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(Contraportada)
Cuando el Seor hablaba a las gentes,
con aquellas palabras animadas por el
Espritu, todos se sentan atrados, pero al
final le volvan la espalda. El sentido de su
vida y su predicacin se les escapaba. As
sucedi mientras el Seor vivi sobre la
tierra. Pero en Pentecosts el Espritu Santo
hace irrupcin en la historia de la
humanidad. El hombre se une realmente a
Cristo; ms an, entra en Cristo y Cristo en
el hombre. Slo entonces aparece lo que se
denomina fe, es decir, existencia cristiana.
Guardini, con su mirada espiritual que
abarca la creacin entera y ve en cada
hombre una criatura anhelada por la gracia
de Dios, nos habla de esa fe, de cmo el
hombre llega hasta ella. No reproduce solamente el proceso psicolgico, sino todo el
fenmeno del camino hacia la fe, toda su
profundidad metafsica.
Escrito con estilo sencillo, elegante,
sin rarezas, el presente libro ser como una
mano amiga para los que luchan o dirigen el
esfuerzo de los dems ante el problema de
la fe.

ROMANO GUARDINI

SOBRE LA VIDA
DE LA FE
Madrid
1955

Ttulo original alemn:


Vom Leben des Glaubens

NIHIL OBSTAT: DR. VICENTE


SERRANO. MADRID, 29 DE
MARZO DE 1955. IMPRMASE:
JOS MARA, OBISPO AUX. Y
VIC. GEN.

NDICE

INTRODUCCIN..............................................................................................................3
I. EL NACIMIENTO DE LA FE...........................................................................................5
II. LA FE Y SU CONTENIDO...........................................................................................12
III. LAS CRISIS DE LA FE..............................................................................................18
IV. LA FE Y LA ACCIN................................................................................................25
V. LA FE Y EL AMOR....................................................................................................32
VI. LA FE Y LA ESPERANZA.........................................................................................39
VII. LA DIVERSIDAD DE FORMAS DE LA FE.................................................................44
VIII. EL SABER EN LA FE.............................................................................................54
IX. LA FE Y LA IGLESIA: EL DOGMA............................................................................61
X. LA FE Y LA IGLESIA: EL SACRAMENTO...................................................................70

INTRODUCCIN

En los Evangelios vemos constantemente reproducida la escena


siguiente:
Se acerca un hombre y proclama con el podero que emana de todo
su ser, con la fuerza que revelan sus actos, con sus palabras que el
Espritu anima: Yo soy!... Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida!...
Venid todos a m... Aquel que cree en m gozar de la Vida eterna. La
atencin de las gentes se despierta. Todos se sienten atrados, se acercan y
escuchan, llenos de asombro, ansiosos de recibir auxilio y curacin para
el cuerpo y para el alma que obtienen, por lo dems. Pero no le
comprenden, y le vuelven la espalda. No obstante, algunos permanecen a
su lado y le siguen adonde va, procurando en lo ms profund de su ser
unirse a l, pero sin conseguirlo. Sus palabras les impresionan, pero no
llegan a entenderlas. El vive ante sus ojos, acta en medio de ellos; pero,
en definitiva, el sentido de todo eso se les escapa.
San Juan reproduce una escena misteriosa que simboliza dicha
situacin. Los discpulos van atravesando el lago, en plena tempestad, y
he aqu que de pronto, cuando sta es ms terrible, ven al Seor que,
caminando sobre las olas, se acerca a ellos. Los discpulos gritan,
aterrados; pero Jess los tranquiliza, dicindoles: Soy yo, no temis.
Entonces Pedro exclama: Seor, si eres T, ordena que yo vaya hacia Ti
caminando sobre las olas! Y Jess le ordena: Ven! Con la mirada y el
espritu fijos en el Seor que lo llama desde una cierta distancia, Pedro
sale de la barca y pone el pie en el agua, que lo sostiene. Pero de pronto,
aterrado ante la magnitud de la tormenta, pierde pie y al punto se hunde,
tanto que Jess se ve obligado a acudir en su auxilio. Por qu has
dudado, hombre de poca fe?le reprocha. As sucedi en tanto que el
Seor vivi en la tierra. Llamaba a los hombres, pero stos no lo comprendan.
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Nada cambi hasta que, llegado Pentecosts, el Espritu Santo hace


irrupcin en la historia de la humanidad para conducirla hacia el Seor.
Gracias a l es como el hombre se une realmente a Cristo; ms an, como
entra en Cristo y Cristo en el hombre. Slo entonces aparece lo que se
denomina fe, es decir, existencia cristiana. El justo vive por la fe; la
existencia anterior queda atrs. La victoria que triunfa del mundo;
plenitud de la vida eterna, obstaculizada, sin embargo, por la lucha y los
trabajos de este mundo. La gloria de los hijos de Dios se forja, la nueva
creacin se construye en la esperanza, segn expresa San Pablo en sus
Epstolas.
Es de esa fe de la que vamos a hablar aqu; no tanto del misterio de
su origen divino como de la experiencia que hemos adquirido personalmente o que otros puedan tener. Evidentemente, la fe es en s un
misterio y exige ya un acto de fe. Ninguna teora puramente natural
podra deducirla de la realidad del mundo y del hombre, pues la fe brota
de la gracia creadora, que proviene de Dios. La fe, o para decirlo con ms
exactitud, el cristiano que vive en la fe, no sabra explicarse de otro modo
que a la luz de la revelacin divina. Ningn creyente puede comprenderse
a s mismo sino en la fe, y tanto ms si su mirada se pierde en el misterio.
Pero no es de la fe considerada como misterio de la que vamos a hablar
aqu. Es ms bien de la manera como estamos situados en ella, de lo que a
ese respecto podemos observar en nosotros y en los dems. Slo que en la
fe depende del orden natural pues hasta en eso natura y gracia se entrelazan estrechamente, sino de la experiencia vivida. Pero lo haremos
de manera que este anlisis deje transparentar siempre el misterio esencial a la Fe.

I. EL NACIMIENTO DE LA FE

Qu acontece cuando la fe se despierta? el mundo. Hay tantas


maneras de convertirse en La misma frmula no puede ser aplicada a todo
creyentes como hombres existen. Vamos a tratar de orientarnos en la
infinita variedad de casos mediante algunos esbozos trazados a grandes
rasgos.
Empecemos por el hombre que nada conoce del Dios vivo tal como
se ha revelado en Cristo. Ese hombre vive de acuerdo con las realidades
inmediatas: objetos de su experiencia interior y exterior, obligaciones
profesionales, luchas para satisfacer sus necesidades personales y sus
deseos, relaciones con sus semejantes.
Toda su existencia est absorbida por esas preocupaciones. Le parece
que a eso se limita el universo, y no desea nada ms. Tal vez haya
presentido la existencia de algo sagrado y misterioso, pero no sabe
identificarlo sino en lo inmediato de ese mundo al cual se consagra y entrega.
O bien l mismo se ha planteado preguntas; la existencia le ha
parecido enigmtica y lo ha atormentado con sus por qu? y sus para
qu?. Sin embargo, no ha buscado la respuesta sino en la contextura del
mundo mismo, en su profundidad, en su altura, sea cual fuere la palabra
elegida para la orientacin de una bsqueda que parte de lo que est muy
cerca para tratar de alcanzar lo que est lejos y es difcilmente accesible.
No deja de conocer la existencia histrica de un Jess de Nazareth.
Sabe que Jess ejerci una gran influencia y que todava hoy polariza la
vida espiritual de gran cantidad de hombres. Pero eso no ha pesado jams
en su vida.
Por lo general, lo que viene de Dios llega primeramente en forma de
comienzo. La accin divina no se concreta en resultados completos:
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toca un rgano vivo, determina un movimiento y deposita una


simiente. A veces, la accin divina parece ahogada de nuevo, cuando en
realidad labora en secreto; tal vez reaparece en otra parte y bajo otra
forma, para acelerar un conflicto en vas de solucin, conceder nueva
importancia a un problema filosfico o dar mayor austeridad, pureza o
responsabilidad a un contacto humano.
Al principio uno se asombra ante esa nueva realidad; su extraeza
choca y se pasa de largo; pero vuelve con mayor fuerza, conmueve ms
profundamente, provoca una inquietud ms ntima.
Tal vez se entable entonces una discusin de orden intelectual. Es
as? Es eso posible? Est expuesto con fidelidad? Cmo conciliar todo
esto con los fundamentos de la filosofa, de la ciencia? Con las
convicciones de mi medio ambiente? Con las perspectivas de nuestra
poca? Se plantean y se discuten problemas. Pero a travs de esas
evoluciones del espritu, otra cosa se est realizando: la realidad de lo que
est en causa se concreta. Su importancia va en aumento, su llamada se
hace ms apremiante. Al fin, toda la actividad del espritu consiste en
luchar por o contra las fluctuaciones presentes de esa realidad. En efecto,
los conceptos significan ms de lo que dicen a simple vista y las opciones
intelectuales sirven de pantalla a aventuras espirituales ms profundas...
Para otros, el debate.se sita en el plano moral. La conciencia ya formada
y los hbitos morales adquiridos entran en conflicto con una nueva tica
que comienza a hacerse presente; uno se defiende contra algo
incomprensible y extrao, que, sin embargo, se impone; todo el ser se
resiste contra las exigencias de herosmo, de ascetismo, de renunciamiento,
que nos turban de una manera singular hasta en lo ms ntimo de nuestro
yo... O bien, es del sentido de la vida de lo que se trata: el comportamiento
interior que hemos seguido hasta entonces, los hbitos consuetudinarios
tenidos por buenos, la estructura toda de la existencia... O bien, lo que se
discute son las relaciones o las clases sociales, las tradiciones de familias o
de colectividades... O espara resumiruna existencia de hombre
recibida como un don, modelada por la educacin, marcada por la accin
personal, que posee su fisonoma propia, su conducta, su carcter
espiritual, y que de pronto se ve enfrentada con una cosa nueva, con algo
que pretende servirle de regla; entonces la lucha comienza, lucha para
mantener ese tipo de existencia, ese mundo autnomo hasta entonces, o
para hacer una ofrenda de l.
El debate puede revestir aspectos muy diversos. En unos momentos
es de ataque, en otros defensivo. Crese haber tomado slidamente po8

sicin, pero de pronto todo se disipa. Una cuestin que pareca


definitivamente arreglada vuelve a suscitarse. Se hace la luz, y de pronto la
noche vuelve a ensombrecerla, y cuando uno menos se acuerda, la claridad
reaparece... Perodos de intensa adhesin alternan con perodos de
indiferencia completa. A veces, el mismo individuo no comprende cmo l
mismo, que hoy se siente indiferente y hasta hostil frente a ciertos
problemas religiosos, pudo das antes apasionarse por ellos. Pero a travs
de todas esas vacilaciones, y despus de un tiempo ms o menos largo, se
produce lo esencial: se hace real Dios, se hace real Cristo, se hace real la
Iglesia fundada por Cristo, cuya accin creadora testimonia en la historia.
El hombre se siente impelido a dar el paso. Al principio, fracasa. Se
extrava. Se siente decepcionado ante las debilidades humanas, ante el
deficiente nivel de cultura, ante la estrechez de criterio que se le oponen.
Se siente rechazado por todo lo extrao y contradictorio que encuentra.
Pero un da la decisin termina por madurar, y da el paso hacia la realidad
que lo llama. No se trata de una actitud provisional, susceptible de ser
cambiada a la luz de nuevas experiencias. No. Es una decisin irrevocable.
Se compromete definitivamente, se liga por la fidelidad; entrega su yo ms
ntimo a esa realidad que tuvo que afrontar. Este compromiso se manifiesta
en forma de una profesin de fe y se consuma con la recepcin del
bautismo, que introduce al nefito en el misterio del Dios siempre creador,
en el renacimiento por el agua y por el Espritu Santo.
Ahora lleva en s el germen de una nueva vida. Se halla situado en el
punto de partida de una nueva existencia. Una nueva manera de ser aspira
a tomar cuerpo, y la vida de la fe, con sus mltiples tareas, comienza.
Hablemos ahora de un hombre que ha sido criado en la fe. Sus padres
eran creyentes, y sus educadores tambin. Vivi desde un principio en un
ambiente de tradicin cristiana, en el cual estaban siempre presentes las
figuras de la Historia Sagrada. Su infancia, pues, transcurri en la
atmsfera segura de un universo impregnado de cristianismo. Las cosas
que lo rodeaban, los hechos que presenciaba, todo era interpretado desde el
punto de vista cristiano Estaba sostenido por las convicciones de los seres
que amaba y veneraba y cuya fe comparta.
Tal fue su infancia. Pasada sta, la envoltura protectora formada por
ella se disip. Las cosas se le mostraron tal cual eran, sin interpretacin
cristiana alguna, y a menudo en contradiccin con sta. Se encontr con
hambres de otras creencias, y hasta sin ninguna creencia; comprob que
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gozaban de buena salud, que eran fuertes, eficientes, con frecuencia


hombres honorables, de carcter, dotados a veces de una innata nobleza, de
espritu amplio, y hasta ms esforzados que los que haba conocido en el
seno de la Iglesia. No pudo menos de darse cuenta de que con frecuencia
los grandes monumentos de la civilizacin eran concebidos con un espritu
que no slo no tena nada de comn con el espritu cristiano, sino que
hasta le era opuesto, sin que por eso pudiera ponerse en duda su fuerza ni
su plenitud. En torno a l se desenvolvan la vida pblica y la existencia
humana en su forma colectiva. Descubri la riqueza y la extensin de ella,
su poder esplndido y temible; acept las tareas que le incumban y se dej
arrastrar en sus combates. Da a da fue comprobando cun poco
preocupaba la inspiracin cristiana, cun extrao a Cristo era el universo y
cmo la totalidad del inundo se mostraba indiferente a su respecto.
Comparados con ese inmenso universo, el elemento cristiano, la Iglesia, tal
como a diario se le presentaba, le parecan ahora cosas extraas, arcaicas,
inconsistentes. Entonces su fe se apag. Y para sentirse libre del todo, se
desembaraz de ella, aunque el desgarramiento le resultara doloroso. O tal
vez fue perdindola paulatinamente, hasta que un da no le qued ya nada
de ella.
Pero transcurrido un lapso, que pudo ser considerable, la recuper. Y
lo que dijimos en el primer contexto, puede repetirse aqu en una u otra
forma. Con la salvedad de que ahora esas discusiones, esos adelantos y
retrocesos, esas alternativas adquieren un carcter completamente distinto,
porque como en este caso ya haba habido posesin, al menos en
apariencia, todo est ligado a recuerdos y a experiencias revestidas con la
magia de la infancia; y tambin a episodios angustiosos, a tristes
decepciones, a las cuales acaso se suma el sentimiento de una culpa. Una
vez ms, a travs de todo ello se realiza lo nico que cuenta: Dios se
convierte en realidad, Cristo se vuelve sustancial, la Iglesia resplandece en
toda su mstica transparencia. Y, finalmente, se da el paso, se reanuda el
vnculo con la fe.
Se puede, pues, descubrir la fe o redescubrirla. En uno o en otro caso
subsiste esta distincin imprevisible: cul es la realidad cristiana vivida
en primer lugar en experiencia y con mayor intensidad? Puede encontrarse
primero a Cristo. En tal caso, Cristo es, para el que busca, la Esencia de
todo, es la Potencia, el Resplandor; por Cristo encuentra al Padre; a travs
de l acepta a la Iglesia... O bien, descubre primero a la Iglesia en el peso
de su permanencia, en la fuerza de todo lo que comporta, en la riqueza de
su podero espiritual, y por ella asciende hasta Cristo. O tal vez es Dios
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vivo quien surge en la conciencia antes que los dems, y poco a poco el
hombre llega a comprender que la verdad y la santidad, en estado puro, no
pueden salir sino de la boca de Cristo, y que solamente en la Iglesia habla
Cristo con una libertad intacta.
Aqu no hay caminos trazados de antemano. Dios conduce al hombre
como l quiere. La Providencia para realizar su obra acta en la individualidad de cada uno, en sus rasgos de carcter y en sus aspiraciones
espirituales, en el tiempo y en el medio cuyas influencias sufre.
Puede acontecer, asimismo, que no haya habido ruptura con la fe de
nuestra infancia, finalidad que debe proponerse toda educacin cristiana
autntica, mediante una madurez progresiva de la fe.
Sin embargo, la fe pasa siempre por una crisis de crecimiento: hi fe
vivida en la sencillez de los vnculos familiares debe ser entonces reconstruida desde la base.
Al legar a la edad adulta, el joven tiene que asumir la responsabilidad
de su fe. Es l mismo, y no sus padres, ni sus maestros, ni sus amigos, ni el
ambiente, quien ha de responder por da. Es l quien se encuentra frente a
Cristo y la Iglesia, l quien oye la palabra divina en su propia conciencia,
all donde nadie puede sustituirlo.
Se trata, entonces, de asimilar simplemente lo que se recibi, de volar
con las propias alas, de cargar sobre los propios hombros la responsabilidad que hasta ayer pesaba sobre otros. Todo esto podr conducir a
luchas muy duras y a penosas experiencias de duda y de abandono; se
lucha en busca de la ansiada meta; se cree alcanzarla, y se aleja.
Hay un ltimo camino que conduce a la fe, y es tal vez el ms difcil.
El joven ha sido formado en la fe, pero en un ambiente tibio si se le
considera desde el punto de vista de la religin, donde los padres se
contentaban con practicarla para hacer lo mismo que los dems; donde los
maestros y los educadores eran gente indiferente, que slo vean en el
cristianismo un fenmeno histrico y que no vivan de acuerdo con la fe
que confesaban. Ese joven habr odo y repetido palabras completamente
desprovistas de contenido real. Habr adquirido nociones carentes de
dinamismo. Signos y figuras sagradas habrn poblado su universo, pero
slo sern siluetas irreales.
Las opiniones en torno suyo eran diversas, contradictorias, y desde su
primera juventud se habr habituado a considerar que todas las religiones
son igualmente posibles; no ha aprendido el valor de lo absoluto, el de una
decisin sin reserva. Acaso cada una de esas teoras le ha mostrado tan
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bien el lado dbil de las teoras contrarias, que se ha hecho escptico con
respecto a toda religin positiva que lleve un nombre preciso y exige una
profesin de fe determinada.
Para destruir esa fe, que a menudo no es sino una seudof, no se
necesita ningn sacudimiento extraordinario. Esa fe ser dejada de lado
por conveniencia prctica o por consideraciones personales, o bien se ir
desvaneciendo paulatinamente, hasta que un da desaparecer por completo. Y de ella no quedar ni nostalgia, ni el sentimiento de un
desgarramiento interior por falta de creencias religiosas, ni la conciencia
de tener que tomar todava decisiones importantes; slo quedar el vaco,
La indiferencia, el escepticismo.
Semejante estado de espritu es como tierra echada a perder, donde
difcilmente volver a crecer nada nuevo. Pensamientos, palabras, figuras,
causas, todo se ir borrando, empalideciendo; ser peor an que una
repulsa francamente confesada, peor que una ignorancia completa. En
trminos generales, esa tierra tendr que permanecer balda por largo
tiempo antes que est en condiciones de recibir el germen viviente de la fe.
En estos casos es necesario tener paciencia y confianza en un Dios
que no abandona a sus criaturas. El que cre una primera vez, por qu no
habra de crear nuevamente? El tiene poder para dar un nuevo impulso,
aun all donde su accin parece imposible.
Ya se trate o no de uno de estos casos tpicos que acabamos de
estudiar brevemente, los caminos que conducen a la fe son tan numerosos
como los hombres. Lo que se nos presenta como una lucha del ser humano
y un avance, en realidad no es otra cosa que una llamada y un impulso
directo de Dios. Ahora bien, Dios llama de acuerdo con lo que cada uno es
y por su propio camino.
A fin de cuentas, convertirse en creyente significa siempre la misma
cosa: frente a un hombro encerrado en su propio ser, en su mundo
particular, una nueva realidad aparece ante l, dentro de l o por encima
de l de tal manera que el hecho se hace evidente, lis otra realidad
perteneciente a un mundo diferente, de arriba o de ahajo. Esa realidad, ese
ms all, se afirma, crece su fuerza; su verdad, su bondad, su santidad se
acentan y exigen la adhesin total de aquel que ha sido llamado. Sufrir
al tener que entregar su propia existencia a una realidad extraa que est
por encima de l, al tener que sacrificar su egocentrismo y la
independencia de su propio universo, liso supone un sacudimiento y un
riesgo. Cristo ha dicho: Aquel que guarda su alma, la perder; aquel que
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la da, la encontrar. As, el alma debe perderse una primera vez, en la


bsqueda de un segundo eje, para luego ir al encuentro del ms all, que es
el verdadero centro. Y es entonces cuando comienza la lucha entre los dos
ejes. Largo tiempo estn en oposicin, empeados recprocamente en
aduearse de sus potencias vivas, en atraer hacia s el corazn, el espritu,
la fuerza, la sangre. El progreso de la fe es el conflicto de esos dos polos.
Se enfrentan mutuamente; hay tentativas de aproximacin y de retroceso,
perodos de tensin y de quietud, hasta que, poco a poco, los dos ejes se
confunden, para formar lo que llamamos la existencia cristiana,
caracterizada por las palabras de San Pablo: Yo vivo, mas no soy yo
quien vive, sino que Cristo vive en m.
Es posible, sin duda, que subsista alguna tensin. En efecto, Dios
sigue siendo el Santo, y yo el pecador. Cristo es siempre el que llega de lo
alto, el enviado del Padre; nunca podra identificarse con lo que es
humano, pues el hombre es de este mundo y, desde Adn, rebelde. Sin
embargo, una unidad real se efecta. El hombre no es Dios y Dios nunca
es el hombre, pero la vida cristiana consiste esencialmente en que el
hombre est en Dios y Dios en el hombre, por el hecho de que el cristiano
est en Cristo. Es sta una unidad demasiado profunda para que la
experiencia natural nos proporcione un concepto apropiado.

13

II. LA FE Y SU CONTENIDO

En el captulo precedente se trataba del nacimiento de la fe. Hemos


visto cmo se da en la vida ese paso hacia Dios que nos llama en la
Persona de Cristo, cmo nos unimos a El y qu intercambios se realizan
entre el ms all y lo terreno. Memos dicho cmo se produce el comienzo
y cmo ese comienzo vara de acuerdo con el temperamento y la condicin
de cada uno. Al principio nos ocupamos del hombre que no va al encuentro
de Cristo sino cuando ya ha avanzado bastante en el camino de su vida;
luego, de aquel que, educado en la tradicin cristiana, debe
progresivamente asumir solo la responsabilidad de su fe; y, finalmente, del
hombre que, criado en una atmsfera hostil o indiferente, sin ideas
religiosas o con ideas referidas a imgenes estereotipadas, debe realizar
una renovacin para Regar a poseer una creencia digna de este nombre.
Hemos visto de cun diversas maneras puede presentarse esta gnesis
y cmo, en el corazn de esa diversidad, la pluralidad de los dones y de los
destinos juega su funcin; y hemos sacado en concesin que hay tantas
maneras de llegar a la fe como hombres llamados por Dios.
Hasta el presente no ha sido nuestro propsito tratar el contenido
mismo de la fe. Ahora la cuestin que se impone es: se puede hablar de la
fe sin hablar de su objeto?
Algunos pretenden que lo que en definitiva interesa no es tanto qu se
cree como el hecho de creer, y la seriedad y la intensidad que en ello se
pone. Lo importante, entonces, sera la calidad, la fuerza y la profundidad
del compromiso personal, pues el contenido es lo que proporciona la
ocasin a esa decisin interior y a la certidumbre que de ella se desprende.
Algunos sostienen que, puesto que los contenidos cambian segn las
poca# y los pueblos, y segn Iris disposiciones personales de cada uno y
14

las circunstancias de su vida, lo esencial es Ta experiencia viva de un


absoluto sagrado, el estado religioso del espritu, en todas partes idntico.
Este no es el pensamiento del Nuevo Testamento. Lo que l
denomina fe no significa una actitud religiosa comn que puede recibir
los ms diversos contenidos, algo anlogo a un conocimiento abstracto
capaz de abarcar una multitud de objetos que continan siendo conocimiento. En el sentido cristiano, la fe tiene un carcter nico y
exclusivo. La fe no es una nocin global que podra convenir a numerosas modalidades, a los cristianos o a los musulmanes, al antiguo
paganismo de los griegos o al budismo. No; ese vocablo designa un hecho
nico: la respuesta del hombre al Dios que vino al mundo con Cristo. A
primera vista, tal definicin parece intransigente y estrecha. Pero si se
piensa un poco se comprende que, desde el simple punto de vista natural,
la llamada amplitud de espritu, la concepcin transigente, sera
simplemente el signo de una debilidad de sentimientos, de una carencia de
pasin del espritu. Id a decirle a un hombre que ha dado a alguien, no slo
su respeto y su simpata, sino un amor total, en cuerpo y alma, id a decirle:
El amor es un modo de comportarse en general que todos los hombres, t,
yo, cualquiera, pueden observar los unos con respecto a los otros, y ese
hombre os mirar sin comprenderos y os dar la espalda. En efecto, qu
podra responder a un concepto semejante, que lo hiere basta en lo ms
ntimo de su ser? Para contestaros tendra que decir: No es cosa corriente
este amor mo! Lo que yo siento no es un amor general que pueda ser
aplicado al azar a ste, a aqul o a cualquier otro. Mi amor pertenece al ser
a quien amo, y con l desaparece. Ese es su peligro y su mrito.
Unicamente a ese ser he entregado todo mi amor. Ese hombre me
comprendera de inmediato si yo le dijera que la fe es inseparable de su
contenido.
La fe est en su contenido. Est determinada por lo que ella cree. Es
la marcha viviente hacia Aquel en quien se cree; es la respuesta viva a la
llamada de Aquel que se anuncia en la revelacin y atrae al hombre por la
obra de la gracia.
Adnde conduce, entonces, la fe cristiana? Hacia el Dios vivo
revelado en la persona de Cristo. No hacia un Dios indeterminado, objeto de un vago presentimiento, de una experiencia cualquiera, sino hacia
el que es Dios y Padre de Jesucristo.
Pero cmo es Dios?
15

Dios ore al mundo, lo ama y lo hace objeto de sus cuidados; lo


penetra y sostiene en l todo. Sin embargo, Dios no se confunde con
el mundo, l existe por s mismo, independientemente del mundo...
El hombre viene de Dios, vive en Dios y no es real sino cuando tiende
hacia El, y, sin embargo, l no es Dios... Dios se revela en todo lo que
existe; todo lo creado proclama su gloria; y, sin embargo, l, que es el Ser
en persona, no se confunde con nada de lo creado, permanece en el
misterio de la luz inaccesible... Dios est cerca, pues que est en todas
partes; est en nosotros y nosotros en l; y, sin embargo, la distancia que
media entre el hombre y l es inmensa, absoluta, en tasto que el hombre
parta de s mismo. Dios es nuestro origen y la finalidad de nuestro ser;
nuestra patria y nuestra meta, aunque nos es extrao; tan extrao, que ante
l nuestro corazn se siente sobrecogido de temor...
La imagen de Dios que se muestra ante nosotros no es simple, sino
llena de contrastes y de misterios. Igualmente, nuestra fe en l es, al
mismo tiempo que una pertenencia ntima, un
esfuerzo para vencer nuestro aislamiento; deseo nostlgico y
resistencia, aproximacin y alejamiento, conocimiento e ignorancia a la
vez. La fe est hecha de antinomias y cargada de riesgos; no puede
transportarse a un concepto. Ella es lo que Dios representa para nosotros.
Solamente en la medida en que la imagen de Dios se simplifica y se
precisa, se simplifica y se precisa igualmente nuestra fe. Si nuestra imagen
de Dios se simplifica cada vez ms (admitiendo que se trate de una
autntica simplicidad: plenitud contenida en una unidad viviente), nuestra
fe se simplifica tambin. La fe de aquellos que se han aproximado, que han
madurado en Dios, que estn en el camino de la santidad, es
completamente simple. Pero es la unidad de la luz la que contiene en su
claridad toda la plenitud de los colores: fin y no comienzo.
Examinemos esta cuestin ms de cerca. Quin es este Dios vivo
que viene a nuestro encuentro en la persona de Cristo, a travs de las
palabras, la vida, el ser de Cristo? Quin es? O, ms bien, qu rostro
tiene? Cuando yo llamo a alguien, vuelve hacia m su rostro. Al mirarme,
al prestarme atencin, se descubre. Entonces, el que yo deseo conocer se
revela como yo, volvindose hacia m, mirndome, hablndome, a m
que soy t para l. Quin, pues, es Dios? Qu rostro vuelve hacia mi
cuando yo lo llamo? O, para hablar de ms exacta manera y con ms
respeto: qu rostro vuelve hacia m que me invita a llamarlo hacindolo
l primero? Algo misterioso interviene en esto. Cuando escuchamos con
atencin las palabras que pronuncia Jess, la manera cmo se dirige a
16

Dios, cmo se mueve en l y con relacin a l, cuando observamos cmo


en todo su ser, en todas sus palabras, surge Dios 1, tenemos que
reconocer que hay muchos rostros divinos.
Para empezar, est el rostro al cual Jess hace alusin cuando habla
del Padre: de aquel que, imponente de majestad, es el comienzo y el fin
de todo; que crea, ordena, prev, conduce todo hacia el fin, cumpliendo lo
que ha sido decidido desde la eternidad. Todo proviene de l. Todo se
vuelve hacia l. El Padre Nuestro expresa la relacin que existe entre el
hombre y l. De l hablan las parbolas. Existe igualmente ese rostro que
aparece cuando Jess dice Yo; cuando se pone en presencia del Padre
para invocarle o esperar su voluntad; cuando declara que l y el Padre no
son sino uno, aunque en todo se someta a la voluntad paterna. Y tambin
cuando subraya que nadie sabe nada del Padre, si no es por l, por Jess
mismo. Entonces es otro rostro, con otros rasgos, orientado
diferentemente. l dice entonces: el Hijo, o, como San Juan, el
Verbo... Un tercer rostro se vislumbra cuando Cristo anuncia al
Consolador, quien enviar desde el Padre, al Espritu que iniciar a los
hombres en la verdad de Jess, que tomar lo suyo para darlo a los
hombres; al Parclito que les ensear a decir Abba, Padre, a pronunciar
Seor Jess y a rendirle testimonio. Sin que pueda haber confusin
posible, este ltimo rostro difiere de los precedentes. Es otro Alguien;
los rasgos de su rostro, su mirada, su respiracin, son distintos, lo mismo
que el movimiento con que acta.
Todos esos rostros no estn yuxtapuestos, se contienen los unos en
los otros: el Padre es lo que es porque es el Padre del Hijo. No es Padre
en el sentido general que la historia de las religiones da a esa palabra; no
hay que confundirlo con esa divinidad paternal que se encuentra en
muchos pueblos, con el Maestro supremo que reina en los cielos. El es el
Padre de ese Hijo que se llama Cristo. Nosotros no lo conocemos sino por
intermedio del Hijo. En cuanto al Hijo, es l mismo porque es l el Hijo
de ese Padre; su gloria viene del Padre y vuelve a El; y toda su vida se
consagra a cumplir la voluntad del Padre. En fin, en el Espritu, el Padre y
el Hijo estn unidos ntimamente por un vnculo de amor. En el Espritu, el
Hijo concebido en la Virgen Mara ha venido del Padre hacia nosotros.
Desde junto al Padre, a donde volvi, el Hijo nos enva el Espritu. En el
Espritu que da la luz de la fe, el Padre y el Hijo se nos vuelven accesibles,
estn presentes en nosotros y nos son dados.
1

Las comillas sirven aqu para indicar que las palabras Jess y Dios han de
ser tomadas en su acepcin primaria, sin profundizar en la relacin que las une.

17

El Padre, el Hijo, el Espritu son distintos y uno en la misma vida


divina: los tres son un solo Dios, un solo Creador, un solo Seor.
Creer, es creer en Dios. La fe cristiana se dirige al rostro de Dios,
pero a ese rostro tal cual es. La fe es como aquel a quien da se dirige. Por
medio de ella nos unimos a Dios uno y trino. Ella es, pues, un reflejo de la
naturaleza de Dios.
Cmo se llama en las Sagradas Escrituras el proceso que organiza la
relacin de la fe y que crea una vida nueva? El nuevo nacimiento. No hay
que tomar esta expresin como una metfora potica, vaga, sino en el
sentido propio. La gnesis de la fe consiste en ser transportado al seno
creador de Dios. En cierto sentido, muere aqu la antigua existencia y otra
comienza. Esa vida recientemente recibida procede de Dios mismo, y
significa que el creyente es de la misma sangre de Dios, si se puede
emplear esta expresin. He ah por qu San Pablo une tan estrechamente la
fe al bautismo, ese sacramento de la nueva vida que aparece como el
cumplimiento, como la encarnacin de la fe2.
Este parentesco divino se extiende a las Tres Personas de la Santa
Trinidad. Por la fe, el cristiano entra en comunidad con el Padre como su
hijo o su hija; por la fe se inclina ante la majestad del Padre, confa todo lo
que tiene a la custodia dei Padre, acepta la voluntad del Padre para hacerla
suya. Tal es el espritu del Pater noster... 3 Pero todo eso pasa por el Hijo.
Tomado en s mismo, el Padre permanece oculto. No se revela sino en el
Hijo del cual es Padre. Cuando nosotros estamos en Cristo, cuando
miramos al Padre con El, cuando obedecemos y amamos con El, slo
entonces estarnos frente al Parir y lo vemos. Ea fe que nos une al
Cristo en persona tiene su forma propia, orea un nuevo parentesco con
Dios. Cristo es nuestro hermano, como el primer nacido entre muchos
otros, hermanos y hermanas. El es nuestro maestro, el que nos muestra
el camino, la verdad y la vida. Es Aquel que muri por nosotros y que
resucit; que nos penetra con su ser transformado e impone en nosotros la
imagen del hombre nuevo, introducindonos en la unidad de la nueva
creacin. Tambin la fe que nos une al Espritu es diferente. El es quien
nos consuela, quien ilumina nuestro espritu y nuestro corazn. El pone a
Cristo en nosotros; El nos ensea a hablar, a orar, a confesar nuestra fe y a
luchar. Es la llama, la tempestad, la luz, el vnculo de amor.

2
3

Cf. el ltimo captulo de este libro.


Cfr. Romano Guardini, Das Gebet des Herrn.

18

En cada uno de estos casos hay fe, pero bajo una forma diferente. En
cada caso se establece un vnculo de parentesco, pero con una persona
divina diferente. Una es la fe con relacin al Padre, otra la fe con relacin
al Hijo y otra la fe con relacin al Espritu. Pero no es posible separar la
una de las otras. Se sostienen, se iluminan y se impregnan mutuamente.
Porque esas formas de la fe no constituyen, sin embargo, ms que una sola
fe, como las tres Personas divinas no forman sino un solo Dios.
Todas stas son cosas profundas que se vuelven para nosotros cada
vez ms familiares a medida que nos desentendemos de las ideas generales
imprecisas para volvernos hacia la Revelacin, decididos a tomarla tal
como es, no tal como la modelamos segn nuestra sapiencia y nuestra
locura humanas. Cuanto ms se fortifica nuestra fe, ms claros, ms
luminosos se nos aparecen los rostros de Dios que marcan los aspectos
diferentes, las relaciones recprocas y la unidad de esa vida de fe.
Pero tambin aqu todo vara segn los hombres.
El uno comienza por creer en el Padre, sin saber tal vez que slo
gracias al Hijo posee a ese Padre. Para l, la fe consiste, simplemente, en
estar bajo la salvaguardia del Padre. A partir de all, su fe se desarrollar y
poco a poco descubrir los otros rostros de Dios. En cambio, otro
encuentra primero a Cristo, su figura en la historia, su palabra en las
Escrituras, y Cristo lo conducir hacia el Padre y el Espritu. Un tercero, en
fin, empieza sintindose atrado pollas obras del Espritu, por la fisonoma
de los santos, por la voz de la Iglesia. Es as como por primera vez siente
el poder de lo divino y, en medio de la contingencia general, la garanta de
lo eterno, que lo prepara para ligarse definitivamente por medio de la fe. El
Hijo y el Padre se le revelarn despus.
Para todo esto no hay leyes. Dios le ha dado a cada cual una
naturaleza y un destino particulares, y llama a cada uno como l quiere.

19

III. LAS CRISIS DE LA FE

Hemos iniciado nuestras meditaciones con el problema del despertar


de la fe. Pero tal estudio no va nunca ms all de cierto lmite; el origen de
todo lo que vive contina siendo impenetrable. Si se preguntase a un
creyente capaz de conocerse a s mismo: En realidad, por qu crees?,
probablemente comenzara por responder: Porque esa verdad me
convence... Porque tal o cual valor me ha conquistado... Porque all veo las
posibilidades de una suprema finalidad religiosa y humana... Luego, sin
duda agregar: Pero todo eso no constituye todava mi motivo supremo;
en definitiva, creo porque Cristo es realmente. O dicho de otra manera:
Creo porque creo. Hacerse creyente es, en efecto, un comienzo. Esto no
se deduce de antecedentes psicolgicos o intelectuales. Ciertamente,
siempre es posible alegar razones, encontrar explicaciones y hasta
concretas pruebas; es posible descubrir relaciones de orden psicolgico,
recurrir a acontecimientos vividos; pero subsiste el hecho de que la fe
propiamente dicha es un comienzo de orden existencial y, como tal, no
podra deducirse de nada. No hay ninguna analoga con el acto del
razonador que de ciertas premisas extrae la conclusin final. Se asemeja
ms bien al despertar despus de una noche de sueo, o mejor todava, a la
criatura cuando sale del seno materno para empezar su propia existencia.
La fe aparece, abre los ojos; nace, cualquiera que sea la expresin elegida
para designar el hecho de que existe un verdadero comienzo. En
consecuencia, todas las tentativas para ceirla a causas lgicas o -morales,
fracasan necesariamente. A los ojos del lgico puro, el acto de convertirse
en creyente es un crculo; su fuente est en s mismo. Pero ese crculo,
es decir, el renunciamiento a toda deduccin lgica, es justamente la
imagen que corresponde a ese puro comienzo.
Detrs de esa oscuridad impenetrable que envuelve el comienzo de la
fe se oculta un misterio ms profundo; la fe es obra de Dios. Todos esos
20

esfuerzos del pensamiento, esos episodios de la sensibilidad, esas


emociones causadas por los valores religiosos, esos encuentros con los
santos son los materiales con los cuales el verdadero artesano, Dios,
realiza su obra. Hacerse creyente es efecto de una accin divina que nos
conmueve, nos transforma, nos ilumina, nos atrae, dejndonos envueltos
en el misterio de la gracia. Hasta all no penetra anlisis psicolgico ni
razonamiento lgico alguno.
Pero la fe tiene igualmente un lado humano; nace y se desenvuelve
conforme a ciertas leyes. Es, pues, perfectamente legtimo plantear el problema de la experiencia de la fe, que presentamos ya a propsito de su
gnesis.
No obstante, para evitar que la fe se disuelva en una vaga
religiosidad, hemos ligado el acto de fe con su contenido, y hemos visto su
interdependencia absoluta. La fe es un acto que responde a la realidad
precisa de Dios, lo que no significa que por tal circunstancia se sustraiga a
las leyes y a las estructuras generales de toda actitud religiosa; pero la
ciencia de las religiones ha insistido demasiado en ello queriendo reducir
la fe cristiana al sentimiento religioso. Lo que a nosotros nos importa es su
naturaleza, y sta slo se comprende en funcin de su contenido; de ah
que hayamos fijado ste cuidadosamente. Sigamos, pues, nuestra bsqueda
y examinemos Lo que sucede despus del despertar de la fe.
En el fondo, se trata de una historia. Pues la fe tiene historia. En su
despertar, no es firme ni acabada; es vida, y todo lo que es vida es
porvenir. En su evolucin, la fe atraviesa, pues, por diversas fases: altos y
bajos, perodos de crisis y perodos de desenvolvimiento tranquilo; el
devenir de la fe pasa por etapas variadas. Su historia abarca al hombre por
entero, en su singularidad, su fuerza y sus debilidades, en su
temperamento, sus experiencias y su ambiente. Como toda historia, la
historia de la fe se pierde en la oscuridad impenetrable del destino. Pero
tiene, lo mismo que cualquiera otra, ciertas constantes que vamos a
subrayar, pues nos ayudarn a encontrarnos en la diversidad de la vida sin
que tengamos que circunscribirnos a su brote original.
Esta tipologa de la historia de la fe es muy variada y puede
estudirsela desde los puntos de vista ms diversos. Veamos si existen
crisis tpicas de la fe.
Las hay, ciertamente, y de muy variadas especies. Algunas de ellas
provienen de un cambio de medio; otras, de graves acontecimientos
humanos, como la ruptura de vnculos afectivos, la felicidad o la desgracia,
21

las enfermedades fsicas o morales, etc. Vamos a examinar, pues, las crisis
provocadas por algunas de estas situaciones decisivas que cambian el
curso de toda vida humana.
Se ha dicho con razn que la infancia est protegida como por una
envoltura. La solicitud de los padres y de los educadores y, en general, la
atencin espontnea de todo adulto, tienen por finalidad rodear al nio de
una atmsfera protectora para que pueda crecer sin peligros, rodeado slo
de fuerzas benficas. Sin embargo, la solicitud del adulto no bastara por s
sola para crear y sostener una atmsfera tal; hace falta la cooperacin
activa del propio nio. Es el mismo nio el que crea esa proteccin, siguiendo las leyes de su propia evolucin. La manera cmo percibe la
realidad (ms all de un lmite muy cercano no ve las cosas o bien las ve
como algo vago), el hbito de relacionar los objetos y los acontecimientos
con su propia vida, de animarlos y de transfigurarlos, todo eso forma en
torno suyo un ambiente protector. Lo interior y lo exterior, la realidad y la
leyenda, el mundo y la fe se confunden y entremezclan. Y todo presenta al
nio un aspecto familiar y amable, todo se muestra dispuesto a ayudarlo.
Por cierto que no siempre ocurre de esta manera. A los ojos de
muchos nios el mundo se presenta pronto lleno de rozamientos y de tensiones. Para algunos, no existe nunca armona en ese universo de la
infancia en el cual ellos deberan sentirse realmente protegidos. Para todos
hay contrariedades: sufrimiento, vago malestar, nostalgia inconsciente. No
obstante, las bases de la existencia infantil establecen un ambiente limitado
y protector, donde las realidades se entremezclan armoniosamente y donde
se confunden esta vida y la de ms all, la realidad y los sueos, el alma, el
cuerpo y la materia.
Este estado espiritual determina la fe de los nios. Sean las que
fueren las diferencias que puedan observarse entre stos, su fe tiene una
seguridad hecha de confianza. Sin duda, por todas partes hay problemas
prximos a surgir, pero estn todava velados, en suspenso.
Llegan ms tarde los aos de la adolescencia. Sordamente al
principio, luego con fuerza y precisin crecientes, se despierta en el joven
el mpetu de vida, que lo impulsa hada el otro sexo, lo liare buscar el
mundo en toda su plenitud al par que su propia tarea y el desenvolvimiento
de su personalidad.
Ese impulso puede ser descrito de varias maneras. Desde nuestro
punto de vista, lo importante es que se abre sobre el infinito, incitndonos
a superarnos, a extendernos, a captar el mundo en su plenitud para
22

identificarnos con l en su integridad. De un solo golpe el adolescente


quiere poseerse a s mismo, encontrar en s mismo su equilibrio, oponerse
a todo lo que lo ata y lo limita. Su voluntad choca entonces con cuanto
constituye el mundo esencial del nio. Y precisamente sus caractersticas,
su horizonte limitado, su proteccin amistosa y el afecto con que se le
rodea, le son insoportables. Se siente a disgusto encerrado estrechamente
en sus conceptos antiguos, en sus smbolos, en las normas que le fueron
inculcadas; tiene que hacerlas aicos o desecharlas.
Lo mismo sucede con la vida de la fe. Todo lo que hasta entonces era
valedero, las formas religiosas, las reglas, las razones que nos guan, son
consideradas como cosa pueril, insignificante, ingenua, molesta; el
comportamiento religioso entra en un perodo de crisis que presenta los
sntomas ms diversos: el joven critica con aires de suficiencia, rechaza la
moral de sus mayores, se siente en contradiccin con la generacin
anterior, choca con todo lo que signifique autoridad; impacientemente se
opone a la manera de vivir de los que le precedieron, etc. Pero lo esencial
en este asunto es el sacudimiento interior de esa vida que busca espacio y
expresin para una realidad naciente. Poco importa el detalle de cmo se
desata la crisis; tal vez es que se profundizan las convicciones filosficas o
se descubren valores morales y religiosos ms satisfactorios; o bien se han
establecido contactos humanos, se han encontrado modelos, o anudado
amistades que conducen a una nueva actitud en la fe. En todos los casos,
una vez dominada la crisis, se concluye en una nueva forma esencial de fe;
al parecer siempre acontece as: el joven encuentra en la realidad cristiana
un campo apropiado para la inmensidad de este impulso vital que surge,
encontrando que en la fe un hombre libre, creador, puede sentirse cmodo.
Comprende que la sustancia de la fe no se identifica con esas expresiones
infantiles; se desembaraza de ellas y descubre otras nuevas, ms rigurosas
y que se adaptan con ms flexibilidad a su fe actual.
Al llegar a esa etapa, la fe se desarrolla magnficamente; puede
clasificrsela entonces como idealista y entusiasta. El ansia de lo infinito,
la sed de libertad y la voluntad creadora marchan a la par con la voluntad
cristiana. Esa fe es audaz, amplia y segura de s misma; muestra una
elevacin de espritu extraordinaria, un coraje que la hace capaz de realizar
las hazaas ms grandes, una severa y noble intolerancia. Cuando la vida
transcurre sin haber pasado por una etapa semejante, parece que le falta
algo esencial.

23

Este impulso va en aumento; dura un tiempo ms o menos largo,


segn las circunstancias y la fuerza interior, para a su vez entrar en un
perodo de crisis.
Ese tipo de fe como todas las reacciones de los jvenes asume el
sentido de la dimensin del mundo: tiene la fuerza del don total al infinito.
Se pone en la empresa el pensamiento, la imaginacin, la magnanimidad
del corazn. No se ve todava la realidad tal cual es, ni las verdaderas
condiciones humanas ni las asperezas de la existencia; el espritu y el
corazn, inclinados a idealizar, las han transformado, las han estilizado, o
simplemente las ignoran. De la misma manera, la voluntad apasionada,
que crea poder descubrir el yo por medio del ejercicio de la libertad, no
lo ha podido asir en su verdadera realidad; ha tenido que crear un yo
segn sus sueos, donde hace intervenir a la libertad transfigurada. Una
existencia tal se desenvuelve, por as decirlo, entre el impulso del espritu
y del corazn por un lado y un mundo ideal por el otro. Pero todava no
emerge la realidad concreta que existe entre ambos. Y en la medida en que
la vida progresa, el impulso va perdiendo dinamismo; el arco de la vida se
distiende y el poder de idealizacin disminuye. Al mismo tiempo, con
mayor relieve se dibuja la realidad: las cosas tales como son, los hombres,
las instituciones, las situaciones, sin olvidar la realidad del mismo yo.
Los fracasos y las decepciones se acumulan. Los riesgos que opone la
existencia a las seguridades confiadas y audaces de un idealismo tal, se
vuelven cada vez ms numerosos. Ante ellos, una nueva crisis se
vislumbra; la confianza decae. Cada vez se hace ms difcil no ver el lado
negativo de las cosas, ms difcil confundir la intensidad del deseo con los
resultados realmente obtenidos. Se va comprobando cada vez ms cun
opaca y esttica es la existencia, y cun impotentes son frente a ella la idea
pura y los grandes movimientos del corazn. Se aprende lo que es la
realidad y cmo, asentada en sus bases propias, se opone y no cede a
nuestra vida afectiva.
El peligro que entonces amenaza es el de la desilusin: el peligro de
sucumbir a la impresin de que la realidad es ms fuerte que la idea, de
que las circunstancias son ms duras que el espritu; de que el egosmo, la
estrechez, la mezquindad, la bajeza y la vulgaridad de la existencia son
ms poderosas que la magnanimidad del corazn. Entonces, el hombre que
persigue un fin noble experimenta la humillacin de pasar por un
visionario. El que pronto ser un adulto se avergenza de lo que todava
conserva de sus aos de adolescencia; la que pronto se convertir en mujer
se sonroja de lo que le queda todava de su mentalidad de jovencita. El
24

peligro del escepticismo amenaza, reforzado por el dese de pasar por un


verdadero adulto, es decir, por un desencantado.
No es necesario profundizar mucho para darse cuenta de que la fe es
la primera en sufrir las consecuencias de esta crisis. La fe idealista se
esfuma. Ella misma siente que ambiciona demasiado; que, sentimental y
exaltada, es extraa al mundo.
Despus, y de muy distintos modos, puede sobrevenir un cambio. El
joven reflexiona ya con ms tranquilidad, domina sus nervios, tiene ms
espritu crtico en sus relaciones con los otros hombres; va adquiriendo
experiencia en su oficio, se siente ms seguro en la vida pblica, etc...
Tambin la fe puede recuperarse de muy distintos modos. Si ahondando se
lleg realmente hasta ella, una vez alcanzada una cierta madurez se acepta
la realidad tal cual es, sin capitular para nada ante sta, sino, por el
contrario, afianzndose en la fe. Esta fe sostiene su independencia frente al
mundo. Se afirma cada vez ms en su propio suelo y puede oponer a la
existencia una actitud que en un principio no cuenta; pero al
desembarazarse de toda oposicin o decepcin que le llega de la realidad,
se enfrenta con sta en un Sin embargo.... Se llega, incluso, a
experimentar un sentimiento profundo, mezcla de satisfaccin y de
irritacin, al comprobar que el mundo est mal hecho, que en todas partes
hay lucha y que hasta la vida de la fe es un combate. 1
Todo esto podemos compendiarlo diciendo que la fe adquiere
carcter. En efecto, tener carcter significa sostener la propia conviccin
frente a la realidad. La fidelidad, la disciplina, la perseverancia, todo entra
en la fe: la lucha tenaz con la realidad, el mantenimiento de una posicin
hasta cuando se est lejos de vislumbrar un xito en un futuro ms o menos
cercano.
Tal es la fe de un ser que ha llegado a su mayor edad, del hombre o la
mujer que, sin ilusiones, viven de fidelidad.
Tal vez la evolucin continu. Lo propio de la actitud del creyente de
la cual hablbamos consista sobre todo en la dureza con que abordaba la
realidad y en una especie de firmeza en su decisin de mantener la lucha.
Si la fe se desenvuelve todava, llega un momento en que el creyente
considera esa fe como la realidad ms slidamente afianzada y ms segura
de vencer. Puede, pues, defenderse con ella de los embates del mundo y
obtener esa victoria de la que San Juan dice: Nuestra fe: he ah la victoria
que domina al mundo.
25

En la medida en que el hombre persevera y avanza en la vida, la


realidad objetiva asume un carcter de relatividad, perdiendo en peso, en
densidad y en fuerza. Para nada entra en ello el impulso vital del creyente,
ni su sed de infinito, ni el poder transformador del amor. Pero el hombre
que envejece va adquiriendo conciencia de lo eterno. Como se agita
menos, puede or mejor las voces que le llegan del ms all. Al sentir ms
prxima la eternidad, la realidad del tiempo empalidece. El creyente puede
entonces disminuir la tensin con la cual se aferraba sin cesar a la realidad
de su fe. No tiene va necesidad de irritarse ante la carga de la existencia;
de nuevo todo se arregla. No por arte de magia, sino a travs de las fisuras
de las contradicciones que desgarran al mundo, un sentido ms elevado
empieza a despuntar. La existencia se torna transparente y un nuevo
acuerdo se prepara.
La fe toma as nueva forma. Es la fe del anciano, que, transfigurada
ya por la luz de la eternidad, se vuelve venerable.

26

IV. LA FE Y LA ACCIN

Resumamos las reflexiones precedentes.


Al comenzar hemos visto que, al hacerse creyente, una nueva vida
empieza para el hombre. La fe como tal no puede desprenderse de hechos
anteriores, de motivos racionales, de elementos voluntarios ni de
influencias psicolgicas. Por el contrario, una nueva vida nace con ella.
Una nueva vida proveniente de Dios desde el momento en que el creyente
toma conciencia de ello. Hemos hablado luego del contenido de la fe y
hemos visto cmo esa existencia nueva crea vnculos personales entre el
creyente y su Dios, cmo est marcada por el Rostro mismo de Dios, Ser
creyente es estar en comunin con el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Y,
por fin, hemos estudiado la fe en su acto vital mismo, que supone una
historia de la fe. Ahora bien, hay tantas historias acerca de la fe como
creyentes, puesto que cada uno se entrega con su personalidad. Como
todas las historias, la de la fe atraviesa por perodos en que se transforma
la contextura de una vida. Entre una etapa y otra hay momentos de crisis, y
muchas de las llamadas dudas de fe, a las cuales nos contentamos con
combatir, presentan en realidad un valor sumamente positivo. Queremos
hablar de esos momentos de oscuridad, de tirantez; de esas rupturas. De la
contradiccin entre la vida profunda y sus medios de expresin, de la
dificultad para comprenderse a s mismo y para recuperar el equilibrio en
el transcurso de esas evoluciones. La discusin de tales dudas, de las
propias o de las ajenas, sera menos penosa y ms fructfera si se captara
su verdadero sentido.
Vamos ahora a tratar de comprender mejor de qu modo la fe se
realiza plenamente. Cristo nos ensea el camino cuando dice: Haced lo
que os digo y veris que estis en la verdad. Esto significa claramente que
no basta mirar la fe desde fuera para compenetrarse con ella, sino que hay
que procurar poseerla. Slo entonces se nos manifestar.
27

La fe no puede ser comprendida sino en la fe. Pero necesitamos


ayudar a nuestra inteligencia. Para explicar ese algo nuevo que es la fe,
nos valdremos de imgenes sacadas de nuestra experiencia. Comparamos
la fe con el saber natural. Por ejemplo, esa frase del catecismo: Por la fe
creemos firmemente todo lo que Dios nos ha revelado, parece sugerir una
semejanza con el acto de un alumno que cree en lo que le ensea un
maestro respetado, digno de toda su confianza.
Evidentemente, la comparacin es apropiada. La Revelacin nos hace
conocer la realidad de Dios y su Reino; nuestra fe nos hace aceptar el
mensaje y tener la certidumbre de su verdad. Pero la comparacin puede
encerrar un peligro: se corre el riesgo de considerar ese mensaje y esa
certidumbre como un conocimiento del mismo tipo que los de las ciencias
naturales. El sabio analiza tal o cual sustancia, tales o cuales plantas o
animales. Cada cosa existe por s. Poco importa si yo estoy o no estoy ah
y cules son mis reacciones, puesto que la ciencia consiste en percibir,
ordenar y penetrar en esa realidad exterior. Poco importa qu soy yo ni
qu vida llevo; tales circunstancias nada tienen que ver aqu y no tienen
por qu ser mencionadas. Con mayor o menor amplitud, esto puede
aplicarse a todas las ciencias positivas. Pero sera nefasto querer aplicar
este procedimiento a la fe y pensar que podra ser una cosa por s sola, sin
relacin conmigo mismo, algo que yo podra observar, cuyas
caractersticas podra analizar o clasificar en un sistema. Nunca sera eso la
fe; ni siquiera si el conocimiento nos fuera transmitido por Dios mismo. La
imagen del conocimiento inductivo, desinteresado, nos inducira a error.
Si se necesita recurrir a una comparacin, elijamos ms bien otro
gnero de saber, cuya ndole pueda tener cierta afinidad con la fe: el que
me permite conocerme a m mismo. En tal caso, el objeto del saber no es
una cosa acabada ante la cual yo estoy en actitud de observador, puesto
que el objeto y el sujeto son idnticos; lo que yo conozco a travs de
mi conciencia es mi propia alma en accin de vivir. Luego, si no lo vivo
por experiencia no lo puedo conocer, puesto que entonces no existe. Desde
tal perspectiva el mundo exterior, las cosas, los hombres y los
acontecimientos, adquieren un carcter particular. En principio, todos
tienen una realidad objetiva que cae bajo la investigacin cientfica, si
puede llamarse as, pero no asumen su sentido de existencia sino por m,
conmigo, como yo lo asumo por ellos. Ese mundo de las cosas y de los
acontecimientos mueve mi existencia y concurre a su desenvolvimiento; a
su vez, mi existencia le confiere un significado y un centro de gravedad. Si
28

yo no viviera en l, si no le diese un sentido, ese mundo no sera una cosa


existente.
Entonces, si quiero asir la verdad que hay en todo ello hablo de
verdad real y viviente debo hacerla. Para poder reconocerme y
conocer ese mundo en cuanto es mo, es necesario que yo exista.
Necesito entrar en m mismo, hacerme cargo de mi persona, vivir, marchar
hacia adelante. Cuanto ms resueltamente lo haga, ms intensamente
vivir y con mayor claridad se perfilar lo que trato de conocer: qu soy yo
mismo en el mundo que me rodea. Slo entonces todo se vuelve autntico.
El objeto de este conocimiento no se elabora sino en la medida en que
vivo4.
Esto nos da una imagen ms precisa de lo que es la comprensin de la
fe por s misma.
Yo creo en Dios vivo, uno y trino en su obra sagrada de creacin, de
redencin y de consumacin. Pero para que sea total esta obra en la cual
creo, es necesario que yo participe en ella con mi vida cristiana. El
cristiano mismo forma parte del Credo. Los artculos del Credo no son
meras comprobaciones exhibidas como lemas en la pared; son los trminos
en que la persona manifiesta esta su profesin de fe, su voluntad de vivir
de acuerdo con ellos. Por otra parte, nuestra persona est explcitamente
nombrada en el smbolo, que comienza por estas palabras: Yo creo.
El cristiano est presente en el Credo como el hombre llamado a la fe
y que con la fe responde. Y responde como un ser que sabe que est en
causa, como alguien que est vivo en esa verdad cristiana que afirma al
confesar su fe. Y no tomando en abstracto al cristiano, sino como una
persona determinada. l mismo forma parte integrante de aquello en lo
cual cree. En resumidas cuentas, el objeto de la fe cristiana concreta no
es lo que es, sino por su referencia al cristiano que cree en ella.
Los padres griegos dicen que el Dios del pensamiento cristiano no es
tanto Dios vuelto hacia S mismo y slo accesible a l mismo, el theos
pros heauton, como Dios vuelto hacia nosotros, el theos pros hemas. El
Dios en quien nosotros creemos, o con mayor exactitud, como dice el
Credo, en quien yo creo, es Aquel que me ha creado. Ciertamente, Dios no
tiene necesidad de m; podra existir sin m; pero ese Dios que es, es
4

Evidentemente, sta no es una teora subjetivista. Se sobreentiende que el mundo


de las rosas existe en s y es independiente de m y de mi vida. Lo que hemos dicho
no tiene nada que ver con Kant. Pero el mundo que yo veo, en el que vivo, en el que
me encuentro, el que da un sentido a mi existencia, se no existe sin m, y existe tanto
ms cuanto ms soy yo y con cuanta mayor intensidad vivo.

29

inseparable del Dios que me ha creado. Por lo cual, al apoyar la fe en la soberana suprema de Dios, hay que afirmary no hay en ello lugar para
ningn pantesmo que yo, en cierta manera, participo en el sentimiento
de la palabra Dios, puesto que Dios es el Creador. Yo, puede decirse,
formo parte de la aureola de Dios, estoy en el crculo luminoso que lo
rodea, sea cual fuere la expresin que empleemos para explicar lo que no
es posible expresar con palabras... Lo mismo ocurre con la Santsima
Trinidad. Es un misterio de trascendencia total. Manifiesta la profundidad
inenarrable de esa vida divina que halla su vida en s misma y no necesita
de ninguna otra: en efecto, qu otra podra colocarse en igualdad de
condiciones a los ojos de Dios? Y, sin embargo, si en mi calidad de
creyente hablo de la Santsima Trinidad, no hablo de ella como lo hara
respecto de una constelacin situada en algn lugar del infinito, sino que
veo en ella el primer principio y la finalidad ltima de mi vida cristiana, y
la fe en ese supremo misterio me comprende tambin a m. Y la Redencin
en la cual creo, no es la redencin en general, sino la ma, aquella por la
cual soy rescatado. Y la santificacin en la cual creo, no es la santificacin
en general, sino aquella en la que estoy en juego.
Lo mismo sucede con todo. Dios no tiene necesidad de m; podra
vivir y reinar en la total plenitud de su santsima e indecible existencia sin
que el mundo existiera, ni yo en l. Es uno de esos dogmas que se yerguen
como una fortaleza a fin de preservar la idea de Dios de toda impureza, de
todo pantesmo, de toda confusin con el mundo. Pero, puesto que Dios
decret desde toda la eternidad la creacin del mundo y la ma, puesto que
me ha llamado para que me vuelva a l por medio de la fe y del amor,
puesto que ha querido un mundo en el cual debo ser creyente y que no
llegar a su plenitud sino con mi existencia de creyente, el mundo no es lo
que Dios ha querido sino cuando yo creo realmente y como creyente me
vuelvo a l. En lo que me concierne, la fe es el ltimo perfeccionamiento
del mundo tal como Dios creador lo ha querido. Y as, por la libertad
sagrada de la voluntad divina, mi pobre existencia humana est
indisolublemente unida a l. Por un acto de fe yo lo reconozco como a
Aquel que me ha creado, rescatado y santificado.
Creer no es, pues, concebir algo fijo y acabado, que se muestra ante
nosotros, sino llevar a cabo la experiencia personal de una existencia
viviente5. Al creer, el hombre, que gracias a Dios ha nacido a una nueva
55

A esto que acabamos de exponer podra objetarse que es tomar la fe en sentido


subjetivo. La respuesta suficiente est ya, sin duda, en el segundo captulo, al cual
ste se encuentra ntimamente ligado. Pero, para evitar todo equvoco, aclaro

30

existencia, adquiere conciencia de s mismo, y conciencia de Dios como de


aquel que dispensa, guarda y gua su existencia hacia la perfeccin. Al
creer adquiere conciencia del mundo y presta atencin a su existencia
humana, para hallar all, segn la Epstola de Pablo a los Romanos (cap.
VIII), su propia redencin y su propia finalidad. Pues sta slo se realiza
en su propio cumplimiento, y gana en intensidad en la medida en que se
realiza.
No se puede creer en una existencia tal sino porque existe, y existe
actualizndose. Y cuanto ms fuertemente se actualiza, ms su presencia se
hace sentir y se impone a la fe. Una vez ms, y de otro punto de partida,
llegamos al carcter inicial de la fe, tal como se expresa en ese crculo
en que el pensamiento se encuentra a s mismo.
Cuando digo: Creo en Dios, que es a la vez el Santo, el
Todopoderoso y la infinita Bondad, si no hago nada ms que eso, todo
queda reducido a pura palabrera. Para probar la verdad contenida all, es
necesario que yo la realice, es decir, es necesario que me una a Dios. Es
necesario que yo le busque; que le d cabida en mi alma a fin de que pueda
penetrar en m: slo entonces, en ese encuentro que viene desde lo ms
ntimo de mi ser, cuando llego hasta l y l me deja percibir su fuerza y su
dulzura, esas palabras que hacen alusin a la fuerza y a la dulzura
adquieren su significado, pues no se trata de fuerza ni de dulzura en
general, sino con respecto a m, a ti, a tal o cual otro.
Tomemos otro ejemplo: la Providencia. La Providencia es la
sabidura amante por medio de la cual Dios lo dirige todo, no la sabidura
del jugador de ajedrez que mueve sus piezas; en efecto, lo que Dios dirige
son hombres libres dotados de vida interior. Ms an; soy yo mismo. El
orden en su totalidad tiene su carcter propio en el hecho de que no cesa de
manifestarse en lo que soy y hago. No hay Providencia en general: hay
expresamente que no insisto aqu sino en un aspecto particular de la fe. Cierta parcialidad es, pues, inevitable. Por otra parte, en principio y fundamentalmente, creer
quiere decir creer en Dios vivo, que slo depende de S mismo, que existe sin tener
necesidad de mi persona, que me ha creado sin que yo haya contribuido a ello en
nada; que me otorga una gracia que por m mismo no poda obtener ni merecer. As,
pues, creer significa salir de m para ir hacia la persona sagrada de Dios. En esa
entrega, en ese impulso del corazn que se abandona consiste esa prdida del alma
en que uno se encuentra a s mismo y donde se realiza la salvacin. Todo lo que
antes se ha dicho presupone esto, y slo subordinado a esto tiene sentido.

31

puesto que Dios quiso llamarme un da a la existencia y me cre una


Providencia en la cual me encuentro situado, donde acto y a la que no
puedo imaginar independientemente de m, pues entonces me colocara
fuera de su alcance. Para hacerme una idea justa de esa Providencia es
indispensable que la considere en su continuo devenir, es decir, que
coopere yo mismo con ella6.
Otro ejemplo ms: el amor que Dios me profesa. Debera poder
olvidar por un momento estas palabras, que expresan lo indecible, a fin de
volverlas a encontrar inditas y autnticas; porque, cmo es posible creer
en ese amor si me deja indiferente? Yo no puedo creer realmente, con
todas las fuerzas vivas de mi alma, que Dios me ama, sino amndolo a mi
vez o rebelndome contra su amor. Para poder creer con fe viva que soy
amado por Dios, es necesario que yo tambin lo ame a l o que al menos
sienta un comienzo de amor o el deseo de gozar de la gracia de poder
amarlo. Y creo realmente ser amado por Dios en la misma medida en que
yo mismo lo amo.
Ahora comprendemos mejor lo que es la fe: la conciencia de una
realidad santa, origen y ltimo fin de m existencia. Conciencia de una
realidad y de una existencia, pero en la experiencia viviente de esa
existencia.
Slo si existo como cristiano, puedo decir que creo. Y existo como
cristiano en la medida en que mi vida es cristiana, puesto que en gran parte
esa vida consiste en la fe, ya que la fe es la conciencia viviente de esa
existencia. Yo vivo, pues, con tanta mayor intensidad cuanto ms profunda
es mi fe... Y de nuevo el crculo se cierra.
As, pues, creer no es un sentimiento pasivo, esttico, sino de accin;
no est acabado, sino en continuo devenir, en continua realizacin.
Requiere un gran esfuerzo, y en eso consiste su grandeza.

Cfr. tambin ROMANO GUARDINI, Das Gebel des Herrn, pginas 11 y ss.

32

V. LA FE Y EL AMOR

No queremos llevados del deseo de llegar a una solucin cmoda


simplificar nuestras consideraciones acerca de la fe, ni eludir las tensiones o los obstculos que sta implica para nuestra comprensin. El
misterio que reside en todo lo que acusa vida es en este caso particularmente denso. Se trata, en efecto, de una vida que, aunque ligada a la
existencia terrestre, tiene su origen en otra parte. Preparmonos, pues, a
encontrar un encadenamiento de fuerzas y causas psicolgicas diversas.
No queremosllevados del deseo de llegar a una solucin cmoda
simplificar nuestras consideraciones acerca de la fe, ni eludir las tensiones
o los obstculos que sta implica para nuestra comprensin. El misterio
que reside en todo lo que acusa vida es en este caso particularmente denso.
Se trata, en efecto, de una vida que, aunque ligada a la existencia terrestre,
tiene su origen en otra parte. Preparmonos, pues, a encontrar un
encadenamiento de fuerzas y causas psicolgicas diversas.
Sin embargo, el hecho mismo de que los hilos se enreden, de que las
superficies se espesen, de que las causas y los efectos se entrecrucen, constituye la rbita de la vida real y nos parece como un signo de la Verdad.
Cuando se trata de cuestiones fundamentales de la existencia, es ms
importante penetrar en el problema y profundizarlo, que proponer una
solucin a menudo ilusoria. Las ms de las veces esto no se obtiene sino
a costa de simplificaciones, y quien posee un espritu un poco alerta lo
siente y desconfa. Si, por el contrario, se plantea el problema en toda su
amplitud, tenemos conciencia de estar ante la realidad, y experimentamos
una especie de satisfaccin hasta cuando no le hallemos solucin en el
sentido estricto de la palabra. Finalmente, hay problemas y son
justamente los ms profundos que nuestra condicin de viajeros de
paso en la tierra nos obliga ms bien a vivir que a intentar resolver.
33

Tal es, sin duda, el punto de vista de Newman cuando dice que creer
significa ser capaz de soportar dudas.
Esto nos conduce a uno de esos contextos donde principio y efecto
engranan el uno con el otro: la relacin entre la fe y el amor.
No es ste un problema ilusorio. San Pablo, en su primera Epstola a
los Corintios (captulo XIII), coloca en el mismo plano a la fe, la esperanza
y la caridad, por considerarlas las bases principales de la vida cristiana. Sin
embargo, el apstol subraya que la ms importante de las tres es la caridad.
Pero de hecho, cmo pueden la fe y la caridad encontrarse una al lado de
la otra en el mismo plano? No dice el apstol en algunos versculos
anteriores que la caridad es la que cree todo y espera todo?
Qu relacin hay, pues, entre la caridad y la fe? La primera
respuesta que acude al espritu es sta: la caridad representa el desenvolvimiento supremo de la fe. Creer significa tener conciencia de la realidad
viviente de Dios. Ahora bien, siendo ese Dios el amor por excelencia, el
creyente se pone necesariamente en busca del amor. El mandamiento de
amar a Dios y de amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos nos
incita a tener conciencia y a vivir de la fuerza ms profunda que brota de la
unin con Dios: esa fuerza es la caridad. San Pablo, en su primera Epstola
a los Corintios (captulo XIII), habla sin cesar de ella y dice: Aunque
tuviera toda la fe posible de manera que trasladase de una a otra parte los
montes, no teniendo caridad soy nada. San Juan lo resume todo en ella:
de tal modo esta apremiante invitacin a amar constituye la suma de todas
las leyes de la vida cristiana. Y otro de los apstoles, Santiago, no duda en
decir que la fe que no se traduce en buenas obras es una fe muerta. Es
cierto que hay una especie de fe sin caridad, pero lo que dice el apstol
muestra cuan terrible es ese estado: T crees que hay un solo Dios, y
haces bien, pero tambin los demonios lo creen y tiemblan. La fe sin
caridad es una fe mezclada con terror. La caridad es, pues, por excelencia
el florecimiento de la fe; brota de ella como la flor sale del tallo y de las
ramas. Pero no es esto lo que nos interesa determinar. De todo el conjunto
que forma el Nuevo Testamento, se desprende una idea ms fuerte an y es
la de que la misma fe no subsiste sino por la caridad.
No es esto evidente? Si la caridad es el efecto inmediato de la fe, su
eficacia viene a ser como su respiracin. Luego, sin la caridad la fe se
ahogara. Sin embargo, la relacin entre ambas proviene de ms hondo.
34

Desde que aparece la fe, el amor debe estar presente. En efecto, la fe de


que hablan las Sagradas Escrituras debe arraigarse en el amor.
No podemos basarnos en nuestra experiencia cotidiana para
encontrar un punto de partida?
A veces, con conciencia plena de lo que tal declaracin significa, le
decimos a alguien: Tengo fe en ti. Con esto queremos significarle que
valoramos su personalidad a travs de todas las contingencias, las
contrariedades y los inconvenientes. En eso basamos la seguridad confiada
de que el amigo tendr xito en sus empresas. Ahora bien, una confianza
semejante supone amor, penetra hasta el fondo de otro ser.
Ver no es un fenmeno mecnico. No se observan los
acontecimientos de una existencia humana como se observa un leo tirado
en medio del camino. Y aun en dicho caso, es que por ventura nos damos
siempre cuenta con claridad de las cosas que hallamos a nuestro paso? No
sucede que frecuentemente muchas cosas escapan a nuestra mirada y
despus nos preguntamos cmo puede ocurrir as? No acontece a veces
que hechos importantes nos pasan inadvertidos, mientras cosas secundarias
nos causan una impresin tan profunda que a nosotros mismos nos
asombra? No depende el fenmeno sutil de la visin de todo un juego
cambiante de causas que hacen que percibamos aqu lo que all no
podemos ver? Qu o quin hace unas veces aumentar y otras disminuir la
abertura del diafragma? Qu o quin expone ms o menos largamente las
luces y las sombras y las grada? La visin, no forma parte de la vida?
No alterna ella tambin en el combate que hay que librar con el mundo,
sea para defenderse, sea para conquistarlo?... Lo que ignoro, no me da
fro ni calor, dice el proverbio. Pero cuando sentimos, cuando lo
captamos, quema. Saber que algo existe me obliga a tenerlo en cuenta,
despierta en m respeto o deseo, me impele a obrar; en resumen, provoca
siempre un choque que recae sobre aquel que sabe y ve. Por eso, a veces,
nuestro inters reside en no ver con claridad ciertas cosas; otras, en dejar
algunas en la penumbra, y otras, por fin, en hacerlas resaltar con toda
claridad para que pasen a figurar en primer plano. Cuando estamos frente a
un semejante, nos es imposible mirarlo con indiferencia, pues de hecho ese
hombre es un amigo o un adversario nuestro; favorecer o entorpecer
nuestros proyectos, ser para nosotros un camarada, un servidor o un amo,
y nuestro instinto se pone inmediatamente en guardia. El corazn entra en
juego y nuestra personalidad se siente comprometida. Nunca miramos a un
semejante sin actitud preconcebida. Somos nosotros mismos, con nuestras
35

preocupaciones, los que nos interponemos ante nuestras propias mirarlas,


como la gran idea preconcebida.
Ha llegado el momento de recordar que el amor, lejos de cegarnos, es
el nico que puede abrirnos los ojos, pues slo el amor nos permite ver a
otro tal cual es. Hay muchas clases de amor: el amor codicioso y el deseo
de confundirse en otro; la veneracin, el amor cordial que es exigencia,
ayuda mutua, colaboracin. Pero el amor verdadero respeta siempre al otro
en su esencia, le reconoce el derecho de ser l mismo, desea que no
abandone mi personalidad. Por medio de esta clarividencia es como el
amor logra ver al otro tal cual es.
No podemos decirle a alguien: Creo en ti, sin que nos inspire cierto
amor.
Ahora podremos comprender mejor lo que significan estas palabras:
No se puede creer en Dios de una manera viviente si no se lo ama, o si no
se siente, por lo menos, una atraccin de amor, o no se tiene una
disponibilidad de amor.
Creer en Dios significa una cierta visin de l; sentir de alguna
manera que l est ah; que el mundo existe por l y que l es el centro
del universo, y como lo dice San Pablo en su Epstola a los Romanos:
Desde la creacin del mundo, las perfecciones invisibles de Dios, y aun
su poder eterno y su divinidad, se han hecho visibles a la inteligencia (I.
20). Dios aparece en todo lo que me rodea, en lo que soy, en lo que
constituye la trama de mi existencia. Pero qu ambiguos son estos
trminos! Evidentemente, la existencia no nos revela a Dios a la manera
que la aguja de un barmetro indica la presin del aire. Lo sugiere, ms
bien, como una explicacin y a la vez como un misterio. La tierra habla de
Dios, pero de una manera ambigua, puesto que habla en la turbacin y en
el caos ocasionados por el pecado. Al prestar odos a ese lenguaje, uno
percibir all el eco de la sabidura divina, mientras que otro percibir tan
slo fra indiferencia, casi dira hasta perfidia y maldad. Pues el mundo
revela a Dios, pero tambin lo vela. Dios es su creador ejemplar, pero es
tambin el Otro, el Desconocido, ocultado por el mal. Ms an cuando
las obras de que se trata son los hombres, el mundo de los hombres, la
historia de los hombres. Cuando es de m mismo de quien se trata de lo
que aparece en mi persona, de lo que en m pasa qu ambiguo es el
lenguaje para proclamar a Dios!
Pero existe Dios? Esta pregunta me compromete infinitamente ms
que cualquier pregunta concerniente a este o aquel hombre; la perspectiva
36

que yo tengo de Dios depende de los vaivenes del corazn, de mi instinto


de conservacin, del juego que oponen mis aspiraciones, mi resistencia y
mi temor, infinitamente mayores que cuando se trata de los hombres. La
incoherencia de mi existencia humana me perturba en la bsqueda de Dios
en el mundo. Y si ya el mundo en s mismo habla de Dios de manera tan
ambigua, cul ser el poder de una voluntad amasada inconscientemente
por el mal, para ocultar, deformar y traicionar en s a la imagen de Dios!
No sin razn se ha dicho: Los corazones puros vern a Dios. No es esto
cierto solamente para el ms all; es cierto desle ahora, aqu abajo.
Si no estoy por lo menos preparado para amar a Dios, no lo ver.
Su imagen ser ms vaga cada vez, luego se ocultar velada por otras cosas y terminar desvanecindose por completo. Cuando hay amor todo
ocurre de muy distinta manera. De parte del hombre, amar es admitir
desde luego la existencia de un ser que est por encima de l y que exige el
don completo de s mismo. Amar es estar preparado para el encuentro con
el Altsimo; es, no slo no esquivar ese encuentro, sino buscarlo a fin de
reconocer que nicamente en el don que ese encuentro me exigir podr
hallarme a m mismo. Esta actitud me inclinar hacia todo lo que me hable
de Dios y me permitir verlo.
Ahora bien, Dios se ha revelado de manera particular y precisa en
Jesucristo, tanto que aquel que lo ve, ve al Padre. En Cristo lleg la luz
que ilumina al mundo, a este mundo creado por ese Verbo que es
precisamente Cristo. El apstol poda, pues, decir: Ellos han visto su
gloria, la gloria del Hijo nico, pleno de gracia y de verdad. Porque Dios
habl; sus mensajeros han hecho llegar hasta nosotros esas Palabras para
instruir nuestros espritus y fortificar nuestros corazones.
Es as, sin duda alguna. Con respecto al Hijo se ha dicho que nadie
va hacia l, si no es llamado por el Padre. De la luz se ha escrito que las
tinieblas no la recibieron. De Cristo sabemos que los hombres no lo reconocieron, que se encarnizaron contra l. Se ha dicho, en fin, que la
Palabra de Dios no puede ser comprendida si el corazn no ha sido tocado
y la inteligencia despertada, y que el demonio puede arrancarla del
corazn, por muy alerta que est la atencin. Para que el hombre perciba la
revelacin de Dios en Cristo, la Palabra de Dios exige, pues, la
disponibilidad viviente, la gracia y el amor.
Habra mucho que decir acerca de la Providencia, de la persona de
Cristo, de la Iglesia. Pero todo, en definitiva, se concreta en lo siguiente:
slo ayudado por el amor puede percibir lo que es verdaderamente el
objeto de ste. Es preciso por lo menos un comienzo de amor, es preciso
37

por lo menos que se est dispuesto a amar para poder gozar de la gracia de
creer.
Pero cmo es posible que yo pueda amar si no veo a aquel a quien
mi amor se dirige? Cmo puedo amar antes de creer? He ah la cuestin
suprema7.
Dijimos al principio que estar dispuesto a amar es ya amar, y que esa
disponibilidad puede existir aun antes de que el objeto sea visible. Es el
perodo del amor que busca; bsqueda imprecisa todava, pero descosa de
fijarse en un rostro. Esta ansia, esta manera de sentirse como embargado,
abre el corazn y lo agita. Polarizado por el principio de todo amor, el
espritu, al amar, puede ya dirigirse aun antes de haber descubierto la
verdad hacia Aquel que es la fuente y el objeto de ese amor. El corazn
puede estar cerca de Dios mientras que la inteligencia est todava lejos de
El. Este impulso de amor prepara al hombre para el don total, que ser la
te. Abre ste el corazn y la voluntad a la Verdad, se desprende de todo
egosmo y perdindola, gana su alma.
Cmo ama la madre a su hijo? Cmo nace ese amor? La madre
ama ya, por su disponibilidad para concebirlo, al que no existe todava,
pero se formar un da con su propia sangre. Ms tarde, siente agitarse
dentro de s algo viviente, y su amor crece a medida que se desarrolla ese
cuerpo distinto al suyo. Y ella, la madre, tiene conciencia de ese amor y
cree en el sentido y en el cumplimiento de la existencia de ese hijo. Y
cuando ste nace y lo mira en sus brazos, sus ojos se tornan capaces de una
clarividencia ms profunda, pues su corazn ha hecho ya un largo
aprendizaje en la escuela de la paciencia y del amor. Dios es independiente
y libre, es esencialmente l, pero toma forma y figura con respecto a m,
se me presenta segn lo que soy; pide que yo lo reciba en mi pensamiento
y en mi vida, para convertirse en mi Dios. Creer plenamente, no
significa que Dios se ha convertido en mi Dios? Qu ha nacido en m,
como se expresan los maestros espirituales? Pero ese misterio no se
cumple sino en el amor; y el primer acto de amor consiste en entregarse a
Dios en la consideracin de tal misterio.

En sus Confesiones, San Agustn ha hablado sobre este tema al describirnos su


experiencia profunda. En nuestra poca, con espritu anlogo, MADELEINE SMER:
Leben, Tagebuchaufzeichnungen und Briefe, traduccin alemana de ROMANO
GUARDINI (1929).

38

La actitud amante dilata la mirada de la fe; y recprocamente, cuanto


ms se afirma esa mirada, ms crece el amor y ms gana en claridad. Tanto
puede decirse que la fe procede del amor, como que el amor procede de la
fe, pues en lo ms ntimo las dos cosas no son sino una: la manifestacin
en el hombre viviente del Dios viviente, lleno de gracia.
Nada mejor podemos hacer, entonces, para aumentar nuestra fe, que
abrir nuestro corazn al amor, tener la necesaria generosidad para desear la
existencia de un ser superior a nosotros: ansiar conocer al que est en lo
Alto y entregarnos a l; adoptar la actitud decidida y serena del que no
teme por s, pues sabe que al hacer el don de su persona se sentir ms
fuerte, ms eficiente que si se replegara en s mismo.
Pero todo esto sigue siendo terrenal Es necesario que abramos
nuestro corazn al misterio del amor que proviene de Dios, que nos ha sido
dado por Aquel en quien este amor es virtud teologal, energa divina por
la cual y en la cual Dios se revela a S mismo: el Padre al Hijo, el Hijo al
Padre, y ambos al Espritu Santo. En ese misterio nos hace participar la
gracia. Dios nos os dado en la gracia, en el amor. De ese misterio es de
donde vive la fe, y a l debernos entregarnos si queremos conocer una fe
viva.
Si tomamos el amor en serio, en aquello que est concretamente
especificado, es decir, en lo que respecta al prjimo, evitamos el peligro de
incurrir en la indeterminacin y en el incumplimiento del deber. En su
primera Epstola, San Juan formula la gran pregunta: cmo puedes llegar
a ponerte en una relacin justa con el Dios invisible y misterioso?
Respuesta: esforzndote por llegar a ponerte en relaciones justas con los
hombres que te rodean. De ese modo, la capacidad de ver con los ojos de
la fe se liga ntimamente con la disponibilidad de amar al prjimo con
quien te encuentres, en cualquier momento dado.

39

VI. LA FE Y LA ESPERANZA

En nuestras reflexiones anteriores hemos estudiado las relaciones que


constituyen la economa fundamental de la vida cristiana, en particular las
relaciones entre la fe y la caridad. De esa manera la esencia de la fe se
ilumina con nueva luz. Hemos visto que la fe concluye en caridad, que
esto es en ella esencial, puesto que el apstol Santiago afirma que una fe
sin amor es una fe muerta. Pero esa mirada de la fe que capta a Dios en
su realidad y en su valor, supone ya la existencia del amor. La caridad y la
fe se sostienen mutuamente, y esa relacin reciproca nos hace percibir la
raz comn de la vida cristiana.
Vamos a proseguir ahora el anlisis de esas relaciones, tratando de
desentraar las que existen entre la fe y la esperanza. Qu significan una
para la otra?
Como ocurre con todas las ideas cristianas, es necesario comenzar
por librar la imagen de esta virtud esencial de todo lo que la ciega, y
devolverle su profundidad y su riqueza.
Slo despus de haber realizado el anlisis minucioso de ese ser que
es el hombre, adquirimos una verdadera conciencia de la esperanza
cristiana. Las noches y los das transcurren, in- aprehensibles para
nosotros. Nada perdura: ni los hombres, ni las alianzas, ni las obras. Todo
cambia y se derrumba. En vano nos esforzamos por hallarle un sentido a
nuestra vida. Nos damos cuenta de cmo debera ser, pero algo nos impide
realizarlo. Con frecuencia, por obra del destino, de la necesidad o de los
ms absurdos azares, perdemos bienes, amores, obras. Las desgracias nos
abruman, la miseria nos oprime. Cuando nos miramos a nosotros mismos
sin ampararnos en nuestras ilusiones, nos sentimos horrorizados.
Desearamos huir de ese cmulo de miserias y perfidias que nos abruman.
Y apartando la mirada de la imagen ansiosa en la cual deberamos
40

reconocernos, nos refugiamos en cualquier cosa: bienes materiales, algn


cambio, una mejora en el mundo. Pero todo es en vano, pues al mismo
tiempo sentimos cuan engaados estarnos.
No es terriblemente doloroso ver al ser humano debatirse en las
contradicciones y los sufrimientos, condenado a morir sin ser siquiera
dueo de s mismo? Por otra parte, al hombre no le abandona la conviccin
de que eso no debiera ser. Mil veces trat de liberarse a s mismo sin
conseguirlo. Y si en algn sentido pareca conseguirlo, era para volver a
caer, envuelto en una red ms inextricable todava. El anillo que lo
encerraba estaba bien forjado. Imposible romperlo. Y, sin embargo, a
travs del desaliento y de la desesperacin, siempre volva al pensamiento
de que todo debera poder ser de otra manera, aunque comprenda que
haba que esperar que ese cambio viniera, no del mundo mismo, sino del
ms all, de algo llamado Dios. Pero de dnde les vino esa idea a los
hombres? La fe nos habla de la promesa primitiva, hecha a los hombres
despus del pecado y que ha continuado viviendo, indesarraigable, en su
corazn. Y, adems, el mundo tal como es y como marcha, testimonia su
bondad divina, a pesar de todos los absurdos, crueldades y perfidias de la
existencia. Es difcil decir de qu modo nos llega esa sensacin y cmo
conseguimos captarla, pero se impone a nosotros.
As, con la conciencia de su estado de abandono, haba tambin en el
corazn del hombre la certidumbre de que una solucin llegara. No era
todava la esperanza cristiana, pero a eso conduca.
Fue entonces cuando, hecho inaudito, Cristo vino para revelarnos las
disposiciones de Dios con respecto a nosotros, para hacernos saber que no
menosprecia al mundo, que no lo odia ni se burla de l, que no lo mira
desde lo alto con impasibilidad olmpica, sino que, por el contrario, lo
ama.
Amar a alguien significa querer participar en su vida, dando y
recibiendo. Es as como hay que evaluar la grandeza del hecho de ser amados por Dios. Dios no experimenta por nosotros slo una benevolencia
lejana, muy prxima a la indiferencia, sino que nos ama en el ms amplio
sentido de la palabra. Es lo que en Cristo se manifiesta. Surge de sus
palabras, de todo su comportamiento frente a los hombres, sus hermanos.
Dios ha ido hasta el fin en su voluntad de amarnos, como nos lo demuestra
la muerte de Cristo...
41

En ste, en Cristo, el ms all se manifiesta en el mundo que estamos.


Dios hecho hombre se levanta entre nosotros y nos dice a cada uno de
nosotros, a m tambin: Quiero hacerte dejar tu estado de abandono.
Quiero tu salvacin. Escuchar esas palabras, creer en la posibilidad de esa
promesa y confiar en ella a pesar de todo lo que se opone a ello en
nosotros y en torno nuestro; he ah la esperanza cristiana.
Pero no se trata de algo tan sencillo. Ciertamente, Dios es
todopoderoso; y una vez que se ha admitido y reconocido que nos ama,
hay que suponer igualmente que a su amor todo le es posible. Pero no hay
que tomar la obra de la redencin divina por un juego. Lo que se cumpli
fue algo terriblemente grave. La Revelacin nos ensea que el hombre
estaba perdido y que para l no haba salvacin. As estaba ante Dios. La
redencin no significa de ningn modo que Dios, con slo unas
palabras, haya suprimido el obstculo, ni que a modo de juego haya hecho
posible lo que el hombre no poda realizar. Muy por el contrario. Dios se
hizo hombre, penetr en la red de imposibilidades, desenmarandolas
como si dijramos desde el interior. Pero el hombre continu irguindose
como un obstculo y oponindose a la voluntad redentora de Dios. Harto
lo prueba la manera como el Redentor fue acogido. Todo ocurri como
dijera San Juan: la luz celestial, capaz de iluminar al mundo, lleg; pero
las tinieblas no la dejaron penetrar. Los corazones empedernidos,
abandonados a s mismos, replegados sobre s mismos, se opusieron como
un muro a su amor redentor y no lo dejaron penetrar. Tan contumaz era esa
resistencia, que la redencin no fue posible sino con la muerte de Cristo.
La voluntad de redencin de Cristo permaneci sin realizarse
humanamente hablando mientras l vivi. Se estrell contra la dureza
de los corazones. Por cierto que fue precisamente de ese choque de donde
surgi la redencin; el signo de la derrota se troc en el signo de la
resurreccin. Pero es necesario que el amor del Salvador, su luz, su vida,
penetren a travs de las tinieblas. Slo ms all de la muerte, despus de la
resurreccin, la victoria resplandecer iluminando las tinieblas del mundo.
Comprendemos nosotros todo el profundo sentido de la muerte de
Cristo? Comprendemos que tuvo que morir para entrar en su gloria?
Nos damos cuenta, por ese hecho, hasta qu punto el hombre estaba
perdido a los ojos de Dios? Su situacin era desesperada: he ah lo que
aparece con toda claridad cuando, despus de su conversacin con el joven
rico, dice Jess a sus discpulos: Oh, cun difcilmente los acaudalados
entrarn en el reino de Dios! Ms fcil es pasar un camello por el ojo de
una aguja; y al preguntarle sus discpulos, asombrados: Quin, pues,
42

podr salvarse?, les responde: A los hombres es eso imposible, mas no a


Dios; pues para Dios todo es posible.., Al hablar as, Jess fija en ellos
sus ojos: tal el mdico que, en la impotencia de su ciencia, mira al
moribundo que le pregunta angustiado: Podr salvarme?... Pero en este
caso hay algo ms que un mdico...
La esperanza cristiana se apoya en el amor que Dios pone en nosotros
y en la omnipotencia (a Dios todo le es posible) de un amor que conoce
la impotencia del hombre frente a las exigencias del mundo y de la vida.
La esperanza cristiana siente que todo lo que viene del mundo creado le es
hostil. Slo le es favorable el amor de Dios, que no encuentra seguridades
sino en la fe, y desde ella exclama desafiante: A pesar de todo! En
sustancia, la esperanza cristiana est contra toda esperanza.
He ah por qu al no encontrar su razn de ser en el mundo, sino en la
fe, repudiada por ste, y persistiendo a pesar de todo, la esperanza no
puede ser negada por el mundo. Tiene un carcter absoluto. Triunfa del
mundo, como la fe.
He ah un muro de roca. Est quemado por el sol del verano,
congelado por el fro en el invierno, barrido por las tempestades que arrasan todo lo que no es piedra; pero si en un resquicio cualquiera un grano
consigue penetrar y se arraiga, con qu emocin impotente contemplamos
esa frgil vida contra la cual todos los elementos parecan coaligarse! Es
diferente, por ventura, nuestra suerte? En el momento de nuestro bautismo,
desde el mundo del ms all una semilla ha cado en nuestra alma y all
germina. Pero el mundo no la quiere en absoluto. El mundo es para ella la
roca y el calor abrasador, la nieve del invierno, la tempestad devastadora.
Tal como marcha el mundo la naturaleza, la historia, el estado, la sociedad, las relaciones humanas, est lejos de favorecer el crecimiento de
esa vida celeste. Muy por el contrario, todo hace prever que se secar, o se
helar, o ser hecha pedazos. Ahora bien, la esperanza es la certidumbre de
que esa vida tan frgil triunfar del mundo, porque viene de Aquel que
ha triunfado del mundo.
Pero por qu hablar del mundo exterior? El mundo es, sobre todo,
lo que somos nosotros mismos: nuestras pasiones, nuestra pereza, nuestro
desorden interior. Todo eso que es mucho ms perjudicial que el calor, las
heladas y las tormentas hace que esa vida frgil corra el riesgo de
perecer. Observemos al azar uno cualquiera de nuestros das, lo que pasa
en l, las cosas que descubrimos, los acontecimientos, las acciones, las
43

omisiones. En qu medida todo eso contribuye a preservar, sostener, alimentar y hacer progresar esa vida divina? Ahora bien, la esperanza es la
conciencia de que esa vida amenazada tan profundamente persistir y se
ver cumplida a pesar de todos los peligros de fuera, y sobre torio, a pesar
de los que surgen de ella misma.
La esperanza persiste contra toda esperanza. Cuando en el examen
cotidiano pasarnos revista a un da que termina en dficit, durante cierto
tiempo, a pesar del fracaso sufrido, conservamos la esperanza. La
prxima vez las cosas marcharn mejor, nos decimos. Luego, poco a poco nos vamos volviendo escpticos y nos preguntamos: Dnde est esa
liberacin de que habla la fe? No soy cristiano, acaso? Dicen que la
gracia habita en m y que un hombre nuevo debe nacer: qu ha sucedido
con l? La vida pasa; las probabilidades van disminuyendo y no vuelven;
luego llegan los hbitos, la resignacin, la rutina; y con ansiedad, casi con
desesperacin, nos preguntamos dnde est esa renovacin de que nos
habla la fe. Ese es el momento de comprender lo que significa la esperanza
que persiste contra toda esperanza. Podemos resumirlo as: aunque no nos
demos cuenta, la vida celeste mora en nosotros, y crece, a pesar de lo vano
de nuestros esfuerzos, por la gracia de Dios; a nosotros nos toca sostenernos, tener paciencia e insistir sin tregua; todo descorazonamiento,
frialdad o fracaso no son mera apariencia, sino amarga verdad, oposicin
tenaz de la realidad profana a la redencin; pero esa vida interior se
desarrolla a pesar de todo. Viniendo del cielo triunfa del mundo.
En esto, como en todo, hay que pagar tributo a la realidad, reconocer
la gravedad real del mal y de la cada. El hombre, l tambin, debe estar
sumido en las tinieblas que parecen volver la vida de un ser redimido tan
imposible como la obra del Redentor. Aqu tambin hay que creer. La
victoria no podr ser demostrada en este mundo; desde aqu abajo no
podemos tener la visin de 'la redencin cumplida. Pero existe una
certidumbre que nos hace penetrar hasta all, y es la esperanza.
En estas ltimas frases, las palabras fe y esperanza se encuentran
ntimamente confundidas, y con razn. La fe y la esperanza no son idnticas, pero hacen resaltar, bajo diferentes aspectos, una sola, una misma
vida. A esa vida la llamamos fe, para designar la conciencia que tenemos
de la realidad de Dios en Cristo y nuestra fidelidad hacia l. Ahora bien, a
pesar de una oposicin aparentemente terrible, ella es tambin conciencia
de victoria y de perfeccin, certidumbre de salvacin, por mucho que el
mundo juzgue imposible tal cosa. As considerada, la llamamos esperanza.
44

VII. LA DIVERSIDAD DE FORMAS DE LA FE

Por distintos caminos hemos procurado llegar a una definicin exacta


de la fe. Hemos visto cmo nace, cul es su contenido y cmo ese
contenido la determina, cules son las crisis por que atraviesa esa fe
durante el transcurso de su evolucin, y hemos determinado por fin qu relacin existe entre la fe, por una parte, y la obligacin, la esperanza, el
amor, por otra. Siempre hemos encontrado un conjunto viviente, y cada
vez que hemos examinado un detalle, lo hemos hecho teniendo en cuenta
el todo. As, cada problema ha mostrado ms claramente lo que es la fe.
Pasamos ahora a investigar el punto siguiente: se cree siempre de la
misma manera? Ciertamente, la fe siempre es la fe, y como tal, siempre
idntica a s misma. Pero se manifiesta siempre de la misma manera? O
bien, a pesar de una identidad esencial, hay formas distintas de la
existencia creyente?
No formulamos esta pregunta con el fin de averiguar si hay distintas
convicciones religiosas, diferentes clases de religin. La respuesta es
evidente, y llevara implcito este otro problema: qu relacin hay entre
esas religiones y la fe cristiana? Pero eso est fuera de nuestro tema. La
diversidad de que se trata existe dentro mismo de la fe cristiana. Y,
precisamente, nos preguntamos si la fe en la Revelacin nica de Dios en
Cristo, la fe vivida dentro de esa Iglesia nica, la nica guardiana e
intrprete de esa Revelacin, puede presentarse en diferentes formas.
El problema es harto significativo por s mismo para resolverlo sin
ms. Pero la vida cristiana exige que se haga tal discernimiento, pues si
existe pluralidad en las formas de la fe, la vida de fe de un hombre corre el
riesgo de someterse a la influencia de otras formas en lugar de profundizar
la propia; y tenemos el deber y el derecho de asumir plena conciencia de
nuestra propia fe y de sostenerla firmemente.
45

Basta observar a nuestros contemporneos o a los hombres de otros


tiempos para ver cun variadas son las formas de una sola y nica fe.
Tomemos, por ejemplo, el caso de un hombre cuya existencia toda se
nutre del corazn.
Tanto cuando piensa como cuando hace clculos o cuando acta, el
resorte final que impulsa su existencia est en el corazn. En el deseo de
darse y recibir en cambio, ese corazn todo lo invade. Quiere gustar el
precio de la existencia, el valor de las cosas y poseerlas. Quiere amar y ser
amado. La pregunta: qu hay, en el fondo, de justo, de cierto, de real?,
la formula l desde otro punto de vista: dnde hay lugar para el ms
grande amor?. Esa clase de hombres busca un objeto digno de su amor, el
objeto que se pueda amar totalmente. Ms an: como el amor no es una
cosa completamente realizada que busca un objeto, sino que se desarrolla
al contacto de ese objeto y por l, ese hombre busca de qu manera su
amor puede alcanzar la plenitud. En su caso, tener fe significa que el
mundo no podr satisfacerlo nunca, y que el espacio vital para la
expansin de su corazn, el ltimo objeto y el desenvolvimiento pleno de
su amor no podrn existir sino en Cristo.
Esta forma de fe tiene un carcter muy particular. Muchas cosas que a
otros le parecen difciles de admitir a l le parecen factibles. Cuando se
plantean preguntas insolubles, como stas: cmo el Dios de la eternidad
ha podido crear el tiempo, lo finito y lo infinito?, cmo ha podido amar a
esta perecedera criatura humana colocada en ese tomo de polvo que es la
tierra?, cmo ha podido fundar en ella una Historia Sagrada?, cmo es
posible que Dios se haya hecho hombre?, cmo puede seguir sindolo por
toda la eternidad y sacrificarse por el hombre?, esa fe tiene una respuesta
henchida de santidad: el amor hace cosas as. En la fe se corre el velo de
la respuesta suprema. En cambio, a ella se le presentan dificultades en las
cuales los otros apenas piensan. Ella se pregunta, por ejemplo: cmo es
posible que todo no sea uno?, que toda diferencia no sea absorbida por
ese nico amor, que toda separacin no desaparezca en una nica
realizacin?, que haya tantas injusticias, tantos dolores, tantas vidas
destruidas y oprimidas, tantos pecados, tanta dureza y crueldad?
Para terminar, he aqu los criterios de esa fe: es posible lo que puede
realizar el amor; es verdadero lo que es increble de parte del amor; es
bueno lo que concede su lugar al amor y favorece su crecimiento. Y esos
criterios toman un significado especial por el hecho de que aqu el que ama
es Dios y que el amor posee su santa magnanimidad y su infinito poder.
46

Aqu el horizonte se abre, aqu se realiza esa transmutacin de todos los


juicios de valores que en el mundo son esenciales a la existencia cristiana.
Otra forma de la fe es la del hombre que concentra toda su
personalidad en la bsqueda de la verdad.
Para l, la cuestin estriba en esto: qu son las cosas?, qu es el
ser?, de dnde viene?, cul es su estructura y su fin? La verdad no es
para l una pura cuestin de razonamiento, sino lo que caracteriza la
existencia, la luz sin la cual el espritu se extrava; el aire que respira, la
sustancia que lo alimenta.
El espritu busca la verdad porque slo en ella puede vivir. La
presencia de las cosas que no tienen explicacin le oprime. La oscuridad
de las causas y del fin de lo creado le hace sufrir y le perturba. Slo
despus de haber comprendido la razn principal del ser, la finalidad del
movimiento existencial, tal espritu puede vivir realmente. La verdad
que l busca, no es slo la exactitud de una ley general, que siempre es
posible alcanzar, sino la plenitud sustancial que responde a su
requerimiento, la explicacin ltima, la finalidad de todo el orden. Y ahora,
he aqu que l tiene conciencia de que esa luz sublime, esa finalidad
postrera, esa paz de la cual el espritu se encuentra al fin colmado, no podran ser halladas en el mundo mismo, sino que tienen un origen en la
Revelacin. Y eso, no porque la verdad sea demasiado restringida, sino
porque el corazn reclama otra clase de verdad, la santa verdad del Dios
vivo. Y sta no puede surgir de ningn universo, aunque fuera mil veces
ms grande, ms profundo y ms puro que el nuestro. Comprender esto y
admitirlo: he ah la fe. Para ese hombre, creer es, pues, haber penetrado en
el dominio de esa verdad ltima que por la intercesin de Cristo viene de
Dios; es haber encontrado un punto de contacto con esa suprema verdad en
su esencia santa, en sus causas y en sus fines, haber adquirido conciencia
de que aqu es Dios la Luz.
Esta fe se comporta de distinta manera a aquella de la cual nos hemos
ocupado precedentemente. Sus crisis tienen otro origen: por ejemplo,
ciertos razonamientos que parten de las investigaciones de orden profano y
parecen contradecir a la Revelacin, o bien alguno de los artculos del
dogma, que parecen estar en pugna con la razn. Y es de una paz diferente
de la que se goza cuando del misterio de la fe brota la santa luz, la que
confiere a cada ser y a cada existencia terrenal su verdadero destino.
Hay personas cuyo impulso ms profundo es de orden moral, o para
decirlo con mayor exactitud, es la tensin de su voluntad hacia el bien.
47

Quieren vencer al mal, quieren superar su insuficiencia, elevarse por


encima de lo que hay de salvaje, de feo, de impuro en sus almas. Quieren
volverse sinceros y nobles. Tienen hambre y sed de justicia.
O ms bien, que ansan renovarse y realizar as su propia verdad. A
veces alienta en el fondo de su ser, mal comprendida por ellos mismos e
impulsada por extraos caminos, la voluntad de cambiar, de renovarse, la
voluntad de conquista y de transformacin.
En todas partes, este impulso choca con limitaciones; dentro y fuera
encuentra oposiciones y obstculos; siente su propia impotencia, hasta el
momento en que se le hace evidente que la imagen de la existencia recta a
la cual aspira, la posibilidad de una renovacin, la potencia creadora y
transformadora deben venir del ms all. El bien real y sustancial se
evidencia en Cristo, que es la. Revelacin encarnada de la santa voluntad
de Dios y que por la gracia de Dios hace posible lo que es imposible para
los hombres. De este encuentro con Cristo nace la fe. Luego ser creyente
es vivir en las huellas de Cristo, inspirarse en los consejos, los mandatos,
los ejemplos y las parbolas de Cristo. Ser creyente es seguir en la vida esa
estela luminosa de la potencia creadora y transformadora de Dios, con la
esperanza de que esas fuerzas divinas producirn su fruto.
Para otros hombres, el requerimiento ms profundo es el orden. Ven
la existencia desgarrada por las incongruencias y las contradicciones,
amenazada por influencias subversivas, irracionales; anhelan
ardientemente la paz, el orden, la unidad.
Para ellos, creer es ver en Dios la potencia ordenadora sagrada, el
Seor absolutamente justo, sabio y dueo de todo lo que existe, y someterle su propia libertad. Creer es la actitud del espritu que acoge ese Poder
regulador, esa ley divina eternamente valedera; es admitir esa autoridad
suprema que nada podr poner en duda, y la manifestacin de una verdad
infalible en el curso de la historia. Por ah se tiene acceso a la posibilidad
de una opcin clara, de acuerdo con la voluntad de Dios. Con una alegra a
menudo incomprensible para otros tipos de creyentes, con un verdadero
fervor, esa fe se adhiere a los fundamentos institucionales que rigen la
existencia cristiana.
Existe otra clase de fe, sobre todo en ciertas clases de hombres que se
expresan con ms dificultad que otros. Tienen una experiencia particularmente profunda acerca de lo inconsistente y fugaz que es la
existencia. Lo que otros llaman realidad, a ellos les parece algo irreal, una
sombra apenas. En qu estriba esa impresin? Es acaso consecuencia de
48

una vitalidad debilitada, de un corazn fatigado, de una prdida de la


voluntad? Sea como fuere, perciben lo que suele escapar fcilmente a
hombres dotados de ms fuerte vitalidad: lo contingente de la existencia y
la irrealidad de la vida. La aspiracin de esos seres es lograr lo que una
experiencia plena de la vida puede darles; es decir, algo slido, firme,
capaz de aplacar su sed, y no una realidad precaria, transitoria, apenas esbozada. Para sentirse ellos tambin reales, quieren alcanzar una realidad
que no sea tan slo una mera apariencia. A menudo, el camino es largo.
Acaso al principio, en la pasin, en la embriaguez del gozo, en el ansia del
trabajo, en el ardor del combate, creen encontrar lo que buscan, hasta el da
en que comprenden que todo aquello no haca sino encubrir el vaco, y que
ese vaco se encuentra en todas partes y no puede ser llenado por cosa
alguna terrena. Se dan cuenta entonces de que slo Dios puede curar ese
dao, que slo l, que es sustancialmente real, puede sacarnos de la pura
apariencia y hacer que un ser mortal, que no vive sino a medias, adquiera
la conciencia de la verdadera vida. Entonces, la herida cura y la plenitud
llega.
Creer significa en este caso entrar en el dominio de la realidad
autntica, de la verdadera vida, sostenido por la esperanza de incorporarse
poco a poco a ella. Para Newman, todo es realization. Creer es tener la
conviccin de que uno se encuentra all donde esa realization ha sido
prometida.
La fe se presenta, pues, bajo formas tan diferentes, que se podran
describir muchas otras ms. En todas, la esencia es la misma, pero son
distintos el punto de partida y el impulso principal. Tambin su contenido,
apropiado a la opcin personal, es distinto, lo que no impide que el objeto
de la fe sea uno y los contenga a todos. En efecto, la realidad divina que se
revela, nica y total, es plenitud que colma. Pero en ella no todo es
accesible directamente a tal o cual creyente, dado el particular
temperamento de cada uno. Se puede tener la intuicin innata de esto o de
aquello, expresin de la christianitas naturalis. Cuando una vida de
creyente comienza, una determinada realidad es lo que al principio lo
convence y lo que continuar siendo la base de su fe. Otras realidades
continuarn siendo extraas para l, difciles de comprender y de aceptar;
estarn sujetas, pues, a crisis y a dudas, y exigirn esfuerzos particulares.
Aqu la naturaleza de cada individuo jugar su papel y determinar las
dificultades, manteniendo tambin en reserva las fuerzas particulares
necesarias en circunstancias dadas.
49

Estas diferentes estructuras de la fe nunca se presentan en estado


puro, pues se trata siempre de sujetos concretos, no de imgenes ideales.
As, en un mismo individuo puede asumir varias formas, aunque con
fuerza e importancia distintas, pero una de ellas ser la dominante y caracterizar su actitud de creyente. Que cada uno, pues, tenga confianza en
la naturaleza individual que Dios le ha dado, que vea en ella la base de su
existencia y el camino que le est deparado para llegar hasta Dios; que no
se deje imponer por otro una imagen o una medida extraa.
Todas estas formas de fe tienen esto de comn: la afirmacin del
bien, la verdad resplandeciente, el amor hecho posible, el orden dominador
del caos, la promesa de la realidad cumplida. En efecto, la finalidad ltima
de ellas no es de este inundo. Viene del ms all, de Dios. As, cada
aspecto de la fe comporta siempre el deseo de conquistar lo que est por
encima de este mundo, el deseo de lo sagrado y una cierta disponibilidad
de adoracin, pero el camino que nos lleva hasta Dios es distinto, y
variadas son tambin sus formas caractersticas.
Como hilo conductor para el desenvolvimiento de esas modalidades
de la fe, hemos elegido la idea de estructura, de predominio de ciertas
facultades del alma y de sus valores correspondientes. Podramos valernos
de otra constante. Podramos establecer distingos entre la fe del hombre, a
quien interesa sobre todo el mundo objetivo, la obra, la tarea, el adversario,
la finalidad cualquiera sea la expresin elegida, y la de la mujer,
arraigada en lo inmediato de la vida, en el ser, en el futuro; que concibe y
da a luz; que protege, nutre, comparte y asume; que vive en un universo
ms profundo, sometida al ritmo, a los smbolos. Necesariamente, esos dos
seres estn llamados a desenvolver su fe en actitudes diferentes. La
estructura de la fe, en la que educa, instruye, cura, socorre, sirve, ser
distinta a la de aquel que combate, conquista, gobierna. El hecho de
pertenecer a este o aquel pueblo influir tambin en la forma de fe, a tal
punto que el tipo de fe y de piedad de un pueblo vecino corre el riesgo de
desconcertarnos, puede parecemos extrao o antiptico, impo o contrario
al espritu cristiano. Lo mismo sucede con las diferentes pocas y sus
particularidades, con las distintas capas sociales, formaciones intelectuales
y profesionales. La fe del sacerdote, para quien hasta la realidad religiosa
constituye el contenido de la vocacin, se manifiesta de manera diferente a
la del seglar. ste, que vive y est anclado en el mundo, se enfrenta con la
realidad religiosa desde un ngulo especial, desprendiendo algunos de sus
aspectos y llevndolos a la prctica.
50

Yo quisiera, en fin, atraer la atencin acerca de una diferencia que me


parece particularmente importante, la que existe entre estas dos formas de
fe: la de la abundancia y la de la pobreza. La primera caracteriza a aquellos
para quienes los contenidos de la fe son inmediatos y vivientes. Y esto no
por la razn de que sean particularmente piadosos o profundos (ya que se
tratara entonces de la efectividad, no de la estructura de la fe), sino,
simplemente, porque tienen el don de ser sensibles. Las cosas, las ideas,
los acontecimientos les hablan. Lo mismo sucede con la fe. Lo que creen,
lo experimentan. La persona de Cristo, lo que caracteriza su enseanza, las
posibilidades de un destino eterno, todo eso los conmueve, los trastorna,
los impresiona, los regocija. La vida de su fe, desarrollada en forma
diferente, puede ser simple o ampliamente desenvuelta, profunda o superficial, elevada o primitiva, pero siempre la realidad cristiana los toca y
obra sobre ellos directamente.
Muy otra es la actitud cuando hay pobreza de fe. Aqu tambin los
objetos existen, pero el alma permanece fra. Reconoce sta que hay valores, pero no los siente directamente.; Las finalidades aparecen, las
decisiones se toman, la voluntad se pone en movimiento, trabaja, lucha, se
esfuerza, pero sin que haya emocin en la fuente. No se pone en duda que
el destino se cumpla, pero el espritu permanece indiferente. Se sabe, se
concibe, se elige, se acta, pero en fro, con disciplina, con esfuerzo. En lo
ntimo, el ser permanece insensible. El espacio aparece vaco. Las
realidades no tienen densidad. Las verdades parecen ser slo palabras.
A primera vista, uno podra sentirse tentado de decir que nicamente
la primera actitud es la del creyente, pues la segunda slo demuestra indiferencia, cansancio, frialdad, pobreza espiritual, etc. Tal juicio adems de
superficial sera falso. Aqu como all hay fe, bajo comportamientos
diferentes. En el primer caso, la fe es fruto de experiencias interiores, que
le dan su color, su proximidad, su riqueza, pero que arriesgan tambin
volverla quimrica, fcil, ligera, impura. La segunda actitud est hecha de
vaco, pero en ese vaco se percibe un centro espiritual que ser un punto
de apoyo. Ningn calor hay en el fondo del alma; pero la aridez misma es
valerosa. Lo que se hace, se hace voluntaria y penosamente, y en eso hay
una gran pureza. Esa actitud dificultosa puede ser el origen de algo muy
verdadero y muy noble.
La diferencia es importante, pues parece que, precisamente, la
segunda de esas actitudes anmicas es hoy la ms frecuente. Es que tal
vez pasamos de la riqueza a la pobreza en la fe? El arte religioso, las
iglesias nuevas, parecen indicarlo, pues su simplicidad no se explica ni por
51

el gusto de la novedad ni por la falta de medios, sino que prueba un


aspecto profundo de la actitud religiosa actual. En realidad, cuando los
recintos aparecen vacos y los muros desnudos, se expresa en verdad una
fe que, en lo vaco, en el espacio desnudo, en las paredes lisas, sabe
percibir el centro espiritual que capta la presencia pura sin perderse en la
abundancia de detalles; una fe que no tiene necesidad de apoyo y es capaz
de vencer a pesar de la carencia de medios. Despus del lujoso despliegue
de smbolos, de imgenes y de formas de los siglos pasados, emerge una
forma de fe que aspira a la simplificacin, al retorno a las fuentes, a la
concisin. La multiplicidad se le aparece como extraa. Que sea posible
encontrar una explicacin satisfactoria para todo, la deja perpleja. Siente la
nostalgia de la existencia pobre y sencilla, de su rectitud. Mientras no se
haga de ello una religin particular, ni una intolerancia con respecto a
otras expresiones, esa actitud de la fe es hermosa y juega un papel
necesario en el mundo cristiano.
Todas estas reflexiones conducen a una comprobacin muy
importante: la fe existe bajo mltiples formas, segn el temperamento y la
capacidad de cada sujeto, segn la estructura que caracteriza a este o a
aquel hombre, a tal estado de vida, tales o cuales pocas o pueblos. Esas
formas representan, en cierta manera, el terreno en que vive la fe. Ellas
determinan la circunstancia particular de su desenvolvimiento, de acuerdo
con los recursos, las dificultades propias de cada cual y los deberes que le
correspondan. Podra decirse que en ellas se expresa la vocacin personal
que revestir la fe de cada uno. Pero el ncleo fundamental de la fe, acerca
del cual leemos en las Sagradas Escrituras que aquel que cree ser
justificado y el que no cree ser rechazado, est separado necesariamente
de todas esas formas particulares. La fe consiste en el hecho de que el
hombre, all en las profundidades de su ser, en lo ms ntimo de su yo,
en el corazn de su corazn, ha sido llamado por Dios por encima de
todas las estructuras, y que ha respondido a esa llamada. El punto
fundamental de la fe no es asunto de estructura: es obediencia y fidelidad.
Y esto nos conduce a sacar otra conclusin: los hombres tienen
aptitudes diversas, cuyas manifestaciones diferentes se traducen con mayor
o menor intensidad. Existe en particular una aptitud religiosa, es decir,
una propensin a percibir lo invisible, lo eterno a travs de lo pasajero y de
lo efmero. Lo que en este caso est en juego, no es la verdad, ni el
bien y la justicia, ni la belleza, ni el orden y la medida, ni ningn
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valor profano, sino lo sagrado (tomando esta palabra en el verdadero


sentido, tal como se la emplea en la ciencia de las religiones). Los otros
valores se perciben, pero solamente en la medida en que su contenido implique lo sagrado: verdad, belleza y orden. Esa sensibilidad religiosa
consiste en una especie de respeto, de veneracin y de participacin que se
llama, piedad. A primera vista se trata de una estructura como las otras.
Tiene sus caractersticas: altura y profundidad, amplitud e intensidad,
pluralidad y simplicidad. Se la encuentra en sujetos bien dotados y en
genios creadores; en seres medianos y conformistas; en otros, en fin,
mediocres y desprovistos de sensibilidad. Se encuentra en ella la
espontaneidad y el progreso penoso, la pureza y la impureza, lo autntico y
lo artificial, el procedimiento, la rutina..., en resumen, toda la gama de las
realizaciones de valores, falsos o autnticos. Pero entonces, no podemos
menos de preguntarnos: cul es la relacin entre todo esto y lo que Cristo
llama fe? Entre todo eso y lo que decide la salvacin o la prdida del
hombre?
Esta pregunta es de la mayor importancia. Con agudeza creciente,
nuestra poca hace el distingo de las condiciones estructurales de la
existencia; elabora la psicologa de la religin, la sociologa, etc... Ahora
bien, si se pudieran identificar fe y disposicin religiosa, tendramos, por
una parte, a los creyentes por naturaleza, y por otra, a los incrdulos
tambin por naturaleza, opinin sta corriente en nuestra poca; si fuera
as, el mensaje de Cristo a los hombres sera cuestin de aptitud individual.
No; la fe de que habla Cristo no es en su esencia un objeto de disposicin.
Lo fundamental est ms all de todo lo que emana de la psicologa, y
brota de las profundidades del ser hacia Dios. Segn sus manifestaciones,
sus actos y sus actitudes, la fe se modela por estructuras que siguen las
predisposiciones individuales de esta o aquella persona; pero la llamada de
Dios cae en otra parte, y en otro lugar se asienta la decisin. Tal vez est
permitido diferenciar algo as como el cuerpo y el alma de la fe. El
cuerpo de la fe difiere segn las disposiciones, los pases, las pocas y las
circunstancias humanas; pero su alma o, ms exactamente, el comienzo
de su alma es en todas partes independiente de estas determinaciones.
En esa profundidad ya lo hemos hecho notar no hay sino una pura
confrontacin entre el yo humano y Dios. A travs de todas las
diversidades de estructuras y de aptitudes, ese frente a frente supremo es lo
esencial.
En cuanto a la disposicin religiosa, ella no pertenece al alma, sino
al cuerpo de la fe. En verdad, existe una fe sostenida por esa disposicin
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religiosa: es rica, creadora, abundante en recursos, pero se halla expuesta a


un peligro marcado; pues esa misma disposicin que puede conducir hacia
la fe, puede igualmente hacerla zozobrar, volvindola inestable, fantica,
exaltada, vida de impresiones religiosas. Por su parte, la falta de
disposicin religiosa significa un obstculo, pues trae aparejada una falta
de impulso, de profundidad, de choques de experiencia. En
compensacin, esa fe es leal, fiel, desinteresada, bien recibida. Ms an, el
origen divino de la fe se manifiesta en ese discernimiento de todo lo que
emana de las tendencias espontneas o del ambiente, aunque ste sea religioso. La fe descubre todo lo que es sospechoso, muestra los lmites, las
relaciones, las contaminaciones profanas, descorre el velo sobre las
ilusiones, a veces muy ocultas, a las cuales dan lugar esas disposiciones
extraas a ella misma.
Y si es exacto que la inclinacin religiosa requiere ciertas
presuposiciones individuales o sociales y que bajo la influencia de tal o
cual civilizacin la sensibilidad religiosa disminuye o desaparece; si es
posible hallar personas que por naturaleza parecen poder prescindir fcilmente de lo sagrado, entonces tendramos que recordar que la ltima
decisin frente a Dios sobrepasa todo ese orden de aptitudes y de disposiciones. Tal vez ella sea incontrolable desde fuera y tal vez el individuo
mismo no tenga plena conciencia de lo que pasa en su interior y del
alcance cristiano de esa relacin entre el yo humano despojado de todo y
Dios.
Este ltimo punto es, sin duda, el objeto mismo de la fe. Este punto
esencial, independiente de toda estructura, significa que Dios llama a cada
ser, cualesquiera sean sus disposiciones y por encima de ellas, y que ste le
responde, precisamente desde esas condiciones y circunstancias. Que esto
existe, nadie puede ni debe dejar de creerlo. Dios quiere que todos los
hombres se salven, hasta aquellos mismos que estn poco dotados desde
el punto de vista religioso. Aquel que se halla en este caso, aquel a quien le
ha tocado una vida spera y llena de renunciamientos en el plano
espiritual, si se esfuerza con buena voluntad por tener fe, ante Dios es
verdaderamente un creyente, a pesar de toda su aridez y de todas sus
dificultades. Ese hombre no puede hacer ms que creer, creer esperanzadamente..., y debe hacerlo.

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VIII. EL SABER EN LA FE

En la profunda obra de San Anselmo de Canterbury titulada


Proslogion, se lee: Sin experiencia no hay conocimiento, pero sin fe no
hay experiencia. Esta frase plantea una especie de orden sucesivo: la fe
constituye el comienzo y hace posible la experiencia. La experiencia, finalmente, engendra el conocimiento. La frase, mal comprendida, podra
inducirnos a separar energas y episodios que forman en realidad un todo
viviente. Bien interpretada, nos hace descubrir un nuevo aspecto de la fe.
San Anselmo coloca en primer lugar a una fe que todava no
((conoce. Gracias a cierto concurso de circunstancias, el hombre halla la
palabra de Dios y confa en ella. En realidad, ya hay conocimiento; pero
es necesario que se haya llegado, por lo menos, a la conviccin de que en
la Iglesia y en sus enseanzas, en el testimonio de los enviados de Dios, en
la persona de Jesucristo no es tan slo una sabidura humana la que habla,
por profunda que ella sea, sino una sabidura divina. Es necesario
comprender que all hay algo ms que una emocin religiosa; que eso es
un don divino, una venida explcita de Dios en el tiempo. Sin embargo,
segn San Anselmo, ese conocimiento es slo preparatorio para conducir a
la decisin que destaca sobre todas: confiar en ese Dios que habla,
escuchar su llamada, someterse a su voluntad, unirse a l en la fidelidad,
aceptar lo que l nos dice, acatar lo que nos revela sobre s mismo. En esa
obediencia a la palabra de Dios est la raz de la fe.
Pero esa fe, dice San Anselmo, no conoce todava. Todava no
comprende su contenido, aunque hay, naturalmente, algn conocimiento.
En cierta medida, es necesario que la fe haya comprendido su contenido,
puesto que reconocer que Dios es quien habla significa ya reconocer que
l es Dios y que se est en su presencia. Y, sin embargo, el centro de la
decisin, la raz de la fe, consiste en acatar sin reserva el misterio, en virtud
de una simple palabra en la cual se cree, y comenzar una nueva existencia.
55

Entonces, la semilla recibida comienza a germinar. El creyente se


impregna del contenido de su fe, trata de comprender su sentido profundo,
su conexin interna y de enumerar las exigencias que acarrea. Poco a poco
pasa de la simple obediencia al conocimiento ntimo de lo que ha sido
revelado. Aspira a elevarse, segn los trminos de la antigua teologa, de la
pistis a la gnosis, del creer al conocer. Y lo hace, no con el entendimiento
natural, proporcionado a este mundo, sino con una facultad cognoscitiva
que emana de la gracia iluminativa. Es la mirada de la fe, que se abre a la
luz de la gracia, aceptando ms firmemente esa realidad de Dios que a ella
se manifiesta. Tal conocimiento no es otra cosa que la germinacin de la
fe.
Pero esa germinacin, ese acrecentamiento, se realiza en la
experiencia, que es aproximacin concreta, tanteo, aprehensin y sabor
gustado. Solamente aqu, a semejanza de un brote que se abre, se expande
el contenido de la fe, cargado de verdad y de valor, para ir derecho al
espritu Y penetrar hasta el corazn. Sin embargo, la fe no cesa de ser fe.
Jams se transforma en saber, en el sentido humano de la palabra, ni
siquiera en esa ciencia superior que elabora una conciencia evolucionada.
Fundamentalmente, la fe es la obediencia del hombre a ese Dios santo e
inasequible, la sumisin respetuosa de este algo fugaz que es el ser
human a la realidad de su Creador y Seor, quien, al revelarse a s mismo,
ha descorrido el velo sobre el estado de pecado y ha mostrado nuestra
nada. Hay all un abismo de desemejanza que no puede ser colmado; la fe
queda siempre como la aceptacin Obediente de la realidad
incomprensible de Dios a la cual el ser humano est subordinado. Esa
obediencia desaparecera si el hombre llegase a conocer de manera
exhaustiva la realidad de Dios, pues semejante conocimiento sera una
posesin, una especie de dominio. El nico conocimiento posible est
fundado en la obediencia; proviene de esa aceptacin de la cual antes
hemos hablado, que renuncia a la propia glorificacin. Se cumple en el
constante abandono de la propia persona ante el juicio de Dios Santo. El
conocimiento en la fe, segn la naturaleza y el objeto de la fe, se apaga
desde el momento en que la fe se apaga. Sin embargo, sta es un autntico
conocimiento, un saber viviente, en el sentido de una presencia interior
que nos invade.
Hemos insistido ya en que estas cosas no pueden ser enfrentadas por
separado. En efecto, si el espritu y el corazn se someten a esa obediencia,
es en virtud de la luz de un cierto conocimiento brotado de la gracia,
primer esbozo de la fe. La fe no puede ser ciega. Pero aqu todava es una
56

cierta experiencia, una manifestacin de poder vitalmente sentido, lo


que hace creer. Una supone a la otra, pues lo que se despierta y se
desarrolla forma un todo: una existencia nueva, la del creyente. No
obstante, el esquema de San Anselmo es muy significativo; enciende una
luz.
Pasaremos ahora a hablar de esa experiencia, principio del
conocimiento: no en toda su dimensin, pues que entonces sera necesario
evocar toda una vida humana, pero al menos en algunos de sus elementos.
Para el creyente, la experiencia es vivir con las realidades, las figuras,
los acontecimientos, los valores que forman el contenido de su fe; es
adoptar todo ese contenido, conservarlo en su conciencia, reflexionar en l,
unirse a l a travs de las ms diversas circunstancias de su vida y de su
pensamiento, de manera tal que poco a poco tenga pleno dominio de l. El
creyente ve entonces el contenido de su fe. En efecto, lo que la fe ensea
no tiene nada que ver con las afirmaciones cientficas. Desde el momento
en que se comprende la relacin que hay entre tal verdad matemtica y tal
otra, el asunto es evidente. Cuando se sabe que cierto elemento combinado
con otro forma un compuesto determinado, se est seguro de ello. Cuando
uno se entera por fuentes histricas dignas de fe que algn personaje ha
vivido en tal o cual poca, que le ha sucedido eso o aquello, lo da por un
hecho fidedigno. Pero en lo tocante al tema que analizamos, no pasa lo
mismo. Aqu se trata de verdades profundas; de una profundidad
viviente que no se desarrolla sino lentamente. No, yo hablara ms bien de
una profundidad sagrada que slo se divulga en circunstancias apropiadas,
pues presupone conocimientos y comportamientos determinados: eso es
justamente lo que se llama experiencia. La fe me asegura as que Dios
ama al hombre. Yo puedo admitir eso con toda sencillez, como el nio est
convencido de que Dios est bien dispuesto en su favor. Pero el sentido
profundo y las consecuencias de esa afirmacin no se revelan sino
lentamente. Para ello es necesario que yo haya comenzado por prestar
atencin a lo que es el hombre: ese ser en quien se enfrentan lo mejor y
lo peor, hecho de contradicciones, raro, pequeo, desesperado, y tan
grande por otra parte. Es preciso que la vida me haya enseado lo que es la
existencia humana, el destino, las circunstancias. Esa leccin no puede,
ciertamente, venir de la simple sabidura humana; es la base de la fe y slo
es asequible para aquel que mira, juzga y obra como creyente. Ese
solamente puede valorar en toda su profundidad esta frase: Dios ama al
hombre.
57

Lo mismo sucede con los elementos de ese contenido de fe. Deben


acompaar mi existencia cotidiana, que depender de ellos. Sern a la vez
las circunstancias, las causas y las finalidades de mi destino. Entonces se
desplegarn, su profundidad se har sensible, sus conexiones internas se
acentuarn, la verdad se har manifiesta. Gracias a tal experiencia, se
desarrolla el saber en la fe: conocimiento sagrado, fruto de la gracia.
Las verdades de la fe no son estados de hecho que no puedan ser
captados ms que tericamente. Si as fuera, pronto seran agotadas a
fuerza de investigaciones y de estudios. Por el contrario, creer es para el
hombre enfrentarse con la realidad y eso exige un compromiso preciso,
cuyo centro es Dios como origen y como fin. El hombre recibe fuerzas
para gobernar la existencia. Pero todo ese dominio de exigencias, de
inspiraciones, de fuerzas espirituales, no se vuelve accesible sino cuando
uno se mide con ellas.
Para comprender realmente un mapa del camino, necesito llevarlo
conmigo, comprobar sobre el terreno el sentido y el alcance de cada uno de
los signos y de las indicaciones, y medir as el crdito que puedo
concederles. Slo cuando estoy embarcado puedo calcular en realidad las
seguridades que un barco ofrece, sus posibilidades de movimiento y la
resistencia que opone. Luego, para conocer el contenido de la fe hay que
probarla. Haced lo que os digo y veris que procede de la Verdad. Si me
dicen, por ejemplo, que todo lo que sucede es obra de la Providencia, que
por encima de la vida entera del hombre y en cada uno de los ms
insignificantes detalles est la mano de Dios, todo eso ser letra muerta
para m en tanto que yo mismo no lo haya experimentado. Cuando me
decida a considerar todo lo que sucede, la felicidad viniendo de Dios lo
mismo que la desgracia, solamente entonces comprender lo que eso
significa. Es fcil de decir y difcil de hacer: difcil infinitamente para una
voluntad humana, desesperada ante su propia impotencia y, sin embargo,
en lucha obstinada consigo misma, tan perezosa y cobarde, tan rebelde y
orgullosa. Pero es solamente cuando yo obro as, y en la medida en que lo
hago verdaderamente, como esa fe en la Providencia manifiesta su verdad.
Slo cuando me entrego totalmente a la seguridad de que Dios me ha
confiado una misin, todos los acontecimientos me proporcionan el medio
de cumplirla. Slo cuando he adquirido esa conciencia a travs de las
alegras y de los pesares, a travs de los xitos y de los fracasos, siento la
existencia de una fuerza que me gua y me sostiene, y sa es justamente la
verdad de la fe de la cual nos ocupamos.
58

Tal es, pues, el desarrollo de la experiencia: los pensamientos de la fe


se arraigan en la materia de la existencia; se deposita la vida en ellos, y su
contenido se manifiesta as y la fe gana en conocimiento.
Yo no creo en las ideas, sino en las realidades. Dios, en quien creo,
no es la idea del valor supremo, de la justicia santa: es real. Este trmino
real expresa bien lo que quiero decir: el suelo sobre el cual me sostengo
es real; la pared contra la cual tropiezo es real; reales son el hombre que
me combate, el poder del espritu que me desorienta o me estimula. Dios
es real, pero de una realidad completamente diferente Es real en tanto que
es el Ser absoluto, el Santo ante quien nuestra existencia se revela
pecadora y ftil: el Creador y el Seor... Y Cristo es real. No es slo la idea
del Hombre-Dios. Si no fuera ms que eso, estara desprovisto de poder.
Pero es realmente el Hijo de Dios, ayer y hoy y siempre, viviente y
presente... Y real es la influencia ejercida por Cristo, a travs de la historia,
en la Iglesia, en cada alma. No solamente son reales los pensamientos, los
sentimientos o las experiencias, sino tambin la vida nueva en el Espritu
Santo y el impulso que nos mueve hacia la gloria de los hijos de Dios.
Creer es estar ligado a la realidad. Es posible, entonces, que yo
guarde con fidelidad el contenido de esa fe, que sufra a causa de l, que a
l acomode mi vida, sin que las realidades all incluidas se me
manifiesten? No me ama ese Dios? No es por m por quien vino Cristo?
Es posible, entonces, que no se me manifieste? No nos preguntemos
cmo podra eso hacerse o no hacerse, pero es imposible que yo busque
con trabajo a Dios, segn su voluntad, sin que l, el Amante y
Todopoderoso, me d una certidumbre interior de su santa Realidad. Salvo
que su amor considere que para m vale ms persistir en el esfuerzo penoso
de la fe pura, o que su justicia me imponga esa prueba a causa de mis
pecados.
Hay all una experiencia, la ms profunda de todas: que las realidades
santas se vuelven verdaderas realidades. Es lo que el Cardenal Newman
quera expresar cuando hablaba de la realization, entendiendo con ello que
esas realidades abandonan los dominios del pensamiento, de la intencin,
del querer, para volverse presencia viva, densidad real. Pero eso puede ser
largo, muy largo. Sucede a veces que algunos deben mantenerse al servicio
de la fe pura durante aos, y penar en la distancia. Pero llega un da en que
no es el hombre quien lleva la fe, sino la fe la que gua al hombre. Lo que
contiene el Nuevo Testamento est escrito para enseanza nuestra. Pero,
qu distinta la fe de los hombres de aquellos tiempos y esta manera
nuestra, penosa y lejana, de creer firmemente lo que nos ha sido
59

revelado y enseado! Aquellos hombres eran perseguidos, luchaban, caan


y hasta algunas veces eran condenados, pero una santa realidad los
impulsaba, los sacuda, los entusiasmaba o los abata. Eso est escrito para
ellos y tambin para nosotros.
He ah concretamente lo que significa que la fe debe acrecerse con la
experiencia y el conocimiento. Se trata de un proceso interno de la fe, que
se desenvuelve cuando el creyente vive con el objet de ella. En su vida
cotidiana tiene ocasin de comprobar el contenido de su fe; ora es una faz,
ora es otra la que se le descubre; las relaciones van aclarndose; las capas
profundas se destacan una despus de otra; el objeto de la fe se vuelve
sugestin y exigencia y as va adquiriendo la conciencia de lo que ella le
exige. Regula su vida con su fe, la amolda a sta, hace de sta la medida de
su existencia. Comprueba de este modo las energas contenidas en la fe y
cmo sta le asegura estabilidad, apoyo, firmeza. Lo que l aceptaba al
principio bajo forma de doctrina, de relato, de representacin, cambia de
consistencia, de densidad y de peso; demuestra su realidad. Todo eso
proviene de la experiencia humana: existencia humana, accin, vida,
circunstancias y decisin audaz; pero en todo es Dios quien opera, pues la
fe es gracia. La luz de Dios hace que el contenido de la creencia se
transforme en conocimiento. Bajo el gobierno de Dios, la obediencia
impuesta por la fe se convierte en posesin gozosa. El mismo Dios, el
Todopoderoso, se revela como una realidad viviente en todo lo que la
obediencia permite retener y pensar.
A veces, puede acontecer que el conocimiento de la fe tome esa
forma particular que San Bernardo design con el nombre de cognitio Dei
experimentalis: conocimiento de Dios por la experiencia inmediata, y que
una terminologa muy vaga denomina mstica.
Se han hecho sabias investigaciones sobre la cuestin de saber si hay
o no una experiencia inmediata de Dios; si es algo excepcional o, por el
contrario, normal en el camino de la fe... Algunos han hecho de la mstica
algo equvoco, peligroso para la pureza y para el carcter de la fe
cristiana... Otros han visto en ello una cosa interesante desde el punto de
vista psicolgico, un asunto de literatura, un atractivo placer, una
curiosidad religiosa, etc. Todas esas bsquedas han olvidado la evidencia
cristiana que se desprende de las Sagradas Escrituras, de la vida de los
Santos, de la conciencia del pueblo creyente, a saber: que Dios es el Dios
viviente y, en Cristo, el Dios cercano a nosotros. Que es por l por quien
tenemos el movimiento, la vida y el ser. Que l es el amor, la libertad y
60

la gracia y que ningn poder del mundo, ninguna teora cientfica, ninguna
tesis de telogo podran impedir tocar el almade viviente a viviente
cuando as le place. Fe que ha sido tomada humilde y magnnimamente en
serio, fe que recibi de Dios la nostalgia de la intimidad del amor y que no
ha dejado que esa nostalgia muera, sino que ha rogado incansablemente
para que tal deseo se vea cumplido, por larga que tenga que ser la espera;
fe que no se content con satisfacciones provisionales, sino que con la
confianza del hijo de Dios permaneci firme en lo esencial: fe que termina
siempre a largo o corto plazo en lo que se entiende por mstica
(palabra dudosa), a menos que no se prefiera hablar sencillamente de
plenitud de fe.
Y as volvemos a lo que ya se ha dicho y que a ttulo de conclusin
debemos repetir una vez ms: la fe contina siempre siendo fe.
A pesar de todos sus progresos en los dominios del conocimiento; a
pesar de la experiencia, por rica y considerable que sea, merced a la cual el
hombre pasa de la pistis a la gnosis, semejante conocimiento sigue siendo
conocimiento de fe; nunca la fe es reemplazada por un saber inmediato.
Por la mediacin de Cristo hemos de recibir siempre en nosotros esa
verdad: la de la revelacin de Dios. Nuestra misin consistir siempre en
escucharla humilde y dcilmente y conformar nuestra vida a ella con toda
valenta.

61

IX. LA FE Y LA IGLESIA: EL DOGMA

Si se le hubiera preguntado a un hombre de los primeros siglos del


cristianismo: Qu significa la Iglesia para tu fe?, seguramente habra
respondido: La Iglesia es la madre que ha dado vida a mi fe, es el aire que
respiro, el suelo en que se afirma mi fe. En realidad, es la Iglesia la que
cree; es su fe la que vive en m... Nosotros, los hombres de hoy, no
podemos ya, sin duda, enfocar la cuestin desde ese punto de vista.
Aunque comprendamos y consideremos plausible tal mentalidad, debemos
enfocar el problema bajo otro aspecto. En efecto, el Occidente llega al
trmino de un proceso de individualizacin, en el curso del cual el
individuo se ha desembarazado de las conexiones inmediatas de la
comunidad para encontrar en s mismo su propio fundamento. Que esa
tendencia ha sido funesta desde muchos puntos de vista, harto lo sabemos.
Determin nuestro pensamiento y nos seal ciertas vas de acceso hacia
la verdad, pero tambin hacia el error. Aunque nos cueste retroceder un
poco, es preciso que tengamos en cuenta esa tendencia individualista, e
incluso que la tomemos aqu como punto de partida.
Cuando queremos tener plena conciencia de la fe valorndola en toda
su seriedad, viene a nuestra mente la situacin de un individuo que se
hallara colocado ante este problema: Es Dios verdaderamente el que
habla aqu?.., Debo creerlo, o tengo el derecho de seguir mi juicio
personal?... Debo procurar progresar en la fe o permanecer anclado dnde
estoy? La soledad en medio de la cual la conciencia toma su decisin, el
riesgo que implica dar ese paso, la fidelidad y la energa con las cuales se
mantiene la decisin; todo eso constituye la seriedad en la fe. El individuo
sabe que l mismo es su nico fiador. Nadie puede decidir en lugar suyo.
l es quien debe combatir en la batalla que la fe plantea a su alma, a su
vida, al mundo; nadie lo har por l.
62

Todo eso es cierto y puede llevar hasta la actitud tan de nuestro


tiempo del autoaislamiento y la autonoma... Sin embargo, tendramos que
formular al que as actuara las preguntas siguientes: De dnde te viene
esa fe, a ti que hablas as? La has hallado en ti mismo? O es que la
recibiste directamente de Dios? Por cierto que no! Tus padres y tus
maestros te educaron; aprendiste en los libros; lo que has recibido, lo
tienes de la prctica cultural de tu parroquia, de las tradiciones de tu medio
ambiente. Y no recibiste solamente contenidos, doctrinas puramente
objetivas que te corresponda transformar en fe o en negacin de la fe. Tu
fe misma, en calidad de vida del espritu y del corazn, se encendi al
contacto de la fe de los otros. Una enseanza puramente doctrinal es
incapaz de despertar la fe en quien la recibe; pero puede conseguirlo una
doctrina en la cual cree el maestro mismo. Slo puede suscitar la fe, la
verdad amada y vivida. Es la fe de tu madre o bien de algn maestro, de
algn amigo o de alguien de tu ambiente, la que despert la tuya. Con
aquellos en cuya fe has vivido surge tu propia Fe, al principio sin saberlo,
y va afirmndose, hasta que, finalmente, adquiere la fuerza necesaria para
marchar por s misma. Como un cirio se enciende con la llama de otro, as
la fe se enciende al contacto de la fe.
Ciertamente, es Dios quien obra el milagro de la fe. l atrae a los
corazones y llega a los espritus De una palabra oda, de una figura
hallada, de una imagen contemplada, extrae el germen de la nueva vida. Es
Dios quien llama al individuo, pero lo llama en su condicin de hombre
preso de un modo inextricable en la red de los contextos necesarios a su
vida. El hombre es para el hombre el camino hacia Dios; separa-do de su
medio, el individuo no existe. Esos contextos tienen tanta vida, que es fcil
reconocer en nuestra fe la actitud de aquellos a cuyo contacto se encendi
sta, la manera como nuestros maestros comprendieron las verdades divinas o nuestros amigos la imagen de los santos; los motivos que
desempearon un papel tan importante en el destino de este o de aquel ser
cercano a nosotros; la emocin con que la familia celebr el
acontecimiento de una fiesta santa; la gravedad profunda, inconsciente de
su venerable grandeza, con que rezaba nuestra madre, y la fuerza de
resistencia que ella encontraba en su confianza en Dios. Desde esos
sentimientos tan acentuados que marcaban la predileccin, la
desaprobacin, el desagrado, que formaron la atmsfera de nuestra
infancia, hasta las costumbres particulares de nuestro ambiente y las tradiciones locales.
63

Es Dios quien obra el milagro de la fe. l la despierta en el corazn al


que llama. Aun en el ambiente ms fro, Dios puede inflamar un corazn.
Con una simple palabra, l puede encender la llama. ((Dios puede
convertir a las piedras en hijos de Abraham, y es en el fondo lo que
siempre hace. En efecto, qu son el corazn del hombre, la palabra del
hombre ante el despertar a la vida divina? Y, sin embargo, la gracia sigue
el camino de las cosas humanas. Nuestra fe se despierta al contacto de la fe
de los que nos dieron vida y nos educaron. La fe, tal como era practicada
en nuestra familia, en nuestro medio, con su intensidad y su aspecto
particulares, contina viviendo en nosotros.
No hay fe aislada, independiente. Basta con imaginar por un
momento lo que sucedera en torno nuestro si de pronto toda fe se apagase;
bien entendido que no quiero preguntar con esto qu acontecera si todo el
mundo se volviese hostil a nuestra fe, pues la hostilidad supone ya una
relacin que puede encendernos, y aun excitarnos hasta hacernos
arriesgarlo todo... No, no es eso: imaginemos un clima de indiferencia, de
absoluta indiferencia. En un medio semejante, hubiramos encontrado la
fe? Y si as fuera, hubiramos podido conservarla? Para Dios no hay nada
imposible, pero la experiencia nos ensea que en tales circunstancias
nunca podra nacer la fe, y si naciera, morira de fro, como una frgil
hierbecilla en un glaciar.
Nuestra fe personal extrae su vida de toda la fe que nos rodea y que
se remonta hasta el pasado, y eso constituye ya la Iglesia.
La Iglesia viene a ser el nosotros en la fe. Es el conjunto, la
comunidad de los creyentes; es la colectividad creyente. La que debe decir
nosotros no es slo la plegaria cristiana; es tambin la fe, porque
tambin en sta est arraigado el nosotros como totalidad. El verdadero
nosotros representa algo ms que la suma de los individuos; es un
impulso surgido de todos ellos. La verdadera colectividad, la totalidad, es
algo ms que la simple organizacin de muchos; es una vasta estructura
viviente de la que cada uno forma parte como miembro. Cien hombres que
se presentan a Dios en calidad de ekklesia representan ms que la suma de
cien individuos; forman una comunidad viviente, creyente. Es decir, no
slo una simple ((comunidad, en el sentido todava subjetivo del trmino,
que designa una realidad surgida de la necesidad gregaria del individuo.
No, el origen de esa comunidad, cuya consistencia y valor radica fuera de
esa necesidad, viene de otra parte, adquiere su consistencia y valor en otra
parte. Esa comunidad es la Iglesia8.
8

Cf. ROMANO GUARDINI, Vom Sinn der Kirche.

64

La Iglesia es la institucin de Cristo plantada en la historia, en la


humanidad. Comprende, no slo a muchos, sino a todos: comprende a
todo el gnero humano como tal, a la humanidad total. En el da de
Pentecosts sta fue llamada a una existencia santa, a un renacimiento.
Esa totalidad cristiana es algo sustancial, y continuara existiendo an
si, desde el punto de vista numrico, slo la integraran tres personas. No es
una resultante de la voluntad y del pensamiento de los hombres, como
tampoco lo es la existencia del individuo cristiano; existe en virtud de un
decreto divino, por institucin y creacin santa segn la voluntad de
Cristo.
La Iglesia fundada por Cristo y depositara de su palabra, se dirige al
individuo con autoridad. El que no escucha a la Iglesia, que sea a
vuestros ojos como un pagano o un pecador pblico. Es para cada
individuo la rbita de su vida cristiana. En ella no somos ya extraos,
sino habitantes do una misma rasa. Ella es el coro on el cual los
individuos tienen su lugar asignado, una totalidad creyente, militante,
oferente, celebrante. Es la unidad de la vida sagrada, en la cual todos
participan; es el cuerpo, despus de haber sido el seno que lo llevaba.
En ella, la potencia redentora de Dios se ha apoderado de las races
del ser. En ella, ha comenzado a existir la nueva creacin. Nuevos cielos y
una nueva tierra; casi habra que decir una nueva naturaleza, slo
entonces naturaleza verdadera, hecha posible por obra de la gracia.
La Iglesia es la esposa de Cristo y la madre santsima de cada
creyente. En la proclamacin de la Palabra y en las fuentes del Kantismo,
sus entraas se abren, tiene lugar un nuevo nacimiento proveniente de
Dios. A ella, y no a la existencia individual, es a quien pertenecen los
signos eficaces, los sacramentos; a ella es a quien pertenecen las formas
y las reglas sagradas de la nueva existencia donde el individuo penetra.
La Iglesia misma cree. Vive como creyente. La fe de la Iglesia tiene
un carcter que le es propio, pues siendo una, es vasta y mltiple, llena de
tensiones, de perspectivas lejanas que, sin embargo, constituyen un todo.
La fe de la Iglesia se arraiga y realiza en otras estructuras del espritu y del
alma distintas de la fe del individuo. Posee una profundidad, una grande/a
que le son propias y est expuesta a crisis que tambin le son propias. Este
no es lugar para extenderse ms sobre el particular.
En esa vida de la fe de la Iglesia es donde participa el individuo,
aunque de manera diferente.
65

La Iglesia es el principio original de la vida individual; es el suelo


que la sostiene, la atmsfera en la cual respira, y lenos aqu de vuelta al
punto en que nos hallbamos al comienzo de nuestro estudio y que todava
no podamos admitir: la Iglesia es un todo viviente que penetra en el
individuo. Es de olla de donde l extrae su vida, sin que tenga, sin
embargo, necesidad de saberlo. Pero la Iglesia puede igualmente tomar
distancias con respecto al individuo, recobrarse y erguirse frente a l, como
depositara de una autoridad santa. Es lo que hace cuando ensea,
distingue, juzga, ordena.
Es a la Iglesia, no al individuo, a quien se confa la nueva existencia,
la existencia cristiana, la enseanza divina, el misterio de Cristo y el
gobierno sagrado, as como le es conferida la fuerza creadora capaz de
transmitir y propagar la fe.
La misin de la Iglesia es completamente maternal: ella nos conduce,
es a la vez el suelo que nos sostiene y la atmsfera en la cual respiramos.
Si bien es verdad que a travs de ella es Dios quien obra, es por mediacin
de la Iglesia como el individuo recibe el contenido de la fe y la fuerza para
creer. En resumen, es ella la que ensea y, con la autoridad que se le ha
conferido, la que juzga. Tambin en esto es Dios quien obra, pero slo a
travs de ella, y no por el individuo, as se trate del mejor dotado y ms
inteligente. Es por mediacin de la Iglesia como Dios ensea y como juzga
la fe del individuo, segn la sentencia: el que no escucha a la Iglesia, que
sea a vuestros ojos como un pagano o un pecador pblico.
Esta doble significacin de la Iglesia vivir en cada creyente como
ste vive en ella, e imponerse a l por sus enseanzas y sus mandamientos
aparece en el caso del dogma con una claridad particular.
La Iglesia cree, y al principio le sucede igual que a aquel que vive sin
darse cuenta, que acta sin tener exacta conciencia de ello, pero que, si
encuentra un obstculo o un peligro, s adquiere conciencia de lo que hace
y su actitud cambia; reflexiona y se siente responsable. Igual sucede aqu.
La Iglesia cree, sin darse cuenta de toda la riqueza contenida en su
creencia. Vive sencillamente en el mundo de la fe, como la gente vive en el
mundo de las cosas; vive con simplicidad en la historia de su fe, como el
pueblo en el curso de su existencia natural. Pero he aqu que si al contacto
de una tendencia en auge, o con motivo de crisis en las creencias religiosas
de ciertos individuos o de ciertos grupos, se suscita un problema por
ejemplo, el de las relaciones entre la gracia y la capacidad del hombre, o el
66

del esencial misterio de la Eucarista, entonces hace lo que todo ser


viviente que se siente en peligro: se refugia en s misma, se pone en
guardia, se aparta de los otros, y una vez informada de lo que se discute,
desentraa y separa el verdadero sentido de las convicciones de la fe y los
falsos postulados. Para hacer esto, puede presentar la doctrina con mayor
precisin y fijarla en una definicin solemne, tal como los smbolos de la
fe, que eran lo primero que se recitaba en el bautismo de los nefitos; o
puede, asimismo, con lgica incisiva, establecer el distingo entre la verdad
y el error, y entonces es ya el dogma propiamente dicho, la lex credendi, la
regla de fe.
El dogma significa que la fe de la Iglesia adquiere una conciencia
aguda de s misma; que se separa de una concepcin falsa y se fija a s
misma un significado preciso. El dogma no es, pues, otra cosa que la
Iglesia misma creyente en el momento en que protege la vida de su fe, con
claridad y rigor extremos e impone al individuo la regla de fe.
Los dogmas persiguen siempre la siguiente finalidad: preservar en su
interior el misterio de la Revelacin. Lo que viene del Dios santo
incomprensible, Maestro de toda verdad, independiente del mundono
puede ser captado por el simple espritu humano. Este misterio no slo es
inaccesible para el hombre, sino que saca al hombre de su presuncin y le
demuestra su desvo. En el fondo, todo error dogmtico se yergue contra el
misterio. En un sentido o en otro, procura, partiendo de uno u otro punto,
resolver el misterio. Eso no aparece de inmediato. Siempre las herejas son
difundidas por hombres muy religiosos; los indiferentes no inventan
herejas. Los herejes son hombres que quieren el bien. Ven ms a fondo
que la generalidad; hacen resaltar lo que ha sido descuidado; luchan contra
un debilitamiento de la vida cristiana o contra un abuso; son hombres
serios y entusiastas. Por eso a menudo nos sentimos inclinados a
simpatizar con ellos, de la misma manera que nos tienta el deseo de atacar
a la autoridad que se les enfrenta, tanto ms cuanto que los representantes
de sta frecuentemente no son las personalidades de mayor vala y que en
la lucha contra el error las peores debilidades humanas se ponen en
evidencia. Por algo la palabra ortodoxia puede tener una resonancia tan
penosa. Pero eso no impide que sea cierto lo que antes hemos sostenido, y
la consecuencia final de la hereja, aun de la que se propaga con las
mejores intenciones del mundo y que se apoya en las ms nobles
cualidades humanas, es, en definitiva, destruir el santo misterio y, por
tanto, anular la fe.
67

La Revelacin significa que la palabra de Dios penetra en el ser


humano; supera, por consiguiente, su espritu. Ahora bien, esa trascendencia es la base de su salvacin, e importa que el misterio sea preservado.
Las herejas parten siempre de consideraciones particulares: de una idea,
una actitud, una tendencia de una poca dada, y eso a pesar de los
pensamientos ms profundos de la crtica ms sincera, de los ms animosos impulsos. Finalmente, cuando las ideas y las actividades se han
abierto camino, se comprueba que la estructura misteriosa de la verdad de
la fe ha sido dislocada.
Es a eso a lo que se opone el dogma. Se dice a menudo: los dogmas
son proposiciones racionales, traduccin en conceptos de aquello que debe
permanecer viviente. El que as habla no los ha comprendido. Ciertamente
que los dogmas contienen conceptos y proposiciones abstractas; pero si
miramos ms de cerca y observamos cmo han sido formuladas esas
proposiciones y articulados esos diferentes conceptos, veremos que todo
gira, para proteger al misterio, alrededor de ste. El dogma es un cerco
firme e insalvable que protege la fuente, la profundidad, la vida.
El dogma se yergue frente al individuo. Es aqu donde la oposicin
de la Iglesia, de la cual hemos hablado, puede mostrar su arista ms dura
con respecto a ciertos individuos. Una de dos: o bien el creyente reconoce
que la Iglesia es aqu la encargada de hablar, y Cristo en ella, y que aquel
que escucha a la Iglesia escucha a Cristo, y comprende y admite que cada
creyente debe perderse para encontrarse, o bien lo rechaza todo. La fe
individual rompe entonces con la comunidad, no solamente con la comunidad de un crculo determinado o de un grupo, de un movimiento, sino con
la totalidad viviente de la Iglesia, y se torna realmente fe individual en el
sentido despectivo de la palabra: fe particularista, hereja.
Pero si aquel que se ve colocado ante la decisin reconoce que se
trata de una prueba, si acepta lo que se le presenta, si es capaz de hacer con
sinceridad el sacrificio, a menudo muy penoso, de olvidar su opinin
personal ante el dogma, persuadido de que en el dogma es Cristo mismo
quien habla en la voz de su Iglesia, entonces el dogma penetra en l.
Penetra en l y formar parte integrante de su propia personalidad, a pesar
de todas las cosas que le chocaban al principio exteriormente, con la
dureza de roca de que la Iglesia puede hacer gala en los momentos de
lucha, unidas a todas las debilidades humanas, a la estrechez de espritu, al
despotismo, a la violencia, a la obstinacin de los seres que quieren tener
razn y triunfar y a tantas cosas corrientes en circunstancias anlogas. El
68

dogma se convierte para l en espacio, orden, fuerza. Desde ese momento


es el dogma el que determina su vida en todas sus dimensiones. Como un
apoyo, lo sostiene y lo ilumina; es como el suelo donde se afirma, como su
estructura viviente, y gua sus pasos en el mundo.
Ese choque con el dogma puede tener algo de humillante. El juicio y
el sentimiento individual pueden oponerse de la manera ms violenta a la
regla de fe y a la forma humana en que se la propone; pero es difcil
encontrar una experiencia que sea de una fuerza tan serena e inquebrantable como aquella en la cual el creyente se apoya con el dogma y,
fuerte en el dogma, afronta al mundo.
A menudo se ha opuesto la fe, facultad de intuicin inmediata,
capacidad combativa y creadora, al dogma, al cual se le reprocha enfriar y
destruir la vida cristiana. Tal cosa puede acontecer, y o bien ya ha
acontecido, y la fe viviente ha perecido, o bien no ha logrado identificarse
con el elemento dogmtico y ha continuado su propio camino. Por eso,
todos los que representan al dogma tienen una responsabilidad tan grande.
Pero la separacin radical y la decisin del dogma se imponen. Lo exige la
existencia histrica de la Iglesia, que pasa sin cesar de la espontaneidad
inmediata a la toma de posesin de la conciencia y a la responsabilidad
que de ello se desprende, Y la vida del individuo lo exige igualmente: pues
por hermosa que sea la espontaneidad inmediata de la vida, llegar necesariamente el da en que haya de mantenerse firme, elegir, tomar partido.
La fe comporta tambin madurez, carcter, gravedad. Bien comprendido y
bien vivido, el dogma significa realmente el carcter en la fe. Al
encontrarse con el dogma, la fe espontnea y viviente puede sufrir una
crisis; hay que resignarse a ese hecho inevitable. Pero si la fe sale
victoriosa, si asimila el dogma, entonces adquiere un espritu de decisin y
una conciencia de su responsabilidad, de su alcance, que son de una
importancia irreemplazable. No ser preciso que pierda su fuerza viviente,
pues no podr menos de ganar con la seriedad y los sufrimientos de la
discusin.
Es as como se extiende y madura la fe, hasta que, poco a poco, el
dogma penetra en la existencia y en la actitud del creyente. Penetra hasta el
punto que, salvo en determinados momentos de advertencias y de peligro,
obra sobre la existencia del creyente, no ya tan slo como una orientacin
y una regla de conciencia, sino como un gua que lo conduce por el camino
de una libertad magnfica.

69

70

X. LA FE Y LA IGLESIA: EL SACRAMENTO

Al plantear la cuestin de la misin de la Iglesia en la vida de la fe,


hemos visto que la fe del individuo est ligada a la de la comunidad; que
siempre su contenido llega hasta l a travs de otros creyentes y que as
nace esa tensin viviente que le es propia. No es que la fe tenga su origen
en lo humano, es Dios quien la despierta, pero la suscita en el ser humano,
y as, el hombre es para el hombre el camino que conduce hacia Dios.
Hemos visto tambin que la fe del individuo toma forma en la fe de la
comunidad, la misma para la Iglesia y para el individuo en ella. El fiel
cree, y por l cree la Iglesia. La Iglesia no est solamente ante l, sino en
l; est presente en las races de esa vida divina que le viene de Dios, all
donde el yo y el nosotros, el individuo y la sociedad, no forman ms que
una misma y nica sustancia viviente.
En fin, hemos demostrado cmo la Iglesia adquiere la conciencia del
dogma a fuerza de rechazos y de luchas, y hemos visto cmo ste se
enfrenta con el individuo para trocarse, una vez aceptado, en la base de su
fe personal.
Vamos a enfocar ahora la cuestin desde otro punto de vista.
En las Epstolas de San Pablo, la fe est a menudo colocada junto al
bautismo, al punto que ambos parecen casi confundirse. Al parecer, hay
identidad entre ser bautizado y creer. O bien, el bautismo se presenta
como la implantacin del germen, cuyo efecto inmediato ser la fe.
Qu significa el bautismo?
No es slo la incorporacin del individuo a la comunidad, ni la
consagracin de su pertenencia a sta, ni la asuncin por la comunidad de
la carga del nefito. En el bautismo se realiza algo trascendental para el
individuo: la implantacin en l de un germen de vida. En el ser que hasta
entonces viva dentro de una perspectiva profana, Dios deposita el germen
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de una nueva estructura y de una nueva actividad. Una existencia nueva se


despierta en l, con su sentido propio, su ley propia y su propio poder de
realizacin. Un rbol frutal silvestre se desarrolla gracias a su ambiente
natural, pero desde el momento en que el jardinero lo injerta, un nuevo
factor de crecimiento proveniente de otra vida se le ha incorporado, gracias
a lo cual el viejo rbol producir frutos nuevos. El fruto, en verdad,
pertenece a un rbol viejo, pero por el hecho de haber recibido fuerzas de
una vida nueva podr producir frutos nuevos. Este smil sirve para
mostrarnos lo que pasa con el bautismo, con la diferencia, sin embargo, de
que en este caso la penetracin se realiza de modo ms profundo an. La
raz misma de la vida, el centro de la existencia es tomado y atrado al seno
divino para recibir una nueva vitalidad. Y eso se efecta gracias a Cristo.
En l el hombre renace para el Espritu Santo, para participar en la vida
humana y divina de Cristo. Desde entonces, si el hombre construye su vida
y obra, creyendo y amando, ciertamente es l quien vive as; toda su
naturaleza humana se expresa y se manifiesta en sus obras; pero lo que en
todo eso cuenta ante Dios y vale para la eternidad, es otra cosa, es lo
esencial: la nueva fuente, la vida de Cristo. Cristo resucitado en l. Slo en
el momento en que el hombre se entrega a Cristo que lo llama es cuando se
convierte en verdad l mismo, tal como Dios lo quiere.
Pero cmo calificar el estado de ese hombre regenerado? No como
un individuo aislado, sino como miembro de un todo, de la Iglesia. En el
plano natural ya, los hombres no son seres aislados y solitarios;
permanecen siempre ligados los unos a los otros. No solamente cada uno
es atrado por los dems, anuda relaciones, enajena su independencia, sino
que a travs de todos los individuos se manifiesta una totalidad que los
engloba. La naturaleza humana comporta la participacin en una vida
colectivala humanidadque se divide en pueblos, grupos tnicos,
familias. Bajo ese aspecto social de la existencia, la humanidad participa
como tal en el nuevo nacimiento. Es lo que aconteci en Pentecosts,
cuando el Espritu Santo intervino en la marcha del mundo para inaugurar
la era cristiana. Lo mismo ocurre nuevamente cada vez que la palabra
evanglica es dirigida al pueblo considerado como un todo y mientras se
realizan todos los actos del culto en la vida parroquial. Y eso se produce
tambin continuamente en la regeneracin del individuo; pues ese todo
est en l, hasta puede decirse que l es ese todo, en la medida en que su
existencia se oriente hacia l. Ahora bien, la vida de sociedad surgida de
esa regeneracin es, frente a la vida individual, el otro elemento de la vida
cristiana. La Iglesia se esfuerza por reunir a todos los individuos, pero, no
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obstante, no depende del nmero, pues basta con que dos o tres se renan
en nombre de Cristo para constituirla. En la Iglesia encontramos la misma
figura nueva: Cristo; la misma fuerza nueva: la gracia; la misma potencia
espiritual: el Espritu Santo. Y a pesar del carcter humano, de la Iglesia,
se puede decir que es la vida divina la que obra en su existencia, en sus
manifestaciones y en su historia9.
El yo cristiano fundado en el bautismo se mueve en la fe hacia Aquel
de quien tom origen. Pero no lo hace como individuo separado de los
dems, sino que l lleva consigo a los otros, y arrastra al todo, aunque sin
darse cuenta explcitamente de ello.
En su fe, el individuo lleva en s a la Iglesia con su dinamismo, pero
tambin con su gravedad; la Iglesia est all presente tal como es. Ella lo
lleva y es su lastre. Su vida lo nutre, su desaparicin lo extena. Su
amplitud ensancha su horizonte; su sabidura le da reglas de la vida; su
potencia refuerza su campo de accin; su formalismo le sirve a modo de
ncora; su frialdad lo endurece, y lo que la Iglesia soporta de violencia, de
egosmo, de dureza, de bajeza, todo ejerce una influencia sobre la fe del
individuo, tanto que ste tiene a veces la impresin de estar obligado a
sostener la causa re Dios, no solamente a travs de las tinieblas del
mundo, sino tambin a travs de la Iglesia. Es verdad que existe el impulso
libre del alma, en el misterio de enfrentarse con Dios solo. Pero ese
coloquio no se realiza tampoco en el vaco. All donde se afirma, tambin
estn las races de la iglesia.
Querer ignorar todas estas debilidades no ser en absoluto demostrar
amor ni fidelidad, sino ser superficial. Los ms fervientes creyentes y
tambin los ms fieles han sido siempre los que han reconocido ms
profundamente la necesidad de aquella unidad de raz.
San Pablo establece una relacin entre la fe y el bautismo. San Juan
une con un vnculo estrecho la fe y la Eucarista.
En el captulo sexto re su Evangelio, que relata la promesa de
Cafarnam, el Seor habla del verdadero pan que da el Padre y que es
l mismo. Ese par es darlo en la proclamacin del mensaje recibido por
aquel que escucha. Creer es comer espiritualmente, recibir la vida divina
que se ofrece en la palabra. De eso habla el Seor primero; luego, en un
momento dado, la palabra cambia de significado, y el pan no es tan slo
el contenido espiritual del mensaje, sino el santo alimento de la Eucarista.
9

Cfr. ROMANO GUARDINI, Vom Sinn der Kirche.

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Y, entonces, comer no es ya el simple acto de creer, sino el


cumplimiento del sacrament en la fe.
San Juan relaciona, pues, la fe y el alimento eucarstico, como San
Pablo lo haca con la fe y el bautismo. Creer y recibir el alimento divino
son, por decirlo as, formas diferentes, estados diferentes del mismo acto
fundamental: la comunicacin viviente del hombre vuelto hacia Dios con
la verdad sustancial, tal como el Padre nos la ofrece en Cristo.
La forma de comida sugiere ya la idea de que el individuo no est en
juego solo. En su sentido primitivo, la comida era un acontecimiento colectivo. Los que se reunan para tomar juntos su alimento, por tal hecho no
formaban sino uno, pues ese alimento tena el poder misterioso de
aproximar a los comensales. Esa era la idea que se formaban de las
comidas en la poca en que se tema todava la inteligencia de las formas
de la convivencia humana. No era ello sino un presentimiento, una parte de
la profeca original inserta en toda la creacin, en las realidades y en los
smbolos de la existencia y que proclama a Cristo, al Logos. Aqu, en la
mesa del Seor, se cumple esa profeca. Todos se nutren con el mismo
alimento sagrado, todos se unen en l, como lo expresa aquel hermoso
pasaje de La enseanza de los doce apstoles (Didach), donde se dice
que se necesita reunir muchos granos para constituir esa unidad que es el
pan, lo mismo que hay que juntar el jugo de millares de uvas para formar
ese raudal nico que es el vino.
En efecto, el mismo Cristo que nutre a cada individuo es igualmente
la vida de la Iglesia. l vive a travs de todos esos hombres, no solamente
como forma y realidad ntima del individuo, sino tambin como imagen
constructiva y fuerza impulsiva del todo. Es que la humanidad considerada
como un todo se vuelve cristiana, con esa totalidad viviente de Dios que es
la Iglesia, cuerpo de Cristo. .Desde el momento en que un hombre se
nutre con el alimento sagrado, a Iglesia comienza a vivir en l; en l, en
su vecino, en el que est cerca de l y en todos los otros, para que todos
sean uno en Cristo.
Ms an, San Agustn expresa este pensamiento fundamental: que no
es el que comulga quien recibe a Cristo en l, sino que es Cristo quien
come, quien incorpora a aquel que comulga. Cristo, viviente en la
Iglesia, acoge incansable al individuo en la comunidad de su vida cuando
se cumple el misterio de la Eucarista.

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La fe es una comunicacin del hombre con Dios por medio de Cristo.


Pero all no es el individuo aislado quien comulga en Cristo, es la totalidad
de la cual el individuo forma parte, y en el mismo Cristo todos los
individuos juntos forman esa totalidad.
Ms an, la unin se vuelca, y es ese vasto conjunto de la Iglesia el
que se apodera del individuo y lo pone en el camino hacia Dios.
Aqu se revela el elemento gregario de la Iglesia bajo un aspecto
nuevo, bajo el aspecto sacramental: el Mysterium.
El creer no obliga solamente a una accin, un pensamiento, un
querer, un comportamiento, sino que compromete las profundidades del
ser. O dicho con mayor exactitud, creer significa que el ser creado se
encamina hacia Dios. Ese es el proceso que, proveniente de Dios, se
apodera del ser del hombre; se es el nuevo nacimiento, la penetracin del
amor divino, de la vida divina, de donde por la gracia de Dios surge la
nueva existencia. Y el hombre renacido se une a ese proceso
personalmente en el esfuerzo de su fe. La fe es un movimiento que nace
incesantemente de ese misterio de transustanciacin que se realiza en el
sacramento.
Ahora bien, en ese misterio no hay existencia individual. Dios se
apodera de la humanidad y, en ella, del individuo. .Se apodera del
individuo, pero en el todo. Toma al todo, a la Iglesia, para alcanzar a travs
de ella al individuo, y, tambin al individuo, para que la Iglesia sea.
Dios visita a los hombres rescatados por Cristo y los atrae hacia l.
En la regeneracin, l les da su vida para que se convierta en su existencia
propia; en la fe, aquel que se ha convertido en cristiano se vuelve hacia
Dios, pero es la vida de Dios lo que lo atrae.
No es la fe una virtud teologal? Guardemos a la expresin su
hondo sentido: es una virtud de Dios. Esa eficacia sagrada, esa actividad
notable de la cual l slo es capaz y que consiste en ofrecerse a s mismo
como verdad santa y personal; esa virtud, es l quien la ejerce a travs de
los hombres. Ofrecindose, l la entrega, l la infunde en ellos. Y
entonces son ellos los que creen. Pero Dios cree en ellos.
Seamos modestos. Descartemos esos pensamientos profundos, para
decir simplemente: Dios ha creado ese misterio de la comunidad con l,
que en la tierra se llama fe. Ese misterio se llamar un da, en la luz eterna,
visin.
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Pero fe y visin son palabras e imgenes que expresan lo inefable.


Dgnese el Seor hacemos participar de ello, ahora y por los siglos de los
siglos.

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