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Mtodos de esterilizacin

Los mtodos de esterilizacin pueden ser por medios fsicos o qumicos. Los
fsicos incluyen las radiaciones (rayos solares y ultravioletas), el calor que
puede ser seco (flameo, estufa, horno y horno con ventilador) o hmedo
(ebullicin y vapor de agua a presin) y por filtracin. Los qumicos lo
constituyen las soluciones qumicas (glutaraldehdo, formaldehdo, hipoclorito
de sodio y otros) y el gas de xido de etileno.
Esterilizacin por medios fsicos. La esterilizacin por energa radiante
consiste en la aplicacin de los rayos ultravioletas y la luz solar. Los rayos
ultravioletas impiden el desarrollo de las bacterias y se usan en los salones de
operaciones y en la esterilizacin de equipos, conjuntamente con una solucin
qumica cuya accin tenga poder desinfectante. Otro mtodo consiste en la
exposicin de los artculos a la luz solar directa, durante 6 u 8 h, por ejemplo,
las sbanas, los hules y otros.
Calor seco. Comprende el flameo, la estufa y el horno u horno con ventilador.
El flameo consiste en verter unos mililitros de alcohol en un recipiente u objeto
que se quiera esterilizar, el cual se lava previamente con agua y jabn, se seca,
luego se toma una pinza portaobjeto, montada con una torunda de algodn
encendida y se pasa por toda la superficie rugosa y sus bordes para que la
llama se ponga en contacto con ellos; despus se deja caer el hisopo
encendido en un recipiente con agua.
Este procedimiento solo se emplear en situaciones de emergencia cuando no
se disponga de otros recursos, ya que deteriora el material, adems de no ser
confiable.
Horno con ventilador, horno o estufa. Para la esterilizacin de algunos artculos
se utiliza el calor seco. El material se debe someter a diferentes temperaturas y
tiempo, como se indica a continuacin.
Temperatura (C)
180
160
140

Tiempo en minutos
30 - 60
60 - 120
45 (instrumentos metlicos lisos)

Los hornos con distribucin homognea de la temperatura estn diseados


para cristales, metales, talcos y grasas. En cuanto a las jeringuillas, pueden
esterilizarse montadas con mbolo y aguja. Tambin es el mtodo de eleccin
para el instrumental metlico de microciruga.
El talco y las grasas tienen que tratarse necesariamente por este mtodo, antes
de ponerlos en el guante o la gasa. Para estos casos deben disponerse muy
pequeas cantidades en peso y volmenes.
Calor hmedo. Incluye la ebullicin y el vapor de agua a presin (autoclave).

La ebullicin es la aplicacin de calor hmedo, para ello se utiliza el agua


hirviendo (100 C). Las bacterias vivas mueren cuando se someten a la
ebullicin, no as las esporas de algunos microorganismos como los del bacilo
tetnico.
Al esterilizar por ebullicin, recuerde los aspectos siguientes:
_ Use agua destilada, pues el agua corriente deja un depsito calcreo en las
articulaciones y superficies de instrumentos y objetos.
_ Los objetos deben estar totalmente limpios.
_ Todos los objetos deben quedar sumergidos completamente.
_ El tiempo se cuenta despus que el agua comienza a hervir.
_ Tenga en cuenta introducir el instrumento despus que el agua comience a
hervir, esto evita que se oxide.
_ Despus que se est contando el tiempo de ebullicin, no se debe introducir
otro material, pues se tendra que comenzar a contar cuando comience a hervir
de nuevo.
_ El tiempo de esterilizacin por este mtodo es de 20 a 30 min.
Autoclave de vapor. La eleccin de cada ciclo depender del tipo de material
que se debe tratar.
Las autoclaves de vaco fraccionado estn diseadas para el material poroso,
textil y caucho (guantes), tambin se incluyen cristales, metales y todo material
termorresistente.
Las autoclaves de mesa sin bomba de vaco solamente admiten materiales de
consumo rpido.
El diseo para la extraccin de aire no es muy eficiente; sirven para materiales
no envueltos, fundamentalmente instrumentos metlicos.
Las autoclaves de lquidos no llevan vaco, las temperaturas recomendadas
son entre 114 y 116 C y el tiempo de exposicin vara de acuerdo con el
tamao, volumen, forma y grosor de las paredes del frasco.
La eficacia real de los procesos y el tiempo recomendado dependen del
cumplimiento de todos los requisitos en la pre y posesterilizacin y de las
condiciones de disposicin del material en los equipos durante el proceso.
Temperatura (C)
132-134
121-126
114-116

Tiempo en minutos
6-10
15-20
variable

Esterilizacin por medios qumicos

Gaseosos
Cmara de xido de etileno(EO)
_ Concentracin del gas
_ Humedad relativa
_ Temperatura
_ Presin
_ Tiempo de exposicin
_ Tiempo de destoxificacin

(Baln de CO 80 % y EO 20 %):
640 mg/l
80 % Hr
55 C
1,5 kg / cm
3-6h
6 h - 10 das

Este sistema de esterilizacin se encuentra distribuido por muchos hospitales


del pas, de manera que cada provincia cuenta con esta posibilidad. La
toxicidad residual y la falta de aseguramiento en las actividades de limpieza y
secado limitan la eficiencia del mtodo.
Instrucciones del uso de esterilizadores
con gas de xido de etileno (ETO):
1. La ejecucin prctica de la esterilizacin es un proceso de trabajo que
se debe realizar segn las prescripciones de tecnologa estrictamente
determinadas.
Fases de trabajo:
_ Pretratamiento (agua fra inferior a 30 C).
_ Limpieza (enjuague y secado).
_ Preparacin.
_ Empaquetado.
_ Esterilizacin.
_ Postratamiento.
_ Almacenamiento.
Esterilizacin. Se debe realizar de acuerdo con las prescripciones de uso de los
esterilizadores de gas y se deben tener en cuenta las medidas siguientes:
_ No introducir materiales hmedos (la combinacin de gotas de agua con ETO
forma sustancias txicas como el glicol-etlico).
_ Utilizar papel grado mdico o bolsas mixtas plegables de polietileno.
_ No hacer bultos con demasiada envoltura, ni voluminosos.
_ No utilizar textiles (absorbe demasiado ETO y dificulta la entrada y salida del
agente esterilizante).
_ Colocar los paquetes de canto en el montacargas (para que la mezcla de gas
circule libremente).
_ Poseer el instructivo del fabricante para el uso y cuidado del equipo.
2. Postratamiento. Los objetos y materiales esterilizados con gas no se
pueden utilizar inmediatamente despus, contienen cierta cantidad de
xido de etileno, lo cual puede afectar el organismo vivo.
El tiempo de ventilacin necesario depende del material del objeto. Se

recomienda determinar el tiempo de ventilacin por el catlogo orientado


por el productor.
3. Almacenamiento de productos esterilizados. El ETO es un gas
venenoso, es por ello que no permite depositar los productos
esterilizados en locales donde permanecen trabajadores, estos
materiales sern transportados a un aparato ventilador o a almacenes
ventilables.
El tiempo de garanta de los objetos (si tienen la envoltura ntegra y se
encuentran almacenados de la forma y en el lugar apropiados) es de 12 meses.
Transporte. El material esterilizado con ETO ser transportado en cajacontenedor debidamente limpio y desinfectado.
Ventajas del mtodo de esterilizacin con ETO:
_ Eficaz para esterilizar artculos que no toleran el calor.
_ Penetra el material poroso.
_ Es anticorrosivo.
Desventajas:
_ El proceso de esterilizacin es lento y costoso.
_ Es altamente explosivo.
_ Las cargas requieren tiempo de aeracin para eliminar residuos txicos.
_ El tiempo de aeracin depende del material esterilizado.
Cmara o autoclave de formaldehdo. Lleva destoxificacin con amonaco.
Lquidos en solucin
Glutaraldehdo: solucin acuosa al 2 %. pH = 7,8-8,5. Tiempo de accin: 8 h.
Mantiene su actividad en presencia de materia orgnica, no es corrosiva la
solucin para los endoscopios ni para las fibras pticas, lentes, cauchos ni
plsticos.
Las desventajas fundamentales estn en la toxicidad residual y por lo tanto
requiere un enjuague cuidadoso con agua potable o destilada estril, en
dependencia del tipo de material. Las pruebas toxicolgicas, por ejemplo,
Schiff, son necesarias en determinados procederes.
Una desventaja evidente resulta cuando se revitaliza la solucin, pues se
desconoce la actividad resultante de las soluciones despus de haber
consumido principio activo en la biocarga (desconocida en la prctica).
Formaldehdo: solucin acuosa al 4 %. Tiempo de accin: 24 h.
El CDC considera esta solucin no recomendada. En la prctica es el nico
mtodo aconsejable para recuperar los dializadores en los servicios de

hemodilisis. Las condiciones estrictamente controladas, la destoxificacin y


prueba de Schiff la mantienen vigente en el pas.
Formaldehdo: solucin alcohlica al 6 % v/v - 8 %. Tiempo de accin: 12 h.
Se indica como ventaja que disminuye el tiempo de tratamiento con respecto a
la solucin anterior. Como desventaja tenemos que muchos materiales
plsticos se endurecen con la inmersin prolongada en alcohol.