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I

,slra

DIRIGENTES

DIRIGIDOS

Vico-

,na-

iho;
Acaso el mejor conocido y, de cierto, el ms pon-

derado "descubrimiento" que podamos adscribir a


las investigaciones en torno a la opinin pblica realizadas en nuestros das, sea el de la indiferencia e ignorancia de una mayora del electorado en las democracias occidentales.'* Los electores son incapaces de
definir los problemas en juego, sobre los que, por dems, abrigan nulo inters; multitud son los que no saben qu cosa sea el Mercado Comn o incluso las Nacionei Unidas; muchos los que no conocen los nombres de quienes los representan o de los que se oPtan
como candidatos a ste o aquel empleo pblico. Las
consignas que acompaan a cualquier campaa electoral, si se conciben sensatamente, portarn siempre

anuncios como el que sigue: "En la biblioteca pblica de su localidad hallar Vd. los nombres de sus
Senadores y Diputados en caso de que no los sePa con
seguridad".r En algunos pases eiste una mayora
que ni siquiera se preocuPa de ejercer su atesorado
derecho al voto.
* Escribo "descubrimiento" entrecomilladamente porque ese fe-

nmeno ya era de sobras conocido a analistas polticos de otras pocas'

"Common Cause", Report from Wuhington, vol' 2, n'" 3 (febrero


(Chicago'
1972), p. 6. Vase en general B. R. Berelson y otlo ' Voting

l.

1954);

ingus Campbell y orros, The

American tr/olr (Nueva

York'

1960)'

Lo clue est, pues, en cuestin, no es nrcanrente


la cuestin descriptiva de crno firnciona una denocracia, sino tambin la prescriptiva o normativa de
qu es lactible hacer con ella -si es que, en ef'ecto, tenerrlos en ese sentido un margen de operatividad.
Existe un arrrplio y siempre creciente corpu.t de controversias enrditas sobre el terna, algunas de las ctrales
evocar noderadas resonancias en el historiador de la
Edad Antigua. Cuanclo Seyrnotrr Martin l,ipset escribe que los movimientos extrernistas "apelan a los
desgraciados, a los nufragos psquicc-rs, a los fracasados personales, a los socialmente aislados, a los econrrrlcarnente inseguros, a las gentes incultas, rudas y
autoritarias que se encuentran en todos los niveles de
la cornunidad",2 ese hincapi evidenciado en el caso
de las gentes incultas y rudas despierta ecos platnicos en la permanente ob.jer-in de aquel filsolb a que
zapateros y tenderos desempearan un papel cualcuiera en las decisiones polticas. O cuando Aristteles (Poltica, l3l9a- l9-38) arga clue la rnejor denocracia sera un estado dotado de un amplio hinterland
rural y de una poblacin de agricultores y ganaderos
relativamente poco numerosa, la cual "se hallara diseminada por todo el campo, sin que se reuniese con
frecuencia ni experimentara la necesidad de hacerlo",
se percibe entonces cierta similitud con lo que un politlogo de nuestra poca, W. FI. Mclrris Jones escribi en un artculo encabezado por el revelador titulo
de "En defensa de la apata". Reza as: "Muchas de
las ideas relacionadas con el tema general del Derecho al Voto pertenecen en rigor al campo totalitario y
no encuentran lugar en el lxico de la democracia li2. Polilital
castellana: lll

l0

MLtn (Gard,el City, Nueva

York, 1960), p. 178. lHav trad.

hombre pottico, Lueba. Buenos

Aires.l

beral"; aderns: la apata poltica constituye

un

"signo de comprensin y tolerancia de las variedades


hulnanas" y produce un "beneficitso ef'ecto sobre el
tono general-de la vida poltica", en razn de que la
tal es "una rns o Inenos efectiva contraf'uerza Para
esos fanticos que representan el autntico peligro de
la dernocracia liberal".s
Me apresuro a decir que no es rni intencin aqu
caer en la reiterada banalidad de que nada hay nuevo
bajo el sol. Al profesor Lipset le deiararnos perplejo
y probablernente horrorizado si le atribuyrarnos el
iitirlo de discipulo de Platn, y tengo mis dudas sobre
que el profesor Morris Jones se considere a s mismo
cotno n aristotlico. Para empezar, tanto Platn
como Aristteles condenaban por principio la democracia, mientras que los dos criticos rnodernos a los
que nos referimos se profesan corno demcratas.
Aderns: rnientras que todos los que en la Antige clad se ocupaban de teora poltica lo hacan examinando las diversas formas de gobierno desde un
punto de vista normativo, esto es, de acuerdo con su
lapacidad para ayudar al hornbre a realizar un fin
rnoral en comunidad, o sea la justicia o la vida recta,
los autr:res rnoderncls que colnParten la orientacin
de Lipset y Morris Jones son menos arnbiciosos: stos
evitan los'fines morales, los conceptos al rnodo de la
vida justa y acentan los medios, la eficiencia del sisterna poltico, su sosiego y su aPertura'
Lf publicacin en 1942 de la obra de Joseph
Schurnpeter Capitalism, Socialism and Democracy'"
brind un poderoso empuje a esta nueva orientacin.
3. PoLiticaL Studies, ." ? ( 1954), 25-37, pp. 25 y 37 respertivarnente.
"' Hay traduccin casteilana'. Caplulsma, Sotiali.vno y Denocrada,

Aguilar, Mxico, 1961. [N. r//

7-.]

ll

Yl" d: los pasos crricos de ese libro es que


define la democracia

,,el

autor
como un mtodo bin adecuado
para producir un gobierno dotado de autoridad y
fuerza. A la definicin de la democracia misma no s
aaden ideales de ningn tipo. Esta no irnplica por s
rnisna nociones de responiabilidad cvici o de extensa participacin en lo poltico, o cualesquiera ideas
sobre los fines del hombre... La libertad y ia igualdad
que han sido parte y esencia de pretritai defirricio.re,
de la denrociacia .son consideiadas, a los ojos de
Schumpeter, como factores no integrantes de sa definicin, p"I
T{ dignas que aqullas puedan ser en
cuanto ideales".a
De esta forma, el tipo de fin que platn se propona se ve rechazado no ya por riatarse de unh meta
errada, sino por tratarse sencillamente de una meta,
lo 9yg es an ms radical. 'Ienemos, pues, que los fines ideales son una amenrza en s mismos, tanto si
aparecen en filosofas modernas cuanto si lo hacen en
Platn. El libro de Sir Karl Fopper The Open Societ2
and lt.s Enemies "' constituye quii la mejor expresin
conocida de esa opinin, por'ms que lital se evidencie tambin (aunque l negara sta asociacin de
ideas) en la distincin debida a Sir Isaiah Berlin entre
los conceptos "negativo" y "positivo" de la libertad,
esto es, entre la franqua con respecto a interferencias
o coerciones, la cual
aprobada, y la libertad para
_es
conseguir la autorrealizacin que, en la evidencii de
la historia postulada por ese autor, ficilmente se re4. Ceraint Parry, Political Elites (Londres, 1969), p. 144. Sera ms

rrrriso tlecir que res captulos (Zl-23) de la oba de dchumpeter llevan


torlo.cl peso de la argurnentacin. Cito a partir de la 4." edirin (Londres,
I

')54

"

).

I l:ry

naduccin castellana: La

llrrcrrrrs Airt's, 1959. IN.


|

').

del'f.]

sociedad abierta

sus

enemigos,

paids,

uelve en una justificacin de "la opresin de unos


por parte de otros con el fin de elevarlos a
'hornbres
o'juego
de presiun grado, 'superior' de libertad", un
tidigitacin" qur se llevar a cabo una vez que se haya
decidido que "la libertad en cuanto autogestin racional... se aplicaba no rneramente a ia vida interna
clel hornbre, sino tambin a sus relaciones con otros
rniembros de su comunidad".5
Existe otro enfoque que nos perrnite apreciar la
fndarnental diferencia entre ambos puntos de vista.
'Ianto Platn como Lipset dejaran la gestin poltica
a los peritos en ella: el primero a filsofos que, rigurosarnente cualificados y en posesin de la Verdad, se
guiaran en lo sucesivo y de manera absoluta por esa
Verdad; el seundo abandonara esa funcin a los
polticos prof'esionales (o a los polticos de consuno
con la burocracia), quienes se guiaran por su conocirniento del arte de lo posible y que peridicamente se
sorneteran al examen de unas elecciones, o sea, el
rnecanismo democrtico que confiere al pueblo la capacidad de optar entre grupos de expertos encontrados entre s y que, en esa medida, constituye una

forrna de control. Aunque arnbos concordarn

en

clue la iniciatiaa popular en las decisiones polticas

es

algo desastrosc, -o sea que "el gobierno del pueblo,


por el pueblo y para el pueblo" no es sino ingenua
ideologa*, la divergencia que representan estos dos
dif-erentes tipos de expertos evidencia dos concepciones fundarnentalmente distintas de la finalidad de la
gestin poltica, concepciones separadas de los cometidos a los que el Estadc- debe servir. Platn era ac5. fwo Loncepts aJ Libert2 (lnaugural Lecture, Oxlbrd, 1958), reirnpreso en Four Essons on Llbertl (Londres, I 969), pp. I I 8- t 72; las expresiones citadas aparecen respectivamente en pp. 132, 134 y 145.
l3

rrirno enenigo del gobierno del pueblo; Lipset es s{


paladin,. siempre y cuando en es frmula se privilel
gieal substantivo "gobierno" (en cuanto algo istinto
cle la tirana o de la anarqua) Frente al adjtivo ,,po-1
pula1.', y en especial siempre y cuando noxixa prti-,
cipacin popular en el sentido clsico. por estas razones, la "apata" queda metamorfbseada en un bien
poltico, en rrna virtud, en una cualidad que en alguna rnanera rnisteriosa se vence a s misma (y a la ignorancia poiitica que le subyace) en aquellas momentaneas ocaslones en que se invita al pueblo a que es_
coja entre esos pugnanres grupos de peritos.6debiera haber utilizado el trmino ,,lire',

Quiz

a.ntes que el de expertos. Las teoras elitistas de la

poltica y de la democracia ya tienen carta de .r.t,r.u.r"


en el rnundo acadmico. aunque no salgan a la luz
con tanta frecuencia, por evidentes razones de pubtic
reiation.s, entre los polticos practicantes. Esto es as
desde que los conservadores Mosca v Pareto las introduleron en Italia a comieruos de siglo, seguidos por
el trabajo, que incluso ejerci un influjo -ayo., de
Robert Michels con su oltra political parties, publicada
poco antes de la Primera Guerra Mundial., Este l6. Este riefecto de la reoria que glorifica la abulia ha sido sealado
por.J. C. Wahlke, "Policy Dernands and Systern Supporr: The Role ol the
Rcpresented", BritishJournuL o/ l,olit.ical ,Sci'ente, n." 't (lSlt), pp. 271-?90,
solre todo.en pp. 274-276..8s sorprendenre que el propio Wilke, al pos_
ttrlar una "teora refbrmrlada d la representacin",'basada en el ioncepto <le "satislccin simblica" levela un desinters sirnilar por el con,
tenido cle las decisiones gubernarnent;rles. En la p. 2g6 escribe': ,,L<s ,bajos niveles' de inters por parre del ciudadano, han de entenderse ahora,
si no existe eviclenr:ia en sentido contrario, no corno puros signos de.apata' o 'negativisrno', sino corno probables inclicadoies de un moderdo
apoyr) a Ia rlase p,rlrita".
7. . I-a traduccin inglesa se clebe a Eden y Cedar paul (Londr.es,
i9l5), lasada en una revisarla edici(n italiana, i ha sido relrnpresa (on
l4

[i,no, qr.r. entonces era un socialdemcrata alemn

kurt.t.t,r. con posterioridad se convirtiera en un entusiasta partida;io de Mussolini, a cuya Personal invita]cin ocup una ctedra en la Universidacl de Perugia
en l92S), era, Poltica y psicolgicamente' hostil a las
lites y preferi el vocabio "oligarqtta". f)e hecho, el
I r"btitilb de su libro es "A Sociologicai Study of the
Tendencies of Modern Democracy"' Oligarchical
"Con
el empleo de la voz lite nos toPamos con dificultades semnticas' sta siempre ha tenido, y sigue
teniendo, un aura de significaciones en exceso extensa, siendo muchas de stas confundentes o inatinentes en el Presente contexto. (Asj, Por ejemPlo,. el

E
traclicional sbnddo aristocrtico.) Algunos de los
he
agrupado tras.el
rns influyentes politlogos que
estandart de Lipset consideran que tal apelacin
constituye un insulto, aunque tal no sea el caso colt su
paladn.6 A pesar de tales bbeciones -y confieso mi
indiferencia ante su indignacin-, la "teora elitista
de la dernocracia" identifica esa opinin con ms aPtitud que cualquier otra etiqueta .que pudiramos
proponer, y sa es la que emplear aqu'
' Mut, aparte de esta-cuestin de etiquetas, es evidente que stamos ante un Problema histrico de prilner orden, a cuyo examen tendremos que Proceder'
Tal problelna prtine de consuno a la historia de las
rrna irtrocluccin debida a S. M. Lrpset (Collier Bo<iks. Nueva York,
1962). Mis citas proceden de esta ltirna.
8. Vase, engeneral, Parry, PoLitical Elite:;T. B. Bottornore, Elites and
Sorirl (Londres, 1964; ed. Penguin, 1966).
9. Vase J. L. Walker, "A Critique of the Elitist Ttreory of Democracy", y la airada rplica de R'. A. Dahl, Aneriran Political Science Reaiew,
n.' 60 ( i966), pp. ?s5-305, 39 l-392; Lipset, en su Introduccin al libro de
Michels, PolitiruL Partie.r, pp. 33-39.

r5

ideas y.a.la historia de la gestin poltica. En


la Anti_
gedad, la inmensa
-avoiu de ls inrelecttale, ;;;_
denaba el gobierno popular, y aduca a ese fin
ua.iar'l
explicaciones.justificidras de'su acrirud, as como un
conjunto rle propuestas alternativas. Sus herederos
de
hov, sobre todo los occidentales, aunque no exclusi_

valnente, concuerdan en mayora igualmente


abru_
tr11{"tu
qu".la democracia es la'mejor lorma de
gobrerno,"lla.meior que conocemos y ta rejor
que po_
denos irnaginar. Con rodo, mucho estn"de
tarnbin en el hecho d.e qye los principios en"trr.ido
los que
la dernocracia vena siendo u.uji.io.rl-ente
cada son principios que en la prctica ya han ;ustifi_
eiado
cle operar; adems, que no es posible
volue.los J ha_
rer efectivos si se preiende qu l" democracia sobre_
Et irnico cue la teoria elitista se postule con
]iY"
mas reclo vlgor en Inglaterr.a y en los Estaos
Unidos,
esto es, en las que ernpricarnente son las ms
exitosas
clenocracias de los tiernpos rnodernos.
Cmo es po_
sible haber llegado u eriu paradjica y"peculiarsima
situacin ?
Es evidente que en ella se desvela una confsin
senntica. Corno ha hecho notar hace poco un
ana_
lista, las voces "dernocracia" y ,,de-aatico,, ,,se
han convertido en el siglo veint en vocablos
que im_
pli<an aprobacin de Ia sociedad o insritucin que
clescnben. De nccesidad ello ha implicado
q,r. tul.,
palabras perdiesen valor en el sentido en que, sin
proceder a ulteriores definiciones, ya no nos'permi_
ten distinguir una fbrma de gobiero de orra".r0
No
obstante, el cambio semntiio nunca es accidental
o
socialrnente indiferente. A menudo ha sido el
caso de
10.
l6

Parr,, political titite.,

p. t4l.

cue, tarrrbin en el pasado, el uso del trrnino "de-

rrrocracia" autorrrticarnente "irnplicase aprobacin


rle la sociedad o institucin as descrita". En la Edad
Antigua se trataba igualmente de una palabra cuyo
ernpleo por parte cle rnultitud de autores ya denotaba
una acerba corrdena. Despus la voz clespareci del
lxico acosturnbrado hasta el siglo dieciocho, en el
que reapareci con sentido de rnenosprecio. "Raro
es, incluso entre los philosophes lranceses anteriores a
la Revolucin, que hallernos alguno cue emplee el
tnnino dernocracia, en alguna relacin prctica,
con acento fvorable".rr Cuando Wordsworth escribi en una cana personal de 1794: "yo pertenezco a
esa odiosa clase de hornbres llamados demcratas",
lo que.estaba diciendo era un desafo y no una jocosa
stira.

r2

Fue entonces cuando las Revoluciones francesa y


arnericana iniciaron el gran debate decinronnico
(lue, en ltima instancia, ha concluido con la victnria
de una de sus facciones. Ciertanrente que en la dcada
de los treinta an se oan en Norteamrica voces que
insistan en que los Founding Fathers nunca se propusieron fundar una democracia, sino una repblica.
Sin ernbargo, esas posiciones eran y son harto rnarginales. Huey [,ong capt adecuadarnenre su sentido
cuando afirm que, si el fascismo llegaba un da a
instaurarse en los Estados Unidos, lo hara con el
nornbre de antifascismo. El apoyo popular otorgado
al senador McCarthv "represent antes un esfuerzo
rnalentendido por defender los ideales democrticos
ll.

R. R. Palnler, "Notes on the lJse of the Worcl ,,Dernocr.acy,,


St:itnce (lnterh, n.,, 6tt (1953), pp. 203-226. p. ?05.

1789-1799", PoliticaL

12. Ilid.. u.

207.
17

alnericanos que no un consciente rechazo de los misnos",l3


Mirado desde cierto punto de vista, este consenso

equivale a una degradacin del concepto hasta el


punto de haber abocaclo a su inutilidad analtica,
corno hernos visto. Erraramos, no obstante, si nos
contentr'arnos con fbrrnular esa verdad. Si, en efecto,
se da ei caso de que tanto los acadmicos defensores
de la teora elitista y los defensores estudiantiles de las
rnani[estaciones y asarnbleas rnultitudinarias y Perrnanentes pretenden, cle consuno, erigirse en salvaguardia de la denocra.cia real y autntica, el hecho es
que estarnos siendo testigos de un nuevo fnrneno
en la historia humana, cuya novedad y peso son rnerecedores de toda nuestra atencin. Habremos de
consiclerar no slo por qu la teora clsica de la dernocracia serneja estar en contradiccin con las prcticas observadas, sino tambin por qu razones la
nrultitucl de respuestas diferentes que se postulan
para'rtal observacin, aunque sean tnutuantente incornpatibles, comparten todas la creencia de que la
clernocracia es la fbrma ptima de organizacin poltica.
El aspecto histrico de esta situacin est recibiendo una atencin menor que la que en realidad
rnerece. Me perrnito observar que no es evidente la
razn por la clue en la contemporaneidad tendramos
que encontrarnos con esa quasi-unanimidad acerca
de la virtudes de la democracia, cuando durante la
rnayor parte de la historia ha ocurrido precisamente
... lo contrario. Rechazar tal unanimidad como fruto de
13. Herbert M<:Closky, "Consensus anrl ideology in Anrerican Politi<:s", Atnercan Pol.itcal Scienre Retiau, n." 58 (1964), pp. 361-382, 377.

la devaluacin de la rnoneda lxica, o prescindir de la

otra vertiente de la disputa cual si se tratara de un


caso de idelogos que ignr:ran el buen uso cle las palabras, no es sino evadir la necesidad de explicacin.
La historia de las ideas nunca es, sirnplernente, la historia de las ideas; tarnbin es la histoii4 dq las inslituciclnes, de la socieclad rnisma. Ui.tr.ti p""saba que l
haba descubierto la "ley ferrea de la oligarqua" al

escribir: "La dernocracia conduce a la oligarqua y


contiene por necesidad nn ncleo oligrquico [...] t-a
ley que constituye esencial caracterstica de todos los
agregados hurnanos y que consiste en formar gr upos
y subgrupos se halla, como todas las dems leyes sociolgicas rns all del bien y del rnal".ra La conclusin dirnanante de aqui era su profundo pesirnisrno
(hasta que se convirti al credo rnussoliniano).r5
Otros "elitistas" rs recientes han tratado de
lirnpiar esa nrcula. Sostienen as que se evidencia tn
.r la "clefinicin" de Michels cuando caracte"..,
"cttalquier
riza
separacin entre dirigentes y dirigidos
cortto ip.so.facto ttna negacin de la democracia".16 La
observacin ernprica, prosiguen stos, nos revela que
esta separacin entre dirigentes y dirigidos es operacionalrnente universal en las democracias, y que, haI

l. Ptlttitttl l','tte. tt. t

1.5. Claetano Mosc;r, contraliarrrente, rluc haba sirlo un dirutatlo


r'ortscrvarlor hasta su ittgleso err ci Scnarlo corrto rniernlrr., r'italirl,r, rcitero ctrctgitarrrente sr al)()\().r l.r tlell,'tr:rti rcrresentativa una vez (lrre
N{ rrssolini llt:gri al podcr ; vasc el captrrlo I 0 de la edicin rle 89ti dc strs
I,.itnttlilLuunutfoli.lica vcl captukr6desuedicionrle 1923,rulrlitados
lt'rrct'tirarrtente couro r:aptulos l0 v l7 de la traduccirjlr inglesa, r'on el
trt,ij,, ,i,' llu R,tli,tQ ./,',. rk'l'irl ,r H. D. hlrrr. trlir,rrla ,,,r Arrlrru Livinsstone (Nucva York y l,or.irlres, M39), <rrvas pnrebas {ireron leirlas por
1

r'l rrisnro

Mosca.

10. l-irset r:rr su lnlrodurin a ll obra

cle Michels I'altlrcaL Puti..t.

I). 34.

l8

l9

bida cuenta d...q". todos concuerdan en que la


de_
rnocracia es la fbrma i.rptirna de gobierno,
ie seguir
de aqu que esa "separcin", empricamente
ohser_
vada, es una cualidd de la demoJracia no
una ne_
y
gacin de.sta, qtr", por tanto, es una virtud" ,.El
.I
erenento

drsttntlvo y mj aalioso de la democracia es la


orrnaciin de una "lite', poltica en la lucha ,.,r,rrr.,_
titiva por los votos de un electorado
p.arte pasivo" (la cursiva es rna).r7 t:rltlr,ll.:.ljii
silogisrno conlporta una ,,rnaniobra lalaz i i.l",rIOglca , a saber, "ult intento por redeseribir rll
<.sr:rrl,r
de cosas funesto e innlediatarrr..rt. clado en tal rrr:r_
l-iera que se consiga su legitimacin".18 No
s<: of rr.r.<,
aciu ningn.argumento.,.aparte del tibio rcsrlarr<krr
que evoca el trmino ,,democracia", que
iristifi<rrc
los procedirnientos al uso en las de-,j,,ra,,ius
o<.r.i
dentales. A stos se los aprueba por definir.irj,
<orrro
contrapartida a la defiltiiiOn ,.oligarquir:a" <rr<,of
x._
cia Michels.
Precisarnente es en este punto en el qrre unil ( (
)nsr
pudiera resultar fir-icruora, <.r,r._
l,f:^:t:l -ltsrrica
crtlcarnente
una consideracin de la exper.ir.nci,;r rkr
los antiguos griegos. "Democracia" es, por sul)ir(,sr()r
una voz helena. La
sigrri_
egunda parte del trrnino.,lrrro_
fica."poder" o, "gobirno";
as tenemos cuc,
cracia" es el gobierno de un solo hombre; ..ar.istor.r.a_
f

t7. tbid., p. 33.


i. Qrrcntin Skinner,

,,The

Ernpirical T.heorists

ol

Dt.rrrx

rrr .rrl
Their Critics" (prxirnarnente cn el bailtat Sci.rr,,
q,i.otu4,t, rrr<. lir.rrril
nrcnte rne ha perrnitido leer en srr nrnuscl.lto y que,
a la v{,2, olrlr r, rrrr.r
excelente resea de toda la rliscrrsin. CL Graeebuncan
v Srt,r,<,ll Lrkcs,
"'Ihe New Dcrnocracy", t,olitical ,\uclie., n." f f
tfSO:), pp. Ifi.5_177, r
Ifi3:"Secvide'ciauno'vio n.on:equlturenre.,loquellanralr's(l(,rrr()(il
cia" y la "derrror:racia,'; vase.tarnLin eete. Aa.i,_'u'r, :[he
t.fuor^t , 1t,,,,,,,
(rtrc [,liti:n, ,4 Cri.liquc (t,onc]res,
1969), pp. 5_6. 95_99.

20

cia", el gobierno de los aristoi, o sea, los mejores, la


"lite"; y "democracia", el gobierno del pr.reblo, del
demo.t. Dernos era una de esas palabras proteicas dota-

das de varios significados, entre los cuales figuraban


el de "pueblo corno un todo" (esto es, el cuerpo de
los ciudadanos, para ser ms preciso) y "el vulgo" (o
sea las clases inferiores), y los debates tericos de la
Antigedad frecuenternente juegan con esta central
arnbigedad lxica. Como era de esperar, fe Aristteles quien acu la rns penetrante formulacin
sociolgica del sistema (Poltica, 1279b34-80a4): "Parece rnostrar la argurnentacin que el nmero de los
;obernantes, sea reducido como en una oligarqua o
amplio como en una democracia, constituye un accidente debido al hecho de que doquiera los ricos son
pocos y los pobres muchos. Por esta razn [...] la dif'erencia real entre democracia y oligarqua es pobreza y
ricueza. Siernpre que los hombres gobiernen en virtud de su riqueza, sean muchos o pocos, estaremos
ante una oligarqua; y cuando los pobres gobiernan,
estaremos ante una democracia".
El argumento aristotlico no era puramente ciescriptivo. Tras su taxonoma se esconda una distincin norrnativa, a saber, el gobierno en nombre del
inters general -signo del mejor tipo de gestin pblica- y el gobierno en inters o beneficio de una seccin particular de la poblacin, rnarca del tipo peor.
El peligro inherente a la democracia era para Aristteles el de que el gobierno de los pobres se degradara en la forma de gobierno en su inters, opinin
sobre la que versaremos en el siguiente captulo. Aqu
me concentrar en la cuestin ms ceidamente instrumental de la relacin entre dirigentes y dirigidos
en la gestin poltica.
2r

Despus de todo, fueron los griegos <.uienes clescubrieron no slo la dernocracia, sino tarnbii:n la rroltica: esto es, el arte de arribar a decisiones ne<liantc
la discusin pblica y, despus, de oberlc<:er. a (alcs
decisiones corno necesaria condicin cle la <'xisrt'rrr.ia
social de los hornbres civilizados. No rne o<.rrpo a<rr
de negar las posibilidades de que existier-a,r r.ic",rl<r,
anteriores de democracia, las llarnaclas <lc,lr,,<.r-i< ias
tribales, por ejernplo, o las dernocra<.ias <k. la M<'so-

potarnia antigua clue algunos asirilogos (.t.('('n rorl<,rencontrar. Sean ctales sean los he<'hos a(.('r'(.r rl<.<.st;rs
ltirnas, el hecho es (lue su iurracto en la lristo.ir, srbre las sociedades ulteriores, fie nul<. l.os rr<,gos, y
slo los griegos, descubrieron la tlc,uror.r.:r<.ir <.r ral
sentido, de idntica rnanera a conl() Cr.isrtilirl ( lolrln v
no algn marinero vikingo dc's<'rlrri Arrri'ri<.r.
Los helenos fueron, pues, los rrirrrr.r',rs (lu(. l)(.n,
saron sistemticarnente acerca rlel artt' rl<, l;r t,rlrirr
(nadie disputar tal extrerno), los
rrirrr<.r'.,s ,rr,. ,,1,servaron, describieron, cornentar()r) y, ('lr lilr, lor urrlaron teorias poltit'as. Por luelas v srrlit ir.ur<.s ,rr,,.
nes, es el caso que la nir,a clernor'r'ar irr gr i<'g;r ((.
l)()demos estudiar en profndidacl, la rl<, Arr.rr:rs r.rr los
siglos v y IV a. C., fue tambin la lrr,ris <,r'rrlrrlrr irrrr,lr.r tualmente. f)octrinas griegas originurllrs ror l.r r.r,<'riencia ateniense fueron las <ue lcy<'r'orr lirs rl,s .,.rir ,,rias pasadas, en la medicla
l<.r.r rrr:r rlr. l;r lis
"r\..,.Jla
toria desempeara algn papcl
r:n cl oril3<.rr v rk.s:r
rrollo de las modernas teol'as <lcnror r';iti< ls. I'or r.st.r
razn nos relbrirelnos a Atenas ('n lu('rilrr inlr.nto tlc
exponer qu era la derno<:racia <k' la l,,rllr<l Arrtirr;r. "'

Tan ferte fue el impacto del caso ateniense que


incluso algunos tericos elitistas de la conternPoraneidad le rinden la debida pleitesa, aunque slo sea
para postular despus su Presente.inaplicabilidacl'
b.rr ,1" las razones- que con fiecuencia se aducen tienen, en reaiidad, mnos peso que lo que con ellas se
pretende hacer valer. Una es el argumento de la
ituyo. comple.jidad de ia actividad gubernamental
prctisa<{a en los tiempos modernos. t,a flalatia es que
ios problernas <lirtlanantcs de los acrrerdos monetarios internacionaies o de los satlites esPaciales son
problemas tcnicos y no polticos, "susceptibles de
ioluci<in por peritos o mquinas al igual que lo.s.on
las disputas entre mdicos e ingenieros".re Tambin
los atenienses ernplearon exPertos en finanzas y.en- ilgeniera, v la innegablemente tluyot simplicidad..de
ios rroblernas con los que se enfrentaron no implica
de por s urla diferenci poltica de comparable envergadura entre arnbas situaciones. Los Peritos tcnicos, v sobre todo militares siempre han ejercido su influencia, y siempre han tratado de clue sta fuese an
rnayor; mas las ecisiones polticas comPeten a los dirigntes polticos, tanto hoy como en el pasado..La
"ievolucin de los menagers" '* no ha rnutado este he-

seguncla rnan(), en el pe<lr sentic{o de la exprcsin' o sea' provenlente unl-

carnentc rle la exterienr:ia libresca. Puesto qrre Ronla ntnca haba sido
rrna detnorrar:ia de acuerdo ton cualquiera cle las rleiniciones (le este t[rnino qrre detnos por aceptablcs, aunquc fuera el casorle clue algurra-s institrciones populares ,. itc.r.p.r.,,tat en el sistema de gobierno oli4rcuico de

19.

la Repirblica

Rorrrana.

llerln, p. I lB, al relrirse a un (:ontexto diferente aunque ernpa-

rentaclo.

" Tambin los r..;lrrrs rlisr.rrlirr,r r.l rr,l,lr.rrr,r

peroel intersdeiotrrett'rrarrrrrr.<kt.ir

(),

(l. r.r

.(.'r,,t

r.r( .r,

;rl rt:s,r.,to(.\r,\r.r.,,, I.r.r.rl,r,rlr.

"'

Alusin al ttulo del clebre libro de Burnharn,

'l'he Marttageriol Rc'

toltl[ion.

cho fundarnental de la vida poltica.z0


A continuacin tenemos el argumento clirnanante

de la existencia de la esclavitud : el dcmo: areniense er.a


una rninora, una "lite", de la cual la nurrrerosa po_
lrlacin esclava se hallaba del todo excluida. Es cieiro,
y la presencia de ese gran contingente de esclavos no
Pgdt" por rnenos de afectar tantola prctica cruanr() la

ideologa. As, favoreci la sinceridld y la fianrur:za


acerca de la explotacin de unos hornbrcs por on.os,

por ejernplo, o la.justificacin de la guerra.

Arrlas

cosas son las que expresaba de consrrno Arist<itelcs


cuando rudamenre incluye (poltira, l3BBbBg-34a l).
entre las razones por las que los estadistas tierrcn rrrr.
,,convertil.st,'<,rr
conocer el arte de la guerra, la

de

dueos"de los que -.ie...r ser esclavos',. Mas,


ror.
otro lado, una descripcin de la estructura so<.ial ir<._
niense queda lejos d ser agotada rnedianrr: cs:r rlivisin binaria entre hombres libres y esclavos. Arlr<.s <lt.
aceptar que el carcter minoritaro d.el detu r.(.st(, il
aquella experiencia toda aplicabilidad a nLresu.() (.rrs(),
ser menester examinar ms de cerca la r:ornlosir.irirr
de esa reducida "lite", el demos, o sea, el t.ri<.r,,, <k.
los ciudadanos.
Hace medio siglo se forrnul de esta nlarr<.nr l<r
que hoy ya es una opinin generalizada: ,.Mer.<r.rl r lu
educacin elemental extendida a todos, hclrros t.o_
rnenzado a ensear el arte de manipular i<kras a krs
que en la Sociedad Antigua e.u.r .rciuuos... l,<s inrli_
viduos a medio instruir se encuentran en rn r:starlo
rnuy influenciable, y el rnundo se compone hoy
rr.i rr<.r;rs
, ,29 Ni siquiera el ms nrelifluo y nrenos apocaliptitrr <l<, los
del sino tecnocrtico,Jean Meynaud, rrre ha logratlo jre,.t,arlir t,rrrof
scrtirlrr
rnverso; vase, por ejenrplo, str extraordinaria olra ltt.hnool/). trir(lu(
cin inglcsa dc Paul Barnes (Londres. l96g).

cipalmente de individuos a rnedio instruir. Son, pues,


cpaces de hacerse con las ideas; rlas no han hecho
suyo el hbito de ponerlas a prueba y de paralizar en
ese intervalo su capacidad de decisin".2r Si esa proposicin es vlida referida a esos individuos a nedio
instruir *en esa cuestin no entrar-, su aplicacin
poltica en el caso de la antigua Atenas no aPunta a
los esclavos, sino a una gran Parte del demos, a los
carnpesilros, tenderos y artesanos que erall ciudadanos al igual qtre las cultivadas clases superiores. La incorporacin de tales gentes a la comunidad poltica
en cuanto miembros de pleno derecho, Irovedad sorprendente en la poca, rararnente se repetira despus
y recupera ya, por as decirlo, una parte de la pertinencia de la democracia antigua para nuestro Propsito.
La poblacin de Atenas ocupaba un territorio de
un rnillar aproximado de rnillas cuadradas, Ins o
menos el tamao dei condado de Derbyshire, Rhode
Island o el Ducado de Luxemburgo. Durante los siglos v y IV antes de Cristo no se dio nunca el caso de
que una parte mayor clue la mitad habitara en los dos
centros urbanos existentes. o sea, en Atenas o en la

ciudad portuaria del Pireo. De hecho, durante la


mayor parte del siglo v, la fraccin urbana se acercaba ms a un tercio que a la rnitad del total. Los derns vivan en pueblos, tales corno Acarnas, Maratn
y Eleusis, no n explotaciones rurales aisladas que
siempre fueron -y an son- escasas en el Mediterrneo, Un tercio o la rnitad de qu totalidad? Carecernos de cifras fidedignas, pero podemos conjeturar
21.

H..f . Mackinder, Demotratic ldeals and Reality (Londres, l9l9),

P.

243.

24

25

razonablemente que los ciudadanos varones adultos


nunca excedieron los cuarenta o cuarenta y cinco mil,
y este nrnero decreci bien por debajo del total en
varias ocasiones, por ejernplc,, cuando Atenas fue
diezmada por la peste en los aos que van del 430 al
426 a. C. Con esas reducidas cifras cle habitantes, concentrados en pequeos agrupamientos de residencia y
llevando esa tpica existencia mediterrnea al aire libre, la Atenas antigua constitu un modelo de sotiedad en la que unos estaban siernpre en prescnc'ia <le

otros. Lc que nosotros conoceillos, Por eierrlrlo' tln


una cclmunidad universitaria Pero en el presentc (lcsconocida ya a nivel de rnunicipio, por no clet'ir <lc lir
nacin.2? "Un Estado comPuesto por dentasia<ks irdividuos -escribi Aristteles en un farlttls, tlrs;rit'
(PoLtica, 1326b3-7)- no ser un Estado vt:<la<lt'ro,
por la sencilla razn de que prctic,alnente t attt <:t ii <lt'
utntica constitucin. Pues, en ef'ecto, .r<tri('n ro<lr'
ser general de una masa de hornbres tall ('x(('sivlmente nurnerosa? Y quin el heraklo, sino t'l l'.str.'lr-

tor?"

"'

La refbrencia al heraldo (es decir, el rt<rortt'ro)


resulta ilurninadora. El mundo de los gricg()s ('r; alllc
todo un rnundo de la palabra hablac'la, tlo <'s< t it. l.a
infbrrnacin sobre los asuntos pirblicos st' t ortf ialxr
en su distribucin al heraldo, al cartel tl<' ttrlit ias, a
los chismorreos y rumores, y a las dislrrtas y ( tl('lltas
verbales propias de las distintas contisi<-trt's y lt:iarIrbleas que constituan la maquinaria tlt'l l',slrrl<.
22. Vase Peter Laslett. "The Face to latt'Sotit't\'". r't L.trlctt. r'rlit.
PhiLosofhy, Pol.itic.s and Soclerl (Ox{brd, l9fiti), pr. 157 lx'1.
" Personaje hornrico (lLada,Y,785), luegtt rtovttlri,tl, rttr'1rtl,tlrrt
corrrr cincuenta hombres. lN. del T.1

Aqul era un rtundo no slo carente de medios de


coinunicacin de rnasas, sino' sencillamente' sin ninsn rnedio de comunicacin en nrestro sentido del
innino. Los dirigentes polticos, al carcer de documentos que pudieran conservar en secreto (salvo en
contadas'excpciones), al carecer asimismo de medios
de comuni.uiitt que pudieran controlar, estaban
por necesidad abocados a una relacin directa e ininediata con sus electores y, por ende, se hallaban

baio el rns directo e inmediato control. No pretendo '


.*rurur. as que en Atenas no existiese lo que es
,.rdu llamar'hoy el margen de credibilidad, empleando ese euf'ernismo, sino que, de existir, tendra
qu" r"r otro tiPo de margen, con dif-erente fuerza.
Las diverge.ncias que hallamos en cuestiones de
rnedios pbliios de comunicacin no constituyen de
cierto ua explicacin suficiente. Exista un factor de
rns peso, a tb.t, que la democracia ateniense era directa, y no rePresentativa, en un doble sentido: Ia
asistencia a la'Asamblea soberana estaba abierta a
todo ciudadano, y no existan burcratas o funcionarios pblicos, con la excepcin de unos pocos escribas, bsclavos propiedad del Estado mismo, que registraban lo irnprscindible, copias de tratados y de
leyes, listas d contribuyentes moros.os y dems.. El
gobierno era de esta suerte ejercido "por el puetrlo"
n el sentido ms literal de la palabra. La Asamblea, a
quien ircumbia la decisin final sobre la paz o la gueri'a, los tratados, las finanzas, la legislacin, las obras
pblicas, en una palabra, sobre todo el mbito de la
actividad gubernmental, era una reunin al aire libre en la cual particiPaban masas de tantos millares
de ciudadanos mayores de dieciocho aos como se
preocuparan de star Presentes en cualquier da
27

26

dado. Tal Asamblea se reuna frecuentemente en el


curso del ao, con un mnirno de cuarena veces v.
por lo comn, llegaba a una decisin sobre el asun
tratado en debate de un solo da, en el cual, en principio, todos los presentes tenan derecho a habiar sin
rns requisito que el de pedir la palabra. Lavozisegoria, o sea, el derecho universal a hablar en la Asaml.rlea, era empleada a veces por los autores griegos
como trmino sinnimo de "democracia',. y a la decisin se llegaba por el sirnple voto mayoritario de
cuantos estaban presentes.
El aspecto administrativo del gobiernn estaba cli_
vidido en un amplio abanico de puestos anuales y cn
un Consejo de 500 varones, tods ellos escogidris al
azar. y restringidos a ocupar tales cargos p()r ull
_
rodo de uno o dos aos, con la excepi:i<,ln <lc[)et.rn
cuerpo de diez generales y otras pequeai r:onrisiorr<,rs
creadas a.d hac, ctrales eran las embajadas a ()rr)s .srados. A rnediados del siglo v a. C., ls detenta<lor.cs <le
cargos pblicos, los rniembr-os del Consejo y rl<. los
.iurados reciban una pequea paga diaria, nrcrr()r.en
cuantia al salario que se le ajustaba al da a un rvczado albail o carpintero. Al inicio del siglo rv lr asistencia a la Asamblea comenz a ter .enr.,rrera<la solrre
esa lnisma base, aunque en este caso se durlc <k. lit r.egularidad.de la paga o de que sta fuera r:orrrrlcl:r.?j
La seleccin a suertes y la paga por detentar. .,i ,.r,,.g.,
constiruan el pivote o'eje ellisiema. Las elc<.< i,rnes,
atirrna Arisrreles (poltica, lB00b4-5), son arist<<.r.ti_
cas y no democrticas: introducen el elernent() (l(. ()D_
23.. He significado y esquematizado en exces(),
rrrrr sirr irrlrrrir
cr^ror: tinicarnente los jtrra<los nunl(,rosos reruiererr rrn rr)rri.nr,rri,, r.\1,(.
crl al que proreCer en el cartrrlo 3.
28

cin deliberada, de seleccin de "los mejr.rs5", 1ot


por todo el pueblo.
As pues, una considerable proporcin de la poblacir rrrasculina adulta de Atenas tena algtin tipo
de experiencia directa en el gobierno ms all de lo
(lue nosotros conocernos, casi rns all de lo que nos
es dado irnaginarnos. Era literalmente verdad clue
todo lnuchachn ateniense tenia, desde su nacitniento,

tristoi, en vez del gobierno

una oportunidacl real de ser algn da presidente de


la Asalnblea, puesto o cargo rotativo, ste, que se poclia ocupar por un solo da y sobre el que, corno siernpre, decicla el azar. As roda ser Lln sndico de los
rnercados durante un ao, un rniernbro del Consejo
por un ao o dos (aunclue no sLlcesivarnente), un
nielrlbro del jurado repetidamente, y un miemtlro
con derecho a voto de la Asarnblea con tanta fiecuencia corno fuera su deseo. Junto con esta experiencia
directa.. a la <lue es rnenester aadir la administracin
del centenar aproxirndo de parroquias o "demes"
en" los que Atenas estaba subdividida, exista asirnisrno ese trato generalizado con los asuntos pblicos (lue incluso los rns apticos no podan dejar de
sentir en una cornunidad tan pequea y humanarnente tan interrelacionada.
Por estas rLzones la cuestin del nivel cultural y de
conocirnientos del ciudadano medio, tan importante
en nuestros hodiernos debates sobre la democracia,
tena en Atenas una dimensin diferente. Hablando
en trrninos puramente formales, la mayor parte de
los atenienses no eran sino gentes "semiinstruidas", y
Platn no fue el nico crtico de la Antigedad que
insisti sobre este punto. Cuando en el invierno del
415 a.C. la Asamblea decidi, con ningn voto en
contra, el envo de una gran fuerza expedicionaria a
29

Sicilia, el historiador Tucdides (6,1.1) ncs recuerda,


con indisimulado sarcasrno, que sus miembros "ignoraban en su gran mayora el tamao de la isla o el
nrnero de sus habitantes". Incluso si estaba en lo
cierto, Tucdides cometa ese error, al que ya hernos
hecho refbrencia, de confundir el conocimiento tcnico con el entendirniento poltico. Existan <le seguro trastantes expertos en Atenas como para actonse.iar a la Asamblea en lo relativo al tamao y la roblacin de Sicilia y sobre el calibre de la flota (lue era
rnenester enviar. Incluso el rnisrno Tucdides c'oncerle
en un captulo ulterior de su Hiioria (6.31) quc la expedicin fre al final concienzudamente prepara<la y
dotada de tod< el equipo: eso tarnbin, pue<lo :radir, era el trabajo de los peritos, pues el ;arcl rlt' la
Asalnblea se lirnitaba a aceptar su conseio y a v()lar
los fondos crematsticos v la mobilizacin <l<' troras
necesarias.

Las decisiones prcticas se tomaron en uuir scgunda reunin de la Asamblea varios das dcsrrr's rle
que, en principio, se hubiera decidido la invasirin tlc
Sicilia. Tarnbin aqu Tucdides se permitc un ( ()rr('ntario personal cuando, al versar sobre el vrto lirral
rc).24, 3-+), escribe: "Surgi entonces un arasiorrarniento cue invadi por igual a todos. Los vit'ios <'stinraban que podran o bien conquistar el lug;rr lratia
el clue rnandaban tan grandes fuerzas o, en t()(l() ( aso,
no salir rnalparaclos de la expedicin. Los .l<ivcncs se
deialran arrebatar por la p.asin de ver rnunrl< y cnriquecer su experiencia, en la confianza de retorrrr sartos y salvos; la masa del pueblo, incluyenclo los soldados, vean la oportunidad inmediata de ganar <linero, y con la anerin, de asegurarse rditos para cl
f uturo. Ei fiuto de este desrnesurado entusiasn< rlt: la
30

gran rnayora fue que quienes realmente se oponian a


l"a expedicin se asuttaian de creer menguado su Patriotiilno por parte de los derns si votaban crontra
ella v. en consecuencia, se callaron".

s fcil atacar la irracionalidad del colnPortarniento de una rnuchedumbre concentrada en una


reunin llrasiva al aire libre, dominada por oradores
clernaggicos, patrioterisnro barato y dems' Pero es
l.rt't ..iioi olvidr que el voto que la Asamblea concedi a favor de ia invasin de Sicilia haba sido Prececlido por un perodo de intensa discusin, en tiendas
v tabrnas, en la plaza pblica, en la sobremesa, por
precisa,l-tente aqtiellos mismos hotbres .que finalt'
r-tr.t'tt. se reuniefon en la PtI* para el debate en regla y el consiguiente voto. No es posible que a la
sarirblea asistiera alguien que no conociera Personahnente y, con frecuencia' de ntanera ntima, a un
considerale nInero de sus compaeros de voto, a
los clerns rniernbros de la Asarnblea' incluyendo quizs a algunos de los oradores en el debate. Nada podra parecerse nlenos a la situaci c.1ue conocernos
hoy, Ln la que el ciudadano individual se rnolesta, de
tienpo en tiernpo y conrnillons de conciudadanos, no
slo con ,tt.rt po.bt millares de sus vecinos' en realizar ese acto impersonal de Inarcar una papelela q."e
se introducir espus en ulra urna' o de rnanipular
las palancas de la mquina de.votar. Aderns, colno
rudides explcitameirte explica' eran nuchos los

que acluel d votaban para batirse personalntente en


li carripaa, en las fluefzas de rnar o de tierra' Es evidente que escuchar una discusin.pb.lica con esa finalidaci in mente t!.rvo que haber dirigido los nitnos
"' La Ptrvx eIa tttra tolina tle \tenas en tlontle
nioncs. IN. ll 7'.1

se

telebraban las rcu-

3l

de los participantes en forrna clara y enrgica. Ello


habra dado al debate un tono de realidad y esponraneidad que acaso los modernos parlamentos tuvieran
antao, pero de la que en el presente notoriamente
carecen.

Pudiera parecer, en consecuencia. que la falta de


inters de ks politlogos contemporneos por la dernocracia ateniense est justificada. De cierto qrre
nada podemos aprender desde un ngulo constitucional; los requisitos y las reglas del antiguo sisrema
de los griegos no inr:iden, sencillarnente, en nuestro
caso. Y, no obstante, la historia constitucional es un
fnrneno de superficie. Gran parte de la rica historia
poltica de los Estados Unidos en el siglo veinre se
ubica fuera del carnpo de aquella "formacin cvica"
que yo tuve que estudiar en mis tiernpos de escolar. Y
lo nrisno sucede con la historia de la antigua Atenas.
Ba.io el sisterna de gobierno que brevemente he
descrito, Atenas consigui mantenerse por casi doscientos aos como el ms prspero, ei ms poclercsc,

el rns estable, el ms pacfico internamente y culturalrnente, con rnucho, el rns rico, de entre todos los
estados del orbe heleno. El sisterna, pues, funcionaba,
en la rnedida en que se sea un .iuicio til referido a
cualquier fbrrna de gobierno. Como escribi el autor
de un panfleto oiigrquico de la segunda rnitad del siglo v (Pseudo-Jenofcrnte, Constitucin d.e Atenas, 3.1):
"Por lo que toca al sistema de gobierno de los atenienses, dir que no es de rni agrado. Sin emtrargo,
corno decidieron convertirse en una democracia, rni
parecer es que conservan esa dernocracia bien". Incluso a pesar de que la Asarnblea votase la invasin de
una isla de la que no conocan ni el tamao ni la poblacin, el sisterna irncionaba.
^9

Tucdides Q.37 .l) hace decir a Pericles en un discurso conlnemorativo de krs cados en la guerra: "No
creis que la pobreza es un obstculo, pues un hombre puede engrandecer a su prtlis sin que importe la
obscuridad de su linale". Uta participacin pblica
generalizada en los aluntos del Estado, incluyendo
aqui la de los "fracasados personales, los socialmente

aislatlos, los econrnicamente inseguros, Ias gentes


incultas", no conduca a "rnovimientos extremistas"'
La evidencia es que en realidad pocos eiercan su dereciro a hablar en la Asamblea, en donde los necios
no encontraban tolerancia alguna; sta reconoca, en
su funcionamiento, la existencia del peritaje tanto Poltico corno tcnico, y se fiaba de algunos Pocos que
en cada perodo dado eran capaces de formular lneas
de operatividad poltica entre las que fuera posible
escoger.2a Con todo, aquella prctica dilbra {ndarnentahnente de la formulacin elitista que debemos
a Schurnpeter: "El mtodo democrtico consiste en
ese ordenarniento institucional para llegar a decisiones polticas, en el cual ciertos individuos adquieren
el poder de der:idir por rnedio de una lucha cnmPetitiva por el voto del pueblo".25 Schumpeter se refiere
al poder de decidir en su sentido literal: "Los dirigentes cle los partidos polticos son los que deciden,

no 'el pueblg'".lo
Vasc cn gettclal rtti arttulo "Atllt'lian Delltagogues" Pal an.
tr." ?l (1962). pr. 3-2'1, intluitlo en el presctlte volultrelr;, Olivcl'
Reverclin, "Rentarques- sur la vie politictre d'Athnes au Vc sidcle",
Mu.eutn llelu:lir:ttn, n." 2 (1945), pp. 201-212.
25. Sclturttpctcr, CapilaLi:n, p. 269.
2(;. P. L. Partridgc, "Politics, Philosophv, Ideology", PoLitnl Sludie\,
n." 9 (1961), pp. 217-23.5, p. 230. ArurtueestaPrecisa ftrrlrrlaci<invcrlal
no apare(e en ia olrrr tle Schrrrnpeter -la qtrc ltts se le aploxittra es "la
denrtclacia cs cl gobir:rno rlel polrico" (p. 285)- se trata sin disctsin de

2+.

Pte.\n.!,

No suceda as en Arenas. Ni siquiera pericles de_


tentaba ese poder. Cuando su inflencia alcanz su
zenit, todo lo que poda esperar era que se continuara
aprobando su lnea poltica, expreiada en el voro
popular en la Asambla; Mas ,u, p.op,r.rras se some_
tan a sta una sernana s y otra ,, lu vez que se ex_
ponan opiniones alternativas ante"sus rniehbros. v
stos siernpre podan
-y en ocasiones as lo hicieronj
retirarle su confianza y abandonar su lnea poltica.
La decisin, por tanto, era su)(t, y no rJe l o'cle nin_
gn otro dirigente roltico; el rconocirnicnto de la
necesidad de una direccin no iba enrparejarlo a la
rendicin del poder de decictir. y ilo'rutria. No se

trataha de una rnera manif'estacin de tctica cortesa


la. clue le llev a ernplear las siguientes palabras _seBun encontrarnos en Tucdides (1.140. l)_, cuardo

propuso rechazar el ultimatun lacedernonio y, por


tanto, votar la declaracin de guerra: .,Veo cu en la

presente ccasin he de daros exactarnente los llisnos


consejos que en el pasado, y apelo a r_uienes de enrre

vosotros estn persuadidos para ofrecer su apoyo a


estas resoluciones a las que todos juntos estarnos lle_
gando".
Para expresarlo en trminos ns convencionales
de poitica constitucional, dir.ernos que el pueblo cletentaba no slo la elegibilidad para cleserripear car_
gos pblicos y el derecho a escoger a los fricionar.ios,
un resunlcll aorrecto. lln poco atrtes (p. 2{i7) Srhtrtnpcter.t.orrrcrlt.riirt:
"existen rnodelos sr:rciales en los rLr:: Ia ilocrri. r:rsi,
r r e;ilrrrcrr,' ,,,,,."r-

ponde a ios hechos", pero entorlces, corito en ci crso rlc S.iza, t.sr. t.s as
porque no existen.grafidcs decisitnes (luc tontr,.. N0
.unlcanente
ciso rorrrentar. ese vercdittr por lo q.e t<;t.a a Suiza. (lnir.l'crrtc t;rl,r arrt,_
rc_
petlr io (lue tligo en la srgtriente fiase de rni texto. tst,lro tt,r (,1 (;rso el

Atenas.

34

sino tarnbin el de decidir sobre todos los asuntos de


la gestin pblica y el de juzgar, en cuanto jurado, toclos los casos importantes, fueran del cariz que fueran: civiles, crirninales, pblicos o privados. La concentracin de la autoridad en la Asarnblea, la fi'agrnentacin y la rotacin de los puestos adrninistrativos, la seleccin abandonada al azar, la ausencia de
una burocracia a sueldo, los tribunales populares,
todo ello serva para irnpedir la creacin de una rnaquinaria cle partido |, por lo tanto, de una minora
poltica institucionalizada. La direccin era directa y
personal; no haba lugar para mediocres rnarionetas
rnanipuladas por los "verdaderos" dirigentes polticos entre bastidores.2T Horntres como Pericles ccnstituan una "lite" poltica, no hay duda; {r}4 tal
"lite" no poda perpetuarse a si rnisma; pertenecer a
ella era algcl que se lograba rnediante la actuacin phlica. ante todo en la Asamblea. El acceso estaba
siernpre abierto, v la perrnanencia contintrada re<uera continuada actuacin.
Aigunas de las herramientas institucionales en
cuya invencin se lnostraron tan imaginativos los ateninses pierden su aparente peculiaridaci a la h.rz de
esta realiriad poltica. El ostracismo es la rue rnejor
conocernos, o sea, un modo de exiliar, hasta un
rnxirno de diez aos, a quien se juzgara que e-jerca
una influencia peligrosamente excesiva, auncue ello
no (:ornportara -lo cual es significativo- ni prdida
de propiedad ni de -status ciu<ladano. La raz histrica
clel'ostiacisrno la encontrarnos en la tirana y en eL ieInor a que sta se reprodujera; rnas la prctica debe
su supervivencia a la casi intolerable inseguridad de
21.

Revcrdin.

"Vic Politique", p. ?tl.


35

los dirigentes polticos, quienes, en virtud dc la lgir:a

del sisterna, se vean cornpelidos a buscar la propia


rroteccin elirninando fisicarnente del escenario poltico a los principales abogados de una lnea polti<'a
alternativa. En la ausencia de elecciones peridicas
entre los partidos, iqu otro recurso quedatra? Y es
revelador que, cuando a {inales del siglo v a. C., el ostracismo degenera ya rn una nedida. sin ef'ectividad,
su nrisnra prctica fera silenciosamente abandonada.
Otra herrarnienta legal, ms curiosa si cabe, era la
que conocemos con el apelativo de la graphe paranornan, en virtud de la cual un hombre poda ser aclsadcl y .iuzgado por presentar "proposiciones ilegales" a la Asamblea.2E Es imposible encajar este procedimiento en una categoria constitucional <true conozcarnos. La soberania de la Asarnblea era ilirnitada: incluso existieron maniobras, durante un breve tienrpr.r
al final de la Guerra del Peloponeso, para que se vo-

tara la rnisma abolicin de la dernocra<:ia. No ot-stante, quienquiera que ejerciese su derecho l-sico de
i.segoria corra el riesgo de sufrir un severo castigo por
presentar una propuesta a cuya expresin tena derecho, incluso si Lal propuesta haba sido y aprobada por la
A.sambLea.

No podemos datar la introduccin de la graphe paranomon

con mayor exactitud que en algn periodo

del siglo v a. C., y en consecuencia no conocemos los


acontecirnientos que la provocaron. Su lunt:in, con
todo, est suficientemente clara en un doble sentido,
el de cornplementar laisegoria con cierta disciplina y el
de ofrecer al pueblo, al demos, la oportunidad de re-

28. El estudio firndartrental al

" 'Norrnenkontrrlle' und


Sitzunber,

36

especto es hov

Gesetzesbegrril

d. tleidelbrrger Akatl. der

l\i:t.

cl de ll. I. Wolf.

in tler atti.sr lrelr Dclrtoklatie",


Phil--hit. K1., rt." 2 (197()).

considerar una decisin que ya haba tornado y hechn


suya l rnisrncr. Un proceio- po^r grap!'e paranomon, slo
coionaba el xito, tena el efecto de anular un voto
favorable de la Asarnblea mediante el veredicto no de
un grupo rninoritario como la American Supreme Courl,
sino d todo el pueblo mediante la anrencia de un
numeroso iurado popular echado a suertes. Nuestro
sisterna protege la libertad de los rePresentantes mediante li inmunidad parlamentaria que' paradjicarnente, tarnbin Protege su irresponsabilidad. La paradoja entre los atenienses consista en qY: operaba

en ciireccin contraria, Protegiendo la libertad

de

tanto la Asamblea corno un todo y de sus miembros


individuales al negar su inmunidad.
Me he detenido en estos detalles acerca de la nlecnica de la democracia ateniense no en razn de una
curiosidad arqueolgica, sino con el fin de sugerir
que, a pesar di gran abismo que la separa de la dernocracia conternPornea,. la experiencia antigua
acaso n0 es tan totalmente lnslgnlflcante como Plensan algunos modernos politlogos, especficamente
con resPecto a ese controvertido Punto de dirigentes y
dirigidos. La tnecnica del sistema y sus herramientas
no proporcionan, ciertarnente, una,exp_licacin suficiente; pueden volverse en contra de l tanto como
cumplii la {'uncin para la que fueron designados.
Los inismos helenos no desarrollaron una teora de la
denocracia. Existan concePtos, mximas, generalidades; rnas todo eso no constituye una teora sistemtica. Los filsofcrs atacaron la democracia; los derncratas profesos les replicaban ignorndolos, o sea,

prosiguiedo su trabajo del gobierno y q poltica.de


Lna manera democrtica, pero sin escribir tratados
sobre ese telna.
37

Una excepcin, posiblemente la nica, nos la


olrece el sofista Frotgoras, de finales del siglo v a.
C., cuyas ideas conocemos por el ataque que platn le
dirigi en uno de sus dilogos de juvetud, el homnimo Pratgoras, en el cual Scrates se entrega a
burias, parodias e incluso trampas que, en tal grido,
son infi'ecuentes en el corpus platnico.ze la pregunta
rlue cabe formrlarse es si Platn escogi precisanlente ese tono porque Protgoras no solamente sostena doctrinas morales caractersticas de la soFstica,
sino porque tambin haba desarrollado una reora
poltica dernocrtica. La esencia de tal teora, en la
rnedicla en que podernosjuzgar por la evidencia platnica, es que todos los hombres poseen politihe telhne ,
o s-ea, el arte del juicio poltico, sin la cual no puede
existir una cornunidacl civilizada. Todos los homtres,
o, por lo rnenos. todos los hombres libres, son iguales
a ese rrspecto, allnque no necesariarnente parejos en
su habilidad a la hora de manejar su politih.e techne
-una concepcin sta reminiscente de la Declaracin de
Independencl de los Estados Unidos-, de la cual se sigue la conclusin de que los atenienses obraron con
razn al extender la isegoria a todos los cirrdadanos.
Los trrninos poLitihe techne mo definen por s solos
-la condicin
humana. Contrariamente al mundo de
los brutos, que viven en competicin y agresin, ios
homhres son por naturaleza cooperativos, al poseer
las cualidades de la philia (convencional aunqu pliclamerrte traducida por "amistad") y dr la diie, o sea,
la justicia. Sin embargo! para Protgoras, la arnistacl y
la justicia seran insuficientes para una autnrica .o29. La ulterior crtica de Protgoras que aparc(.(: <.n t,l 7i,tto llate
referencia a otros aspectos de su pensarniento que n() son
r;rr1i< ul:rr nrente
perlirrenres par a r'l renra iue aqui l)os o( rrpd.
38

rnunidad poltica, esto es, para el Estado, sln ese sentido politico adicional. Es significativo que Aristteles, que no era derncrata, colocara idntico nfasis
en la amistad y la justicia como los dos elementos
constitrryentes de Ia koinonia, o sea, de la comunidad.
La vcz hoinonia es dificil de traducir mediante un solo
vocablo de nuestra lengua: posee todo un conglornerado de significados, entre los que por elemplo se incluye la sociedad en los negocios; aqu pensarernos,
sin ernbargo, en "cornunidad" con ntima connotacin, como cuando hablamos de la primitiva comunidad cristiana, en la cual los vnculos existentes no
eran slo los de la proximidad y un comn modo de
vida, sino tambin la consciencia de un destino cornn y de una comn fe. Para Aristteles el hombre
era por natura.leza no slo un ser destinado a vivir en
una ciudad-estado, sino tambin en un hogar y en
una comunidad.
Era ese sentido de comunidad, sugiero, fortalecido por la religin del Estado, por sus mitos y tradiciones, lo que constitua el elemento esencial en el
xito pragrntico de la democracia ateniense (y lo que
explica esta mi larga disgr-esin). Ni la Asamblea soberana, con su ilimitado derecho de participacin, ni
los tribunales populares, ni la seleccin de cargos pblicos por sorteo, ni el ostracismo, hubieran sido insuperables obstculos para la tirana por un lado ni
para el caos por el otro, de no existir ese autodominio
por parte del cuerpo de los ciudadanos para circunscribir su propia conducta dentro de ciertas lindes. '
El autodominio es muy diferente de la apata, la
cual literalmente significa "fblta de sentirniento",
"insensibilidad", las cuales son cualidades impermisibles en una comunidad autntica. Exista una tradi39

cin (Aristteles,

Con.slitucin de Atenas, 8.5) segn la


cual en su legislacin, elaborada a principios del siglo

vr a. C., Soln haba establecido la siguiente ley, espe-

cificarnente fbrnrulada contra la apata: "Cuando estalle una guerra civil en la polis, todo aquel que no se
aliste en uno de los dos bandos se ver privado de sus
clerechos polticos y de cualquier particlpacin en los
asuntos del gobierno". La autenticidad cle esa ley es
dudosa. rnas o su espiritu. Pericles as lo expres, en
acuella rnisrna C)racin Fnebre en la que cleclar
que la pobreza no constituye un obstculo, diciendo
(fucdides, 2.40.2): "Un hombre puede, al mismo

tiernpo, rnirar por sus propios urrrrto, y por los de


Estaclo [...]. Nosotros estimamos que quien no vive la
vida de un ciudadano no esr en realidad ocupndose

de sus cosas, sino que es un individuo intil".


Es de advertir <1ue tanto Protgoras como platn,
a pesar de estar diametralmente enfrentados, acentuaron cada uno a su manera la irnportancia de la
instruccin. Empleo este vocablo no en su sentido
conternporne< de escolaridad {brmal, sino en el sentido anticuado, en el antiguo senrido griego. Mediante la vc,z paiflfig los helenos aludan ala crianza, a
la "forrnacin" (en alernn: Bitdung) al desarrollo de
las virtudes morales, del senrido de responsabilidad
cvica, de madura identificacin con la- comuniclad,
con sus tradiciones y valores. En una sociedad como
aqulla, reducida, homognea, relativamente cerrada
e interrelacionada en lo humano, resultaba perfecrtamente vlido pretender que las institucionei bsicas
de la comunidad -o sea: la familia, el banquete, el
girnnasio, la Asanlblea- fueran autnticos agntes de
la educacin. Un .ioven se educaba asistiendo a la
Asarnblea; all aprenda no necesariamente el umao
40

y la poblcin de Sicilia (una cuestin puramente tc-

nica, corno tanto Protgoras como Scrates haban


concedido), sino los problemas polticos con los que
se enfrentaba Atenas, las opciones, los argumentos, y
aprenda a valorar a los hornbres que se proponan a
s rnisrnos como gestores polticos, o sea, a los diri-

gentes.

Mas, qu decir de sociedades ms nulnerosas,


ms cornplejas? Hace un sigloJohn Stuart Mill segua
pensando que Atenas an tena algo que ofrecer. En
sus Consideraciones sobre el gobierno repre.sentativo, escribi lo que sigue:
No se ha prestado suficiente consideracin al hecho de que rruy poco hay en la vida comln de los
hombres-q,r" p.,"do brinciarles amplitud de miras a
sus concepciones o a sus sentinrientos [...] en la
mayora de los casos, el individuo no tiene acceso a
nadie de cultura en grado considerablernente superior a la suya propia. Confiarle alguna tarea para la
cornunidad compensa, en alguna medida, todas estas
deliciencias. Si las circunstancias oelrniten oue el calibre dc esa funtin pblica que se le asigna sea
digno de consideraci<in, ese individuo se convertir
en un hornbre instruido. A pesar de los def'ectos del
sisterna social y de las ideas morales de la Antigeclad, las prcticas de la dicasteria. y de la eccLesia
lAsanblea] elevaban las capacirJades intelectuales de
un ciudaclano rnedio de Aterras a una altura con nucho superior a la que pudirarnos hallar en algn
otro e.jernplo, sea antiguo o moderno [...]. Mientras
est ernpeado en esos asuntos, se requiere que el
hornbre pondere intereses que no son los suyos; que
se gue, en caso de fines contrapuestos, por otra regla
que no la de sus simpatas personales; que aplique,
cle continu<, principios y rnxirnas cuya razn de
+l

existir es el bien comrn: y por lo conrrn encuentra.


asociaclas con l en la misina tarea, a mentes rns larniliarizadas que la suya con tales ideas y operaciones,
cuyo estrrdio proporcionar razones tata.tu entendirniento y estlnulos para su apreciacin del inters general.

ru

El uso del presente de indicativo no era, por parte


de l\'till en este ensayo publicado en 1861, un rnnierisrno estilstico. Su comentario segua as: "Casi to-

dos los viajeros se extraan del hecho de que todo


arnerlcano sea a una un patriota v una persona de
cultivada inteligencia; y M. de Tocqueville ha mostrado cun ntirna es la relacin entre esas cualidades
y sus instituciones democrticas", cun "general" es
la "diflusin de las icleas, gustns y sentimientos de las
lnentes forrnadas".sl En esta teorizacin, adems,
Mill no estaba solo. Se encontraba en la corriente
principal de la teora clsica de la democracia, la cual
estaba 'oilnbuida por un propsito surnamente ambicioso, la formacin de todo un pueblo hasta el punto
cle que sus capacidades intelectuales, emotivas y morales hayan alcanzado su potencial pleno y las gentes
se anen a.s, de rnanera franca y activa, en una autntica cornunidad. Aderns de este magnfico propsito
general, la teora clsica de la democracia incorpora.
tarnbin una gran estrategia para la consecucin de
sus fines, a saber, el uso de la actividad poltica y del
gobierno para los propsitos de la instruccin p30. Fld. World's Classics, 1948, pp. 196- 198. Mill <k:sarrolkj t'sta :rrgrrrrrentar-in rrrs arnriiarnente en la prirnera parte (le srr extens rcsca
rlel lihro tleTocqueville Dtnor:roc,in.America, aparetirlaen la lil.inhurgh Rc
uirrr (octrtbre 1840) v reirnpresa en su libro Di.trlnl.ion.t l 1)jrrriior. r'ol.
2 (Londres, 1859), pp. l-b3
3 l. Reprc.tentaLiue Goilenunenl, p1t. 27 4-27 5.
42

blica. As la gobemacin es un continuado esf'uerzo


en la educacin de las tnasas".32
Atenas nos ofrece, por tanto, un valioso ejernplo
de cmo la direccin poltica v la participacin PoPular llegaron a coexistir, en un gran perodo de
tiernpo, sin cue brotaran la apatia y la ignorancia que
los expertos en la opinin pblica nos aPuntan, o las
pesadillas extremistis que bsesior,ut u lot dernciaias de lite. De cierto que los atenienses cometieron
errores; rnas qu gobierno no los ha cometidoP Ese
generalizado juego de anatemizar a Atenas por no haber estado a la altura de algn ideal de perfeccin
constituye un enf'oque enturbiador. Lo seguro es que
no colnetieron ningn error fatal y con ello ya basta.
El fracaso de la expedicin siciliana en los aos 415413 a. C. fe un fracaso en la direccin tcnica sobre
el misrno carnpo de batalla, y no utla consecuencia de
la ignol-ancia o de una inaclecuada planificacin en la
propia Atenas. Cualquier autcrata. o cualquier "experto" poltico podra haber cometido idnticos
errores. Los tericos de la lite haran mal si contasen
tal evidencia corno favorable a sus posiciones. Si efectivalnente nos encontranlos con que Mill y la teora
clsica de la democracia se han visto desmentidos,
eso no es porque su lectura de la historia fuera
incorrecta. "'
Desde que T'ocqueville y Mill escribieran tales [ra32. Lanc Dalis, "The Cost ol Rcalisnr: (iontettrporarl'Restatctnents
crf Dernocracv", lf'e.lrrn. PoLitittL QualerLt', n." 17 (19{i4), pp. 33-16, P. 40
Cl. McClosk,v, "Conscnsus and I<leolog1"', pp. 374-379.
':' quc tvlill se erlrrivocar a al prcver cl iutuio es va otra .osa. En su re-[ocqrieville escril,i: "La sicttrpre creciente
seira aplobatoria <lel lilrro elc
intervenci<in clel prreblo v <le totlas las dases que conlponen cl ptreblo en
srrs DroDirs rsLrntos cst considtiada" en srt oDinin. (-orno un nrxirla
.ur',iirui clci rrrcrrlerro arte (l( gol,elnat". \Dictlattn, r llicurlon'r, II, 8).
+3

ses, ms de una centuria atrs, se han sucedido pro_


fndas nutaciones institucionales. La prirnera s la
radical transforrnacin de la economa, dominada
por conglomerados supranacionales hasta urr ex_
trerno que nuestros antepasados ni tan siquiera po_
dan imaginar. La nueva tecnologa con qr," la..o.rorna trabaja hoy- por hoy, ha colocado un poder asi_
rnisrno carente de precedentes en las
-urro, d. quien_
quiera que lo detente:, sin precedentes tanto por lo
que toca a la magnitud como a la intensidad. En tal
categora inclupo a los medios de comunicacin de
rnasas, tanto por su poder para crear y fbrtificar valo_
res ),a exrstentes cuanto por la pasividad intelectual
qe generan, la cual constituye, a mi juicio, una nega_
cin de las meras "educativas" de liteora clsica-de

la dernocracia.

Aclems exisren nuevos fctores significativos en el


rnisrno carnpo poltico, sobre rodo, l de la conversin de la poltica en una ocupacin
-en el senrido
anosto del rnnino-, y ello e una nruy amplia es_
9ala.35 Ni qu decir tiene que han existido orras sociedades en las.que polticos y cortesanos se entregaban
a las tareas del gobierno de rnanera ms o rnenos ro_
tal -en las postrimeras de la Repblica Rornana, en
el Irnperio Rornano o en las auiocracias de la Edad
Moderna-; rnas aqullos no eran polticos sensu
.stricto, y segrramente no en el sentido dmocrtico del
vocablo. Aderns y en todo caso, sus intereses eran o
bien individuales'o bien represenrarivos del Estado
aristocrtico, no los de un grupo ocupacional. Una
consecuencia conternpornea es el estiecho vnculo
. 33. .Schunrpeter, Capitahrru, p. 2E'r, ertilrr las irnl,litariorrt,s rk.csra
nlrovaclon lnas claran)ente, a rrri juicio, iue srrs tlisrirrrlos; rrras rr;rtrrral_
ncnte cxtrajo conclrrsiones tlilerentcs de las nras.

existente entre la profesin poltica y la ganancia mo-

netaria, con o sin corrupcin, pero considero que


sta es una consecuencia menor si la comparamos con

la creacin en la comunidad de un nuevo y poderoso

frupo de intereses, a saber, la mi$rna clae'poltica.


Escribe Henry Kissinger: "La reputacin, la supravivencia poltica en realidad, de la mayora de los
dirigentes depende de su habilidad para alcanzar sus
rnetas, sin que interese el modo en que stas se consiBan. Que tales metas sean o no deseables es relativanente algo menos crucial". Los dirigentes "revelan
nn deseo prcticarnente irrefrenable de evitarse tan siquiera obstculos moflrentneos". f,os intereses a
largo plazo estn condenados a su relegacin al olvido "porque el futuro no posee distritos electorales".34 Este nuevo g'upo de inters, adems, procede
de un exiguo sector de la poblacin; en los Estados
Unidos procede de forma tan exclusiva del estrato de
abogados y hornbres de empresa " qr. nos parece difcil captar el hecho de que incluso tan tarde como es
al final del pasado siglo una notable proporcin no
slo de ernpleados de oficina, sino tarnbin de trabaj adcrres manuales lw hit e - oll ar s and b lue - ol lars 1 partici paban activamente en la direccin de los partidos y en
la administracin pblica, por lo menos a nivel de las
rnunicipalidades.s6 En Gran Bretaa prevalece idnc

34.

"I)omestic Structure and Foreign Policy",

Daedal.u.s (prirnavera

1966), pp. 503-529, 509, 514, 516. La exposicin clsica es la de Michels,


Politica.l Partits, sobre toclo en las tres prirneras partes de la obra.

35. Kissinger, "Domestic Structure", pp.5l4-5I8 expone utr interesante anlisis de las irnplicaciones pertinertes al rrtodo dc pensar cle los
dirigentes polticos norteamericanos.
36. Vase, por ejernplo, J. H. Lindquist, "scioeconornic Status and
Political Participation", Western Folitical QnterQ, n." l7 (l9ft4), pp. 6086

14.

44
45

tica situacin, con un elemento quiz de rnayor cuanta de, por un lado, propietarios tradicionales y agricultores coinerciales |, por otro, proFesores, periodistas y burcratas sindicales (unos pocos de los cuales
habrn sido trabajadores rnanuales en su juventud).37
Para concluir, tenernos el impresionante crecinriento de la burocracia (tanto en las instituciones
privadas cuanto en el gobierno). Estos son peritos sin
los cuales la sociedad moderna no puede en absoluto
funcionar; rnas hoy ya se ha llegado al punto en que,
dados el tarnao y las ramificaciones jerrquicas de la

burocracia, "la estabilidad del 'sisterrra poltico' interno se prefiere ya a la consecucin cle las rnetas [uncionales de la organizacin".8E Como el propio Kissinger lo expresa: "Lo que en sus cornienzos era una
entidad asesora de quienes realrnente decidan se
convierte fiecuenternente en una organizacin prcticarnente autnorna cuyos prr:blemas internos estructuran y a veces hasta constituyen aquellos problemas
que en el origen estaban destinados a resolver [...]. ne
esta suerte, la sofisticacin puede favorecer a la parlisis o a una ruda popularizacin que derrota su
propia finalidad".se
En tales condiciones resultara absurdo boscuejar
una comparacin directa con una comunidad tan pecuea, homognea e interrelacionada como era la
37. Anilrew Rotlr, Ii Rtt:itttt.t Ilackgratuul of 14. P. .t., Palliarrt'rrtall
Prtfllcs, Lortdres, l9fi6. Por lo (lue t()ca a las rlellrotratit\ (')ntin( r)til{.s,
rlilertntcs s<'rlo en la rreclirla en quc arnplios lartirlos rlt' izrrrit r rlir. arrrrtue no decitlirlan)ente ntenos "prolesionales" en srrs ruiurrlrs, rtrlrrtrn
rrrs clirigentes ploceclentcs rle las clascs inleriorcs. rt:rsc R;rlrlr Nlilrlralltl.
'l'hL,Stult it ('afil.d.i..st,\od11 (l-on<lres, l9(if)),1rr.54 fi7. rorr r'{r,r'rrrils.
:18. Michcl Crrzier, 'l lt BureaucraLil I'htuttttttt (l.or,lrls, l(){i1), r
I

t9.

39. "[)orttestit Strtr.rrrr"'. )t].

que
Atenas antigua; absurdo sugerir, e incluso soar-'

po.iu-ot'reinrtaurar una Asamblea de ciudadanos

como supremo cuerpo decisorio en un Estado o Na;i;;;..nos. "' Esi no es la opcin que yo he estado
considerando, sino una totalmente diferente' propiHoy
ciada por la apatia poltica y Por su valoracin'
la
ignorancia-poltica
pblica-y
apatia
o"t nv ,o.t la
[.inot't"naarneirtalesi sin discusin aliuna; las decial
;l;;.t ;...sponden a los dirigentes Polticos y notan
casos'
los
de
mejor
el
en
q,re,
Posee
voto populat,
.Jl" !r h".".hJ a vetar en casiones alguna decisin
es' en
va tornada. El problema es si tal estado de cosas
o
deseable'
y
necesa-rio
presentes'
^, .ir.rrrrrtuniu,
bien si es menester'inventar nuevas frmulas de-participacin popular, en el espritu aunque. no en la mai-ii" ",.tii",lse -si puedo'exPresarme de esta forma'
(El tso del verbo inventar dene el mismo sentido.que
"incuando anteriormente escrib que los atenienses
ventaron" la democracia)'ao
La teora elitista, con su "visin del poltico prode una
f'esional como un hroe",4l con su conversin
"' M\ll \l)i.serl.actont:s ''t Distusiotr, tl, 19) se dei guiar por.una.falsa
estn solvenanaloga cuando escribi : " l,os perirlk os y los ferrot:arriles

su
tu.,lo'.1 prol;lerna de lograr qtre la dernotratia de.lnglaterra elnltasola
.i .or. ..,t tu ,1" it"nu', de rrtod. simultneo v en u.a

';;;;;.-.;;i;;
rL{orr".

Bachrach, I)etnool;(; Elilisn, y Carole Patetrran ' Parlitipdion 'nt.'l


una solucin en la
t)uno,crotit ?-lon (carnbriclge, lg70), intentan.halla
esto abandonan la
Cou
inclustria'
la
en
trabaiatlores
los
rle
narticipacin
(lue
se contenta
Paternan
elitistas,
los
Puesto
iroliticl a nivel nacional I
ion l"_"rp..ur,ru. d. ?.": el " hornbre ordinario" tt *0"1t".ffi::
EiT."i,l
lorar las'rninoras dirigentes en cuyas tnanos est Ia '
gu,lh.u.h, abandonand ya la eslera nacional, escribe: "La principal pre-

,10.

la participacin
tensin de los argutnentos elitistas es incuestionable ["'1
extrea.i.io.,"s polticas clave a nivel nacional ha de seguir siendo
"r-,-iu,
rnadamente limitada" (P. 95)'

41.

Walker, "Critique",

292'

i)(X)-5 l{).

47
+o

definicin operacional en un juicio de valor, responde a esa pregunta con una enrgica negacin. "La
democracia no es tan slo ni siquiera en primera instancia, un medio mediante el cual los diferentes grupos pueden alcanzar sus metas o buscar la sociedad

la sociedad justa ella misma en operacin",42 (la


cursiva es ma). Como un reciente crtico ha dicho,
este juicio "constituye una codificacin de pretritos
logros... Defiende los rasgos esenciales del statu quo y
proporciona un modelo para integrar los desajustes.
La democracia se convierte as en un sistema a conservar antes que en una meta a seguir. Quienes ambicionen una gua para el futuro habrn de dirigir sus
miradas a otros lugares".as En mi opinin, ste es un
juicio histrico correcto. Que cada cual decida ahora si
tambin lo es como juicio poltico.

justa:

es

42. Lpser, Political Man, p. 403.


43. Davis, "Cost of Realism", p. 46. Cf. Leszek Kolakowski, Touard a
Marxisl Humanisrn, trad. inglesa deJ. Z. Peel (ed. Evergreen, Nueva York,
1969), p. 76: "El derecho es la materializacin de la inercia de la realidad

histriia"; Alasdair C. Maclntyre, Against the Sef-Images of the Age (Londres, l97l), p. l0: El "final de la ideologa" es "no slo una ideologa,
sino una ideologa carente de todo poder liberador".
48