
a lo largo del Caribe, dcsde Barbados a Nevis y Antigua y de all hasta
(iuayana y Ti'inidacl y por fin Carolina. Por rodas parres eran perseguidos y desposedos por la nrisma e inexorablc fuerz.a econmica: cl
azucar. En Carolina, se vieron libres del algodn slo durante cien aos.

Errtre 1 672

1708, los homlres blancos de Nevis disminr.ryeron en

ms de tres quintos, mienrr:rs que la poblacin ncgra se multiplic por

l0l Willi,.rr,..n,
l0z

(',ihn.J1o

oJf

op.

tit.,tt. 157,158.

sar
1695.

culino cle Montserrat disminuyeron en ms de dos tercios, en el mismo


perodo la poblacin negra aument ms cle once veces.r05 nCuanro
ms compranu, clecan los barbadenses, refirindose a sus esclavos, (ms
pueden comprar, porclue en un ro y medio ganarn, con la ayuda dc

f)ios, t:rnto como lo que cuestan),.106 Fl Rey Azcar haba comenz-ado sus depredaciones, convirtienclo a las florecientes comunidades de
pecueos granjeros en vastas ctoras de azcar propiedad de una camarilla de magr.rates capitalistas lusenres y trabajadas por una masa de
proletarios forneos. La economa de las plantaciones no dejaba lugar
para los pobres blancos; el propictario o el administrado un mdico en las plantaciones ms prsperas y posiblemenre sus familias, eran
suficientes. nSi pudiera suponerse), escribi \7esron, uun esrado constituido por abunclantes plantaciones, la raza blanca no slo se morira
de hambre, sino que sera Iiteralmente estrujada hasra desaparecerr.r(r7
Los colonos residentes, tcmerosos de la creciente desproporcin entre
blancos y ncgros, emitieron l.eyes de Escasez [Deficiency Lawsl para
conminar a los propietarios ausenres, bajo pena de mulras. Los absentistas preferan pagar las multas. Actualmentc cn las Antillas los polrres
blancos sobreviven como los llamados (piernas rojas, de Barbaclos, plidos, dbiles y depravados corno reslrlrado de la promiscuidad, el fuerte
ron, la comida insuficiente y la ;r.bstinencia de trabajo manual. Porque,
como escribi Meriv:rle, (en un pas clonde la esclavirud clel negro prevalece cxtcnsame nte, ningrn blanco es activo>.108

Era el triur-rfcr, no cle las condiciones geogrficas, como prerende


Harlow"'e sino econmicas. Las vctimas eran los negros et-, fric" y
los pequeos granjeros blancos. El aumento de la riquez-a de uno.s pocos blancos fue tan forrlidable como el aumento de la miseria cle gran
cantidad de negros. Los cultivos de Barbados en 1650, para un perodo

50-t. Cobcrnaclor Arkins, 26 clc nrrzrr clc 1680.

101t -,r",,r1,r, of

1672y 1727 los individuos blancos de sexo mas-

cle veinte meses, val:rn mis cle tres millorres de libras, cerca de quince

ltutt Pdrrs, Cit/onitlsrr, vol. X, p.

l0't Jbilam, vol. VII, p. 141. Sir Pctcr Clollctor al goberrrador (iodrinsr()n, 1,1 clc clicicnbrc clc
1670. Une Propucsta sirrilar se clio cn.]rnraica cn l(86. Sc solicitrj pernriso r:rra introclucir Ia
proclucci<in rlgotloncra con el objctiv{e dar cmpleos a los blancos robrcs. Lr resrucsta clc las
atttoiclaclcs britnicas cle clurnas fng *{arrto ms se rpoycn l:rs mantrfacturas c]e las colonrrs,
rncnos clerendern dc Irrglrtcrrau. Fi. CLrnd\ll, Tlte Gouernors of./arnic irt thr Snentttrtth Cunty,
l.ondrcs, 19.i6, pp. 102-103.
rrrzo clc

nrs del doble. Entre

Patars, Colaniat Sef rc, vol.

./

XIV

tt.

/+46-41t7. (lole maclor Russell, 23 clc

1 05 g.
5. S. Highanr, 'l ltc Detr/oprttut ttf'the Lteu,nrtl Islruls urrler tht Rotorttion,
Cernbriclgc, 1921, p. 145.

l06 g"f11y op. cit.,


>.44.
l07 C"llcn.ler,
I

ol.

tit., p.76).

0t3 4..u"1., op. cit., p.

109

H,,rl,r* ap. cit-,

t.

6).

)9J.

16i60- 16JJ,

lJ

56

| CiapiLelisnro

Ill oiger tlc

l,esclaviruri

millones en moneda cle 1945.rr('L,n l(r(r(r se calcul qlle Barl)aclos er:l


cliecisictc veces ms rica cle lo cue haba
rntcs t{r: pllrrt,rr-sc az.rcar.
"iclo
ul,as citsils en:ur, en 1643, mcz-cltrinas, cor-r slo lrs cosrrs ncccsrias, rercr
en l6(16, artculos cle plata, jovas y e nse res domsticos lcclondcabrrn las
500.000 libras; sr-rs ecli6cios erall uruy bellos v agr:rciables, slls casas como
casr;llos, srs almacencs cle irz.car I'cabairas clc ncgros sc divisaban clescle
cl mar colrlo otrcls trntos rg(-111qos pLrcblos, c,rcl,r uno dcfinclido por
su castillo).rrr lrl precio clc la tierra subi por lrs nui.rcs. Una plarrtacin
cle cluinicntos rrcres clue se vencli por 400 libras ern l(r40 elcanzci 7.000
lilras scilo pera unll cle sus rnitac{es en 1648.'rr F,l parrimonio cle cierfo
Ciapitn tV:rtcrnan, quc comprcncla ochocicntos acfcs, hrrlrrr siclo cn un:r
clcasitr dividido cntrcr no meuos clc curtrenta rrorietarios.rrtI'orquc cl
azltcar era y es esencialrncr.rtc Llne crnprcsa capiralista clue inrrlica no slo
clpct'acioncs ,rgrcolas sino tmbin las etaras rrirnarias clel rellnaclo. Un
infblnrc sotrrc las islas rrzucrrcr-as .nccs,rs dcclat'ab,i oue haccr clicz toneles cle rrz-c:rr reclr.rer:r un gasto tar-r gran.le cn l-csti.rs (lc Lilrqir, nrolinos

y utcnsilios colno pilm haccr rrn ccntcuur.rr'Janres Knighr, cle Jan'rarcl,


cstitt]eba Llue se rcquct'ltr curltrocicntos acres pura lloner en firncitrlr.t-

rnicnto una plantircicin clc z-rcrrr.rrt Seghn [tclrvarcl Long, otro colono c
historirclor dc le isl:r, eren necesarias 5.000 libras rrrla poller cn mar.cha
rutra pcclueira rlantacirin clc trcscicntos cres capaz cle proclucir rlc tlcinta a cincucnta tolrcles cic zhcar pol airo; rcro 14.000 liLrras rara una
plar-rtacin clcl misnro tilnrrlir() L()11 linrl caracidacl cle rrocluccirin anurl
cicn toneles.r"' Solamcntc -roc1an existir clos clases en semejante socicdad: cololros ricos y esclrvos oprimitlos.
cle

La moraleja se conhrrn,r el considclar. ll historia cle Virginia, cloncle


l:r economa de rlar-rtacin no sc brrsebe en cl rrzLicar sino en el tab,rco.
Las investigrrcioncs clcl profcsor Vcrtcnlal<er han clestniiclo la leyend:r
ll) ll,itlcrt, 41.
r.
llI ('lt'll,uul tb.\t,rtt
I

olI

l2

1l

l"rptrs,(.)olotil

,\'trit:,r,ol.\'.p 519:.Siinre ()bscrrrtions()nllr(

lslrrr(l

llarbrloes', I (r(r-.

| lrl,,uu,

op. tir..

1t.

41.

ll,i,Jun. l. 1.).

l4 ,\l.tir'1.. op. tit., p.


l5

81

Virginia fi-re, desdc cl princi-rio, un clx'ninio aristocrrtico. A cotrienzos clel siglo XVII, alredeclor clc dos tcrcios cle los propietarios no
posea ni esclavos ni indennred sen)ltltts. El podero cle la colonia resicla
en cl elevaclo nrmero de sus hacenclaclos blrncos. [.as condiciones ernpeoraron curndo el nrercado de t:rlraco fire cievorado por la cornpetcn,
cia es-xiirola ). los virgirlialtos soiicitaro airaclgs (illc sc hicicrn algo cotr
(esas peqllearas plrnt:lciones inglesas de ias islas s:rlvaies de las Antill:rs,

cle qLre

a travs cle las cuales llegaban a Lrgl:rterra grancles canti(la(les cle trbaco
cspaol.r'- Con toclo, aunclue los rrecios corltinuaron bajanclo, lns exportaciones cle Virginia y Maryland aunre ntaron rrs cle seis vcces entre
l(r(r3 y l(9(). l.a cxplicacicin est en clos palabra.s: csclavos r.rcgros; ios

costcs dc proclr.rccin bajaron. l.os esclavos ne[lros, quc constituan un


vigsirno dc la poblacin e n 1670, eralr un cuarto en 1730. [.a esclavittrcl, dc scr un frrctol-insignificante elr la viclr econnrica clc la coloni.r,
sc haba converticlo en la vcrclaclcrr base sobre la crue sc cstableci. Contrariamente a lo cluc succcla cn Barlraclos, en Vir';inirr hrrbrr ttrcl.rva

lugar par:r cl pccluciro granjclo, rero la tierra le resultal)a intil si ncr


pocla con.rpctir con la rlrno c{c- obra esclava. As ftre cxpulsaclo tantc)
r:l cam-rcsino dc Virginia, conro el de Barbados. ula Virginiir que haba
sido anterior-rneute cn gran rncclicla la tierr:r del pecluei-ro granjcro, se
habr convcrtido cn la ticr-re dc los Arlos v krs Esclavos. No halra all

Itti,tt ,,t, ll,ttl,r tll,is.

r"

'lircla la histolia firtura


clel Claribe no es mis clue unrl continLlacin
cle este proceso. L,stc fire nrs tcmprrrno cn las isl.is l,rit,inicrrs y frrrncesrs qllc en las csp:rirolas, donclc se postcrgti hastr el advenirlricnto dc
la diplornacia dcl dlaL dc nuestra poca. Bajo capiral estaclouniclcnsc
lrenros siclo tcstigos clc l trrrnsformacin ile C]uba, I'uerto ILico y la
Itepblica Donlinicar-ra cn gr.anclcs factoras cle azlicrrr (aunque la gran

rlantaciin, csrecirrlmetrte etr Ouba, no cra clcscclrrocicla bajo el rgirnen


espaol) con slls clueiros cr-r cl cxtrar.rjclo y operadas con tlabajac{ores
firrneos sesn el moclelo de las Inclias C)ccicientales Britnicas. El hccho cle que este proceso tcr-rga ltrear con trabajo libre y en reas nomi,
n:rltnente indepenrlientcs (con cxccpcitin cle Puerto Rico) nos aytrda a
considerar etr su verdadera nragnittrcl, la prir.nera inrportacin de mano
cle olrra de esclavos negros en el Claribc britnico: l:r prirlera fase en la

; y' l)iurrrr,

"'I'hc Setrlcrcnt rnrl I i,\ing,,illritish \\/csL Ircli I'hnrriors in tlri lliqlteenrlr


(.entLtrr'" cn 1:r,ur tu (.lahtil l/isu.t bt Snr\'trts ol (.. t)l. Alrlrtu,s, Ncu,Llarcn. l!).11. p. 267.

117 .',,,',,,,,,'

rl tltt Srttt I'ttptrs, ()olrttti.tt/.\rrirr, rol. l, r. 7()

tttLLtticirio clc

\/itginir.

116 ,,.,,,,,. pp. 2(r7

Il8\[t't.',i..,k.,.op. tit., pp.59. I ]5, lll. ll.l. l.ll, l5l.

26().

lrr r'clrr.irucl c1c krs negros I

(r dc rrlrril de 1 61(r.

t/

58

Capitalisnroy esclar.ittrcl

El origen de la cscl:rvitud .1. lor; n.gtus | 59

historia de la plantacin. En palabras del profesor Phillips, el sistema de


la plantacin uclependa rnenos de la esclavitucl de lo que la esclavirud
dependa de l [...] El sistema de plantacin forrn, por :rs decir:lo, la
estnrctura industri:rl y social del gobierno [...], mienrr:rs que la esclavitud fue un cdigo de leyes escriras redactado para ese propsito,.r',
L)onde la plantacin no se desarroll, conlo en la industria talracalera de Cuba, el trabajo clel negro era raro y el trabajo clcl blanco
era predominante. La seccin liber:rl cle la poblacin cub:rna :rbog:rba
declaradamente por el cese del trfico cle esclavos negros y pclr [a rntroduccin de inmigrantes blrncos. Saco, porravoz de los lilerales, solicitaba lr inmigracicin de trabajaclores ublancos y libres, c1e codas p:rrtes
del mundo, de toclas las razas, con tal de que ruvierrn cara blar-rca y
trabajaran honestamenter.l20 El azcar derrot a Srco. Fue Ia pliintacin de az.car, corl su basc servil, la que retard la inmigracin blanca
en la Cuba del siglo XIX como ya la haba desterrado er-r la Barbados del
siglo XVII y en cl Santo Domingo del siglo XVIII. No hay azrcar, no
hay negros. En Pue rto Rico, que se desarroll relativirmente rarde como
economa de plantacin genuina y donde, antes del rgimen americano, el azrcrr jams domin las vidas y pensamicntos de la poblacin,
como lo hiciera cn otras regiorres, los pobres campesinos blancos sobrcvivieron y los esclavos negros rrunca exceclieron el catorce por ciento de
la poblacin.rI Saco deseaba ublanquear', la esrructura social cubana.r2r
La csclavitud del negro ennegrecici esa esrrucrllra a lo largo del Claribe
mientras la sangre dcl negro enrojeca el Atlntico y sus clos playas. Es
extrao que un rrtculo como el azcar, trn dulce y r-rccesario par-a la
existencia humana, haya teniclo que ocasionar semejantes crnrcncs y

derramamiento de sangre!
Despus de Ia emar.rcipacin, los color-ros britnicos pensaron en lir
inmigracin de los blancos, incluso de los corrvictos. El gobenraclor de
l:r (iuayana Rritnica escribi en rrminos claros, en 1845, acercr de los
I 19 R. R. Yutcc. llttrun Frttors

rrrl,.

h.rl',1 l

lill.

t)2t).

in (.atton (.lu/utn:: A Stul.y itt

the

Soit/

Oeo14m,14,

of thc AmtriLzrn

1,. .t{t.

120
J. A. Srco, t'listori de lt esrlntitul de h rtzn tfi'itnnl st e/ Nuett Munrlo.y ert espttitl ert los
paiso Atnlrict-l lisptnas, La Haban, 1938, vol. I, nlntrocluccin',, r. xxr,rl. Inrrocluccin a c:rrgo
clc Fcrnrnclo

Ortiz.

l2l L jl.,r..,
122

'\

"L.l preiuicio Lacirl er Pucrro

5".., .p. cit..

r.

rrr.

l{ico,$rrrlai,,,l fiocub,utos,vol. ll. 19.ili, p.26.

/)

inmigrantes portugueses cle Macleirr.rr'r Pero, aunqlre los portuguescs


llegaron er1 lrandes cantidades, como lo atestigua, ain ho el grirn nmcro cle elios en I-inidad y Guayanrr Britnica, rreferan el ccmercio al
por menor clue el trabajo cle las planraciones. F.l gobernador cle.f iimaica
firc algo ms cauteloso en su opir.ririn sobre krs inn'rigrantes britlrricos e
irlancleses. l.a enfermcdad haba aparecido, los salrrios elan rnuy bajos;
el experirnento poda slo scr parcialmcntc rtil si se proc{uca un aun)ento inrnecliato cle la poblacicin dc trabajaclores pcro la importacirin
indiscriminaclr,r no era aconscjablc.rr'i Los inr.nigrantes europeos de San
(lristLral se qlleiaban lastir.ncramente dc su destir.ro y rogab:rn que se
les perrr-riticra volver a su patria. uNo existe el nren.tl inc..,nvenientc, por
parte nucstra, para permanecer en la isla ganndonos la vida honestarrentc hrcinclonos gratos a nuestros empleadores con nucstro trabaj,r
activo sicmprc qLle cl clir-na nos firvorezca, pero desgraciaclat-nente no
es as; v mtrcho tcmcmos qr-re si segr-rirnos ms ticrr-rpo cn cste injr-rrioso
clir-na clido (las Indias Occiclentales) la muerte ser l:r consecucnci:r
para lrr rrayora de nosotros [...]r.'t'

No

era cl clima lo clue se opona al experitnento. La csclavitud haba

crcrclo

la perniciosa traclicir cle que el trabajo manual era la clivise

clel ncgro y su esfra cle influerrcia. frl prinrer pensamiento clel esclavo
r.rcgro dcspus cle ir ernanciracin fue el de rbandonar las rlantaciones,
ell clonde pudiera hacerlo y establecerse por propia cucnta donde puciiela obtener rrlguna tierra. Los trabajaclores blancos cle las plantaciones
no hrbieran roclir'lo existir cn una socicd:rd cn la que estuvieran al lado
clc los camresinos negros. Los blancos hubieran rrosper,rclo si se hubicran alentaclo las pecueas grarrjas. I)ero la aboliciirn cle la esclrvitud no
signific la destruccirr cle la plantacirr de azcar. L:r ernancipacin cle
los negros y la falta de adecuacin cle los trabajadores Lrlancos volvieron a pone r al colono azlrclrero en la posicin cn quc sc haba hallaclcr
en el siglo XVII.'lbclavr necesitrba mrno de obra. Anteriormente se

igrrti,,,r r1-L,rlrurcrs i n Lo t hc \lest I rcli,rn (l,lon ics ,rncl Lhe l\,1euri ti rrs, ', x PrLit tnLu ttt t'y
clc lgosto clc I lJ4(r. Hcnrv L.ight e l.orcl Sranlcl', I 7 cle scrticnrbrc clc I 845:
.Clorro trbrj,rclores son ircstinrlllcs, coro ciuchclnos csrn cntrc los nrejores, y mm vcr sor)
I 2.1

. Lrr,,r

ll4ttrt, v. I l, p. (r0, 26

llr'r.t.1,,'.rrrti
1

)4

Pr,r,',,

l.r

jrnti.i.r ,r

Ikhtit,t

I.r

1','li, r.r'.

to tle Wst Itrlics, | Sti

John l{usscll, 27 de octLrbrc cle I 84

|-|

tcrlfi'

Lortl

l.

125 .lrrrrrigr,rtion of L:rbourcrs into thc \il,tst

l),tptr:, v.

8./2, .ltnntti- lJttrbtrJas, p. I 8. C. 'l-. Me

Indin (irkrnics rncl thc Mauriius,,, cn Prlittil/iry

Ill. Willirnr Ro'roltls a (i. ,\. Firzro 20 clc goso clc I845.

60

Capitalismo yesclavitucl

El origen cle Ia esclavit-rd rie los ncgros

vuelto de los indios hacia los blancos y luego hacia los ncgros.
Ahora, privado de sri negros, recurra de nuevo r los biancos y luego a
los indios, esta vez :r los indios dc C)riente. Lr Inclia acab oor reemplazar t. frica; enrre 1833 y 1917,I-inidd imporr 145.ri00 inclios
hrba

de C)ricntc y la Guayana Britnica 238.000. La esrrucrura cra la misr-nr


parrr las otras colonias clel Caribe. tntre 1854 y I B83, 39.000 indios
ftreron introducidos en Guadalupc; e nrre I853 y 1924, ms de 22.000
trabajadores de lr.s Inclias Orientrlcs Holandesas y 34.000 de la Inc{ia
Britnica fueron tr:ursrortados a la Cuayana Holanclesa.,r(' Ouba, anre
la escasez de esclrvos negros, adopt el intcres,rnre experinr..nto de us:rr
los esclavos negros al lado de coolies chinos'r, obligados por corlrr.rro;
despus cie la emancipacin rccurrieron a las :rbultadas mucheclumbres
de Flait y de las Indias Occidentales lJritnic:rs. Entre ] 913 y 1924
Cuba import 217 .000 trabajadores de f{ait, Jarnaica y l)uerto Rico.rrs
Lo clue Saco escribi hacr cien airos era toclava cierto, sesentr r1os
despus cle la abolicin de la escl:rvitud cn Cuba.

'
'
.l

La esclavitud de los negros Fue, pclr lo r:urto, slo unr soltrcin,


.n ciertas circunstancias histricas, del problema de mano de obra
.r'' el Caribe. El azircar significaba trabajo: cn ocasioncs cse trabajo lo
r:erlizaban los esclavos; otras veces lo hacan los hombrcs nonrinalrnente
libres; unas veces eran negosr otras eran blancos o morenos o rrnarillos.
12(tl"rr,r...l.,,.irdcloscltoscsl. I;crtnczi. lttttntttriort,r/A1igrlr,Nrrcvr\irrk.
pp. 506-509,
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l929,r'ol.

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6'5 l lJ, 520.534.537.

27 L." riuui.,.t. abl ilustrr cl tso clc nrtr. tlc obr clrin en las plrntrci.ncs tlc rzcr crrlrrs:
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l.a ltinra plrrrtacirr era cicLtrurcn(e cosmopolitr; cl grupo cle csclavos inclur -14 natiyos dc
Yrrcaiin. listos tletos han siclo ronraclos dcJ. (i. Crntcro, !,os lnu'nios rL / lsh r/e (.-ttb,1.a Hab:rna,
1857. IitLbo cierte oposicicin :r la nrrtrlo clc otrra china, con el aLgumcnro de qLre umcnrrba Ia
hctcrogerreidad dc la poblaci<in. uY qu sc pierclc con eso?, lire la rplicr. Ant/e. lc Lt l?tzl Junta
dc |torntnto 1 Socirdtd l:conrniu dr Lt I lbttut, [-a lJaban, I li5 l, p. I tl7.
128 Ferencri, op. cit.,vcl. I. p.527

La esclrvitud no irnplicaba, de ningrn modo, en ningn sentido cientfico, la inferioridad de los ncgros. Sin ella, el gran desarrollo de las
plantaciones de rzcar del Caribe, enrre 1650 y 1850, hubiera sido
imposible .

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