Вы находитесь на странице: 1из 8

ISSN Impresso 1809-3280 | ISSN Eletrnico 2177-1758

Antnio Jorge Soares


www.esmarn.tjrn.jus.br/revistas

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO
THE CONCEPTION OF TIME IN THE BOOK XI OF THE
CONFESSIONS OF SAINT AUGUSTINE
Antnio Jorge Soares*
RESUMO: A natureza do tempo tem desafiado a sagacidade de quem ousa dela tratar.
Magos, astrlogos, telogos, filsofos, astrnomos e fsicos tm experimentado o gosto
amargo de que suas conjecturas so apenas aproximaes. Santo Agostinho o primeiro
a tratar seriamente da natureza do tempo, notadamente no Livro XI de Confisses. Ali, ao
enfrentar as teses maniquestas, delineia algumas das mais deliciosas pginas de boa e de
pura filosofia. No presente texto, uma contextualizao histrica e uma localizao analtica da temtica central antecipam a primeira explicao sobre como Deus teria tirado o cu
e a terra do nada, e as conjecturas de Agostinho a respeito do tempo.
Palavras-chave: Santo Agostinho. Confisses. Livro XI. Tempo. Memria.
ABSTRACT: The nature of time has challenged the astuteness of those who dare to treat
it. Magicians, astrologers, theologians, philosophers, astronomers and physicists have experienced the bitter taste that their assumptions are only approximations. St. Augustine is
the first to seriously address the nature of time, especially in the Book XI of Confessions.
There, facing the Manichaean thesis he outlines some of the most delicious pages of good
and pure philosophy. In this paper, a historical background and an analytical location of
the central theme anticipate the first explanation of how God would have taken the heaven
and the earth out of nothing as well as the conjectures of Augustine about time.
Keywords: St. Augustine. Confessions. Book XI. Time. Memory.

Doutor em Filosofia da Educao e Mestre em Lgica pela Universidade Estadual de Campinas UNICAMP.
Professor da Universidade Federal Rural do Semi-rido UFERSA. Tutor do Ncleo de Estudos sobre o
Meio Ambiente, Cidadania e Processo NEMA da Universidade Federal Rural do Semi-rido UFERSA.
Mossor Rio Grande do Norte - Brasil.
Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005

33

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

Antnio Jorge Soares

1 INTRODUO
A busca pela compreenso da natureza do tempo no uma preocupao recente. Tudo indica que ela est intimamente vinculada humanidade desde as primeiras conjecturas a respeito da situao e do papel
do homem como habitante da Terra. Todavia, a concepo da natureza do
tempo foi se modificando medida que o homem deixava de ser nmade
para ser habitante da cidade-estado; de ser pastor para ser agricultor; de ser
agricultor para ser arteso; de ser arteso para ser fabricador de excedentes,
homem de negcios e inventor; de ser inventor para ser homem de cincia;
da fsica de Newton para a fsica relativista e quntica. Perpassando esses
modos de vida, o tempo vem sendo concebido como algo cclico, como
algo linear ou contnuo, como algo psicolgico, biolgico ou astronmico.
Com efeito, a adoo da vida nmade fez o homem conceber o tempo como algo contnuo, mas, ao adotar a vida sedentria de agricultor, o
tempo passou a ser visto como algo associado ao ciclo imutvel do solo
(WHITROW, 2005, p. 25) e, na tentativa de antever o que iria acontecer,
atribuiu aos astros celestes certos poderes que influenciariam as atividades do homem na Terra. Caldeus e babilnios acreditavam que cada astro
daqueles era um deus, e cada deus carregava uma carga em sua trajetria
nos cus. Cada astro-deus conduzia sempre a mesma carga, de modo que
a influncia que exercia era sempre a mesma. Quando, porm, ocorriam
conjunes de astros no cu, os sacerdotes apressavam-se em fazer interpretaes. Ora, retirando-se a Terra e as chamadas Estrela Fixas, restavam no
firmamento sete astros. Uma vez que sete era tido como um nmero mgico, adotou-se a semana de sete dias, sendo cada dia nomeado por um astro,
como se v ainda hoje na lngua espanhola: lunes (segunda-feira), martes
(tera-feira), mircoles (quarta-feira), jpiter (quinta-feira), viernes (sexta-feira), sbado e domingo; em ingls ainda se encontram alguns resqucios
desta tradio: saturn-day (saturday dia de Saturno), sun-day (sunday
dia do Sol), moon-day (monday dia da Lua). Alis, a adoo, em portugus, da inicial maiscula para os nomes dos planetas parece remontar
tradio de que os planetas seriam deuses.
34

Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005

Antnio Jorge Soares

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

Os judeus, apoiados nas Escrituras, tomaram o sbado como o dia do


descanso, uma vez que fora o dia em que o Criador descansara; os cristos
assumiram o domingo como o dia do descanso, haja vista que fora em um
domingo, no terceiro dia, que o Senhor ressuscitara. Por um decreto do
imperador romano Constantino, em 321, adorador do deus Mithra, o deus
do Sol, os sacerdotes, escribas e funcionrios do alto escalo deveriam descansar aos domingo, sun day, sunday, o dia do Sol e no mais aos sbados,
saturn day, saturday, dia de saturno. Isto agradou aos cristos, que j descansavam aos domingo, die dominica Constantino fez mais: transmutou
a celebrao do Ano Novo, legado tradicional que advinha da Babilnia,
do equincio de primavera, que no hemisfrio norte, inicia-se em 21 de
maro, para trs dias aps o solstcio de inverno, 25 de dezembro, porque, naquela poca, festejava-se o nascimento do Sol para uma nova vida
(WHITROW, 2005, p. 22).
Todavia, como a Pscoa, na tradio mais antiga, significava a vitria
do deus sobre o demnio, em cuja batalha os homens eram chamados para
ajudar ao deus obter a vitria, era muito importante que ela fosse celebrada
no dia certo. Em face disto, embora a Pscoa seja uma celebrao lunar e,
por isso, varia de data no calendrio solar, a crucificao tomada, pelos
cristos, como um evento nico, sui generis, que, por sua especificidade,
jamais voltar a ocorrer. Em conseqncia, para os cristos, o tempo no
cclico, mas linear.
Santo Agostinho (354-430), bispo de Hipona, em 395, vai viver sob
a gide dessas influncias. E no livro XI de Confisses, uma mistura de
autobiografia e de confisso a Deus das prprias calamidades, como mais
tarde ir dizer Abelardo, e do pedido da graa para iluminar as curiosidades
da razo, que Santo Agostinho desenvolveria mais nitidamente sua teoria
psicolgica e linear de tempo.
2 LOCALIZANDO A PROBLEMTICA
A obra Confisses de Santo Agostinho constituda de treze livros,
sendo que cada livro subdividido em captulos. Bertand Russell chama a
Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005

35

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

Antnio Jorge Soares

ateno para o fato de que raramente Santo Agostinho trata da Filosofia;


mas, quando o faz, produz boa filosofia (RUSSELL, 1996, p. 53), e acrescenta que as tradues populares das Confisses iam at ao livro X, desprezando os trs ltimos. Em face disto, as tradues populares de Confisses
deixavam de trazer a boa filosofia de Santo Agostinho.
Com efeito, no Livro XI, Santo Agostinho, ao analisar de que
modo o cu e a terra foram criados por Deus, apresenta no apenas
uma teoria do tempo, como tambm uma proposio da origem do
mundo bastante diferente da proposio grega apoiada em Plato e em
Aristteles. De fato, para Plato e para Aristteles, a matria preexiste
ordenao do universo.
Plato, em Timeu, atribui a um Demiurgo, uma espcie de arteso
divino versado em todas as artes, o ordenamento da matria amrfica primordial. Agostinho, ao proferir, baseado em Gnesis, que Deus criou o universo do nada, apresenta algo que, embora estivesse presente nos textos
teolgicos judaico-cristos, no havia ainda sido ventilado no mbito da
Filosofia. que, para o grego, a acepo de que Deus houvesse criado o
universo implicava uma necessidade de Deus, marca assaz de um no-deus,
uma vez que, sendo perfeito, Deus no poderia vir a ter necessidade alguma. Ento como explicar o ato criador de Deus?
Agostinho, nos dois primeiros captulos, pede iluminao a Deus
para que a parca ratio de que dotado o homem possa encontrar uma resposta satisfatria, e perdo, se a empreitada lev-lo a incorrer em alguma
blasfmia. No terceiro captulo, explica por que, ante o fato de no poder
se encontrar com Moiss e conversar com ele em latim, obrigado a recorrer a Deus, para, no quarto captulo, asseverar que, uma vez que o cu e a
terra existem e esto em constante mutao, no poderiam eles criar-se a si
mesmos; logo, seriam obras de Deus.
A partir daqui, Agostinho vai examinar de que modo criastes o cu
e a terra? e termina por se deparar com a tese maniquesta que Deus fazia antes da criao?. Ora, a boa filosofia no foge das questes, criando
subterfgios ou dirigindo pilhrias a quem as formula. Ao contrrio, a boa
filosofia as leva a srio, e as enfrenta. Vamos por partes.
36

Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005

Antnio Jorge Soares

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

3 COMO DEUS TIROU O CU E A TERRA DO NADA


Mas de que modo criastes o cu e a terra?. Ora, o cu e a terra no
poderiam ser criados no cu, porque o cu ainda no existia; nem na terra,
porque a terra tambm no existia; nem nas guas nem no ar, porque estes
elementos pertencem terra e ao cu; nem poderia o universo haver sido
criado no universo, porque no havia ainda espao; o cu e a terra tampouco poderiam ter sido criados de alguma matria, uma vez que matria
alguma havia. De modo que foroso concluir que o cu e a terra foram
criados pela palavra de Deus.
Entretanto, que tipo de palavra foi usada para criar o cu e a terra?
No pode ter sido uma palavra que repercute e logo passa, pois, sendo
Deus eterno, esse tipo de palavra no poderia provir dele. Haveria, ento,
um outro tipo de palavra que, ao ser pronunciada, fosse capaz de dar o ser
matria com que Deus haveria de compor suas palavras? Ora, o verbo
de Deus coeterno a Deus e, por isso, nele tudo o que pronunciado
simultneo e eterno, e imediatamente se realizar. Assim, nesse verbo, no
h diferena entre dizer e criar. , pois, esse verbo o princpio pelo qual o
cu e a terra foram criados.
Uma vez explicado como o cu e a terra foram criados, Agostinho,
de repente, v-se diante de algumas questes maniquestas: 1) Como pode
haver eternidade, se no prprio Deus, ser eterno por excelncia, passou a
existir uma vontade que antes no havia? Agostinho responde que a vontade de Deus no uma criatura, uma vez que j existia em Deus antes
de qualquer criatura, e somente se materializa sob os auspcios do verbo.
2) O que Deus fazia antes da criao? Agostinho responde que no tratar questo to sria recorrendo a pilhrias, como fizera outrem, dizendo
que preparava o inferno para quem quisesse saber dos mistrios de Deus;
antes, prefere examinar a questo: a) Deus no fazia coisa alguma, haja
vista que, antes da criao, criatura nenhuma havia sido criada; b) como
poderia haver o antes ou o depois quando no havia ainda a criao?
que, sendo Deus eterno, no pode haver para Ele tempo passado ou
tempo futuro, mas unicamente um tempo eternamente presente. Sendo,
Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005

37

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

Antnio Jorge Soares

porm, anterior a todos os tempos, no no tempo que Deus precede ao


tempo, pois da natureza do tempo o decorrer, e o que decorre implica
que teve uma origem, um nascimento. Ora, Deus no teve uma origem;
logo, nenhum tempo coeterno a Deus.
4 ESPECULAES AGOSTINHANAS DO TEMPO
Em que consiste, ento, a natureza do tempo? Por outras palavras, o
que o tempo? Agostinho percebe a dificuldade e hesita. E, quase como
falando para si mesmo, sussurra que, se ningum lhe fizesse esta indagao,
acreditaria que saberia intuitivamente o que tempo, mas se fosse indagado
j no saberia responder.
Acredita-se, porm, que o tempo constitudo de passado, presente e de futuro. Mas como pode o passado existir, se ainda no ?
Como pode o futuro existir, se ainda no ? Como pode o presente
existir, se constitudo de timos fugazes do agora, a ponto de o agora
de agora j no mais ser agora? Em conseqncia, como pode o tempo
existir, se ele tende ao no ser?
No obstante isto, dizemos que h tempos breves e tempos longos,
referindo-nos tanto ao passado quanto ao futuro. Contudo, como o passado e o futuro no existem, no pode haver tempos breves ou tempos
longos no passado ou no futuro. Mas pode ser que tempos breves e longos
s existam no presente, enquanto ainda so presentes. Todavia, pode o tempo presente ser breve ou longo? Cem anos podem ser presentes? Se estiver
no primeiro ano, s este presente; os noventa e nove anos restantes no
podem ser presentes, porque ainda esto no futuro. Se estiver num ano
intermedirio, os anos que passaram so passados, e os anos que esto por
vir so futuros. Se estiver no ltimo ano, noventa e nove anos so passados.
O que dizer de um ano, pode ser presente? Se estiver no primeiro ms, os
onze meses restantes esto no futuro; se estiver num ms intermedirio,
h meses passados e meses futuros; se estiver no ltimo ms, onze meses j
so passados. Um dia pode ser presente? Se estiver na primeira hora, vinte
e trs horas esto no futuro; se estiver numa hora intermediria, h horas
38

Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005

Antnio Jorge Soares

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

no passado e horas no futuro; se estiver na ltima hora, as demais horas j


fazem parte do passado. Uma hora pode ser presente? Se estiver no primeiro
minuto, cinqenta e nove minutos esto no futuro; se estiver num minuto
intermedirio, h minutos no passado e minutos no futuro; se estiver no ltimo minuto, cinqenta e nove minutos j esto no passado. Ora, s pode
ser presente o intervalo de tempo que no pode mais ser dividido. Mas o
tempo presente voa rapidamente do futuro para o passado, que termina por
no ter durao. Logo, o tempo presente destitudo de extenso.
Mas, como poderia algum negar que o tempo no seja constitudo
de tempo passado, tempo presente e de tempo futuro? Haveria, ento, um
lugar para as coisas passadas e um lugar para as coisas futuras diferente do
lugar para as coisas presentes? Ou seja, o tempo futuro procede de algum
lugar oculto, quando do futuro se faz presente? O tempo passado vai para
algum esconderijo, quando do presente se faz passado? Ora, onde quer que
estas coisas estejam, elas, enquanto l estiverem, no esto no passado nem
no futuro, mas no presente. Em conseqncia, h o presente das coisas
passadas, o presente das coisas futuras, o presente das coisas presentes, de
modo que o tempo se origina no futuro, caminha pelo presente e se dirige
ao passado. Em outros termos, nasce naquilo que ainda no existe, atravessa aquilo que desprovido de dimenso, e se dirige para aquilo que j no
mais existe. Entretanto, como diminui o futuro, se ainda no existe? Como
aumenta o passado, se j no mais?
Todavia, apesar de tudo isto, ns conseguimos medir o tempo. Como,
ento, medimos o tempo? Alguns confundem o tempo com o movimento dos astros, mas quando Josu mandou parar o Sol, este parou, e no o
tempo. Logo, tempo e movimento dos astros so coisas completamente
distintas. Ento, como medimos o tempo? No medimos o tempo nem a
coisa que dura, mas unicamente a impresso da coisa percebida produzida
na memria, de modo que, a partir do que est na memria, podemos
vislumbrar o que vai ocorrer no futuro; como ocorre que, ao vermos a
aurora, logo dizemos que o Sol vai surgir no horizonte, e trazemos para o
presente as coisas passadas, como lembranas de um fato ocorrido e por ns
presenciado. Assim, lembranas das coisas passadas e expectao das coisas
Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005

39

A CONCEPO DE TEMPO NO LIVRO XI DAS


CONFISSES DE SANTO AGOSTINHO

Antnio Jorge Soares

futuras so elaboraes que dependem da memria presente. No obstante


a natureza fugaz do tempo, graas ao tempo que os meros mortais podem
ter a experincia da eternidade de Deus, pois pela presena, em ns, da
memria que o tempo nos dota de um certo vestgio da eternidade.
REFERNCIAS
RUSSELL, Bertrand. Histria da Filosofia Ocidental. 2. ed. So Paulo:
Cia Editora Nacional, 1967, vol. 2.
SANTO AGOSTINHO. Livro XI. In: Confisses. So Paulo: Abril Cultural, 1973.
WHITROW, G. J. O Que tempo: uma viso clssica sobre a natureza do
tempo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2005.

40

Revista Direito e Liberdade ESMARN Mossor - v. 1, n.1, p. 33 40 jul/dez 2005