Вы находитесь на странице: 1из 20

Pierre Bourdieu, Patrick Champagne,

Olivier Christin, Gil Eyal,


Franck Poupeau y Loc Wacquant
EL MISTERIO DEL MINISTERIO

7
Tras las huellas del poder simblico.
La diseccin de la nobleza de Estado
Loic Wacquant

Los estratos sociales, privilegiados por los rdenes polticos, sociales y econmicos existentes... desean ver sus posiciones transformadas de unas relaciones de poder puramente factuales en un
cosmos de derechos adquiridos y saber as que estn santificados.
Estos intereses constituyen, con mucho, el motivo ms fuerte
para la conservacin de los elementos carismticos de una naturaleza objetivada dentro de la estructura de dominacin.
MAX WEBER, Wirtschaft una Gesellschaft (1818-1920)

Vamos a plantear, ex abrupto, que la fuerza y el propsito principal de la


obra de Pierre Bourdieu son - y han sido desde su origen- recuperar la
dimensin simblica de la dominacin para instituir una antropologa de
la gnesis del poder en sus manifestaciones ms diversas. Desde sus primeros escritos sobre relaciones de gnero en su pueblo natal de Barn
hasta su exgesis de la trascendencia sociopoltica de la filosofa de Heidegger; desde su estudio sobre el desarraigo del campesinado de la Argelia colonial hasta su anlisis del papel de Flaubert y Manet en la formacin de la contemplacin esttica moderna; desde su crtica a las
ilusiones ideolgicas de los intelectuales hasta su investigacin sobre la
159

construccin poltica del mercado inmobiliario en Francia y la diseminacin de la jerga moderna neoliberal por todo el planeta, el rasgo comn que atraviesa las diversas investigaciones de Bourdieu consiste en
desvelar la contribucin especfica de las formas simblicas a la constitucin y la perpetuacin de la desigualdad estructurada, que enmascara
sus bases econmicas y polticas.

La educacin y la dominacin en la era democrtica


Una vez que hemos admitido que ningn tipo de dominacin puede
sostenerse sin hacerse reconocer logrando que las bases arbitrarias sobre
las que se sustenta sean irreconocibles como tales, la obra de Bourdieu
puede leerse en su totalidad acertadamente como una bsqueda para explicar la especificidad y la potencia del poder simblico, es decir, la capacidad que tienen los sistemas de sentido y significacin para proteger y,
por lo tanto, para reforzar, las relaciones de opresin y de explotacin
ocultndolas bajo el manto de la naturaleza, la benevolencia y la meritocracia. Y su sociologa de la cultura se revela as como lo que es en
realidad: una economa poltica de la violencia simblica, de la imposicin y la inculcacin de los instrumentos de conocimiento y construccin de la realidad que estn influidos socialmente pero no se perciben
como tales. Por consiguiente, cuando el autor de La distincin se centra
en los productos y prcticas culturales por los que se diferencian a s
mismas las clases sociales, en las clasificaciones que definen el gusto en
asuntos tan mundanos y diversos como el deporte y los compaeros sexuales, la comida y el mobiliario, la pintura y los polticos, es porque
sostiene que estos esquemas clasificatorios desempean un papel decisivo en la consolidacin de nuevas formas de dominio de clase, en virtud
de la correspondencia oculta que los vincula a la estructura del espacio
social. La cultura burguesa es a la sociedad moderna lo que la religin
era a la sociedad precapitalista, su fetiche supremo y, para recordar las
palabras de Lukcs, la negacin de su propio suelo.
1

Asimismo, si Bourdieu ha mostrado tanto inters por las instituciones acadmicas, dedicando nada menos que cinco libros a este tema y
volviendo sobre l una y otra vez a lo largo de tres dcadas de prolfica
investigacin, no es porque l sea un socilogo de la educacin per so
-en realidad l rechaza explcitamente la divisin aceptada del trabajo
5

160

cientfico que asigna a los investigadores los objetos preconstruidos del


sentido comn-, sino porque Bourdieu considera que la escuela es la
maquinaria institucional preeminente para la certificacin de las jerarquas sociales en los Estados-nacin avanzados y por esta misma razn
un campo de juego fundamental en los conflictos democrticos. Tambin en este punto no muy diferente al papel de la iglesia en la sociedad
medieval, la escuela proporciona una sociodicea en accin del orden social existente, una lgica para sus desigualdades y la base congnitiva y
moral para su conservacin:
6

Seguramente, entre todas las soluciones planteadas a lo largo de la historia al


problema de la transmisin del poder y de los privilegios, no existe ninguna
que se oculte mejor, y que, por lo tanto, se adapte mejor a las sociedades que
tienden a reutilizar las formas ms patentes de transmisin hereditaria del
poder y los privilegios, que esa solucin que proporciona el sistema educativo contribuyendo a la reproduccin de la estructura de las relaciones de clase y ocultando, bajo una actitud aparentemente neutral, el hecho de que
cumple esta funcin.
7

Las escuelas, escribe Bourdieu en las pginas introductorias de La noblesse d'Etat. Grandes coles et esprit de corps, su ltimo y ms ambicioso esfuerzo para desentraar las conexiones entre el orden acadmico
y el orden social, son una de las funciones de dominacin y de legitimacin de la dominacin actuales y, por consiguiente, la sociologa de
la educacin debe entenderse como un captulo, y no el menos importante, de la sociologa del conocimiento y de la sociologa del poder, por
no mencionar la sociologa de las filosofas del poder. El anlisis de los
centros de lite que preparan los (futuros) miembros de la clase dirigente nos lleva de esta forma directamente al corazn de los mecanismos de
reproduccin de su dominio. Nos lleva tambin al ncleo de los conflictos que dividen y unen simultneamente a las facciones rivales de esta
clase y nos seala las contradicciones peculiares que acucian el modo de
dominacin tecnocrtico sobre el que ahora descansa, de forma conjunta, su hegemona.
De este modo La nobleza de Estado no es - o no es solamente, pero
tambin es eso- una investigacin especializada sobre las clases superiores del sistema educativo francs y sus vnculos con la burguesa y las
principales empresas de este pas. Es un estudio sobre la maraa de rela8

161

ciones entre los espacios sociales que concentran las dos especies de poder que la clase dominante de toda sociedad compleja debe monopolizar
para fundar y legitimar firmemente su primaca: el capital econmico y
el capital cultural. Y, por esta razn, ofrece un modelo muy potente para
la antropologa histrica de la formacin y de la composicin de la clase
dirigente y su apertura diferencial a la penetracin y a la transformacin
mediante los conflictos democrticos.
9

La disolucin del dualismo de la estructura y la agencia


La sociologa de Bourdieu es una sociologa poltica de las formas simblicas que pretende fusionar las ideas de Kant y de Marx, de Cassirer y
de Weber, de Maquiavelo y de Durkheim, para dilucidar la lgica de la
dominacin simblica, al tiempo que la fundamenta en la distribucin
objetiva de las distintas formas de capital retenido por aquellos que la
ejercen. El toque distintivo de esta empresa es que no se limita a los
enunciados tericos abstractos sobre el vnculo entre la cultura y el poder, sino que establece y lleva a cabo un programa detallado de investigacin o, para ser ms precisos, de construccin de objetos. En la cabecera de esta agenda se encuentra la exigencia de evitar los dualismos
perennes que dividen el pensamiento cientfico social y mutilan nuestra
capacidad de captar la realidad: aquellos entre el sujeto y el objeto, la opcin y la coaccin, el consentimiento y la coercin o entre la actividad
intencional y significativa por medio de la cual los agentes construyen su
mundo, por una parte, y la compulsin impersonal y los lmites que la
gravedad de las estructuras sociales les imponen, por la otra.
En La nobleza de Estado, Bourdieu proporciona quiz el modelo
ms logrado hasta la fecha de una sociologa cuya ambicin no es simplemente combinar, articular o unir estructura y agencia, sino, lo que es
mucho ms importante, disolver la distincin misma entre esos dos puntos de vista del anlisis social aparentemente antinmicos, proporcionando una demostracin emprica y terica de la necesidad e inseparabilidad simultneas de los enfoques estructuralista y constructivista.
Esto se debe a que el verdadero principio de la accin, como sugiere
Bourdieu, no reside en ninguno de estos dos estados de lo social que
constituyen las instituciones y los agentes, sino en su relacin, es decir,
en el encuentro, ya sea armonioso o discordante, entre la historia obje162

tivada en cosas, o las estructuras que poseen la cuasi-realidad de las cosas, y la historia encarnada en cuerpos en forma de categoras de la
percepcin y de la apreciacin que los individuos adoptan en sus conductas y en sus representaciones. A partir de esta dialctica del campo
y del habitus perpetua y estratificada, de la posicin y la disposicin, de
las estructuras sociales y mentales, surgen las prcticas y (re)elaboran el
mundo que las crea."
Al romper con el estructuralismo clsico, Bourdieu reconoce que el
universo social es el resultado de un trabajo de construccin incesante.
Coincide con la fenomenologa y la etnometodologa en que los individuos producen el mundo en torno a ellos y que el Lebenswelt es, recordando una feliz expresin de Garfinkel, un continuo logro prctico.
Las estructuras de la sociedad que parecen estar por encima y frente a los
agentes como objetos externos no son sino el resultado congelado de
innumerables actos de ensamblaje cognitivo que guan sus acciones pasadas y presentes. En contra de las formas de anlisis mecanicistas que
reducen la sociologa a una mera fsica de la sociedad, a una ciencia de la
interaccin de estructuras reificadas y muertas, el concepto de habitus
nos recuerda que los individuos no son empujados o expelidos por fuerzas externas a la manera de partculas de hierro en un campo magntico.
Por el contrario, los individuos seleccionan y construyen acciones con
rumbos significativos y con ello contribuyen de forma activa a determinar aquellos mismos factores sociales que los mueven.
10

12

Pero insistir en la agencia, como exigen legtimamente los paradigmas interpretativos y microsociolgicos, no implica en ningn modo
una negacin o una disminucin de la eficacia de la estructura. Pues la
agencia, est ella misma socialmente estructurada: los actos de clasificacin que guan las opciones de los individuos estn orientados sistemticamente por los esquemas mentales y corpreos que resultan de la internalizacin de los patrones objetivos de su entorno social existente. Las
preferencias, hbitos e inclinaciones de las personas son estructuras sociales encarnadas que transcriben dentro de sus organismos las influencias y las fuerzas organizadas de su ambiente. La determinacin estructural se aloja de este modo en el ncleo mismo de la agencia y, cuando es
as, no se puede distinguir de ella. Pero es ms, reconocer la agencia no
es en absoluto equivalente a adoptar una sociologa subjetivista que retrata individuos cuando actan intencionalmente, ya sea de acuerdo con
la teleologa utilitarista de la teora de la eleccin racional, o al modo del
163

animal semitico tan del gusto de los interaccionistas simblicos o de la


tradicin fenomenolgica. Donald Davidson ha mostrado que ser intencional no es la prueba de tornasol gramatical de la agencia. En
efecto, argumenta Bourdieu, las elecciones que los agentes sociales hacen
en su vida diaria no son los actos intelectuales de la conciencia, que sitan explcitamente sus propios objetivos a travs de una seleccin deliberada entre alternativas constituidas como tales por un proyecto, sino
el resultado del funcionamiento prctico del habitus. Eso equivale a
decir que, si el mundo social est construido socialmente, este trabajo de
construccin se despliega fundamentalmente por debajo de los controles
de deliberacin y discurso y obedece a una racionalidad prctica fundamentada en la sensibilidad social prerreflexiva adquirida por las personas en los universos sociales que los rodean en virtud de su prolongada inmersin en ellos. La competencia prctica no surge de la opcin
racional, de la conformidad normativa o de una adecuacin situacional, sino de lo que Bourdieu, tomando prestada la terminologa de Maurice Merlau-Ponty, denomina la complicidad ontolgica, que vara en
grados y en clases, entre las estructuras objetivas del mundo externo y el
complejo interno de las disposiciones mentales y corpreas que constituyen el habitus del individuo.
13

14

15

16

Para Pierre Bourdieu, por lo tanto, la lgica inmanente -como opuesta a la reconstruida- de la prctica se define a s misma en la relacin entre el habitus como individualidades biolgicas estructuradas socialmente y las estructuras objetivas heredadas de la historia que constituyen
los distintos campos que, de forma conjunta, componen una sociedad
diferenciada. Es esta relacin la que la sociologa debe construir metdicamente de nuevo diseccionando sus trminos as como reensamblando sus encuentros en cada uno de los distintos juegos y sitios sociales
que examina en profundidad. Esto es lo que Bourdieu hace en La nobleza de Estado yendo y viniendo constantemente entre las estructuras ms
abstractas y las prcticas y preferencias ms concretas de los agentes,
pero desplazando el acento a medida que se extiende el anlisis. Dicho de
forma tosca, la primera mitad del volumen, la que comprende la parte
primera y segunda, se concentra ms en el momento constructivista:
explica la gnesis social y la aplicacin de las categoras mentales que los
profesores y estudiantes adoptan en su tarea de produccin prctica de
la realidad cotidiana de las escuelas de lite. En la segunda mitad elabora
el momento estructuralista trazando el mapa de configuracin, trans17

164

formacin y los vnculos mutuos objetivos entre el campo de las grandes


coles y el campo de poder, uno de los conceptos ms destacados de
Bourdieu para repensar las posibilidades y los lmites de la poltica democrtica en la sociedad contempornea.

Clasificacin y consagracin
En la primera parte del libro, titulada Formas acadmicas de clasificacin, Bourdieu explora las estructuras sociales y mentales que dirigen
el juicio acadmico y los veredictos de los profesores sobre el trabajo intelectual y las cualidades de sus alumnos. A travs de un anlisis detenido de los resultados del concours general (un examen anual a escala
nacional en el que los mejores alumnos de los centros de secundaria
franceses compiten por premios), las opiniones consignadas en el libro
de calificaciones de una profesora de filosofa de un prestigioso curso
preparatorio de Pars para la cole nrmale suprieure (el criadero tradicional de la lite de la intelectualidad del pas y alma mater de Bourdieu),
y los obituarios de los antiguos profesores publicados en la revista de los
alumnos de esta escuela, Bourdieu desvela la actividad clasificatoria de la
que la lite acadmica es el producto, es decir, los procesos de
(auto)seleccin y cooptacin, orientados por un tcito sentido de las afinidades electivas basadas en la educacin de clase y en el ethos, a travs
del cual los estudiantes de las diferentes fracciones de la burguesa son
reconocidos por sus pares y por sus profesores como los ms dotados
y merecedores de ventajas acadmicas.
18

Bourdieu demuestra cmo estas taxonomas aparentemente acadmicas en realidad permiten aprobar sentencias sociales transfiguradas, que
resultan muy eficaces dado que no se perciben como tales. La disciplina de las mentes ejercida por la escuela, procede de acuerdo con una
serie de oposiciones homolgicas (brillante/torpe, distinguido/vulgar,
original/comn, alto/bajo, etc.) que estructuran de forma parecida la jerarqua de las disciplinas (desde las humanidades a las ciencias naturales)
y la propia imagen, as como las aspiraciones escolares y laborales que
tienen los alumnos mismos. Estas oposiciones valoran sistemticamente
las disposiciones culturales de la burguesa culta, por lo que, finalmente,
se obtiene una correlacin estrecha entre la jerarqua acadmica difundida por la escuela y las verdaderas jerarquas sociales de las que la primelf!)

ra proclama su independencia. Asimismo, las categoras de moralidad


acadmica y el espacio de las posibles virtudes escolares mostradas por
los profesores estn dispuestas segn un conjunto de dualismos que reflejan la oposicin entre la burguesa y las clases bajas, por una parte, y entre las facciones de intelectuales y de empresarios de la clase alta, por
otra. En definitiva, el sistema educativo funciona a la manera de una inmensa mquina cognitiva que realiza operaciones de calificaciones y
clasificaciones que, aunque se dotan con toda la apariencia de neutralidad, reproducen las clasificaciones sociales preexistentes y por ello les
imprime el sello de aprobacin del Estado.
En la segunda parte de este momento constructivista, titulado La
ordenacin (en una deliberada referencia a la religin), Bourdieu analiza la formacin de los alumnos en los cursos preparatorios que les conducen a las escuelas de lite, lo que l denomina la produccin de una
nobleza. Los cursos preparatorios son programas especiales de dos a
cuatro aos que, como su nombre indica, forman a los mejores graduados del sistema francs de enseanza secundaria para los exmenes de
entrada a las diferentes grandes coles. Estos cursos funcionan en forma
de instituciones completas diseadas para transformar exhaustivamente
la mente, el cuerpo y el yo de los estudiantes en conformidad con las exigencias previas de las escuelas de lite y la posicin de poder a las que
conducen. Tienen su propia organizacin temporal y espacial, distinta
de los cursos regulares de la universidad, y someten a sus alumnos a programas de trabajo angustiosos, con un horario de ms de cuarenta horas
semanales de trabajo, que requieren una cantidad idntica de horas de
estudio personal, pautado por continuos exmenes orales y escritos. Semejante presin competitiva sin descanso est diseada no slo para aislar a los alumnos de su familia, sino tambin, y lo que es ms importante, para separarlos del resto de su cohorte de edad, especialmente de los
estudiantes que siguen el camino mucho menos prestigioso de la universidad. El internamiento selectivo realizado por el prpas produce un
grupo social y mentalmente homogneo cuya homogeneidad misma refuerza la mutua (re)socializacin y el cierre del capital social, limitando
as las oportunidades de establecer alianzas equivocadas y sentando las
bases para futuros patrones de coordinacin y cooperacin en el seno de
una clase.
19

La socializacin intensiva y segregadora dispensada por estos cursos


preparatorios tambin da lugar a un esprit de corps especfico de la clase
166

dirigente contempornea y propicia su integracin ideolgica a pesar de


sus potenciales o reales divisiones actuales (de ah el subttulo del libro
de Bourdieu en francs), es decir, este sentimiento de solidaridad de
grupo que entronca con la comunalidad de esquemas de percepcin,
apreciacin, pensamiento y accin que fundamenta la connivencia no
pensante de un conjunto de inconscientes bien orquestados. El significado fundamental de la pedagoga de los cursos preparatorios se encuentra menos en su mensaje que en su medio que separa a sus pupilos
(los miembros de y los candidatos a las grandes coles se denominan eleves y no tudiants) de los estudiantes corrientes y les inculcan una relacin distintiva con la cultura que refuerza el dominio pblico del yo
como preludio y condicin de autoridad sobre los otros.
La ascesis rigurosa exigida a los estudiantes del prpas tiene todas las
caractersticas de una iniciacin carismtica dotada de lo que Nelson
Goodman denomina el poder de construir el mundo, es decir, la capacidad de producir aquella realidad que, simplemente, merece la pena
registrar. La eficacia de esta profeca de autocumplimiento colectivo se
explica no slo por el hecho de que, habiendo seleccionado a aquellos jvenes ms predispuestos a adherirse a sus dictados y valores, estas escuelas predican sobre todo para los convertidos. Tambin se debe a su
capacidad de imbuir incluso a sus estudiantes ms rebeldes un sentido de
dignidad y de noblesse oblige que les lleva a adoptar el credo de la legitimidad meritocrtica de sus privilegios y a identificarse con su defensa,
incluso cuando de hecho no se les conceden estos privilegios:
20

21

La institucin de la nobleza escolar, como grupo que la creencia colectiva


designa para un destino excepcional, tiene el efecto de constituir semejante
destino excepcional (...) El acto acadmico de la consagracin coloca a individuos en la misma clase jurdica, designada y constituida por el credencial,
que en realidad constituyen una clase estadstica, definida como tal por una
cierta dispersin. Por consiguiente lleva a la totalidad de los elegidos a esperar de ellos mismos logros que slo se garantizan a una pequea fraccin de
la clase (...) Adems, el hecho mismo de pertenecer a un grupo al cual se le
ofrece la posibilidad de obtener las mayores distinciones, permite tomar parte en estas distinciones tanto objetiva como subjetivamente o, ms exactamente, compartir el capital simblico garantizado para el grupo como un
todo por la totalidad de las escasas propiedades acumuladas por la totalidad
de sus miembros y, en particular, por los ms prestigiosos de ellos.
22

167

El poder como efecto de homologas estructurales


Habiendo dejado al desnudo la ntima conexin entre el orden de las clases y las clasificaciones acadmicas, as como el proceso de consagracin
de los electii, Bourdieu se ocupa de los dos espacios sociales en los que
evolucionan los estudiantes y los graduados de las escuelas de lite, el
campo de las grandes coles y el campo de poder, dedicando las tres ltimas partes de La nobleza de Estado a un anlisis sincrnico y diacrnico de su estructura, cambio e interrelaciones.
Aqu Bourdieu rompe con la naturaleza monogrfica de los estudios
convencionales de las escuelas de lite. Al afirmar que las propiedades
ms distintivas de la clase dirigente pueden detectarse nicamente al localizarla primero en la constelacin general que forman de manera colectiva, comienza trazando una topologa social de las grandes coles. Un
anlisis factorial de correspondencias entre las caractersticas del cuerpo
de alumnos de las 84 instituciones examinadas muestra dos homologas
sorprendentes entre la estructura del espacio de las escuelas de lite y la
estructura de clases. En primer lugar, la oposicin entre las escuelas principales y las menores refleja la oposicin en el espacio social entre la hante bourgeoisie y [apetite bourgeoisie. En segundo lugar, el dualismo entre escuelas intelectuales (como la Ecole nrmale suprieure) y las
escuelas adaptadas para el ejercicio del poder poltico-econmico (como
la Ecole des hautes tudes commerciales, la principal escuela francesa de
ciencias empresariales) reproduce el antagonismo polar entre las dos facciones de la clase dominante, es decir, la burguesa econmica y la cultural. Qu es lo que explica estas homologas? La respuesta de Bourdieu
es una vez ms desenmaraar la dialctica de las estructuras mentales y
sociales. Dado que los alumnos han internalizado las categoras de juicio
que han sido establecidas a partir de estas oposiciones sociales, tienden a
inclinarse por aquellas escuelas que recompensan el tipo de disposiciones socioculturales que han adquirido en su familia y que mejor encajan
con el tipo de posiciones de poder a las que dan acceso cada una de las
distintas escuelas. Esta correspondencia se expresa tambin entre la estructura de las posiciones que los estudiantes ocupan en el espacio de las
escuelas (y las trayectorias que les han llevado hasta all) y las preferencias y posturas que adoptan en los diversos dominios, desde el consumo
cultural y la poltica a la religin y las aficiones. De este modo, por ejemplo, a los estudiantes de la Ecole nrmale suprieure, al estar unidos al
168

polo intelectual del espacio de las escuelas y destinados a las facciones


intelectuales de la clase dominante, en general les desagradan los deportes pero son unos vidos aficionados al teatro y la pera; leen ms peridicos y revistas acadmicas y estn polticamente ms a la izquierda que
sus homlogos de la Ecole de HEC, quienes normalmente colocan las
actividades deportivas por encima de las intelectuales, mientras que los
alumnos de la ENA (Ecole nationale d'administration, un establecimiento de postgrado que prepara para los altos puestos de la administracin) se encuentran en un lugar intermedio. Esto se debe a que las "opciones" ticas, estticas y polticas encuentran su base en la matriz de
preferencias derivada de la incorporacin de la estructura del capital heredado.
Pero los mecanismos de reproduccin que estn en juego aqu son
nicamente estadsticos. Mientras que sesgan sistemticamente las probabilidades de xito acadmico a lo largo de un gradiente de clase, no
impiden ni la (limitada) movilidad hacia abajo, y con ella la desilusin y
la discordia de aquellos que fracasan a la hora de preservar su distinguida posicin, ni aquellas trayectorias entrecruzadas al final de las cuales las hijas de los catedrticos de universidad ingresan en las escuelas de
empresariales y los hijos de los ejecutivos de las empresas eligen convertirse en filsofos. De hecho, Bourdieu sostiene que tales trayectorias
desviadas son uno de los factores ms importantes en la transformacin
de los campos de poder porque producen disposiciones inestables que
a su vez generan prcticas y posturas contradictorias, si no de reaccin,
especialmente en el mbito de la poltica: vase el izquierdismo extremo de muchos estudiantes de origen burgus durante la dcada de 1960
en Europa y Norteamrica.
23

24

Sin embargo, el hallazgo ms importante de Bourdieu es que el espacio de las grandes icoles est vinculado al espacio general de las posiciones de poder an por otra relacin de homologa. Los diferentes campos
en los que circulan las diversas formas de capital monopolizado por la
burguesa -a saber, el campo econmico, el campo del alto funcionariado, el campo universitario y el campo artstico- estn formados de
acuerdo con la jerarqua objetiva entre las dos formas de poder dominantes en disputa, el poder econmico y el poder cultural. De este
modo, la misma estructura quiasmatica organiza el espacio social, el
campo de las escuelas de lite, y el campo de poder (y la propia burguesa contempornea): en cada uno de ellos, la distribucin segn el prin25

169

cipio dominante de dominacin (el capital econmico) se encuentra en


una simetra inversa a la distribucin de acuerdo con el principio dominado de dominacin (el capital cultual), segn se indica en la figura siguiente.

capital cultural +

capital cultural -

capital econmico -

capital econmico +
ESPACIO SOCIAL

artista

profesiones

burgus
hombres de negocios

cientfico
CAMPO DE P O D E R
Artstico-cientfico

Campo burocrtico

acadmico

(gobierno)

campo econmico-jurdico

C A M P O D E LAS
ESCUELAS DE LITE
escuelas intelectuales
Ecole normale suprieure

E N A Ciencia Poltica

Escuelas poltico-econmicas
HEC

No tenemos espacio aqu ni siquiera para bosquejar el anlisis subsiguiente de Bourdieu, basado en un impresionante despliegue de datos de
las 200 principales empresas francesas y de sus directivos, de la composicin interna del segmento de los negocios de la burguesa y de las
mltiples estrategias que desarrollan para reconvertir y preservar su capital, as como para rechazar las demandas de los poseedores de credenciales exigiendo una mayor parte del botn de la dominacin. Ni tampoco es posible hacer justicia a las complejidades de su explicacin sobre los
dos modos de reproduccin que la nobleza de Estado actual combina
para perpetuar su dominio. Valga decir que la primera, la reproduccin
directa, se basa en la transmisin sin mediacin de la propiedad privada
a travs de la familia, mientras que en la segunda, la reproduccin basada
en la escuela, la herencia del poder y de los privilegios se hace con la mediacin de las instituciones educativas que actan como pantalla y garanta de preeminencia de acuerdo con la figura democrtica del mrito. La especificidad de la segunda radica en la lgica estocstica: al tiempo
que permite a la clase reproducirse como colectivo, no garantiza que este
o aquel miembro sea capaz de preservar su posicin. La contradiccin
especfica de este mecanismo de reproduccin reside de este modo en la
26

170

disyuntiva que crea entre el inters de clase que salvaguarda la escuela y


el inters individual de aquellos hijos de la clase que debe sacrificar como
precio para la ganancia aadida de la legitimidad garantizada por la prolongacin de la cadena de consagrados y de la mucho mayor opacidad
del proceso de reproduccin.
Otro hallazgo sorprendente de esta investigacin es la extraordinaria
elasticidad de las estructuras de poder en Francia. A pesar de la rpida
proliferacin de escuelas profesionales ms pequeas (especialmente de
direccin de empresas) y del incremento general de la asistencia educativa y de la competicin, la forma del campo de las grandes coles ha permanecido virtualmente inmutable a lo largo de las dos dcadas despus
de 1966. Si acaso, los cismas entre establecimientos prestigiosos e inferiores, por una parte, y entre la universidad y las grandes coles, por otra,
se han ahondado, contribuyendo a un mayor elitismo de estas ltimas.
Mientras que para la burguesa empresarial, el aumento relativo del peso
del capital cultural (y especialmente de las licenciaturas que certifican
una cultura burocrtica general como opuesta a los credenciales que testifican una competencia tcnica o cientfica) en estrategias de reproduccin ha erosionado, pero ciertamente no ha anulado, la capacidad de reproducirse autnomamente que posee el capital econmico. En efecto,
Bourdieu insiste en que la tendencia del modo de reproduccin mediatizado por la escuela de suplantar el modo directo, no es en absoluto una
evolucin necesaria e irreversible: por el contrario, es el resultado contingente de una batalla poltica que bloquea las distintas facciones de la
burguesa para la dominacin del campo econmico a travs de la mediacin de la anexin del Estado.
27

Para los estudiosos de poltica democrtica, los anlisis incluidos en


La nobleza de Estado dejan meridianamente claro que Bourdieu rechaza tanto la visin centralista del poder de arriba hacia abajo localizado en
un aparato (al estilo de Althusser), capaz de imponer mecnicamente su
propia lgica a la gente como la concepcin del poder espontnea o
descentralizada que surge desde abajo y se dispersa a travs de las redes que forman la sociedad, que encontramos en las obras de Michel
Foucault y de los analistas de la poltica convencional que inspir. Bourdieu comparte con Foucault la visin de que el poder no es una sustancia que posean los individuos o los grupos, sino un efecto de ciertas relaciones sociales inscritas en la verdadera constitucin de los sujetos que
lo ejercen y lo sufren. Coincide en la idea de que el poder adopta una
28

171

multiplicidad de formas (como las diferentes especies de capital) que


puede, bajo condiciones precisas que el anlisis social puede determinar,
activar una gama igualmente variada de estrategias de resistencia, oposicin o autopreservacin. De hecho, es la diferenciacin misma de las
formas de capital y del correspondiente surgimiento de un microcosmos social y de los mecanismos dedicados a su acumulacin y conservacin separada, la que necesita fraguar la nocin de campo de poder.
Asimismo, Bourdieu coincide con Foucault en que el ejercicio del poder
no necesita una intencin consciente y una toma de decisiones explcita
y que el poder no es simplemente represivo, sino tambin productivo
de nuevas relaciones y realidades. Sin embargo los dos tericos sociales
franceses se distancian al menos en dos razonamientos principales.
29

En primer lugar, Bourdieu sostiene que, lejos de mantenerse difuso en


lo social en forma de vasos capilares, el poder se concentra en sectores
institucionales definidos y en zonas determinadas del espacio social: el
campo de poder es precisamente el terreno en donde se acumula la energa social constituida por formas de acumulaciones de capital y donde se
disputa y se adjudica el valor relativo de las distintas especies de poder.
Ms que un anlisis ascendente del poder desde sus mecanismos infinitesimales, Boudieu da prioridad a un anlisis dirigido al nexo de las instituciones que aseguran la reproduccin del capital econmico y cultural
a travs de las acciones y reacciones aparentemente anrquicas de una
multitud de agentes que al mismo tiempo compiten y se confabulan en el
funcionamiento de circuitos de legitimacin cada vez ms extensos y ms
complejos avalados en ltima instancia por el Estado como arbitr de los
conflictos entre capitales en disputa. Una segunda diferencia importante
entre Bourdieu y Foucault es que, a diferencia del savoir-pouvoir, la violencia simblica no presupone la mediacin de un discurso o de organismos formalizados de conocimiento que impliquen afirmaciones de la
verdad, como en el anlisis del biopoder de Foucault en el surgimiento
de la sociedad disciplinaria. Por el contrario, la violencia simblica funciona por medio de la inculcacin de categoras mentales que, al estar
ajustadas al mundo objetivo a partir del cual se difunden, hacen posibles
los efectos de poder al convertirlos en imperceptibles:
30

31

Los agentes contribuyen involuntariamente a ejercer la dominacin simblica que a su vez se ejerce sobre ellos, es decir, sobre su inconsciente, en la
medida en que -y slo en la medida en que- sus estructuras mentales con172

cuerdan objetivamente con el microcosmos social en el que se engendran y se


invierten sus intereses especficos en, y mediante esa misma concordancia.
32

En cuanto al tringulo: poder, derecho, verdad tan apreciado por Foucault, Bourdieu lo sustituye por el tringulo poder-cuerpo-creencia. Al
final, la hegemona de la burguesa actual se apoya en la pirmide completa de homologas cruzadas y reforzadas mutuamente que conecta con
una red de estructuras, objetivas y subjetivas, desde las cuales en ltima
instancia surge la creencia, santificada por el Estado y compartida tanto
por el dominante como por el dominado, en la necesidad y legitimacin
de su dominio.
33

Cada una de las cuatro partes de La nobleza de Estado -sobre las races
sociales de los esquemas acadmicos del juicio, el proceso de produccin
de una lite acadmica consagrada, la forma y la evolucin del espacio de
las escuelas de lite, la estructura y la modificacin de la clase capitalista
y sus lazos con estas escuelas y el Estado- pueden leerse de forma separada con un considerable provecho para aquellos estudiosos interesados
en la relacin entre la democracia, por una parte, y la educacin, la clase,
la cultura, las organizaciones formales y el dominio econmico y poltico, por la otra. Sin embargo, nicamente cuando se juntan y se piensan
de manera conjunta, es cuando se puede percibir por completo su importancia analtica y su impacto. Es la intrincada red de vnculos genticos, estructurales y funcionales entre cada uno de esos aspectos del dominio tecnocrtico la que proporciona la visin ms clara del objeto que
Bourdieu ha intentado construir, as como su ventaja ms completa a
partir del cual hay que evaluar tanto el mtodo que emplea para este propsito, como la explicacin propuesta para lo que l denomina la magia
del Estado de las credenciales en las sociedades racionalizadas implicadas. La nobleza de Estado no proporciona respuestas adecuadas a todas
las preguntas que plantea, ni soluciones a todos los enigmas que saca a la
luz. Pero ofrece un conjunto de instrumentos analticos muy potentes,
as como un arriesgado modelo provisional para el anlisis comparativo
e histrico de las clases dirigentes de las diferentes pocas que resulta
especialmente apropiado para demostrar cmo funciona la dominacin
en las sociedades democrticas liberales repletas de ideales de igualdad
formal y de mrito individual.
34

173

N o es casualidad que La noblesse d'tat se publicara a principios de


1989 (y se abra con una cita epigramtica de 1789), precisamente cuando
las clases dirigentes del pas estaban preparndose para las festividades
nacionales en honor de la Revolucin Francesa. El libro fue la contribucin personal de Bourdieu al bicentenario, una contribucin iconoclasta
y veraz a los ideales originarios de 1789. Al desenmascarar la (auto)mistificacin colectiva que inviste al poder en el mismo momento en el que
se lo celebra pblicamente, Bourdieu esperaba, si no contribuir al proceso de disolucin dentro de la clase dirigente del que Marx habla en El
manifiesto

comunista, s al menos registrar una nota de disconformidad

en el concierto de felicitaciones orquestado por la nueva nobleza de Estado de Francia (dirigida por los socialistas), lo suficientemente estridente como para obligar a salir a la luz la verdad de las relaciones de poder, aunque slo sea forzndolas a esconderse an ms.

35

Notas
1. Pierre Bourdieu y Monique Saint Martin, L e patronat, Actes de la recherche en
sciencies sociales 20/21 (marzo-abril de 1978): 3-82, en la p. 76.
2. El poder simblico es una forma subordinada del poder, una forma transfigurada, es decir, irreconocible, transformada y legitimada por otras clases de poder. Una ciencia unificada de la/s prctica/s debe trascender la opcin forzada entre los modelos energticos estriles que describen las relaciones sociales como relaciones de poder y los
modelos cibernticos que las consideran relaciones de comunicacin. Una ciencia as
debe describir las leyes de transformacin que gobiernan la trasmutacin de las distintas
clases de capital en capital simblico (Pierre Bourdieu, Symbolic Power, en Language and Symbolic Power [Cambridge: Polity Press, 1990, este artculo de 1977, p. 70).
3. Loi'c Wacquant, From Ideology to Symbolic Violence: Culture, Class and Consciousness in Marx and Bourdieu, International Journal of Comparative Sociology, 30,
nmero 2 (octubre de 1993): 125-142.
4. Pierre Bourdieu. Distinction: A Social Critique of the Judgement of Taste (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1984 [1979]), pp. 466-484.
5. En orden de su publicacin original seran, Pierre Bourdieu y Jean-Claude Passeron, The Inheritors: French Students and their Relations to Culture (Chicago: University
of Chicago Press, 1979 [1964]); Pierre Bourdieu, Jean-Claude Passeron, Monique de
Saint Martin et. al., Academic Discourse: Linguistic Misunderstanding and Professional
Power (Cambridge: Polity, 1992 [1965]); Pierre Bourdieu y Jean-Claude Passeron, Reproduction in Education, Society and Culture (Londres: Sage, 1977 [1970]); Pierre Bourdieu, Homo Academicus (Cambridge: Polity Press, 1988 [1984]), y The State Nobility:
Elite Schools in the Field of Power (Cambridge: Polity, 1996 [1989]). Siete nmeros de
174

Actes de la recherche en sciences sociales, la revista fundada por Bourdieu y editada en el


Centro para la Sociologa Europea, el grupo de investigacin que diriga en Pars, se dedicaron a la educacin entre 1975 y 1990.
6. Esto lo pudo ver claramente hace dos dcadas Collins: Bourdieu es ms que un
socilogo de la educacin. L a educacin no es ms que un lugar estratgico para su argumento (Randall Collins, Cultural Capitalism and Symbolic Violence*, en su Sociology
Since Mid-Century: Essays in Theory Cumulation (Nueva York: Academic Press, 1981),
pp. 173-182, en la p. 174). Est documentado exhaustivamente por la investigacin sociolgica de Frank Popeau sobre la sociologa de la educacin en Francia durante las cuatro ltimas dcadas sealando con precisin la ubicacin distintiva de Bourdieu dentro
de ella, Une Sociologie d'Etat. L'ecole et ses experts en France (Pars: Raisons d'agir Editions, 2003).
7. Bourdieu y Passeron, Reproduction in Education, Society and Culture, p. 178.
8. Pierre Bourdieu, The State Nobility: Elite Schools in the Field of Power (Cambridge: Polity Press, 1996 [1989]), p. 5. El ttulo original completo del libro en francs: La
Noblesse d'Etat. Grandes coles et esprit de corps.
9. Comento en profundidad este punto en mi Prlogo a The State Nobility, pp. ixxii, en el que tambin bosquejo la trasposicin entre las escuelas de lite francesas y estadounidenses (o britnicas) para mostrar la aplicabilidad de la nocin de campo de poder de Bourdieu ms all del marco emprico de la concepcin; ver tambin el captulo
de Gil Eyal en este libro.
10. Pierre Bourdieu, Legn sur la legn (Pars: Minuit, 1982), p. 38. [Trad, castellana:
Leccin sobre la leccin, Barcelona, Anagrama, 2002.]
11. L a dialctica de las estructuras sociales y las estructuras mentales aparece de
forma comprimida en las pginas del Prlogo a The State Nobility, pp. 1-6 que se encuentran entre lo ms lcido y coherente escrito nunca por Bourdieu.
12. Harold Garfinkel, Studies in Ethnometodology (Englewood Cliffs: PrenticeHall, 1967).
13. Donald Davidson, Essays on Actions and Events (Oxford: Clarendon Press,
1980), p. 44.
14. Bourdieu, State Nobility, p. 2.
15. James Ostrow, Social Sensitivity (Albany: State University of N e w York Press,
1989).
16. As Axel Honeth no podra estar ms lejos de la verdad cuando interpreta el anlisis de Bourdieu de la prctica como una transformacin utilitaria del estructuralismo
antropolgico (...) que analticamente pone las prcticas simblicas al mismo nivel que las
prcticas econmicas, como actividades sociales realizadas desde el punto de vista de la
maximizacin utilitarista (The Fragmented World of Symbolic Forms: Reflections on
Pierre Bourdieu's Sociology of Culture, Theory, Culture & Society 3 (1986): 55-66, en la
p. 55). Para refutaciones explcitas de esta lectura neoclsica de la teora de Bourdieu
del sentido prctico ver Pierre Bourdieu, In Other Words: Essays Toward a Reflexive
Sociology (Cambridge: Polity Press, 1999, ed. rev. 1994 [1987]), pp. 34-57, 87-93, 194-196
y The Logic of Practice (Cambridge:Polity Press, 1990 [1980], Libro I, especialmente,
pp. 42-65.

175

17. The State Nobility, p. 53. Tambin: Encontramos aqu el principio de accin
ms oscuro que no reside ni en las estructuras ni en la conciencia, sino en la relacin de
proximidad inmediata entre las estructuras objetivas y las estructuras personificadas

(The State Nobility, 38).

18. Alusin transparente al ensayo clsico de mile Durkheim y Marcel Mauss, Primitive Forms of Classification (ed. Rodney Needham, Chicago: The University of Chicago Press, 1963 [1903]), en el que se formula por primera vez la idea, central a todas las
teoras de Bourdieu, de una correspondencia entre las estructuras sociales y las estructuras mentales (State Nobility, p. 1 -6). L a afiliacin no es un mero homenaje al fundador de
la sociologa francesa moderna y a su sobrino ni un modo de sealar las races durkheimianas de la problemtica de Bourdieu: es tambin sustantivo, ya que Bourdieu cree que
la funcin social de la integracin lgica que tiene la clasificacin totmica en las formaciones sociales segmentarias la desempean las taxonomas acadmicas y las credenciales en las sociedades avanzadas.

19. The State Nobility, p. 52.


20. The State Nobility, p. 85.
21. Nelson Goodman, Ways ofWorld-Making
1978).
22. The State Nobility, p. 113, pp. 113-114.
23. Ibd., pp. 170-171.

(Indianpolis: Hackett Publishing,

24. Ibd.,p. 183.


25. Bourdieu sugiere tambin que la estructura de cada uno de estos campos est organizada de una manera homologa a la del campo de poder como un todo y que cada uno debe
una serie de sus propiedades ms especficas a la posicin que ocupa dentro de este ltimo.
Para una demostracin en el caso del campo universitario, ver Bourdieu, Homo Academicus.
26. En sntesis, dos oposiciones principales estructuran el campo de poder econmico. La primera enfrenta a los patrons d'Etat (es decir a los directivos de las empresas que
habiendo ido a las escuelas de lite, deben sus carreras y su poder a sus vnculos con el Estado y a la promocin de una visin modernizada y tecnocrtica de la empresa) y los
patrons prives (los herederos de las grandes dinastas comerciales, financieras e industriales, localizadas con ms frecuencia en las provincias, faltos de credenciales y unidos a una
concepcin paternalista, si no autocrtica, de la direccin). La segunda enfrenta a la nobleza de los negocios (viejos linajes corporativos que descienden de la nobleza y la alta
burguesa parisina) y los advenedizos que slo han alcanzado recientemente la clase
dominante. Bourdieu demuestra que en estos dualismos subyace toda una serie de diferenciaciones sistmicas entre los capitalistas y en particular diferencias en su mezcla de
estrategias de reproduccin y de legitimacin.
27. The State Nobility, p. 322. Esta lnea de anlisis se ampla en Pierre Bourdieu,
Razones prcticas (Barcelona, Anagrama, 1997 [1994]), en especial los captulos 2 y 3, El
nuevo capital (original de 1989) y Repensar el Estado: sobre la gnesis y la estructura
del campo burocrtico (original de 1990).
28. Comparar Michel Foucault, Power/Knowledge (Nueva York: Panten, 1980),
78-108, con, por ejemplo, The State Nobility, pp. 102-123 y Meditaciones pascalianas
(Barcelona, Anagrama, 1999 [1997]), captulo 6.

176

29. Ver Pierre Bourdieu y Loie Wacquant, From Ruling Class to Field Power,
Theory, Culture & Society, 10, numero 1 (agosto de 1993): 19-44 y Bourdieu, The
Forms of Capital, en John G. Richardson (ed.) Handbook of Theory and Research for
the Sociology of Education (Nueva York: Greenwood Press, 1983), pp. 241-258.
30. Foucault, Power/Knowledge, p. 99.
31. Michel Foucault, Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin (Madrid, Siglo X X I ,
2000) y Historia de la sexualidad vol. I, Introduccin (Madrid, Siglo X X I , 1982 [1976]).
32. Bourdieu, The State Nobility, p. 4.
33. Foucault, Power/Knowledge, p. 93; ver especialmente Bourdieu, The Logic of Practice, captulos 4, 7 y 8 y Meditaciones pascalianas, captulo 4. D e este modo, en contra de
la afirmacin de Lash, resulta evidente que Bourdieu no comparte en absoluto las ideas
de poder/conocimiento de tipo posmoderno de Foucault (Scott Lash, Modernization
and Postmodernization in the work of Pierre Bourdieu, en su Sociology of Postmodernism (Londres: Routledge, 1990), pp. 237-265, en la pgina 254.
34. Para una seleccin de contrastaciones y convergencias con la investigacin en
cada una de estas reas ms o menos coetneas a la publicacin de La Noblesse d'Etat, ver,
respectivamente, Fritz Ringer, Fields of Knowledge: French Academic Culture in Comparative Perspective, 1890-1985 (Cambridge: Cambridge University Press, 1992) y Steven Brint y Jerome Karabel, The Diverted Dream: Community Colleges and the Promise of Educational Opportunity in America, 1950-1985 (Nueva York: Oxford University
Press, 1989) sobre la cultura y la poltica de la educacin terciaria en Europa y Estados
Unidos; Maurice Zeitlin, The Large Corporation and Contemporary Classes (New
Brunswick: Rutgers University Press, 1989) y George E. Marcus, Lives in Trust: The Fortunes of Dynastic Families in Late 20th-century America (Boulder: Westview Press,
1991), sobre la construccin de la clase dirigente estadounidense; Lawrence W. Levine,
High-Brow/'Low-Brow: The Emergence of Cultural Hierarchy in America (Cambridge,
Massachusetts: Harvard University Press, 1988), sobre el proceso histrico de sacralizacin de la cultura intelectual; Walter W. Powell y Paul DiMaggio (eds.), The New Institutionalism in Organizational Analysis (Chicago: University of Chicago Press, 1992),
sobre anlisis organizativo; Neil Flingstein, The Transformation of Corporate Control
(Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1991), sobre las relaciones histricas entre las formas corporativas estadounidenses y el Estado; y Paul Corrigan y David
Sayer, The Great Arch: English State Formation as a Cultural Revolution (Oxford: Basil
Blackwell, 1985) y Roger Brubaker, Citizenship and Nationhood in France and Germany
(Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1992), sobre la dimensin simblica del Estado y de la formacin cvica.
35. Prefacio a Reproduction in Education, Society and Culture, p. xxi.

177