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Jean-Martin Charcot

La fe que cura1
Introduccin: Jean-Martin Charcot, del
localizacionismo a la psicologa
Apenas es necesaria una presenta
cin para un autor como Charcot que en
seguida se convirti en un clsico, sus
obras fueron traducidas a todas las lenguas
y la amplitud de sus investigaciones. es
asombrosa: el reumatismo crnico, la gota,
las hemorragias cerebrales, la ataxia, la es
clerosis lateral amiotrfica, la afasia, las
localizaciones cerebrales...; mantuvo una
clientela privada internacional muy famo
sa entre la que se encontraban ministros,
banqueros, grandes duques...; cre la pres
tigiosa escuela de la Salp8triere fonnando
a innumerables discpulos; fund incluso
una rama nueva de la medicina, la neuro
loga; son conocidos sus cursos magistra
les de los viernes y sus lecciones de los
martes; famoso por sus veladas a las que
asista la flor y nata de la sociedad de la
poca, mdicos, polticos, pintores, escul...
tores, arquitectos, literatos... Pero quizs
hoy sea ms recordado por haber elevado
la hist~ria a la dignidad de enfermedad.
El ao 1870 marc un cambio de
orientacin en la vida de C~arcot. Por
aquel entonces en el hospital de la
Salpetriere exista la seccin de Delasiauve
donde se encontraban hospitalizados los
alienados, los histricos y los epilpticos,
todos mezclados; el mal estado del edifi
cio oblig a la administracin del hospital
a iniciar su remodelacin, 10 que hizo que
los enfermos hubiesen de ser evacuados.
Esa mezcolanza de diferentes enfermos no
I

congeniaba con la idea que en la poca se


tena de una investigacin seria y rigur~a,
por lo que se cre una seccin especfica
para histricos y epilpticos que se confi
a Charco!, quien desde entonces se consa
gr al estUdio'de la histeria, aislndola, de
finindola y "descqbriendo" la existencia
de la histeria masculina.
Para entonces ya se haba labrado
su fama en el campo de la anatoma pato
lgica habiendo desarrollado su mtodo
anatomoclnico aplicado a las enfermeda
des nerviosas, y utiliz el mismo mtodo
en el estudio de la histeria. Consideraba la
histeria y la epilepsia como las dos gran
des neurosis que compartan el sntoma de
la convulsin; a partir de ah empez su
trabajo nosolgico. Para ello utiliz a los
que llamaba su "museo vivo", los ms de
cinco mil enfermos que eran la poblacin
estable de su Seccin, verdadera 'citta do
loros', haciendo as suyo el postulado de
Bernard2 , quien deca que para aprender
algo sobre la vida de hombres y animales
hay que haber visto morir a muchos.
Charcot se haca traer a un enfermo a su
gabinete, le miraba, le peda que hablase o
que hiciese un movimiento, despus haca
venir a otro y haca lo mismo, y a otro, y
los comparaba. Esta observacin detalla
da, visual, es el fundamento de sus descu
brimientos, mtodo en el que" no hay que
menospreciar las grandes dotes artsticas
que posea. A veces llegaba a ver .hasta a
setenta u ochenta enfermos y as( lograba
describir el "tipo" de la enfennedad, sus
caractersticas especficas, pudiendo as

Introduccin y traduccin de Angel Cagigas.


Bemard, C. lntroduetion a'tllde de l mdicine exprimentale. Bailliere, Pars, 1865, p. 173.

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq., 2001, vol XXI, n.o 77,. pp. 99-111

La fe que cura

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HISTORIA

delimitar las patologas. Janet3 defina el


tipo como un conjunto de sntomas que de
penden unos de otros, jerarquizados y que
pueden clasificarse en grupos que se dis
tinguen claramente de los de otras enfer
medades similares. Por este camino
Charcot lleg6 a desmentir la clebre frase
de Briquet4, segn la cual la histeria era
un Proteo que puede presentar mil formas
sin tener ninguna, pues pudo establecer las
caractersticas del ataque histrico, que
poda ir precedido y acompaado de alu
cinaciones, desrdenes de la sensibilidad
u otras perturbaciones orgnicas, y que
dividi6 en cuatro fases: epileptoide,
clwnica, de actitudes pasionales o poses
plsticas y delirante. Imbuido de su mto
do anatomoclnico busc la localizaci6n
de la lesi6n cerebral desencadenante de la
histeria sin llegar a encontrarla jams. No
por eso dej de lado la explicacin fisio
16gica de la histeria definindola como una
neurosis funcional del sistema nervioso
debida a una degeneracin nerviosa de
origen hereditario desencadenada por la
acci6n de diversos agentes como
intoxicaciones o infecciones.
A partir de entonces trabaj desde
esta perspectiva que a la postre no hara sino
dinamitar todo el edificio que tantos aos
haba tardado en construir. Al no encontrar
un substrato neurol6gico para la explica
cin de la histeria se lanz al estudio de sus
factores desencadenantes, y as la causa se
transfigur en una serie de agentes
provocadores que acab siendo casi inter
minable: el primero de todos era la heren
cia, pero adems estaban los traumas ner
viosos, los traumas morales, las intoxi
caciones, los accidentes, las prcticas reli
giosas exageradas, el agotamiento, las epi3

demias, los miedos, la diabetes, el onanis


mo, la escarlatina, los excesos y la conti
nencia venreos, el tabaco, determinadas
profesiones...; y no olvidemos a este respec
to la famosa ancdota segn la cual en un
aparte Charcot le dijo a Brouardel que en la
histeria se trata siempre de lo genital, y re
peta, siempre, siempre, siempre...
Poco tiempo antes Charcot se ha
ba interesado por el fenmeno de la hip
nosis que acab6 convirtindose en un fe
cundo campo de investigaci6n; en un prin
cipio no pens6 que la hipnosis tuviera nin
gn efecto teraputico pero s le procuraba
una explicaci6n del sntoma principal de
la histeria, la mimesis, pues le permita re
producir artificialmente diferentes snto
mas histricos poniendo de relieve lo que
llamaba las leyes de la histeria. No estudi
la hipnosis como fen6meno en s mismo
sino como protocolo experimental que le
permita provocar experimentalmente los
sntomas histricos, era una especie de his
teria en miniatura. Estos trabajos le valie
ron numerosas crticas, como la de dedi
carse a cultivar la histeria sin curarla o la
de haberse dejado embaucar tanto por sus
enfermos como por algunos de sus ayudan
tes, todos ellos dispuestos a satisfacer al
maestro poniendo en escena lo que ste
deseaba ver, o la de quienes decan que la
histeria s610 exista en Francia, a lo que l
replicaba sarcsticamente que incluso se
podra decir que s610 exista en la
Salpetriere, como si l mismo la hubiese
creado con la fuerza de su voluntad. A des
pecho de todas estas crticas no debe olvi
darse la continua referencia de Charcot a
los hechos en detrimento de la teora, tal
como pona de relieve cuando afirmaba que
la teora es buena pero que no impide que

Janet, ~ "Jean Martin Charcot". Revue philosophique. Junio 1895, p. 576.


Briquet, P. Trait clinique et thrapeutique de l'hystrie. Bailli~e, Pars, 1859, p. 5.

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La fe que cura

HISTORIA

las cosas existan. La hipnosis se convirti


de esta forma en un modelo de la histeria
y Charcot pensaba que ambos fenmenos,
hipnosis e histeria, slo podan darse en
personas con un sistema nervioso dbil, en
degenerados.
Por mucho que se esforz no logr
dar nunca con ese substrato neurolgico,
esa disfuncin, que supona causa de la
histeria, del 'malum sine materia' . En sus
ltimos das sus ideas sufrieron un vuelco
hacia la psicologa, con opiniones tan con
trarias a su trayectoria anterior como la que
le hace decir a propsito del caso de la se
ora Dutemple que lo que est detrs de la
fuerza evocativa de la parlisis histrica
que afectaba a la paciente es la idea obse
siva, el recuerdo registrado pero que no
poda evocarse, y que esa fuerza evocativa

poda liberarse haciendo conscientes los


recuerdos, afirmando adems para su sa
tisfaccin que un tratamiento exclusiva
mente psicolgico hubiera bastado en este
caso para restablecer las cosas. Es sabido
que en el curso siguiente, que ya no pudo
dar al encontrarle la muerte, quera abor
dar el estudio del estado mental de los his
tricos. Un ejemplo precioso de esta nue
va perspectiva lo tenemos en el texto que
se ofrece a continuacin, La fe que cura~ al
que Gilles de la Tourette5 se refera como
su testamento filosfico y que dando un
mximo poder a la psicogenia en la etiolo
ga de la enfermedad mental y al tratamien
to exclusivamente psicolgico, puede ver
se como una anticipacin de lo que ya por
entonces empezaban a fraguar alumnos
como Janet, Guinon, o incluso el mismo
Freud.

LA FE QUE CURA

Aadir que en tal materia, como


LaNew Review, hacindose eco del
en
cualquier
otra, jams se ha de faltar al
reciente viaje de un literato clebre a un san
rigor
inherente
a la discusin cientfica; las
tuario religioso y de las discusiones que ha
polmicas
apasionadas
no sirven para nada,
suscitado, me pide mi opinin sobre lafaith
1
para
enmaraarlo
todo y compro
a
no
ser
,healing La cuestin no es de las que me
Por
eso esta cues
meter
las
mejores
causas.
dejan indiferente. Adems interesa a todo
de
lafaith-healing
no
ha
de resolverse
tin
mdico pues la meta esencial de la medici
mediante
afirmaciones
sin
pruebas
ni ne
na es la curacin delos enfermos con inde
como
ya
gaciones
sin
fundamentos,
pues
pendencia del procedimiento curativo uti
he
dicho
pertenece
enterame~te
al
orden
lizado. En este sentido, lafaith-healing me
cientfico donde los nicos argumentos
parece el ideal que debemos alcanzar pues
admisibles son los hechos estudiados y
a menudo es eficaz cuando todos los de
agrupados concienzudamente para as po
ms remedios han fracasado. Por eso desde
der llegar a conclusiones.
hace tiempo en ciertos casos he intentado
penetrar en la medida de lo posible en el
1
mecanismo que la produce para utilizar as
Los
hechos
que
en mi ya larga expe
su poder, y expondr en pocas palabras la
como
especialista
he tenido ocasin
riencia
opinin que me he formado.
" GiIles de la Tourette, G. "lean Martin Charcot". En Nouvel/e lconographie de la Salpetriere, Pars, 1893, p. 246.

1 N. T. Se trata de la fe en la curacin; el "viaje de un literato clebre a un santuario religioso" es el que Zola hizo a Lourdes (cf.

. Zola, Les trois Vil/es. Lourdes. Charpentier el Fasquelle, Pars, 1894).

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La fe que cura
HISTORIA

de observar en absoluto son hechos aisla


dos pues lafaith-healing y su resultado, el
milagro -sin dar a esta palabra otra signifi
cacin que la de una curaci~ fuera de los
medios ordinarios de la medicina-, respon
den a una categora que no escapa al orden
natural de las cosas. El milagro teraputico
tiene su detenninismo y las leyes que pre
siden su gnesis y su evolucin empiezan a
ser lo suficientemente conocidas como para
que el grupo de hechos englobados bajoeste
vocablo se presente con un aspecto lo bas
tante especfico como para no escapar del
todo a nuestra apreciacin. Por otro lado,
esto es motivo de alegra pues una mayor
comprensin de esas determinaciones pone
cada vez ms a nuestra disposicin los gran
des recursos de la faith-healing y as cada
vez estamos menos desarmados ante la en
fermedad.
Vamos a estudiar los elementos de
ese determinismo. Agruparlos nos condu
cir a una conclusin que sin ms puedo
adelantar. La curaci6n, aparentemente ex
traordinaria, producto directo de la faith
healing y que en teraputica suele denomi
narse milagro, en la mayora de las ocasio
nes, segn puede demostrarse, es un fen
meno natural que se produce .en todas las
pocas, en medio de las civilizaciones y las
culturas ms variadas, aparentemente ms
diferentes, y tambin se puede observar en
la actualidad en todas las latitudes. Los he
chos llamados milgrosos, y nQ. pretendo
decir nada nuevo, tienen un doble carcter:
son engendrados 'por una disposicin men- .
tal especfica del enfermo; UDa confianza,
una credulidad, una sugestionabilidad,
como se' dice hoy~. constitutivS de lafaith
healing cuyo nivel de activacin vara. Por
otra parte, su dominio e~ limitado;Qpara pro2

ducir sus efectos debe dirigirse a los casos


cuyacuracin no exige otra intervencin que
este poder de la mente sobre el cuerpo, ana
lizado de forma tan notable en el gran libro
del Dr. Hack Tuke2 . Ninguna intervencin
puede hacer que franquee sus lmites pues
nada podemos contra las leyes naturales. Por
ejemplo, s~ revisamos las recopilaciones
sobre las curaciones llamadas{milagrosas
jams encontraremos que la faith-healing
haya hecho crecer un miembro amputado.
Por el contrario, encontraremos curaciones
de parlisis a cientos, pero siempre han sido
de las que el profesor Russell Reynolds3 ha
calificado con el trmino de parlisis
dependent on idea' .

11

S que hoy los mdicos encargados


de comprobar los milagros, cuya buena fe
no se pone en duda, parecen creer que la cu
racin repentina de las parlisis o de las con
vulsiones no tiene nada que ver con las leyes
naturales. Intentan mostrar por el contrario
que los tumores y las lceras ms rebeldes
son moneda corriente en el dominio de la
teraputica milagrosa. No lo niego: pienso
al igual que ellos que lafaith-heaiing en cier
tos casos puede hacer desaparecer lceras y
tumores, pero creo tambin que a pesar de
su apariencia las lesiones de ese tipo son de
la misma naturaleza, de la misma esencia,
que las parlisis que acabo de mencionar.
La curacin ms o menos repenti
na de las convulsiones y las parlisis se
consideraba en otras pocas como un mi
lagro teraputico con todas las de la ley.
Cuando la ciencia demostr que esos fe
n6menos eran de origen histrico, es decir
que no eran orgnicos sino dinmicos, la
curacin milagrosa dej6 de existir.

lllustrations o/the InjlJlence o/the Mind upon the Body in Health and Disease designed to EIllCidate theAction o/the lmagination.

Churchill, Londres, 1872.


.

3 "Remarks on paralysis and other disorders of motion and sensation o idea", ledo en la seccin mdica de la Asociacin

Mdica Britnica, Leeds, julio de 1869, en British medo Joum., noviembre de 1869.

4 N. T. (dependiente de una idea].

La fe que cura

917 (103)

HISTORIA

Por qu digo todo esto? Si se de


mostrase que esos tumores y lceras que
tanto ruido hacen tambin son de natura
leza histrica, y que estn sometidos a la
mismafaith-healing que las convulsiones
y las parlisis, se acabara con el milagro.
Por qu lanzar tales desafos a la
ciencia si al final sta acaba por tener la
ltima palabra!
Es mucho ms sitnple constatar que
la teraputica milagrosa y la cie~cia han
sufrido una evolucin paralela. No se pue
de hablar de unafaith-healing religiosa y
otra laica, se trata de la misma operacin
cerebral que produce idnticos efectos. La
ciencia, cuya principal caracterstica es que
evoluciona, no pretende explicarlo todo:
negara as su propia evolucin. Da su in
terpretacin racional a medida que hace
descubrimientos, eso es todo! Siempre es
enemiga de las negaciones sistemticas que
acaban por esfumarse a la luz de sus nue
vas conquistas. Creo que su evolucin no
ha quedado rezagada respecto a la del mi
lagro, y que la faith-healing siempre ha
hecho desaparecer con su poder tumores y
lceras de una cierta naturaleza. En esos
casos la ignorancia imperaba pues desco
nocamos el secreto de ese mecanismo.
Aunque ignoramos todava muchas cosas,
hoy hemos avanzado ms en la va de la
interpretacin cientfica y preveo el da,
an algo lejano, en que la realidad eviden
te de los hechos no encontrar ya
oponentes. Estudiemos ahora los elemen
tos del determinismo de lafaith-healing.
La faith-healing se da sobre todo
en los santuarios religiosos. En todas las
pocas han existido taumaturgos, desde
5

Simn el mago hasta el prncipe de


Hohenhole, a principios de este siglo, pa
sando por el dicono de Pans, que han te
nido el don de realizar curaciones llama
das milagrosas, es decir de inspirar lafaith
healing. Estos taumaturgos que a menudo
eran religiosos fundaron santuarios y so
bre sus tumbas se han multiplicado los
milagros que hacan en vida. Hay que po
ner de relieve que en los santuarios reli
giosos no es la propia divinidad la que in
tercede sino su profeta o sus discpulos. Se
trata casi siempre de un simple mortal que
durante su vida se gan su beatificacin
haciendo milagros. Resulta curioso que al
gunos de estos taumaturgos sufrieran la
enfermedad cuyas manifestaciones ms
tarde curaban: san Francisco de Ass, san
ta Teresa, cuyos santuarios 'son de los ms
reputados entre aquellos donde se produ
cen milagros, eran histricos.
La forma en que se haya creado el
santuario poco importa; lo interesante des
de el punto de vista del detenninismo del
milagro es el propio santuario. Y ese
determinismo se' hace patente cuand;o se
comprueba que toqos los santuarios se pa
recen, estn cortados por el mismo patrn.
Siguen siendo iguales desde los tiempos
ms remotos de la hstoria hasta nuestros
das, se copian unos a otros. As pues, a
travs de los tiempos, entre las civilizacio
nes ms diversas, en medio de las religio
nes aparentemente ms dispares, las con
diciones del milagro permanecen idnticas,
sus leyes evolutivas son inmutables.
Estudiemos por ejemplo el
Asclepin de Atenass , hijo directo de los
santuarios del antiguo Egipto pues en el
Asclepin el dios curador a menudo mos

Cf. L'Ascipiion d'Athenes, d'apres de rcentes dcouvenes, de Panl Girard, editado por E. Thorin, Pars, 1881.

(104) 918

La fe que cura

HISTORIA

traba los rasgos de Serapis, el taumaturgo


de los faraones. Al fondo del santuario, la
estatua milagrosa; entre los servidores del
templo encontramos sacerdotes-mdicos
encargados de comprobar o ayudar en las
curaciones, esto es, el equipo mdico que
no falta en los santuarios actuales cuando
tienen cierta importancia.

Tras estos preliminares se permite


a los suplicantes pasar la noche bajo los
prticos del templo. Comienza as la
incubacin, novena propiciatoria en la que
lafaith-healing se exalta cada vez ms, por
autosugestin, por contagio, por una es
pecie de fuerza inconsciente, y entonces
el milagro se produce... si procede.

Encontramos tambin bajo los pr


ticos del Asclepin unos personajes muy
singulares: los intercesores, los que en di
versas ciudades se ocupan de rendirse ante
el dios curador para implorar su proteccin
en representacin de sus clientes.

Quienes se curaban en el Asclepin


omaban las paredes del templo con him
nos votivos y sobre todo con brazos, pier
nas, cuellos, senos, de materias ms o me
nos preciosas, objetos representativos de
la parte del cuerpo curada por la interven
cin milagrosa. Los santuarios actuales
siguen adornados con estos exvotos gra
bados en mrmol, y a la puerta mil comer
ciantes, como antao en Atenas, venden
brazos, manos, nios de cera que adornan
los accesos a la tumba del santo o las pare
des de la gruta. El rosario de la novena en
la que se exalta la fe recuerda el del mu
sulmn que se inclina ante el sepulcro del
venerado morabito.

En todo el Poitou existen unas an


cianas que tienen por oficio ir a interceder
ante la tumba milagrosa de santa
Radegunda por quienes aunque animados
por lafaith-healing no pueden o no quie
ren desplazarse.
Dejemos a estos intermediarios
para pasar a considerar a los suplicantes
que van en persona. Quienes estn ani
mados por lafaith-healing se encaminan
desde todos los demos de Grecia hacia
el santuario para curar sus males. A su
llegada depositan ricos presentes sobre
el altar y se sumergen en la fuente
purificadora que mana en el templo de
Esculapio para ganr el favor del dios.

En todas las pocas, en todas las la


titudes, entre los paganos, los cristianos o
los musulmanes, lafaith-healing ha reves
tido el mis~o carcter. Los santuarios y las
prcticas propiciatorias son ~nlogos. Slo
son diferentes las estatuas del dios curador
pero la mente humana, siempre la misma,
las confunde en una misma evocacin.

"Por Zeust, grita la mujer a la que


Carin, el criado de la comedia de Arist
fanes, cuenta las aventuras alegricas de
Ploutos, qu mayor fortuna para un an
ciano que remojarse en el agua fra!"

III
En generallafaith-healing no desa
rrolla espontneamente toda su intensidad cu
rativa.

Los siglos han pasado pero la fuente


sagrada sigue manando.

Un enfermo oye decir que en tal san


tuario se producen curaciones milagrosas:

La fe que cura

919 (lOS)

HISTORIA

es muy raro que vaya all inmediatamente.


Mil obstculos materiales impiden al me
nos temporalmente su desplazamiento: a un
paraltico o a un ciego no les es fcil em
barcarse en un largo viaje, por mucho dine
ro que tengan. Pregunta a sus allegados, pide
informacin sobre las curas maravillosas de
las que ha odo rumores. No oye ms que
palabras alentadoras de sus allegados e in
cluso de su mdico. ste no quiere quitarle
la ltima esperanza a su enfermo, sobre todo
si cree que la enfermedad de su cliente es
susceptible de remitir mediante la faith
healing que l no ha sabido inspirarle. Ade
ms contradecirle no tendra otro efecto que
exaltar la creencia en la posibilidad de una
curacin milagrosa. La faith-healing co
mienza a nacer, se desarrolla cada vez ms,
la incubacin la prepara, el peregrinaje se
convierte en una idea fija. Los deshereda
dos de la fortuna se mortifican pidiendo li
mosnas que les permitan alcanzar el lugar
santo; los ricos son generosos con los po
bres para ganarse el favor de la divinidad:
todos rezan con fervor e imploran su cura
cin. En esas condiciones el estado mental
no tarda en dominar al estado fsico. El cuer
po rompe con una rutina fatigosa, los en
fermos llegan al santuario con la mente su
gestionada. "Como la mente de la enferma,
dijo Barwe1l6 , est dominada por la firme
conviccin de que debe curarse, ella se cu
rar indefectiblemente". Un ltimo esfuer
zo: una ablucin en la piscina, una ltima
oracin ms ferviente ayudada por el culto
exterior, y lafaith-healing produce el efec
to deseado: la curacin milagrosa se hace
realidad.
IV
Cules son los efectos directos de lafaith
healing? Cules son las enfermedades en
6

The Lancet, 28 de noviembr.e de 1858.

las que produce efectos curativos incontes


tables? Para responder a estas preguntas
estudiemos los documentos encontrados en
los santuarios.
Hace un momento he hablado de los
exvotos simb6licos que los enfermos cura
dos colgaban de las murallas d~l Asclepi6n
y que hoy seguimos encontrando en los
santuarios ms venerados. Esos brazos,
esas piernas de mrmol o de cera son re
presentaciones imperfectas de la realidad,
pues aunque un brazo puede sufrir veinte
enfermedades diferentes siempre se repre
senta de la misma manera, la misma forma
tradicional que se descubre en las
excavaciones o que se contempla en los
santuarios actuales. La figuracin direc
ta, real, de la enfermedad hubiese sido
mucho ms instructiva! nicamente una
vez he encontrado esta representacin de
una enfermedad que haba sido objeto de
un milagro teraputico. Visitaba un santua
rio venerado del sur de Francia, en la
Camargue, la iglesia des Saintes-Maries.
Entre los exvotos distingu el molde en yeso
del miembro inferior de una nia de unos
doce aos patizamba. Este molde reprodu
ca exactamente la contractura histrica del
miembro inferior. La curacin se efectu6
rpidamente y alIado del molde se encono.
traba la fotograffa de la nia, tiesa sobre su
pierna, ya sin la contractura. Aparte de este
ejemplo, el arte del modelador de piezas
para los santuarios no nos ensea nada pre
ciso sobre las enfermedades que se curan
bajo la influencia de lafaith-healing.
Pero hay otros documentos figura
tivos que van a sernos de gran utilidad. Los
trabajos de Paul Girard, antiguo alumno de
la escuela de Atenas, nos han enseado que

(106) 920

La fe que cura
HISTORIA

las murallas del Asclepi6n estaban cubier


tas de pinturas votivas que representaban,
al menos en parte, curaciones milagrosas
que haban tenido lugar en ese lugar san
to. A diferencia de los exvotos de metal o
de mrmol, estas pinturas no han resistido
la accin del tiempo pero las encontramos
adornando santuarios ms modernos o
ilustrando obras como los anales. As pues
podemos razonar por analoga. En el libro
que he publicado en colaboracin con Paul
Richer, Les dmoniaques dans l'art7 , se
encuentran numerosas reproducciones de
esas obras de la Edad Media y del Renaci
miento.
Estas reproducciones de curaciones
milagrosas se parecen todas con las varia
ciones que el genio particular del artista les
haya impreso: se trata casi siempre, si no
siempre, de la curaci6n de enfermos
convulsionarios. La representacin es idn
tica en el evangeliario de la biblioteca de
Rvena que data del siglo VI de nuestra era,
sobre la puerta de bronce de san Zenn en
Verona (siglo XI), o en los cuadros de
Rubens o de Jordaens que adornan los san
tuarios religiosos o los museos particulares
o pblicos, que a menudo los han sacado
de esos santuarios. La unanimidad de esos
documentos es notable. San Nil, santo Do
ningo, san Ignacio, san Martn, han ejerci
do con un parecido sorprendente su poder
milagroso para acabar con convulsiones
cuyo origen histrico es indudable.
Pero lafaith-heaiing s610 influye
sobre las convulsiones histricas? No. Las
dems manifestaciones de la neurosis, tan
numerosas, tambin se ven afectadas y en
contramos la prueba tanto en documentos
figurativos como en documentos escritos.
7
8

En el siglo XIII, en la baslica de


Saint-Denis, la tumba de san Luis se convir
ti en un frecuentado lugar de peregrinaje;
al tocarla se producan numerosos milagros.
Littr nos los ha referido e interpretado en
La philosophie positive8 Es obvio que se
trataba de contracturas histricas.
En una poca ms reciente, en el si
glo XVIII, el documento figurativo se aso
cia al documento escrito y la obra de Carr
de Montgeron, cuyas planchas grabadas del
natural representan muchas curaciones mi
lagrosas, es una mina preciosa de informa
cin. Encontramos ah la historia ilustrada
de la curacin milagrosa de la seorita
Fourcroy y de Marie-Anne Couronneau,
enfermas de parlisis y de contracturas his
tricas. Tomo estos dos casos al azar entre
los numerosos casos que relata Carr de
Montgeron: todos se parecen. A quienes me
reprochan que siempre hablo de la histeria,
y antes de dar ms explicaciones, les res
ponder con estas palabras de Moliere:
"Digo lo mismo porque siempre es lo mis
mo"; lo constato, y nada ms.
Pero, se me responder, los mdi
cos que hoy -como antao en el Asclepin
se encargan de comprobar los milagros que
se dan en los santuarios pretenden que la
curacin de las convulsiones, de las
contracturas y de las parlisis de origen his
trico, es de un orden demasiado nat:ural
como para justificar una intervencin mi
lagrosa. Ellos tambin conocen la influen
cia de la mente sobre el cuerpo, y la des
aparicin espontnea de las parlisis hist
ricas no es bice para que se ~pele a una
fuerza sobrenatural. Pero el agua de la pis
cina se dirige ahora a los tumores, a las lla
gas; cura repentinamente las lceras ms

Delahaye et Lecrosnier, Pars, 1887.


Littr. Unfragment de mdicine rtrospective. La philosophie positive. 1866,1. V, p. 103.

La fe que cura

921 (lO?)

HISTORIA

rebeldes; se dir tambin ahora que na


cieron bajo la influencia de la neurosis?
En lo referente a los hechos, la evo
lucin de nuestros datos cientficos me
permite tener la misma opinin que los
mdicos de los santuarios: algunos tumo
res y algunas lceras se someten a lafaith
healing, que toma su fuente de as aguas
de la piscina sagrada.
Se trata de hechos nuevos? Toda
la vida lafaith-healing ha curado tumores
y lceras, y aado que al igual que hoy en
da esta curacin se ha dado en unas condi
ciones perfectamente determinadas que casi
siempre podemos analizar de forma exac
ta. Si se me permite citar un ejemplo.
Carr de Montgeron nos ha referi
do detalladamente la curacin milagrosa
de la seorita Coirin, dndonos su descrip
cin y su representacin figurativa9
En septiembre de 1716 la seorita
Coirin, que entonces contaba con treinta
y un aos, se cay del caballo dos veces
seguidas: la segunda vez fue "del lado iz
quierdo del estmago cayendo a plomo
sobre un montn de piedras, lo que le causa
un dolor tan vivo que se desmaya".
Al cabo de cuarenta das tiene v
mitos de sangre que se repiten frecuente
mente acompaados de una "debilidad".
"En uno de esos estados de debili
dad que le sobrevino tres meses despus
de su cada, al ponerse la ropa interior se
dio cuenta de que tena el seno izquierdo
muy duro, inflado y amoratado. El ciru
jano, llamado Antoine Paysant, examin
9

su seno descubriendo que tena una grueso


ganglio que se extenda hacia atrs hasta la
axila y una especie de gruesa cuerda de tres
dedos de ancho que llegaba hasta el pezn.
El cirujano le aplic cataplasmas que le
hicieron destilar una cantidad considerable
de sangre por el pezn sin curarla ni ali
viarla siquiera, su seno le segua doliendo
y estaba cada vez ms duro.
...Se dio cuenta de que tena un cn
cer en el seno izquierdo, la mama de ese
lado se ha1;>a hecho tan grande como la
cabeza, muy dura e inflamada".
Esto sucedi en 1716. "Sin embar
go, el carcter tajante y corrosivo del cn
cer haca funestos progresos que por fin se
manifestaron de la manera ms horrible a
finales del ao 1719".
Un testigo ocular, Anne Giroux, nos
dice "que se le hizo una pequea herida
gangrenosa por debajo del seno izquierdo;
que esta herida creci cada vez ms llegan
do hasta alrededor del pezn y que en po
cos das lo rode de forma que el pezn de
ese seno se desprendi. Aade que vio el
pezn desprendido de la mama, que lo guar
d tres das en-una servilleta para enser
selo a los cirujanos que cuidaban de la
mencionada seorita, y que sta tena o que
haba en lugar del pezn un agujero un poco
ms ancho que una moneda! de doce soles
que pareca bastante profundo y del que
sala sin cesar un agua que ola a carroa".
En 1720 dos cirujanos propusieron la
amputacin del seno pero la madre de la se
orita Como no consinti la operacin al no
ser sta ms que un paliativo pues el cncer
se tena por incurable. "Ya que no era seguro

Caer de Montgeron. l vrit des mirac/es oprs par M. de Ptiris et autres appelans. Colonia, 1747, t. l. Sptima demostra

cin.

(108) 922

La fe que cura

HISTORIA

que su hija curase mediante esta operacin


era mejor ahorrrsela y si al final iba a mo
rirse era mejor que no sufriese".
Aadamos que desde 1718 la en
ferma qued paralizada de golpe, en una
noche, de todo el lado derecho.
"Fue presa de un entumecimiento
del brazo izquierdo que por la noche de
gener en una parlisis que la priv del
uso de todo el lado izquierdo; desde en
tonces no le ha sido posible mover el bra
zo ni la mano izquierda, que siempre es
tn fros como el hielo, ni tampoco cam
biarlos de sitio ms que cogindolos con
su brazo derecho, o empujando su pierna
izquierda con la derecha, este estado de
cosas se mantuvo hasta la noche del 11 al
12 de junio de 1731. Incluso su muslo y
su pierna se encogieron de forma que te
na un hueco por debajo de la cadera lo
bastante profundo como para meter el
puo, y como los nervios de la pierna se
haban encogido pareca que era ms cor
ta que la otra... Su pierna izquierda estaba
encogida hacia atrs y como retorcida, y
estaba blanca, reseca, fra como el hielo
incluso en la cancula".
El 9 de agosto de 1731 se dirigi a
una virtuosa mujer de Nanterre y le en
carg una novena en la tumba del beato
Fran~ois de Paris, le pidi que rozara esta
tumba con una camisa y le llevara un poco
de la tierra cercana al sepulcro. El da si
guiente, 10 de agosto, la piadosa mujer fue
a Saint-Mdard...
La noche del da 11 de agosto, ape
nas la moribunda se puso la camisa que
haba tocado la preciosa tumba, experi-

ment al instante la fuerza bienhechora que


en ella estaba agotada. Forzada por su pa
rlisis a estar tendida de espaldas se incor
por sola de la cama".
El da siguiente, 12 de agosto, se
apresur a aplicarse la preciosa tierra so
bre su "cncer" y "enseguida not admira
da que el profundo agujero de su seno de
donde desde haca doce aos sala sin ce
sar un pus corrompido e infectado se seca
ba en el acto y empezaba a cerrarse y a cu
rarse".
La noche siguiente, nuevo prodigio.
"Los miembros paralticos que desde ha
ca tantos aos parecan con su fro glaciar
los miembros de un cuerpo muerto, sus
horribles marcas y su horroroso encogi
miento, se reaniman de golpe; su brazo
retoma la vida, el calor y el movimiento;
su pierna encogida y seca se despliega y
estira; el hueco de su cadera se rellena y
desaparece; desde ese primer da intenta
servirse de sus miembros revividos pero su
delgadez muestra an el sello de la muerte;
se levanta sola, se sostiene sobre la punta
del pie de esa pierna que desde haca tanto
tiempo era mucho ms corta que la otra;
utiliza con soltura su brazo izquierdo, se
viste y se peina con sus manos".
El milagro se ha consumado: de to
das formas hay que aadir que la llaga del
seno no cicatriz completamente hasta fi
nales de mes; que slo el veinticuatro de
septiembre pudo salir a la calle y el treinta
de septiembre montar en carruaje.
Confieso que hace slo diez aos la
interpretacin de todos los elementos de
esta curiosa historia hubiese ofrecido mu

La fe que cura

923 (109)

HISTORIA

chas dificultades; no se hubiese dudado


de la naturaleza histrica de los vmitos
de sangre o de la parlisis, pero esta par
lisis se acompaaba de atrofia. Tras ha
berse publicado ya ms de veinte casos
anlogos al de la seorita Coirin, hoy est
totalmente demostrado que la atrofia mus
cular acompaa muy a menudo a la par
lisis o a la contractura histrica.
Pero, se dir, el cncer de mama,
ese cncer ulceroso, era tambin una ma
nifestacin histrica? Claro que s, con tal
de que el trmino "cncer" no se tome aqu
al pie de la letra y en su acepcin
histolgica moderna. Las ulceraciones
persistentes de la piel no son raras en la
neurosis, prueba de ello son las llagas de
san Francisco de Ass y los estigmas de
Louise Lateau.
La seorita Coirin presentaba en
el seno esos fenmenos de edema histri
co mencionados por primera vez por el
ilustre Sydenham, edema duro, edema
azulo violceo, como lo he llamado yo, y
tras los trabajos del profesor Renaut lO de
Lyon se sabe hoy que cuando el edema
llega a cierto grado de intensidad puede
entraar gangrenas cutneas cuyas escaras
dejan a su vez ulceraciones anlogas a la
que destruy el pezn en el caso citado ll .
Hace poco lea un informe muy in
teresante del Dr. Fowler12 Expone ocho
casos en los que existan en el seno tumo
res aislados o mltiples a veces mayores
que un huevo de gallina.

turaleza orgnica y propusieron la ablaci6n


del6rgano. Ahora bien, el Dr. Fowler, ms
sagaz, someti6 a sus pacientes, todas hist
ricas, a un tratamiento cuya parte ms im
portante correspondi6 al elemento psqui
co y los tumores que se haban credo des
tinados al bistur pronto desaparecieron. Si
fueron al santuario con tales diagnsticos
de neoplasia, de cncer quizs, cmo po
ner en duda que se hubiesen curado de una
enfermedad tenida por incurable? El Dr.
Fowler conoca bien la influencia de la
faith-healing en sus enfermas pues nos lo
dice con todas sus letras al hablar de una
de ellas, y probablemente pasaba lo mismo
con las dems: Like all women of similar
temperament, she had afetish-like-faith in
her regular medical attendant13
Este caso y todos los dems mues
tran que la curacin que algunos llaman
sobrenatural acarreada por la influencia de
lafaith-healing obedece a leyes naturales,
y stas se hacen an ms evidentes al pro
fundizar en el anlisis de los hechos. Por
ejemplo, en todos Jos casos lo repentino de
la curacin es mucho ms aparente que real.
Tomemos por ejemplo la contractura
histrica. Bajo la influencia de la faith
healing o de cualquier otra causa ms o
menos milagrosa, cesa la rigidez, los ms
culos vuelven a funcionar. En ese momen
to y en los das siguientes un examen aten
to muestra que en el miembro que tuvo ]a
contractura persisten problemas de sensi
bilidad y exageracin de los reflejos
tendinosos, compaeros ambos de la
contractura. Debido a las leyes fisiolgicas
esos fenmenos no desaparecen inmedia
tamente y mientras persisten puede temer
se un retorno de la parlisis o de la

Varias enfermas consultaron a ci


rujanos clebres; la mayora parece que
consideraron la afeccin del seno de na
10 Renaut. "Sur une fonne de gangreoe successive el dissmine de la peau, rutticaire gangrneuse". J midicine nwdeme 9, 20 de febrero de 1890.

11 La historia completa de estos problemas ttfioos se encuentra en el Trait cliBique el thirt:lfJt",ique de l'hystirie, de mi antiguo jefe de clnica GiJles de la

Tourette. PIon, Pars, t. 11891, t. 11 en preparaciD.

12 "Neurotic Tumours ofthe Breast, read before the New York Neurological Society", 7 de enero de 1890. Medical Record, 15 de febrero de 1890, p. 179.

13 N. T. [Como todas las mujeres con un carcter parecido, tena una fe fetichista en su mdico de cabecem).

(110) 924

La fe que cura
HISTORIA

contractura, tal como a menudo he mos


trado en mi Clnica. No se puede ni soar
con encontrar tales fenmenos en los san
tuarios pero los he observado a menudo
tanto en enfermos que se han curado en
un lugar santo como en aquellos cuya cu
racin se ha conseguido en la Salpetriere:
las diferencias no estn en los hechos sino
en su interpretacin.
Abundando en ello, este determi
nismo es an ms evidente cuando la pa
rlisis se acompaa de atrofia o cuando el
edema produce la gangrena cutnea, fe
nmenos cuya evolucin pueden apreciar
hasta los observadores menos experimen
tados.
Tras estas apreciaciones, volvamos
a la seorita Coirin. El edema, problema
vasomotor, desapareci casi inmediata
mente bajo la influencia psquica determi
nada por la aplicacin de la camisa que
toc la tumba del diconode Paris, el seno
retom su volumen normal. En este he
cho no hay nada que pueda asombrarnos
pues sabemos con qu rapidez pueden apa
recer y desaparecer los problemas circu
latorios. Al desaparecer el edema las con
diciones locales de nutricin de los teji
dos se modifican, la llaga del seno se ci
catrizar en virtud de leyes fisiolgicas tan
conocidas como las que antes haban pre
sidido la aparicin de la gangrena. Pero la
cicatrizacin completa requiere un tiem
pO, y en efecto no fue sino hasta despus
de quince das cuando la piel del rgano
se alis, indemne de toda ulceracin y en
vas de cicatrizacin.
El elemento contracturado o parali
zado puede aparecer o desaparecer repen-

tinamente. Es un hecho bien conocido que


una violenta emocin nos clava al suelo sin
que podamos movernos. Cuando el influjo
motor cerebral se restablece estamos en con..
diciones de andar de nuevo. Pero si durante
esta parlisis los msculos se atrofian, en..
tonces el miembro no retoma su fuerza y su
volumen hasta que los haces musculares se
regeneran, y esta regeneracin presidida tam
bin por leyes fsicas requiere un tiempo. Tal
es el caso de la seorita Coirin que no pudo
servirse de su pierna atrofiada para montar
en carruaje hasta veinte das despus de su
curacin calificada de repentina.
Tambin es el caso de Philippe
Sergent que refiere Can de Montgeron. El
10 de julio de 1730, tercer da de su nove
na en la tumba del dicono de Piris, se cur
de una contractura con atrofia de los miem
bros del lado derecho. "Pero, dice explci
tamente el narrador, su mano, su cadera y
su pierna derechas no volvieron a fortale
cerse en el momento sino que s610
retomaron el color de la carne", pues, como
en el caso de la seorita Coirin, se trataba
de un edema azul histrico. La atrofia. no
pudo escapar a las leyes fisiolgicas de la
regeneracin muscular.
En este sentido, puedo invocar tam-~
bin mis experiencias particulares. He vis
to regresar de santuarios de moda a enfer
mos enviados con mi consentimiento al no
haber podido yo mismo inspirarles lafaith
healing. He examinado sus miembros en
fermos algunos das antes de parlisis o de
contracturas y he asistido a la desaparicin
gradual de los estigmas sensitivos locales
que persisten casi siempre algn tiempo tras
la curacin del elemento paralizado o
contracturado 14

Ver como ejemplo tpico la observacin de Etch... (Bourneville. Recherrhes clin. et tht: sur l'pilepsie et l'hystrie. Pars,
1876, pp. 172 Y115). Tambin se puede consultar: Valentiner. Mouv. medo 1872, p. 233 (tra~.: E. Teinturier); Boumeville, loco cit.

14

La fe que cura

925 (111)

HISTORIA

V
En resumen, creo que la faith
healing necesita unos sujetos determina
dos y unas enfermedades especficas, que
se someten a la influencia que la mente
posee sobre el cuerpo. Los histricos pre
sentan un estado mental eminentemente
favorable al desarrollo de lafaith-healing
pues son sugestionables en sumo grado,
bien se ejerza la sugestin a travs de ele
mentos exteriores o bien extraigan de s
mismos los elementos tan poderosos de
la autosugestin. En esos individuos, hom
bres o mujeres, la influencia de la mente
sobre el cuerpo es lo bastante eficaz como
para producir la curacin de enfermeda
des que la ignorancia de su verdadera na
turaleza, como pasaba hace bien poco,
haca que se considerasen incurables. En
15

fermedades como los problemas trficos de


origen histrico que hoy se empiezan a
comprender: atrofia muscular, edemas, tu
mores con ulceraciones. Cuando oigamos
hablar de una curacin repentina de un cn
cer ulceroso de seno en un santuario, re
cordemos el caso de la seorita Coirin y
las modernas observaciones del Dr. Fowler.

Quiere esto decir que ya lo cono


cemos todo sobre ese dominio de lo sobre
natural sometido totalmente a la faith
healing y que ve replegarse sus fronteras
cada da bajo la influencia de los descubri
mientos cientficos? No. Hay que ser pa
ciente y seguir investigando. Soy el prime
ro en reconocer que hoy:
There are more things in heaven and earth
Than are dreamt in ofour philosophylS .

N. T. [Hay ms cosas en el cielo y la tierra de las que puede imaginar nuestra filosofa], en Hamlet de William Shakespeare.

*Prof. Titular interino de H.a de la Psicologa


Universidad de Jaen
Paraje de las Lagunillas, sIn
23071 JAEN

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