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Investigacin y Postgrado

ISSN: 1316-0087
revista.investigacionypostgrado@est.upel.edu.
ve
Universidad Pedaggica Experimental
Libertador
Venezuela
Gonzlez, Fredy
Qu es un paradigma? Anlisis terico, conceptual y psicolingstico del trmino
Investigacin y Postgrado, vol. 20, nm. 1, abril, 2005, pp. 13-54
Universidad Pedaggica Experimental Libertador
Caracas, Venezuela

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

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QU ES UN PARADIGMA?
ANLISIS TERICO, CONCEPTUAL
Y PSICOLINGSTICO DEL TRMINO
Fredy Gonzlez
(UPEL-IPMAR)

Recibido: 04/05/2004

Aprobado: 10/10/2004

RESUMEN
Este trabajo constituye un ensayo en el cual se intenta aclarar la polisemia del vocablo Paradigma. Para ello se utiliza una estrategia
metodolgica dual que procura, primero, hacer un anlisis del trnsito histrico que el trmino ha recorrido en el seno del discurso
cientfico; y simultneamente realiza un abordaje desde una perspectiva lingstica a travs del cual dilucida las dimensiones literal,
holstica, contextual y subliminal del trmino. Con base en una indagacin bibliogrfica, se identifica un importante nmero de definiciones de paradigma, luego se tabulan y comparan a los fines de
establecer sus diferencias y semejanzas en relacin con sus dimensiones ontolgica, epistemolgica, sociolgica, axiolgica, teleolgica y metodolgica. Se destaca la contribucin de Thomas Kuhn al
desarrollo fecundo del concepto durante su edad de recurrencia. Las
definiciones revisadas constituyen variaciones sobre un mismo
tema; siguen la lnea metdica, con la excepcin de Moreno, quien
propone la nocin de episteme como un concepto ms abarcador que
el de paradigma propuesto por T. S. Kuhn; y de Fritjoj Capra quien
prefiere hablar de paradigma social en lugar del paradigma cientfico Kuhnniano. La clarificacin semntica de este vocablo es una
necesidad cuya superacin se justifica en virtud de la forma como
recurrentemente esta palabra aparece en el discurso acadmico,
especficamente en los cursos de Introduccin a la Investigacin y
de Investigacin Educativa, los cuales se caracterizan, en general,
por una superficialidad analtica que conlleva el riesgo de que los
participantes de dichos cursos adopten de manera repetitiva vocablos
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como el que aqu se analiza sin tomar conciencia de sus connotaciones, denotaciones, acepciones y concepciones implcitas.
Palabras clave: paradigma; epistemologa; ontologa; sociologa;
episteme.

WHAT IS A PARADIGM? THEORETICAL,


CONCEPTUAL AND PSYCHOLINGUISTIC
ANALYSIS OF THE TERM
Summary
This article attempts to clarify the multiple uses of the term
Paradigm. The methodology applied is twofold: first, a historical
recount of the term within the scientific discourse; second, a
linguistic approach that examines its holistic, contextual and
subliminal dimensions. Several bibliographical definitions of
Paradigm are identified and compared in order to establish a chart
noting similarities and differences in six categories: ontological,
epistemological, sociological, axiological, teleological and
methodological. The contribution of Thomas Kuhn is highlighted
due to its importance during the period in which the word took root.
The revised definitions are variations of the same theme; they
follow a methodological line, except that of Moreno who proposes
the notion of episteme as a more inclusive term than Kuhn's
concept; and, that of Fritjol Capra who prefers the idea of social
paradigm instead of Khun's scientific paradigm. The semantic
clarification of Paradigm is a necessity given its recurrent misuse in
academic circles. Especially in introductory courses like
"Introduction to research methods" and "Educational research".
Such analytical superficiality often results on repetitive adoptions
of the term by the students without the appropriate awareness of its
connotations, denotations, meanings and implicit conceptions.
Key words: paradigm, epistemology, ontology, sociology, episteme
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Introduccin
No es sorprendente que la mayora de las personas
a quienes se les pida que definan el trmino paradigma
sean incapaces de ofrecer una expresin clara de su significado.
El propio Thomas Kuhn, la persona ms responsable
de introducir ese concepto en nuestra conciencia colectiva,
us el trmino en no menos de 21 maneras diferentes
E. G. Guba

La intencin de este trabajo es desarrollar un conjunto de consideraciones tericas y conceptuales acerca del trmino paradigma
para intentar aclarar las dimensiones epistemolgica, axiolgica,
sociolgica, teleolgica, ontolgica y metodolgica de este vocablo
que, durante las tres ltimas dcadas, ha predominado tanto en el
universo discursivo de la investigacin (Ciencias Naturales), como
en el de aquellas disciplinas que abordan el mbito de lo social.
Especficamente en los ambientes acadmicos y, en particular, en
las instituciones encargadas de formar profesionales, entre cuyos
planes de estudio se incluyen cursos de Introduccin a la
Investigacin, Metodologa de la Investigacin y otros similares,
se observa el uso reiterado y, muchas veces inapropiado del trmino paradigma, lo que ha conducido a una vulgarizacin del mismo;
por ello, parecen ser adecuados los estudios que se orienten hacia la
recuperacin de su sentido y significado autnticos.
En la direccin antes indicada, en este trabajo se exponen, en primer lugar, las distintas etapas en las que puede organizarse la evolucin histrica del vocablo paradigma, destacndose el rol fundamental desempeado por Thomas Kuhn en la delimitacin de la
edad actual del trmino, a raz de la publicacin de su obra, ya clsica, intitulada La Estructura de las Revoluciones Cientficas.
Seguidamente, se procede a la realizacin de un anlisis terico y
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conceptual del trmino paradigma, el cual tiene el propsito de clarificar el sentido y significado y reducir su polisemia. Dicho anlisis es realizado a partir de la revisin de un conjunto de definiciones aportadas por diferentes autores. Con base en las definiciones
revisadas, se logra establecer una serie de dimensiones conceptualizadoras que deben ser consideradas en la delimitacin de un paradigma, ofreciendo para cada una de ellas una breve caracterizacin
descriptiva. Igualmente, se presenta un anlisis psicolingstico del
trmino paradigma, tales como el Tringulo de Referencia de
Schmidt (citado por Lizt, 1997) y el Esquema Epistmico Cognitivo
de la Palabra propuesto por Becerra (1998); el primero hace nfasis en las ideas sugeridas por el trmino, mientras que el segundo
enfatiza la subjetividad de su significado.
El trabajo culmina con un ejercicio de aplicacin del Esquema
Epistmico sugerido por Becerra, lo cual da lugar a caracterizaciones de la palabra paradigma, desde los puntos de vista literal, holstico, contextual y subliminal.

Evolucin del trmino Paradigma


Dado el carcter histrico y social del lenguaje, las palabras, y por
ende todos los elementos que componen el acervo lxico de una cultura, son depositarias del dinamismo y adaptabilidad que refleja el
progreso de los hablantes y dems usurios de una lengua. Por ello, es
muy poco probable que hoy en da un determinado trmino est
sometido a las restricciones que predominaron durante el perodo en
que fue usado por vez primera. Tal es el caso del vocablo paradigma, el cual ha alcanzado un grado tal de madurez que lo ha convertido en una de las palabras de mayor trascendencia en el habla de los
cultivadores del hacer cientfico. En esta parte del trabajo se har
referencia a la evolucin histrica que ha tenido esta palabra, desde
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que fue usada primigeniamente por los griegos hasta la poca actual
cuando, gracias a la obra del fsico y filsofo norteamericano de la
ciencia Thomas S. Kuhn, adquiere una notable relevancia en el
mbito de la epistemologa y la sociologa del quehacer cientfico.
Para la revisin del proceso de evolucin histrica del trmino
paradigma y su posicionamiento actual en el vocabulario de quienes se interesan por los asuntos propios de la ciencia y su filosofa
y por las prcticas de sus protagonistas, es decir, los cientficos, se
har la transposicin del esquema que Michel Serres* (1968, citado
por Li Carrillo, 1981, p. 78) ha propuesto para el estudio de los conceptos matemticos. Serres afirma que en la evolucin de dichos
conceptos es posible identificar tres edades:
La edad de aparicin, la edad de reactivacin y la edad
de recurrencia. La edad de aparicin corresponde a la
poca de nacimiento del concepto, a su gnesis en el
tiempo histrico; la edad de ractivacin, al momento de
insercin del concepto dentro de un sistema "que le da
un nuevo sentido"; y la edad de recurrencia, a la etapa
actual donde se revela "la potencia de fecundidad" del
concepto, su valor y su eficacia en el trabajo cientfico
efectivo. "Con respecto de la historia ordinaria, cronolgica, es la primera edad la que cuenta; con respecto de
la verdad de la sincrona del sistema, es la segunda; y
con respecto de la diacrona completa de las matemticas, es evidentemente la tercera" (Li Carrillo, 1981, pp.
78-79) (Las comillas fueron introducidas por Li Carrillo
para distinguir lo tomado textualmente por l a partir de
la obra de Serres).
Para la aplicacin del Esquema de Serres en el estudio del vocablo
paradigma que se propone: (a) asociar la edad de aparicin con el
* Michel Serres: La Communication (Hermes II), les Editions de Minuit, Pars,
1968, p. 83.
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uso primigenio que Platn hace de este trmino; (b) vincular la edad
de reactivacin con su insercin en la Sociologa por parte de
Merton y Parsons; y, (c) considerar como edad de recurrencia, el
perodo que se inicia a partir de la relevancia que alcanza el vocablo como consecuencia de la publicacin del libro de T. S. Kuhn, La
Estructura de las Revoluciones Cientficas, en 1962.
La Edad de Aparicin del vocablo podra ubicarse rastreando su etimologa. Paradigma proviene del griego paradima (que significa
ejemplo o, mejor an, modelo o patrn); originalmente, Platn utiliz esta expresin para designar un instrumento de mediacin entre
la realidad y su ideacin. En efecto, como lo expone Vassallo
(1977), uno de los problemas que transita toda la obra de Platn es
el que se refiere a la relacin entre el Mundo Inteligible o Mundo de
las Ideas y el Mundo Sensible o Mundo de las Cosas; sostiene
Vassallo que:
Estas ideas, estas formas o esencias reales constituyen
un mundo "inteligible", es decir, slo accesible a la
razn, al "logos"; mundo inteligible que no slo es exterior al sujeto cognoscente, sino que existe "separado"
tambin del mundo de las cosas sensibles, trascendente
a ellas y por s subsistente. Inmateriales, permanentes y
eternas, ellas son el principio de las cualidades de las
cosas sometidas al flujo del devenir, del mundo de lo
sensible e impermanente (Vassallo, 1977; XVIII-XIX).
El reto platnico consiste en exhibir el vnculo entre ese mundo
inteligible, conceptual, ideativo y el sensible, el material. Platn
ofrece tres posibles soluciones: (a) participacin, la Idea como propiedad intrnseca de la cosa: todo lo bello participa de la Idea de
Belleza; (b) presencia, como cualidad circunstancial de la cosa: la
Sabrosura de la fruta se extingue cuando sta es definitivamente
consumida; (c) imitacin, entre las Ideas y las cosas en que resplan18

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decen sus cualidades se da una relacin anloga a la existente entre


el modelo y su imagen "las cosas sensibles tienden a ser como lo
inteligible, semejantes a lo inteligible (Vassallo, 1977, p. XXV).
Es en esta solucin por imitacin, con la cual aspira explicar el
asunto de la relacin entre el Mundo de las Ideas y el Mundo
Sensible, donde Platn hace uso del trmino.
En la versin platnica, un paradigma constituye no un simple
modelo, a modo de "copia", "patrn" o "muestra" de algo que es
real, sino, mucho ms que eso: un paradigma es un modelo ejemplar, es decir, perfecto de tal modo que se ha de considerar digno de
ser seguido e imitado (ver Ferrater, 1994, pp. 2691-2693) (Cursivas
aadidas).
Este ltimo es el mismo significado que se le atribuye en el contexto de la gramtica; en este caso, con la expresin paradigma se
alude a un
Conjunto de formas flexivas que toma una unidad lxica, o conjunto de unidades lxicas que pueden aparecer
y ser intercambiables entre s en un determinado contexto; en la gramtica tradicional se utiliza este trmino
para designar al conjunto de formas flexivas que toman
las palabras que presentan flexin, es decir, variaciones
o cambios en su forma que indican tanto sus relaciones
con las dems palabras, como sus diferentes significaciones; como ejemplificaciones de esto se pueden mencionar: a) la conjugacin en el verbo; b) la declinacin
en sustantivos, pronombres y adjetivos en las lenguas
que presentan la categora de caso. As: -r, -rs, -r, remos, -ris, -rn constituyen el paradigma del futuro
de indicativo de cualquier conjugacin (Enciclopedia
Microsoft Encarta 98 1993-1997)

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Por ello, en este mbito, se pueden considerar como paradigmas a


los ejemplares que se utilizan como modelos en la conjugacin de
los verbos, como lo es el caso del verbo amar cuya conjugacin en
todos los modos y tiempos sirve como modelo ejemplarizante para
conjugar todos los otros verbos que integran la familia de los verbos regulares de la primera conjugacin (ar).
La Edad de la Reactivacin del vocablo paradigma podra ubicarse
a partir del momento cuando, desde estos contextos filosfico y lingstico, el trmino pasa a ser utilizado en el mbito sociolgico.
Robert Merton y Talcott Parsons (Strimska, 1981) son quienes
comienzan a utilizarlo para referirse a sus teoras acerca de los
mecanismos de la accin social y los principios organizativos que
subyacen en las estructuras sociales. En este caso, al vocablo le son
incorporadas otras connotaciones que contribuyen a ampliar su significado original.
La Edad de Recurrencia, tercera etapa en la evolucin histrica del
trmino, podra ser ubicada al comienzo de la dcada de los aos
sesenta, gracias a la obra de T. S. Kuhn 1. Quien reconoce la
influencia que en su obra tuvieron los trabajos de muchos pensadores dedicados a reas muy dismiles que "aparentemente carecan de
relacin con la historia de las ciencias" (p. 10) y entre los cuales
destacan:
1. Alexandre Koyr, mile Mayerson, Hlne Mitxger, Anneliese
Maier: Historia de las ideas cientficas.
2. Epistemologa Gentica (Jean Piaget, quien distingui las etapa
del desarrollo intelectual del nio).
3. Psicologa de la Percepcin (principalmente los trabajos de los
investigadores alemanes Max Wertheimer, Wolfgang Khler y
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Kurt Koffka, quienes plantearon que la percepcin estaba muy


influida por el contexto y la configuracin de los elementos percibidos; las partes derivan a menudo su naturaleza y su sentido global, y no pueden entenderse separadas de ste. Ms an, la mera
suma de las partes no equivale al todo).
4. Efectos del lenguaje sobre la visin del mundo (B. L. Whort).
5. Problemas de Filosofa (W. V. O. Quine, conocido por su afirmacin de que el modo como el individuo usa el lenguaje determina
qu clase de cosas est comprometido a decir que existen
6. Adems de las anteriores, una influencia crucial, aunque no suficientemente reconocida por Kuhn, fue la que recibi del mdico
judo polaco Ludwik Fleck quien, al padecer los rigores de la
crueldad nazista en el Campo de Concentracin de Auschwitz,
tom conciencia de que las teoras cientficas no son inocentes
(Mires, 1996).
En el Prefacio de su libro La Estructura de las Revoluciones
Cientficas, Kuhn (1986, p. 11) escribe que durante su pasanta
como Junior Fellow de la Society of Fellows de la Universidad de
Harvard, descubri:
la monografa casi desconocida de Ludwik Fleck,
Entstehung und Entwicklung einer wissenschaftlichen
Tatsache (Basilea, 1935), un ensayo que anticipaba
muchas de mis propias ideas... la obra de Fleck me
hizo comprender que esas ideas podan necesitar ser
establecidas en la sociologa de la comunidad cientfica.
(Kuhn, 1986, pp. 11-12) (Cursivas en el original)
(Negrillas aadidas).

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En opinin de Mires (1996), Ludwik Fleck, como antecesor de


Kuhn, ha sido "injustamente olvidado" (p. 157), de all que, por
considerar que resulta pertinente, seguidamente se expondrn algunos de los planteamientos de este autor que, en algunos casos, contrastan con conceptos kuhnnianos y en otros han sido recogidos por
Kuhn (1986) "aunque (como l mismo dice) los lectores descubrieran pocas referencias en el texto a esas obras o conversaciones,
estoy en deuda con ellas en muchos ms aspectos de los que puedo
recordar o evaluar hoy [esto ltimo refirindose no slo al trabajo
de Fleck, sino tambin al de los otros autores, Koyr, Piaget, Whort,
Quine, etc] (Kuhn, 1986, pp. 11-12).
1. El comportamiento de las comunidades cientficas se asemeja al
de las de otros mbitos (v. g. religiosas o polticas) en cuanto: relaciones de poder, ceremonias de iniciacin y protocolo, papel que
juegan las tradiciones, restricciones a la libertad de expresin, etc.
2. Una idea clave en Fleck que quizs constituye el germen del concepto kuhnniano de paradigma es la de "estilo de pensar" (Mires,
1996, p. 157) el cual se constituye no slo en virtud del accionar
interno de una comunidad especializada especfica, sino, adems,
con el concurso de la denominada opinin pblica, es decir, los
colectivos, profesionales o no, que se hallan en el exterior de
dicha comunidad.
3. La forma constitutiva de un estilo de pensar es el lenguaje, "sobre
todo su forma grfica, pues la grafa es el modo de fijar una idea
para que no se esfume en el tiempo" (Mires, 1996, p. 158).
4. En el esquema propuesto por Fleck para considerar la historia de
una idea, tambin puede vislumbrarse el germen del carcter revolucionario que tiene el progreso de las ciencias segn Kuhn. En
efecto, de acuerdo con Fleck, toda idea:
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Surge inicialmente en la forma de pre-idea, en un contexto al cual generalmente no pertenece. Ah puede


quedar anidada, como un fsil, durante largo tiempo,
hasta que alguien la encuentra, la transforma y combinndola con otras, da origen a una teora que si cuenta con el beneplcito de algn grupo intelectual, puede
erosionar las bases del estilo de pensar constituido,
dando origen a lo que Kuhn llamara despus, "la
revolucin paradigmtica" (Mires, 1996: 158)
(Comillas en el original).
Todo este cmulo de influencias alcanza su climax cuando, entre
1958 y 1959, Kuhn realiza una pasanta en el Centro de Estudios
Avanzados sobre las Ciencias de la Conducta de la Universidad de
Harvard; durante este ao, afirma:
Estuve en condiciones de prestar una indivisa atencin a los problemas presentados ms adelante (se
refiere a los diferentes captulos de su libro). Lo ms
importante es que, el pasar un ao en una comunidad
compuesta, principalmente, de cientficos sociales,
hizo que me enfrentara a problemas imprevistos sobre
las diferencias entre tales comunidades y las de los
cientficos naturales entre quienes haba recibido mi
preparacin. Principalmente, me asombr ante el
nmero y el alcance de los desacuerdos patentes entre
los cientficos sociales, sobre la naturaleza de problemas y mtodos cientficos aceptados. Tanto la historia
como mis conocimientos me hicieron dudar de que
quienes practicaban las ciencias naturales poseyeran
respuestas ms firmes o permanentes para esas preguntas que sus colegas en las ciencias sociales. Sin
embargo, hasta cierto punto, la prctica de la astronoma, de la fsica, de la qumica o de la biologa, no
evoca, normalmente, las controversias sobre fundamentos que, en la actualidad, parecen a menudo endmicas, por ejemplo, entre los psicolgos o los sociloInvestigacin y Postgrado, Vol. 20 N 1. 2005

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gos. Al tratar de descubrir el origen de esta diferencia,


llegu a reconocer el papel desempeado en la investigacin cientfica por lo que, desde entonces llamo
"paradigmas" (Kuhn, 1986, p. 13).
Sostiene Shulman (1989) que T. S. Kuhn, durante su estada en el
mencionado centro de estudios, pudo compartir prolongadamente
con profesionales integrantes de una comunidad de cientficos
sociales, lo cual le permiti observar que stos, an cuando fueran
practicantes de la misma disciplina, tendan a debatir, discutir y
reflexionar acerca de cuestiones bsicas de las teoras y los mtodos
que manejaban. Kuhn se dio cuenta de que este comportamiento
contrastaba con el de los fsicos, quienes tendan a dar por sentadas
estas mismas cuestiones en su respectivo campo. Con base en esta
observacin, Kuhn conjetur que sus compaeros de las ciencias
sociales no compartan una concepcin comn en sus campos, cuestin sta que, segn l, s ocurre en las disciplinas consideradas por
Kuhn como "ms maduras" (Shulman, 1989; p. 13); fue entonces
cuando Kuhn propuso utilizar el trmino paradigma para referirse a
"realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante
cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a
una comunidad cientfica" (Kuhn, 1986; p. 13), siendo ste el primer significado que el autor atribuye al vocablo.
Las reflexiones anteriores fueron consignadas por Kuhn en el
Prefacio de su clebre texto La Estructura de las Revoluciones
Cientficas (a partir de aqu se utilizarn las siglas ERC para hacer
referencia a este texto), con el cual el trmino paradigma alcanza su
mximo impacto en el campo de las Ciencias Sociales (Kuhn, 1981;
Farfn, 1988). Las repercusiones tericas de la obra de Kuhn, las
discusiones que se han generado desde entonces, y las precisiones,
aclaratorias y desarrollos que se han elaborado en relacin con el
concepto de paradigma, en conjunto es lo que permite afirmar que
hoy se est en presencia del apogeo de la Edad de Recurrencia de
dicho trmino.
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De acuerdo con Moreno (1993), T. S. Kuhn propone en su libro


ERC un enfoque que permite la comprensin, en una perspectiva
histrica, de los cambios que se han producido en la ciencia a travs de los tiempos. Esto, segn afirma Grinspun (1974), lo hace a
partir de la descripcin esquemtica del desarrollo cientfico, con lo
cual logr identificar una estructura bsica en la continua evolucin
de la ciencia. Kuhn concibe entonces este desarrollo como una contnua sucesin de las soluciones a la tensin esencial que se da entre
fuerzas conservadoras, orientadas hacia la permanencia, y fuerzas
innovadoras, dirigidas hacia el cambio, en el contexto de las denominadas tradiciones cientficas, es decir, los sistemas "complejos de
teoras, conceptos, problemas, normas, criterios, valores y metodologas" (Velazco, 1997, p. 162) compartidos por los miembros de
una comunidad cientfica; cuando las tensiones entre conservacin
y cambio se resuelven a favor de ste ltimo, se producen avances
o progresos en la ciencia, los cuales se presentan como "episodios
extraordinarios en que tienen lugar cambios de compromisos profesionales y se rompe la tradicin a la que est ligada la actividad de
la ciencia normal" (Kuhn, 1986, p. 27), los cuales son asumidos
como rupturas revolucionarias no acumulativas.
El libro ERC de Kuhn provoc una discusin prolija y polmica en
numerosas disciplinas, que an se mantiene vigente, con lo cual se
le reconoce una enorme influencia. En respuesta a las crticas, el
propio autor corrigi y ampli su teora, y ya en su segunda edicin
le aadi un Postscritum, donde aport nuevos sealamientos en
relacin con las posiciones sustentadas en la primera edicin. Tal ha
sido la trascendencia de este texto, que hay quienes consideran que
desde su aparicin en 1962, la mayor parte de las discusiones relacionadas con la filosofa de la ciencia han girado en torno a los planteamientos que Kuhn hace en esta obra.

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Tentativas para aclarar el significado del trmino Paradigma


Desde que Kuhn publicara, en 1962, la primera edicin de su clebre obra ERC, varias han sido las tentativas para clarificar el sentido
y significado del trmino paradigma para reducir as su polisemia,
ampliamente sealada y asumida por el propio Kuhn en el
Postscritum que hiciera para la segunda edicin, el cual ampli en su
texto Mis Segundos Pensamientos sobre Paradigmas (Kuhn, 1981).
Tentativa de Margaret Masteman. Esta autora (Masterman,
1975), en 1965 present, en el Coloquio Internacional sobre
Filosofa de la Ciencia que se celebr en Londres, la ponencia intitulada The Nature of a Paradigm, la cual fue recogida en la publicacin de Lakatos y Musgrave, Criticism and the Growth of
Knowledge, editada en 1970 por la Cambridge University Press, y
en la que se incluyen tanto las ponencias presentadas en el mencionado Coloquio, como algunos trabajos elaborados con posterioridad
al mismo, que tuvo como asunto central el debate en torno a los
planteamientos contenidos en el libro ERC de Kuhn, aun cuando
esto no haya sido admitido formalmente. En la discusin generada
en el coloquio, puntualmente o con posterioridad, adems de la ya
mencionada Margaret Masterman, participaron, entre otros: Sir
Karl Popper, Stephen Toulmin, Paul Feyerabend, Imre Lakatos y el
propio Kuhn, quienes "constituan la flor y nata de la filosofa de la
ciencia de ese entonces" (Arcngel Becerra, Comunicacin
Personal) lo cual da una idea de la trascendencia del trmino paradigma alcanzada desde ese momento (apenas tres aos despus de
haberse publicado ERC).
El inters de la ponencia de Masterman (1975) reside en que puso
en evidencia la polisemia con la que el propio Kuhn haba utilizado
el trmino paradigma. Masterman dio cuenta de que en ERC este
vocablo aparece utilizado con, por lo menos, una veintena de signi26

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ficados diferentes, los cuales ella registr y analiz cuidadosamente, llegando a la conclusin de que todos ellos pueden ser agrupados en las siguientes tres categoras: (a) paradigmas metafsicos o
metaparadigmas, los cuales abordan cuestiones filosficas fundamentales, tales como las siguientes: Qu es la realidad? (ontologa); Cmo se produce el conocimiento? (epistemologa); Qu es
lo bueno o correcto? (tica); (b) paradigmas sociolgicos, que se
refieren a los logros cientficos o a las estructuras poltico/institucionales; (c) paradigmas de constructos, que se refieren a las herramientas, modelos, lenguaje y reglas de la investigacin cientfica.
Tentativa de Maritza Montero (1992). Esta autora parte del trabajo de Masterman indicando que los grupos de significado que ella
identific, aluden a sendas maneras de concebir los paradigmas, los
cuales pueden ser interpretados como: (a) entidades metafsico-filosficas, (b) entidades sociolgicas, y (c) artefactos o constructos
concretos. De aqu deriva Montero otro criterio para organizar las
diferentes definiciones de paradigma, refirindolas a su mbito de
aplicacin; de este modo se obtienen los siguientes grupos de definiciones: (a) aquellas que conciben el paradigma como un modelo
filosfico o epistemolgico; (b) las que lo conceptualizan como un
modelo metodolgico del cual se originan instrumentos, herramientas y modos de actuar para la solucin de los problemas; y (c)
las que lo asumen como un modelo o ejemplar de logro cientfico.
Tentativa de Egon Guba. Otro de los autores que intenta clarificar
el significado del trmino paradigma es Guba (1990, p. 18) quien,
como criterios para distinguir entre paradigmas, utiliza las respuestas que se den a las siguientes tres preguntas fundamentales: (a)
Pregunta ontolgica: se refiere a la forma y naturaleza de la realidad y, por tanto, a lo que es posible conocer; (b) Pregunta epistemolgica que se refiere a la naturaleza de la relacin entre el sujeto
cognosciente y el objeto que puede ser conocido y, en consecuenInvestigacin y Postgrado, Vol. 20 N 1. 2005

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cia, a la posicin que debe asumir el investigador respecto a su objeto de conocimiento y, (c) Pregunta metodolgica que se refiere a la
forma como el investigador puede proceder para hallar el conocimiento de aquella realidad que cree que puede ser conocida. Con
base en las respuestas dadas a estas interrogantes, Egon Guba logra
definir los siguientes paradigmas de la investigacin social y, ms
especficamente, de la investigacin educativa: (a) Paradigma
(Post)positivista; (b) Paradigma de la Teora Crtica y, (c)
Paradigma Constructivista cuyas respuestas a las tres preguntas
bsicas se muestran en la Cuadro 1.
Cuadro1: Paradigmas de la Investigacin Educativa segn Guba (1990)
Dimensin de la
Pregunta

Postpositivista

Carcter de la Respuesta
Crtico

Constructivista

Ontologa

Realismo crtico, la realidad existe


pero no es completamente
aprehensible. Solo podemos
aproximarnos a la realidad.

Realista crtica .

Relativista, la reali dad slo


existe en la forma de
mltiples construcciones
mentales y sociales. La
realidad como constructo
social.

Epistemologa

Objetivismo dbil, la objetividad


como ideal regulativo. Slo
podemos aproximarnos a la verdad.

Subjetivista, en el sentido de
que los valores son
fundamentales para la
investigacin. Dimensin
ideolgica

Subjetivista, no hay
diferenciacin entre sujeto y
objeto del conocimiento.
Ambos se funden en una sola
entidad epistemolgica.

Metodologa

Experimental y manipulativa.
Persigue, principalmente, tres
ideales que interactan en la
metodologa cientificista como
ideales regulativos adems de la
objetividad: primaca del mtodo, la
verdad y el progreso. El primado
del mtodo significa que el
investigador busca los contextos
donde el mtodo puede ser
aplicado, y donde no puede ser
aplicado se considera que la
investigacin no tiene sentido.
Mtodo hipottico deductivo(Popper). Metodologas
modeladas en la investigacin de
laboratorio.

Dialgica y transformativa. El
ideal regulativo de estas
metodologas es la
emancipacin, adems de
manejar una concepcin
evolutiva que podemos llamar
progreso. Promueve las
metodologas participativas.
Introduce en la investigacin
educativa la historia, la
axiologa y la tica. La
produccin de conocim iento es
la produccin de valores.

Hermenutica y dialctica,
refinamiento hermenutico y
contrastacin dialctica.
Estas metodologas estn
orientadas por la fidelidad al
objeto de estudio, la
complementaridad, en el
sentido que el investigador
complement a la
investigacin. Y a diferencia
de las metodologas
cientificistas y crticas,
carece de ideal de progreso
como criterio regulativo. El
principal criterio regulativo
de la investigacin
constructivista es la
solidaridad.

Fuente: Guba, E. (1990). Criteria for Assesing the truthworthiness of naturalistic


inquires. En E. Guba (Ed.). The Paradigm Dialog. Newbury, Park, CA.: Sage
Publications, pp. 17-27)

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Tentativa de Jos Ramn Ortiz (1998). Basado en los tres significados generales que Masterman (1975) les atribuy, Ortiz (1998)
alude a una categorizacin de los paradigmas en la Investigacin en
Ciencias Sociales, e identifica tres paradigmas que se corresponden,
respectivamente con los que plantea Guba (1990): (a) paradigma
cientificista (postpositivista), (b) paradigma ideolgico (teora crtica), y (c) paradigama hermenutico (constructivista).
Tentativa de Morales y Moreno (1993). Estos autores afirman que
para caracterizar un paradigma se han de tener en cuenta los
siguientes cinco criterios: (a) la posicin que adopta en torno al
mtodo de las ciencias; (b) la respuesta que da a la relacin entre
sujeto y objeto; (c) el modo de abordar el problema de la objetividad; (d) los objetivos que le atribuyen a la investigacin; y, (e) la
nocin de causalidad que sustenta.
Tentativa de Hernndez Rojas (1998). De acuerdo con este autor,
los componentes definitorios de la estructura de un paradigma son
los siguientes: (a) Problemtica, es decir, espacio de la realidad que
los integrantes de la comunidad cientfica que lo suscriben deciden
abordar (considerar, asumir, establecer) como campo (mbito) de
anlisis, estudio e investigacin; la tarea de los cientficos consiste
en generar soluciones prototpicas (ejemplares, dignas de ser imitadas) para estos problemas; dichas soluciones contribuyen a ampliar
las coordenadas terico-explicativas del paradigma; (b)
Fundamentos Epistemolgicos, los cuales se refieren a las concepciones acerca del conocimiento y sus procesos de produccin; (c)
Supuestos Tericos, constituidos por los conceptos, principios, proposiciones, enunciados, postulados, hiptesis, explicaciones constituyentes de la matriz disciplinar compartida por los miembros de la
comunidad; (d) Prescripciones Metodolgicas, conformadas por el
"conjunto de mtodos, procedimientos, tcnicas y reglas que acepta la comunidad de profesionales y que utilizan para el trabajos de
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construccin y refinamiento (investigacin) del paradigma" (p. 68);


(e) Proyecciones de uso o aplicacin, "planteamientos, propuestas,
procedimientos y tcnicas de aplicacin (derivados especialmente
de los principios y supuestos tericos) que proponen los paradigmas
para analizar y solucionar problemticas concretas de un espacio
determinado de la realidad" (p. 68).
El espacio problema constituye la dimensin ontolgica, alude al
recorte de la realidad en la que se tiene inters indagatorio; esta
visin interesada de una parte de la realidad alude implcitamente a
una postura valrica por cuanto es dicho espacio al que se considera valioso y, por tanto, digno de ser estudiado, investigado; es decir,
un mbito en el que vale la pena invertir recursos de mltiple tipo y
esfuerzos humanos, tanto individuales (cada investigador visto
como persona nica) como colectivos (los investigadores agrupados, congregados, vinculados, como constituyentes de una comunidad). Vistas de esta forma, las dimensiones ontolgica y sociolgica no son desvinculables de modo alguno, mucho menos si en la
delineacin de la primera va implcita otra dimensin clave (no
mencionada por Hernndez Rojas, 1998) que es la axiolgica que,
a su vez, conecta con prcticas sociales de los miembros de la
comunidad cientfica, en tanto que como individuos o grupo, tienen
la posibilidad de asumir "posturas ideolgicas y polticas; vincularse con determinados acontecimientos histricos-sociales; proponer
asociaciones entre comunidades cientficas, o propiciar alianzas
polticas" (Hernndez Rojas, 1998, p. 76).
Las tentativas antes referidas rinden cuenta de diferentes esfuerzos
realizados con el fin de atrapar, confinar, clarificar la elusiva significacin del vocablo paradigma; los criterios utilizados han sido
diversos; es as como Masterman (1975) hace nfasis en los referentes (cuestiones filosficas, sociolgicas, o metodolgicas); Montero
(1992) destaca el mbito de aplicacin (epistemolgico, metodol30

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gico, o prctico); Guba (1990) asume la perspectiva de las interrogantes que ha de formularse el investigador cientfico en cuanto a
la concepcin que asumen frente a la realidad, a su relacin con el
objeto de estudio y al instrumental que est dispuesto a utilizar para
apropiarse de la porcin de la realidad en la cual est interesado;
Ortiz (1998) dilucida entre opciones alternativas que plantean diferentes compromisos epistemolgicos: ciencia postpositivista, ideologa crtica y hermenutica constructivista; Morales y Moreno
(1993), adoptan una perspectiva pentagonal que tiene los siguientes vrtices: el mtodo, la respuesta epistemolgica, el aspecto ontolgico, la intencionalidad teleolgica, y la vinculacin de causas
con efectos y Hernndez Rojas (1998) identifica componentes claves en la estructura de un paradigma: problemtica, base epistemolgica, teora subyacente, mtodologa prescripta y potencial de
aplicacin en otros mbitos.
Sin embargo, a pesar de los esfuerzos antes reportados, el trmino
paradigma sigue siendo usado polismicamente y la claridad de su
significado sigue siendo un frtil territorio de indagacin; en este
sentido, a continuacin se reporta otra tentativa para establecer criterios de acuerdo con los cuales se pudiera disponer de una herramienta analtico conceptual que permitiera distinguir entre paradigmas. Las fases del procedimiento aplicado fueron las siguientes: (a)
registro de las expresiones utilizadas por diferentes autores para
referirse al trmino paradigma; (b) identificacin de los aspectos
relevantes de cada expresin; (c) establecimiento de las dimensiones de acuerdo con las cuales se podran caracterizar y delimitar
paradigmas.
En el Cuadro 2 se consignan las expresiones que textualmente utilizaron los diferentes autores consultados para referirse al trmino
paradigma; los aspectos relevantes de cada una de ellas se consignaron en el Cuadro 3.
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Cuadro 2:
Expresiones usadas por diferentes autores para referirse al trmino paradigma
AUTOR

DEFINICIN

Briones (citado por Hurtado


y Toro, 1997)

Un paradigma de investigacin es una concepcin del objeto de estudio de una


ciencia, de los problemas para estudiar, de la naturaleza de sus mtod os y de la
forma de explicar, interpretar o comprender los resultados de la investigacin
realizada.

Capra (1996).

Paradigma cientfico es una constelacin de alcances, trminos, valores, tcnicas,


etc. que tiene una comunidad cientfica en comn y que s on aplicados por esa
comunidad para la definicin de problemas y soluciones legtimas. Paradigma Social
sera una constelacin de trminos, valores, percepciones y prcticas que tienen en
comn una comunidad y que forma una determinada vista, percepcin de la realidad
que es el substrato de la manera como esta sociedad se auto -organiza.

Contreras (1996).

De acuerdo con Kuhn, un paradigma es un sistema de creencias, principios, valores


y premisas que determinan la visin que una determinada comunidad cient fica tiene
de la realidad, el tipo de preguntas y problemas que es legtimo estudiar, as como
los mtodos y tcnicas vlidos para la bsqueda de respuestas y soluciones. En
consecuencia el enfoque o paradigma en que se inscribe un estudio, sustenta el
mtodo, propsito y objetivos de la investigacin.

Damiani (1997).

"Un paradigma constituye un sistema de ideas que orientan y organizan la


investigacin cientfica de una disciplina, hacindola comunicable y modificable al
interior de una comunidad cientfi ca que utiliza el mismo lenguaje" (p. 56).

Garca Guadilla (1987)

El paradigma hace referencia a un consenso institucionalizado, implcito, en cuyo


marco se insertan los criterios de acuerdo con los cuales se enjuicia la validez del
quehacer profesional d e los miembros de la comunidad que comparten el paradigma,
el cual proporciona problemas de investigacin y modos de abordarlos, as como
tambin criterios para enjuiciar la validez de las soluciones propuestas, vocabulario e
instrumental, tanto conceptual como prctico. En resumen, un paradigma
proporciona a los miembros de la comunidad cientfica que lo aceptan, una visin
global de su campo de trabajo, de las normas de investigacin y de los posibles
problemas a resolver, tanto como de los patrones y tip os de soluciones posibles,
aceptables; de modo que el paradigma organiza y define la prctica profesional de
los miembros de la comunidad que lo aceptan.

Gonzlez (1997)

Un paradigma constituye un marco conceptual en e l que se inscriben, como


supuestos bsicos subyacentes, creencias y valores a los cuales los integrantes del
grupo que lo comparten se adhieren fuertemente, sin que sean siempre explcitos o
conscientes.

Grinspun (1974).

Paradigmas son realizaciones cient ficas universalmente conocidas que durante un


cierto perodo de tiempo nos ofrecen, adems de los problemas, las soluciones
modelos para la comunidad que est involucrada con la ciencia. Cuando hablamos
de paradigma, por lo regular, nos estamos refiriendo a un patrn, a una descripcin
que nos oriente y nos haga comprender algn hecho explcito. Paradigma es un
modelo o patrn aceptado por una determinada comunidad.

Hurtado y Toro (1997).

Los paradigmas nos muestran, entonces, la diversidad de las formas de conocer de


una poca y cada uno de ellos constituye un modo comn fuera del cual no es
posible conocer.

Marquiegui (1997).

Por paradigma se entiende un conjunto de pareceres, intuiciones, modos de


comprender la realidad. Su caracterstica fundamental e s su coherencia y su
supuesta evidencia. Otra no menos importantes es que es compartida por la
sociedad, o por un segmento de sta lo que permite poder interactuar dentro de la
misma en el universo de un conjunto simblico compartido. Viene a constituir u n
idioma a travs del cual se ve, se comprende y se acta en la sociedad.

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Martnez (1989).

Los paradigmas son "diferentes sistemas de reglas del juego cientfico", son
"estructuras de razonamiento o de la racionalidad"; por ello, constituyen la lgica
subyacente que gua el corazn de la actividad cientfica y, en ltimo trmino,
proporcionan la explicacin de los sistemas de explicacin" (p. 18).

Martnez (1993, citando a


Morin, 1992)

" un paradigma cientfico puede definirse como un principio de distinc ionesrelaciones -oposiciones fundamentales entre algunas nociones matrices que generan
y controlan el pensamiento, es decir, la constitucin de teoras y la produccin de
los discursos de los miembros de una comunidad cientfica determinada (Morin,
1982). El paradigma se convierte, as, en el principio rector del conocimiento y de
la existencia humana" (pp 62 -63)

Montero (1992).

Paradigma, un modelo de accin para la bsqueda del conocimiento... ejemplo, o


ejemplar que muestra cmo hacer para hallar la respuesta a los problemas que la
ignorancia o el saber nos plantean (mayutica socrtica, la deduccin aristotlica,
la lgica formal con sus relaciones circulares entre premisas y conclusin y sus
modos de formular nueva s propuestas; la induccin originadora del empirismo, el
cartesianismo que dio lugar al deductivismo...); un modo de conocer, una va
preferente de produccin de conocimiento...

Morales y Moreno (1993).

El trmino paradigma fue acuado por Kuhn para hacer referencia a un conjunto
de suposiciones interrelacionadas que proporcionan un marco filosfico para el
estudio organizado de este mundo.

Moreno (1993)

Un paradigma vendra a ser " una estructura coherente constituida por una red de
conceptos a travs de los cuales ven su campo los cientficos, una red de creencias
tericas y metodolgicas entrelazadas que permiten la seleccin, evaluacin y
crtica de temas, problemas y mtodos, y una red de compromisos entre los
miembros de una comunidad cientfica, tod o lo cual implica una definicin
especfica del campo de la ciencia correspondiente, y se expresa en una tradicin
orgnica de investigacin cientfica" (p. 53)

Planchart (1978)

Los paradigmas constituyen realizaciones cientficas universalmente reconocid as


que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y de soluciones a
una comunidad cientfica.

Rivas Balboa (1996).

"un paradigma es una sntesis de creencias, compromisos grupales, maneras de ver,


compartidas por una comunidad cientfica" . .. un paradigma se presenta como un
principio capaz de producir distinciones, relaciones, oposiciones fundamentales
entre nociones, las cuales generan y controlan las teoras y discursos de una
comunidad cientfica.... los paradigmas funcionan a manera de patrones, modelos
mentales o reglas operativas que tiene funciones especficas: a) establecen los
lmites de los enfoques tericos y prcticos; b) explican cmo resolver problemas
dentro de esos lmites; c) determinan y guan nuestras percepciones; d) act an
como filtros selectores de informacin; e) pautan la accin ms adecuada en cada
caso (pp 7 -8). Para Rivas Balboa, un paradigma es una red de creencias tericas y
metodolgicas entrelazadas que permiten la seleccin, evaluacin y crtica de
temas, probl emas y mtodos, y establece una red de compromisos entre los
miembros de una comunidad ( p. 17).

Ruiz Bolvar (1992).

Un paradigma es entendido como el conjunto de conceptos, valores, tcnicas y


procedimientos compa rtidos por una comunidad cientfica, en un momento
histrico determinado, para definir problemas y buscar soluciones (p. 178).

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Ruiz Bolvar (1997).

Kuhn introduce la nocin de paradigma para denotar la manera consensual como


la comunidad cientfica de una poca determinada asume la produccin de
conocimientos. Por lo tanto, un paradigma puede ser entendido como un sistema
de creencias, valores y tcnicas que comparten los miembros de una comunidad
cientfica. Es decir, un paradigma es una manera de hacer c iencia que supone una
forma de interpretar la realidad, una metodologa para abordarla y problemas
tpicos de investigacin. (p. 11).

Shulman (1989).

El concepto de paradigma comenz a formar parte del vocabulario de trabajo de


los cientficos sociales ba jo la influencia del Thomas Kuhn (La Estructura de las
Revoluciones Cientficas). En el sentido que Kuhn le asigna al trmino, un
paradigma es un compromiso implcito, no formulado ni difundido, de una
comunidad de estudiosos con determinado marco concept ual.

Un anlisis preliminar de las expresiones consignadas en el Cuadro


2, permiti identificar los aspectos relevantes en cada una de ellas,
los cuales se muestran en el Cuadro 3.
Cuadro 3:
Aspectos relevantes de las expresiones sobre Paradigma aportadas
por varios autores
AUTOR

ASPECTOS RELEVANTES

Briones (citado por Hurtado


y Toro, 1997)

Concepciones acerca de: objeto de estudio de una ciencia, problemas a estudiar,


formas de explicar, comprender e interpretar los resultados de la investigacion

Capra (1996).

Alcances, trminos, valores y tcnicas compartidos; aplicados para: definir


problemas y legitimar soluciones

Contreras (1996).

Sistema de creencias, principios, valores y premisas; visin de la realidad; tipos de


problemas legtimos, mtodos y tcnicas vlidos para buscar respuestas y
soluciones.

Damiani (1997).

Sistema de ideas que orientan y organizan la investigacin, la hacen comunicable y


modificable en el seno de la comunidad; lenguaje compartido.

Garca Guadilla (1987)

Consenso institucionalizado implcito (compartido por miembros de la comunidad


cientfica); contexto propiciatorio de acuerdos acerca de la validez del quehacer
profesional; proporciona: problemas de investigacin a resolver y m odos de
abordarlos; criterios para enjuiciar la validez de las soluciones; vocabulario;
instrumental conceptual y prctico; visin global del campo de trabajo; patrones y
tipos de soluciones posibles y aceptables; organiza y define la prctica profesional

Gonzlez (1997)

Marco conceptual: supuestos bsicos subyacentes .


Creencias y valores a los cuales se adhieren los miembros de la comunidad que lo s
comparten.

Grinspun (1974).

Realizaciones (logros) cientficos universalmente reconocidos (es decir,


compartidos por todos los integrantes de una comunidad cientfica determinada).
Historicidad: vigencia durante un cierto perodo de tiempo; ofrece problemas y
soluciones -modelo a los miembros de la comunidad que lo s aceptan.

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Hurtado y Toro (1997).

Forma o modo comn de conocer en una determinada poca.

Marquiegui (1997).

Conjunto de pareceres, intuiciones, modos de comprender la realidad; coherente;


compartido por la sociedad o por un segmento de ella; conjunto simblico
compartido; idioma a travs del cual se ve, se comprende y se acta en la sociedad.

Martnez (1989).

Sistemas de reglas del juego cientfico; estructuras de razonamiento; lgica


subyacente que gua la actividad del cientfico.

Martnez (1993, citando a


Morin, 1992)

Nociones matrices que genera n y controlan el pensamiento (constitucin de teoras


y produccin de discursos ) de los miembros de una comunidad cientfica; principio
rector del conocimiento.

Montero (1992).

Modelo de accin para la bsqueda del conocimiento; muestra cmo hacer para
hallar respuestas (soluciones) a los problemas; modo de conocer; va preferente de
produccin de conocimientos.

Morales y Moreno (1993).

Marco filosfico (suposiciones interrelacionadas) para el estudio organizado del


mundo.

Moreno (1993)

Estructura coherente; proporciona definicin especfica del campo; red de


conceptos, creencias tericas y metodolgicas entrelazadas, compromisos a travs
de la cual los miembros de una comunidad cientfica: ven su campo; sele ccionan,
evalan y critican temas, problemas y mtodos.

Planchart (1978)

Realizaciones cientficas universalmente reconocidas durante cierto tiempo;


proporcionan modelos de problemas y soluciones a los miembros de la comunidad.

Rivas Balboa (1996).

Sntesis de creencias, compromisos grupales, modeos de ver el mundo compartidas


por miembros de una comunidad cientfica; nociones que generan y controlan sus
teoras y discursos; funcionan como (dinmica): patrones, modelos mentales,
reglas operativas; Tienen como funciones: delimitar mbito terico y prctico del
accionar investigativo de los miembros de la comunidad cientfica que lo
comparten; explicar cmo resolver problemas dentro de ese mbito; guiar
percepciones de los miembros de la comunidad cientfica ; filtrar selectivamente la
informacin; establecer pautas de accin adecuadas.; red de creencias tericas y
metodolgicas entrelazadas y de compromisos (de los miembros de una
comunidad cientfica) que sirven de base para seleccionar (evaluar y criticar)
temas (problemas y mtodos).

Ruiz Bolvar (1992).

Conceptos, valores, tcnicas, procedimientos compartidos por miembros de una


comunidad cientfica en un momento histrico determinado; base para definir
problemas y buscar soluciones

Ruiz Bolvar (1997) .

Manera consensual como los miembros de una comunidad cientfica asumen la


produccin de conocimientos; sistema de creencias valores, tcnicas compartidos;
una manera de hacer ciencia; una forma de interpretar la realidad; una metodologa
para abordarla; un conjunto de problemas tpicos (modelos ejemplares) de
investigacin.

Shulman (1989).

Compromiso implcito de una comunidad de estudiosos con un determinado marco


conceptual.

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Aspectos a considerar en la delimitacin y caracterizacin de


un Paradigma
La identificacin de los elementos relevantes de las expresiones utilizadas por diferentes autores para referirse al vocablo paradigma, y
que fueron consignados en el Cuadro 3, permiti develar aspectos
que pueden ser utilizados para distinguir paradigmas; en consecuencia, se ofrecen como dimensiones conceptualizadoras que permiten
delimitarlos; dichos elementos se muestran en la Tabla 1.
Tabla 1:
Elementos utilizables para distinguir paradigmas

ASPECTO
1. Carcter sociolgico
2. Nivel de consenso y aceptacin en el seno de la comunidad.
3. Vigencia, actualidad y contemporaneidad de sus planteamientos.
4. Relacionabilidad estructural y sistmica de sus diferentes elementos.
5. Precisin en cuanto a alcance y lmites del mbito de la realidad que pretende abarcar.
6. Estatuto metodolgico.
7. Criterios de Legitimacin de las afirmaciones que se hacen en su seno.
8. Lenguaje que suscribe.
9. Criterios organizacionales del quehacer profesional de los miembros de la comunidad.
10. Modos de Produccin de saberes que privilegi a.
11. Prescripciones relacionadas con los modos de actuacin de los miembros de la comunidad.

Los aspectos incluidos en la Tabla 1 indican que, para delimitar y


caracterizar un paradigma, han de tenerse en cuenta los siguientes
aspectos: (1) carcter sociolgico, es decir, la referencia a la comu36

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nidad cientfica que lo asume; (2) exigencia consensual, lo cual


alude a la necesidad de aceptacin general y no impuesta de modos
bsicos de actuacin; (3) historicidad, reconocimiento de la vigencia temporal; (4) naturaleza estructural y sistmica, referida a la presencia de una organizacin armoniosa, integrada y completa de
diferentes componentes; (5) instrumentalidad demarcadora, delimitacin de un mbito de estudio; (6) estatuto metodolgico, convenios en cuanto a los medios para abordar la porcin de la realidad
en la que se tiene inters; (7) contexto de legitimacin, criterios para
evaluar las propuestas de solucin a los problemas abordados; (8)
lenguaje, modos y medios de expresin y comunicacin convencionalmente aceptados; (9) aspecto organizacional, sistema de jerarquas y relaciones inter e intracomunitarias; (10) naturaleza epistemolgica, modos para producir saberes privilegiados en el seno de
la comunidad y, (11) carcter prescriptivo, normas de actuacin
convenidas. Seguidamente, se expondr en detalle el alcance de
cada una de las dimensiones paradigmticas aludidas.
1. Carcter sociolgico. Una de las primeras cuestiones que se
puede constatar es que un paradigma presupone la existencia de una
comunidad de cientficos, investigadores y/o estudiosos profesionales. Sobre esta base se podra resaltar, en primera instancia, la
dimensin sociolgica del trmino paradigma; es decir, slo es concebible la existencia de un paradigma cuando est orgnicamente
vinculado y es suscrito por los miembros de una comunidad de personas que, profesionalmente, comparten un quehacer cientfico,
investigativo y/o de estudio. Navarro (1997) considera que esta
sociologizacin de la ciencia es uno de los ms grandes aportes de
Kuhn, quien consider a la comunidad cientfica (i.e. practicantes
de una especialidad cientfica) como el eje principal del desarrollo
cientfico y no nicamente a los individuos, como entes aislados,
generadores de teoras, encerrados dentro de las paredes de un laboratorio (Navarro, 1997, p. 11); reconociendo con esto que aunque
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la ciencia es practicada por individuos, el conocimiento cientfico es


intrnsecamente un producto grupal y ni su peculiar eficacia ni la
manera en que se desarrolla ser entendida sin referencia a la naturaleza especial de los grupos que la producen (Kuhn, citado por
Navarro, ibidem).
2. Exigencia consensual. Un paradigma constituye: (a) una constelacin de alcances, trminos, valores y tcnicas que los miembros
de una comunidad cientfica tienen en comn (Capra, 1995); (b) un
consenso institucionalizado implcito (Garca Guadilla, 1987); (c)
un modelo o patrn aceptado por una comunidad (Grinspun, 1974);
(d) un conjunto de pareceres, intuiciones, modos de comprender la
realidad compartido por la sociedad o un segmento de ella
(Marquiegui, 1997); (e) una sntesis de creencias, compromisos
grupales, maneras de ver, compartidas por una comunidad cientfica (Rivas Balboa, 1996); (f) una manera consensual como los
miembros de una comunidad cientfica asumen la produccin de
conocimientos (Ruiz Bolvar, 1997) y (g) un compromiso implcito
de una comunidad de estudiosos (Shulman, 1989).
3. Historicidad. Esta dimensin refiere que un determinado paradigma tiene vigencia durante y/o en un lapso temporal preciso, aun
cuando esta temporalidad no sea establecible a priori; desde este
punto de vista, un paradigma: (a) ofrece, durante cierto tiempo, adems de los problemas, las soluciones modelo (Grinspun, 1997;
Planchart, 1978); (b) muestra la forma de conocer de una poca
(Hurtado y Toro, 1997) y (c) constituye un conjunto de conocimientos, valores, tcnicas y procedimientos compartidos por una comunidad cientfica en un momento histrico determinado (Ruiz
Bolvar, 1997).
4. Naturaleza estructural y sistmica. Las imgenes con las que los
autores consultados pretenden ofrecer una visualizacin grfica de
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la nocin de paradigma son varias; se le presenta como: (a) constelacin (Capra, 1995); (b) sistema (Contreras, 1996; Damiani, 1997;
Ruiz Bolvar, 1997); (c) marco conceptual (Gonzlez, 1997); (d)
conjunto (Marquiegui, 1997; Morales y Moreno, 1993; Ruiz
Bolvar, 1992); (e) estructura (Moreno, 1993); (f) red (Martnez,
1993; Rivas Balboa, 1996) y (g) marco filosfico (Morales y
Moreno, 1993). Sin embargo, a pesar de su aparente diversidad, en
estas expresiones subyace la idea de que un paradigma constituye
una totalidad organizada. Efectivamente, las nociones de sistema,
constelacin, marco, conjunto, estructura y red, de algn modo,
sugieren que los elementos, partes, componentes de un paradigma
no constituyen un simple agregado, sino que se hallan ordenados y
concertados en una determinada forma (Martnez, 1989, p. 60); es
decir, conforman una estructura, una red de elementos que pierden
su condicin de tales al unirse entre s en forma interdependiente, y
al relacionarse con ella mediante el desempeo de una funcin (ob.
cit., pp. 184-185); la interrelacin entre sus elementos componentes
hace que el comportamiento de cada uno de stos altere y, a su vez,
se vea alterado por el de todos los dems; en esto consiste el carcter sistmico de un paradigma.
5. Funcin como instrumento demarcador del mbito abarcado por
el quehacer profesional de los miembros de la comunidad que lo
suscribe. En este sentido, el paradigma contribuye a delimitar tanto
el objeto de estudio como los modos como ste debe ser abordado,
estudiado, considerado, tratado, etc. El primero de estos aspectos
remite a la dimensin ontolgica del paradigma, en tanto que el
segundo conlleva una connotacin metodolgica. Se tiene as que,
un paradigma: (a) implica una concepcin del objeto de estudio
(Briones, citado por Hurtado y Toro, 1997); (b) determina la visin
de la realidad (Contreras, 1996); (c) proporciona una visin global
del campo de trabajo (Garca Guadilla, 1987); (d) implica una definicin especfica del campo de la ciencia correspondiente
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(Martnez, 1993). La dimensin ontolgica del paradigma, es decir,


la visin de la realidad que soporta, se expresa mediante la declaracin, definicin y delimitacin de los problemas que son legtimamente considerados como dignos de ser estudiados por los profesionales que lo suscriben. De tal modo que, al suscribir un paradigma,
los miembros de una comunidad cientfica adquieren un repertorio
de problemas para estudiar (Briones, citado por Hurtado y Toro,
1997; Grinspun, 1974) o resolver (Garca Guadilla, 1987), junto con
sus respectivas definiciones (Capra, 1995; Ruiz Bolvar, 1992),
tipos (Contreras, 1996) y modelos (Planchart, 1978).
6. Carcter de estatuto metodolgico. En este sentido, el paradigma
proporciona no slo los problemas considerados como dignos de
estudio, sino tambin un rgimen de acuerdo con el cual se ha de
llevar a cabo su abordaje; por ello, un paradigma: (a) establece la
naturaleza de los mtodos utilizados en los esfuerzos que se realicen para encontrar la solucin a los problemas (Briones, citado por
Hurtado y Toro, 1997); (b) abarca las tcnicas aplicables (Capra,
1995); (c) determina mtodos y tcnicas vlidas para la bsqueda de
respuestas y soluciones (Contreras, 1996); (d) proporciona modos
de abordar los problemas de investigacin (Garca Guadilla, 1987);
(e) muestra cmo hacer para hallar la respuesta a los problemas
(Montero, 1992); (f) explica cmo resolver los problemas (Rivas
Balboa, 1996); (g) seala las tcnicas y procedimientos (Ruiz
Bolvar, 1992) y (h) proporciona una manera de abordar la realidad
(Ruiz Bolvar, 1997).
7. Constitucin como Contexto de Legitimacin. Desde este punto de
vista, un paradigma dota a quienes lo suscriben de un rgimen segn
el cual se han de evaluar las propuestas de solucin a los problemas
estudiados; as, el paradigma: (a) proporciona criterios con los que se
legitiman las soluciones encontradas, o sea, se establece si una solucin es legtima o no (Capra, 1995); (b) proporciona criterios para
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enjuiciar la validez, tanto del quehacer profesional de los miembros


de la comunidad cientfica como de las soluciones por ellos propuestas; y, simultneamente, ofrece los patrones y tipos de soluciones
posibles y aceptables (Garca Guadilla, 1987); (c) aporta elementos
que permiten seleccionar, evaluar y criticar temas, problemas y mtodos (Martnez, 1993), y (d) sustenta tanto el mtodo como los propsitos y objetivos de la investigacin (Contreras, 1996).
8. Invocacin como un Lenguaje. En efecto, las ideas integradoras
de un paradigma contribuyen a organizar el proceso de bsqueda de
soluciones a los problemas (i. e. la investigacin) y denotan o designan sus productos o resultados; de este modo, el paradigma contribuye a hacer comunicable y modificable la accin investigativa que
se lleva a cabo en el seno de la comunidad cientfica que comparte
el mismo lenguaje (Damiani, 1997). En este sentido, un paradigma
constituye un idioma a travs del cual se ve, se comprende y se
acta en la sociedad (Marquiegui, 1997) y dota a los miembros de
la comunidad cientfica de un vocabulario e instrumental, tanto
conceptual como prctico (Garca Guadilla, 1987).
9. Aspecto organizacional. Desde este punto de vista, un paradigma
remite a un conjunto de criterios para disponer, arreglar y ordenar el
quehacer investigativo y/o el accionar laboral de los miembros de la
comunidad cientfica que lo adopta; es decir, organiza y define la
prctica profesional de los miembros de la comunidad que lo ha
aceptado (Garca Guadilla, 1987). Adems, (a) representa un universo simblico compartido en cuyo marco interactan los profesionales que lo comparten (Marquiegui, 1997); (b) constituye la lgica subyacente que gua el corazn de la actividad cientfica
(Martnez, 1989); (c) es el principio rector de la existencia humana (Morin, citado por Martnez, 1993) y (d) pauta las acciones de
los cientficos que se consideran adecuadas en cada uno de los casos
que deben afrontar (Rivas Balboa, 1996).
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10. Naturaleza epistemolgica. ste es uno de los aspectos ms


relevantes de un paradigma; alude a los modos de produccin de
saberes que los miembros de la comunidad cientfica asumen como
legtimos, los cuales se corresponden con la forma de explicar,
interpretar o comprender los resultados de la investigacin
(Briones, citado por Hurtado y Toro, 1997) y representan las normas de la investigacin (Garca Guadilla, 1987). En relacin con
su aspecto epistemolgico, puede decirse que un paradigma: (a)
representa la forma de conocer predominante en una poca histrica dada (Hurtado y Toro, 1997); (b) alude a un modo de comprender la realidad (Marquiegui, 1997); (c) constituye una estructura de
la racionalidad (Martnez, 1989); (d) refiere a las distincionesrelaciones-oposiciones fundamentales entre algunas nociones
matrices que generan y controlan el pensamiento, es decir, la constitucin de teoras y la produccin de los discursos de los miembros
de una comunidad cientfica determinada (Morin, citado por
Martnez, 1993), por ello, se convierte en principio rector del
conocimiento (ibidem); (e) representa un modelo de accin para la
bsqueda del conocimiento, un modo de conocer, una va preferente de produccin de conocimientos (Montero, 1992); (f) proporciona un marco filosfico para el estudio organizado del mundo
(Morales y Moreno , 1978); (g) puede ser asumido como un principio generatriz y controlador de las teoras y discursos de una comunidad cientfica (Rivas Balboa, 1996) y (h) remite al modo como la
comunidad cientfica de una poca determinada asume la produccin de conocimientos (Ruiz Bolvar, 1997).
11. Carcter prescriptivo. ste es perceptible a travs de los sealamientos, ordenaciones y regulaciones mediante las cuales los
miembros de la comunidad cientfica que suscriben un determinado
paradigma, se ven conminados a actuar de conformidad con ciertas
reglas operativas, no necesariamente explcitas ni conscientes
(Gonzlez, 1997), pero que (a) establecen los lmites de los enfo42

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ques tericos y prcticos; (b) explican cmo resolver problemas


dentro de esos lmites; (c) determinan y guan nuestras percepciones; (d) actan como filtros selectores de informacin y (e) pautan
la accin ms adecuada en cada caso" (Rivas Balboa, 1996, pp. 78); en definitiva, la prescriptividad, no como posibilidad inminente
de fenecer, sino como ordenamiento y regulacin, asocia a un paradigma con una manera de hacer ciencia que supone una forma de
interpretar la realidad, una metodologa para abordarla y problemas
tpicos de investigacin (Ruiz Bolvar, 1997, p. 11).

Anlisis psicolingstico del trmino Paradigma


En esta parte del trabajo, el vocablo paradigma ser analizado
tomando en consideracin recursos provenientes del campo de la
Psicolingstica. Para ello se utilizarn el Tringulo de Referencia
de Schmidt (citado por Lizt, 1997) y el Esquema Epistmico
Cognitivo de la Palabra propuesto por Becerra (1998). Estos dos
autores abordan el estudio de procesos cognitivos de orden superior,
tales como el entendimiento y la comprensin, a travs de los vnculos que pueden establecerse entre las palabras y las ideas, ubicando stas ltimas en lugares y contextos histricos determinados, con
lo cual incorporan perspectivas tanto psicolgicas como sociolgicas en la interpretacin del significado de los trminos que se utilizan para designar prcticas sociales, como es el caso del quehacer
investigativo que llevan a cabo los cientficos.

El tringulo de referencia: nfasis en las ideas sugeridas


De acuerdo con Lizt (1997), "la palabra es la unidad natural e intuitiva de la investigacin lingstica" (p. 40). Para el estudio del significado de las palabras, este autor recurre al Tringulo de
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Referencia propuesto por Schmidt (Lizt, 1997, p. 43) en cuyos vrtices coloca: (a) la palabra; (b) el objeto designado por la palabra y,
(c) el concepto, es decir, "las representaciones desencadenadas por
los objetos" (ibid); esto ltimo da lugar a que la asignacin de significado a una palabra, de algn modo, tenga carcter subjetivo por
cuanto constituye "el proceso de interpretacin del signo (palabra)
por el usuario, es decir, su reaccin al referente (objeto) y a la seal
(palabra)" (Lizt, 1997, p. 43) (parntesis aadidos).
En un intento por aplicar el Tringulo de Referencia de Schmidt al
anlisis psicolingstico del vocablo paradigma, podra decirse lo
siguiente: con el trmino/vocablo paradigma -actuando como un
operador sgnico o seal- se alude a una coleccin de objetos/referentes constituida por la prctica investigativa que llevan a cabo los
miembros de una comunidad cientfica en un lugar y tiempo histrico determinados.
La trama/enlace siguiente:

PARADIGMA

CONTEXTO, PRCTICAS,
AMBIENTE INVESTIGATIVO

Actualiza en los usuarios del trmino paradigma, un conjunto de


ideas tales como: referencia a fructferas prcticas de investigacin
compartidas; teoras que sirven de modelo a la investigacin cientfica; realizaciones que alguna comunidad cientfica particular reconoce, durante cierto tiempo, como fundamento de su prctica; concepcin particular que establece cul es el tipo de ideal cientfico,
de modelo a seguir en la investigacin cientfica; criterios segn los
cuales, en un lugar y momento histrico determinados, se considera cientficamente aceptable una investigacin (Montes, 1995). El
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Grfico 1 se propone como esquema visualizador de la interpretacin psicolingstica del vocablo paradigma que aqu se sugiere.
CONTEXTO DE
IDEAS SUGERIDAS

PARADIGMA
REFERENTES

PRCTICAS DE
INVESTIGACIN

Fig. 1: Esquema para un anlisis del vocablo paradigma

Es de hacer notar que en este caso, la significacin de la palabra


paradigma no est dada solamente por el vnculo directo de ella con
el proceso (objeto) al cual refiere, es decir, la prctica investigativa,
sino por una serie de condicionantes (sociales, culturales, epistemolgicos, psicolgicos, polticos) que presenta este modo de actuacin social. Podra decirse que hay una especie de mediacin de
segundo orden en la atribucin del significado al trmino.
Por otro lado, en tanto se vincula con atributos caracterizadores y,
por tanto, diferenciadores de una cierta prctica social (la investigacin), puede afirmarse que paradigma adquiere de este modo un
carcter conceptual, es decir, al hablar de paradigma se hace referencia, no a un vocablo aislado, sino a una expresin que connota y,
al mismo tiempo, denota una estructura categrico conceptual de
ndole social, sumamente amplia, que abarca una gran variedad de
"asociaciones mediadoras" (Lizt, 1997, p. 50), sobre cuya base un
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investigador, considerado individualmente, fija posicin frente a los


objetos, sucesos o procesos propios de la disciplina cientfica que l
practica. Puede sealarse, adems, que paradigma es una "palabra referente-representacin, P-R-R" (Becerra, 1998, p. 7).
As mismo, la raigambre sociolgica y por tanto histrica, de la
prctica a la cual se alude con l, hace que el significado del vocablo paradigma est sometido permanentemente a "modificaciones
dependientes de convenciones sociales cambiantes, de contextos,
situaciones e interpretaciones individuales" (Lizt, 1997, p. 52). De
hecho, Montes (1995) ha planteado un programa para el enriquecimiento del concepto de paradigma que incorpore, a la perspectiva
kuhnniana, tanto la dimensin social del proceso de produccin de
conocimientos como los factores psicolgicos implicados en el
mismo (Montes, 1995, p. 40).

Esquema epistmico cognitivo de la palabra: la subjetividad del


significado
Becerra (1996) afirma que existen varias formas de aprehender el
significado de las palabras: (a) segn como las usen o empleen los
dems; (b) por las acciones y reacciones tanto conductuales como
actitudinales de las personas; (c) por las acepciones que aparecen
recogidas en los diccionarios del idioma; (d) mediante definiciones
explcitamente formuladas que fijan en el discurso lo que se quiere
que las palabras denoten de modo consistente" (p. 95). Para este
autor, las palabras son las "unidades fundamentales de significacin
y sentido del lenguaje"; ellas constituyen "smbolos de las ideas".
La aprehensin de su significado es una tarea pluridisciplinaria,
pues corresponde al fillogo estudiar su etimologa y desentraar su
significado primigenio y original; el filsofo se preocupa por establecer la esencia del asunto al cual ellas se refieren; el poeta las
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enhebra tejiendo arpegios metafricos de profunda belleza; y el


cientfico las convierte en los medios por los cuales interpreta la realidad que constituye su objeto de estudio (Becerra, 1996; pp. 90-91).
Para estudiar el significado de alguna palabra, Becerra (1998) propone un instrumento [coincidente con el Tringulo de Referencia de
Schmidt (referido en Lizt, 1977)] que l denomina Esquema
Epistmico Cognitivo de la Palabra y en el cual vincula "(1) el
nombre que adquiere la palabra, (2) referencia a la que alude, (3) el
tipo de relaciones que se establece entre ellos y (4) el significado
que le atribuye su productor: (p. 3) (ver Grfico 2).
NOMBRE

REFERENCIA

Significado

RELACIONES
Grfico 2.
Esquema Epistmico Cognitivo de la Palabra. Fuente: Becerra (1998)

Becerra (1998) destaca el carcter subjetivo del significado cuando


afirma que ste es el "efecto de un estado interior de relaciones y
correlaciones que expresan una sensacin derivada de alguna forma
de interaccin con el entorno que nos circunda as como con nuestro propio Yo" (p. 3). Es ms, las palabras pueden llegar a adquirir
un "valor personal agregado" que hace posible convertirlas en
patrones de conducta fsica, afectiva y comunicativa.
De acuerdo con este mismo autor, las palabras cumplen, al menos,
dos funciones, (a) sustantivo-comunicativa: la palabra (vocablo) se
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convierte en un modelo representacional de aquello a lo cual se alude


con ella, es decir, profirindola; con el uso oral o escrito se piensa,
se designa y se denota al ente aludido por ella; (b) pragmtica: ella
incita a la accin o la impide: "con las palabras no slo se disea y
organiza la accin, sino tambin se regula la ejecucin de la actividad" (p. 91). Adems, sostiene que, si se desea aprehender el pleno
significado de una palabra, es preciso considerar todas sus dimensiones conceptualizadoras, las cuales permiten, respectivamente: captar
lo que ella denota; asimilar los diferentes productos o procesos que
con ella se aluden; establecer su espacio y/o alcance y vincularla con
el hacer o el no hacer de quienes la escuchan, ven o leen.
En concordancia con lo anterior, un anlisis pleno de una palabra
reclama una ubicacin en sus cuatro dimensiones de caracterizacin: literal, holstica o global, contextual y subliminal. El alcance
de las cuatro dimensiones caracterizadoras de una palabra que
sugiere Becerra (1996), se muestran en el Cuadro 4

Cuadro 4:
Dimensiones caracterizadoras de una palabra
DIMENSIN

MBITO

Literal (entender)

Acepcin concreta, precisa y especfica en el marco del discurso tcnico y/o


cientfico.

Holstica (comprender )

Polisemia, diversidad semntica; variedad de acepciones que provoca al ser usada


en el lenguaje cotidiano.

Contextual (ubicar)

Repertorio de referentes implcitos asociados con ella; vinculacin con otras


expresiones; potencialidad productiva de signifi cados.

Subliminal (motivar)

Conjunto de experiencias sensoriales y psquicas (sensaciones y afectos) que puede


desencadenar en las personas.

Fuente: Basado en Becerra (1996)

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Al aplicar las cuatro dimensiones caracterizadoras de un palabra,


expuestas por Becerra (1996), con respecto al trmino paradigma
puede sealarse que:
La Dimensin Literal se vincula con la relacin directa que alude al
carcter ejemplar, en el sentido de ejemplo-modelo, que se le atribuye a un cierto modo de ejercer el quehacer investigativo en determinada comunidad.
La Dimensin Global (Holstica) toca el aspecto relacionado con
los significados y connotaciones que la palabra paradigma adquiere
cuando se usa en estado copular o en conjunto con otra palabra,
dando lugar as a otra expresin cuyo significado es producto de la
sinergia significante que se logra con la conjuncin de los significados que aporta cada vocablo en particular; tal es el caso, por ejemplo, de la expresin "paradigma cientfico". En este caso, se conjungan la dimensin literal de paradigma con la connotacin social de
la actividad propia de quien se dedica a hacer ciencia; de modo que
con la expresin "paradigma cientfico" se hace referencia a un
modo ejemplar de llevar a cabo la actividad social de generar conocimientos mediante la prctica de la actividad cientfica.
La Dimensin Contextual, refiere el carcter polismico del vocablo paradigma, es decir, el conjunto de significados que puede
adquirir segn el contexto en el cual est siendo utilizado; de este
modo, se recogen en esta dimensin los significados que, por uso,
adquiere la palabra paradigma en diferentes contextos: lingstico
(v.g. modelo de acuerdo con el cual se conjungan los verbos de una
cierta clase), psicolingstico (v.g. las elaboraciones ideativas que
se suscitan en una persona en presencia, lectural o auditiva, del
vocablo), cientfico (v.g. aceptabilidad de ciertas prcticas investigativas), entre otros.

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La Dimensin Subliminal incluye las actuaciones o conductas que,


sin vinculacin directa aparente con el vocablo, llevan a cabo quienes comparten un paradigma (cientfico, por ejemplo). Es en esta
dimensin donde se genera la sensibilidad necesaria para detectar a
quienes no estn actuando de conformidad con los postulados de un
paradigma. Esta dimensin es, tambin, el territorio para la deteccin de las anomalas no resueltas y que, eventualmente, darn
lugar a lo que Kuhn denomina "revoluciones cientficas".

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Notas
1 T. S. Kuhn, filsofo e historiador de la ciencia. Naci en el ao
de 1922, en Estados Unidos, en la ciudad de Cincinnati (Ohio). En
1946 obtuvo el grado de magister en fsica en la Universidad de
Harvard y en 1949 alcanz el grado de PhD en Fsica Terica, en
esta misma institucin, en la cual ense hasta 1956, cuando sus
intereses acadmicos lo condujeron hacia la Historia de la Ciencia
y fue profesor de esta disciplina en las universidades de Harvard,
Berkeley y Princenton. En sta ltima labor desde 1964 hasta
1979, cuando se traslad al Instituto Tecnolgico de
Massachusetts y aqu se mantuvo como profesor de filosofa e historia de la ciencia hasta 1991 cuando fue jubilado. Falleci en
1996, a la edad de 73 aos, vctima de un cncer que lo postr
durante sus ltimos cuatro aos de vida. La obra ms conocida de
Kuhn es la intitulada The Structure of Scientific Revolutions, editada por vez primera en 1962 por la University of Chicago Press.

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