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EPISTEMOLOGA

El sustantivo griego episteme se deriva del verbo ep-istastai (saber; literalmente:


estar cerca) y significa ciencia, entendimiento y, sobre todo, conocimiento cientfico. En
este sentido lo emplea ya Aristteles en la famosa jerarqua ascendente de los saberes, al
comienzo de la Metafsica: Es obvio que el saber por causas y principios es ciencia
(hoti meno un he sofia peri tinas aitias kai arcas estin episteme, delon; 982a3). Mientras
la denominacin parecida y muchas veces sinnima, gnoseologa, se encuentra ya en la
Metafsica de Alexander Gottlieb Baumgarten (1739), definida como scientia
cogitationis, ciencia del pensamiento, el trmino tcnico epistemologa entra
relativamente tarde en el vocabulario filosfico, a saber, con el empirismo ingls del siglo
XIX.
El uso de la palabra Epistemology se ha extendido en todo el mundo anglosajn, para
designar la Teora del conocimiento (Theory of Knowledge) en general. Pero, como el
pensamiento ingls y norteamericano suele orientarse ms hacia las ciencias particulares
que a la ciencia universal, la metafsica, y como la gnoseologa entre los mejores autores
espaoles, portugueses, franceses, italianos e iberoamericanos se entiende ms bien como
Metafsica del conocimiento (el sentido de metafsica en Nicolai Hartamnn es otro), para
mayor claridad seguiremos la distincin entre gnoseologa y epistemologa, estudiando aqu
slo lo referente a una investigacin o teora del conocimiento cientfico.
No es menester repetir aqu los datos principales de la historia de la epistemologa,
porque sobre este tema existen buenos y amplios artculos lexicogrficos, redactados en los
ltimos aos. En el rigor del pensamiento cientfico, apenas se notan las oposiciones
ideolgicas que han aparecido tantas veces en la historia de las opiniones humanas; por
ejemplo,
dogmatismo-escepticismo
(agnosticismo),
racionalismo-empirismo
(pragmatismo), apriorismo (criticismo)-sensualismo. La nica oposicin que se mantiene a
veces en el mundo de las ciencias es el binomio realismo-idealismo, el ltimo sobre todo en
las formas que le ha dado la segunda mitad del siglo XIX como fenomenismo y
positivismo. Lo discutiremos en dos pasos sucesivos: 1) Teora cientfica del conocimiento;
2) Teora del conocimiento cientfico, para resumir despus la situacin actual.
Teora del conocimiento cientfico. La concepcin moderna de la relacin entre
sujeto y objeto del conocimiento empieza con Galileo que argumenta en Il Saggiatore
(1632) que luz y colores (blanco y rojo), sonidos, sabores y olores no son ms que nombres
(se nota la influencia del nominalismo medieval) que no existiran sin un sujeto que siente,
como tampoco cosquillas o dolores tienen una existencia objetiva en las cosas fuera de
nosotros. La teora de la distincin entre las cualidades subjetivas y objetivas, secundarias y
primarias (terminologa de Robert Boyle, 1627-1691), fue desarrollada por Descartes en su
Trait de la Lumire y al fin de sus Principia philosophiae, y por Locke en su Essay
concerning Human Undertanding (libro II, cap. 8). La dicotoma entre dos mundos, uno
objetivo y otro subjetivo, fue la creencia general de los cientficos, en los ltimos siglos,
aunque ya Leibniz vio con claridad, anticipando la situacin del problema en el siglo XX:
En cuanto atae a los cuerpos, puedo demostrar que no slo luz, calor, color, etc, sino
tambin movimiento, figura y extensin no son ms que cualidades de apariencias (Obras
filosficas, Ed. Gerhardt, V II, p. 322). En la misma direccin apunta la crtica de Berkeley,
Hume y Kant.
El siglo XIX aade conocimientos importantes para aclarar la situacin; as, la
termodinmica estadsticas que comprueba definitivamente la subjetividad de las

sensaciones de calor y de fro, y las investigaciones de Hermann von Helmholtz sobre la


ptica fisiolgica y la psicologa de los sentidos, y de Carl Stumpf (1848-1936) sobre el
origen psicolgico de la representacin del espacio (1873). El argumento principal de
Stumpf, que acepta tambin Husserl y la psicologa y filosofa fenomenolgica, hace
constar que es imposible figurarse un cuerpo, por pequeo que sea, sin un color
concomitante; y por tanto, la subjetividad de las impresiones de luz y colores se traslada
tambin a la corporeidad espacial en cuanto tal. Si uno se imagina un tomo, hay que
representrselo por lo menos grisceo; y sin duda alguna, gris es tambin un color como
blanco, negro o amarillo (o al menos una luminosidad). La conclusin es fcil: si no es
posible llegar al realismo ingenuo que cree en la realidad objetiva de todas las cualidades
sensoriales, tampoco vale la separacin abrupta que ha efectuado la fsica clsica entre
cualidades objetivas y subjetivas.
Para caracterizar la epistemologa del siglo XX, es interesante observar una creciente
inclinacin de los mejores investigadores hacia los problemas de la percepcin y la
apercepcin. En la terminologa del fundador de la epistemologa cientfica en Espaa,
ngel Amor Ruibal (1869-1930), es la funcin cognoscitiva de adquisicin, que Amor
Ruibal hace preceder a las funciones de elaboracin y de deduccin. Reflexiones parecidas
han impulsado las obras de Maurice Merleau-Ponty y de Cornelio Fabro sobre la
fenomenologa de la percepcin. El sentido filosfico de tales esfuerzos en la epistemologa
contempornea es claro: es el entendimiento de la primaca de la verdad ontolgica ante la
psicolgica, lingstica y lgica. Con precedencias de la teora de los objetos (Alexius
Meinong, 1853-1920) y de todo el movimiento estructural (gramatical) de palabras con un
sentido notico (un juicio) sencillamente, si me expreso bien y el otro me entiende cuando
digo: El cielo es azul o La humildad es una virtud, sino que se trata de la pregunta
mucho ms profunda de si realmente, ontolgicamente, es verdad mi percepcin de un cielo
azul o mi intuicin del valor tico de la humildad.
El problema de la epistemologa en el siglo XX ya no se agota en discusiones acerca
del lenguaje sobre algo, al hilo de la gramtica indo-europea, sino que se abre a la realidad
concreta, y sta es la esencia percibida e intuida. En la primera mitad de este siglo, el
inmenso problema de la gnesis de las percepciones, que debe estar a la base de una
epistemologa cientfica, se ha resuelto en sus principios, en una colaboracin fecunda entre
muchas ramas de la investigacin, especialmente la fsica atmica (de los electrones
corticales excitados a niveles cunticos superiores, como fuentes de radiaciones
electromagnticas), la teora cuntica del campo electromagntico (ya un fotn, partcula
sin masa de reposo, absorbido en la retina del ojo, puede iniciar un mensaje electro-qumico
en el nervio visual, que lleva a una impresin luminosa), la fisiologa, citologa, neurologa,
encefalografa y, ltimamente, la psicologa general.
Los ltimos veinte aos han aadido los grandes progresos de la fsica de partculas
elementales, de la electrodinmica cuntica, de la electrnica y ciberntica y, sobre todo, de
la microbiologa y bioqumica. La convergencia de stas y otras investigaciones culmina en
un resultado: en la realidad fsica, esto es, el mundo exterior y en la realidad fisiolgica, es
decir, el cuerpo que tenemos, no se encuentra ninguna de las cualidades sensoriales que
percibimos, sino tan slo correspondencias estructurales, si prescindimos de lo esencial que
es precisamente nuestra percepcin. El resumen ms completo de los argumentos
psicolgicos y filosficos por ejemplo, el principio de la forma (Gestalt), lo proto-fantasa,
la energa especfica de los sentidos se halla en la obra de Phillip Lersch, La estructura de
la personalidad (Barcelona 1964, pp. 311-384).

Desde luego, no es lcito decir que la luz sea, en realidad, oscilaciones ondulatorias
transversales en un campo electromagntico, o que una meloda o una recitacin consista
objetivamente en ondas longitudinales en el aire. Lo nico que puede afirmarse es que en el
mundo de las ciencias se coordinan a la luz visibles ondas electromagnticas entre
0,000036 cm y 0,000078 cm de longitud que corresponden a los extremos de violeta y rojo
en el arco iris (todas las longitudes de ondas en los campos electromagnticos van desde
varios kilmetros hasta 10-13 cm). Pero la luz y los colores no son, en realidad y en verdad,
superposiciones de ondas electromagnticas. El antropocosmos de nuestras percepciones
cualitativas y el logocosmos de las estructuras energticas que han descubierto las ciencias
son dos realidades no comparables, sino tan slo coordinables y complementarias. Si el
primer mundo no es objetivable como un conjunto de cosas existentes en s, sino tan slo
como una realidad en relacin a una persona que percibe, el segundo mundo de las ciencias
tampoco es objetivable si no se guarda la relacin necesaria a nuestro pensamiento. Las
pruebas contundentes son, por una parte, las distinciones en los objetos (a la separacin
fenomnica entre los muros de una casa y el aire circundante corresponde, en el mundo
molecular, una mezcla complicadsima) y, por otra parte, la indistincin cualitativa en los
mensajes neurolgicos, porque las estructuras y funciones fisiolgicas y bioqumicas en
todos los nervios y centros cerebrales son iguales, trtese de mensajeros de dolor, de
presin, de luz, de fro o de melodas.
En el trmino del anlisis cientfico, en los ganglios y neuronas de la corteza cerebral,
a la impresin cielo azul le corresponde, desde luego en una simplificacin representativa
de alteraciones electrnicas inmensamente ms complicadas y rapidsimas, una
configuracin momentnea de tres electrones en la forma, y a la impresin fro terrible le
corresponde un mensaje de la forma. Es evidente que ninguna coordinacin fsica o
fisiolgica puede contener el objeto o el sentido de nuestra percepcin o intuicin: si vemos
a un caballo, en nuestros nervios sensoriales y centros corticales no saltan pequeos
caballitos, sino tan slo mensajes electrnicos, transformaciones de energas estructuradas.
La pregunta decisiva de la epistemologa contempornea es, por fin: Quin traduce los
mensajes estructurales, que se transmiten en rapidsimas oscilaciones y frecuencias, en la
impresin de un mundo real vivido y percibido? En todo mi cuerpo no encuentro nada
parecido. Por tanto, la filosofa ha introducido una causa suficiente de nuestra vida interior
de la conciencia y de nuestra percepcin de un mundo exterior, que desde la Antigedad
tiene el nombre psych, anima, alma. La Edad Moderna prefiere decir directamente: ego, yo
soy.
Ahora bien, para entender el misterio de la percepcin, que sin duda forma la base de
nuestro conocimiento, hay principalmente dos posibilidades. La primera puede llamarse
inmanentista, porque supone que el alma permanece dentro de los lmites del cuerpo y
prueba todas las informaciones electroqumicas que le llevan las neuronas y los ganglios
cerebrales, para traducir su lenguaje cifrado en la impresin de un mundo con un sinnmero
de distintas formas y cualidades, que en el mismo acto proyecta hacia fuera, a su sitio
correspondiente en la realidad exterior. La coincidencia de esta proyeccin desde la
inferioridad del alma con el mundo real que percibimos puede caracterizarse con la
discutida expresin de Leibniz: armona preestablecida. La segunda solucin del enigma
del conocimiento, que puede llamarse trascendental, fue preparada ya por la gnoseologa
neoplatnica y elaborada en nuestro siglo, sobre todo, por el bilogo y filsofo Hans
Driesch (1867-1941) y el fsico Pascual Jordan (nac. 1901), uno de los fundadores de la
mecnica cuntica. En esta teora, los procesos fisiolgicos son tan slo causas accidentales

y ocasionales, como los objetos psicomtricos en la parapsicologa, que conmueven al alma


para captar directamente el mundo real.
Teora del conocimiento cientfico
Desde Wilhelm Dilthey se distingue entre ciencias del espritu y ciencias de la
naturaleza, con la motivacin plausible de que es el espritu la realidad inmediata que
entendemos, mientras que la naturaleza, la tenemos que explicar. Una cortadura vertical a
esta distincin es la otra que discierne entre las ciencias descriptivas (mostrativas,
fenomnicas) y las ciencias explicativas (demostrativas, esenciales). Desde luego, se trata
de aproximaciones, porque nunca se dan los casos puro, ya que las distinciones se
entrecruzan: La fsica, la biologa, la psicologa, la sociologa son ciencias explicativas que
contienen tambin muchos datos descriptivos; y, por otra parte, la geologa como modelo
de una ciencia descriptiva abarca tambin muchos factores explicativos de las
estratificaciones a travs de su gnesis. Naturalmente, una epistemologa en el sentido de
teora del conocimiento cientfico debe moverse en un plan muy general. Como son
distintos los objetos materiales y formales de las ciencias, difieren tambin los mtodos
cientficos, por ejemplo, la lingstica comparada tiene otro mtodo que la bioqumica,
porque es el objeto el que determina el mtodo, y no al revs (cfr. R. Samuells, La ciencia y
el ideal metdico, Madrid 1958).
Sin embargo, hay dos mtodos legtimos y comunes no slo a todas las ciencias
particulares, sino tambin a la ciencia filosfica y al conocer cotidiano del common sense,
del sentido comn. El primero es el mtodo fenomenolgico que consiste en la revelacin
de las esencias percibidas, intuidas o ideadas a travs de una indicacin (lingstica o
dectica) adecuada; el segundo es el mtodo trascendental que concluye y aduce, a partir de
la existencia experimentada de algn fenmeno que no puede explicarse en cuanto tal, la
existencia de causas invisibles que explican y hacen entender lo experimentado.
As, la fsica explica el hecho de la cada y el peso de los cuerpos con la introduccin
de los campos estructurados de gravitacin; el hecho de la percepcin visual, de la
radiotransmisin, de los rayos X y muchas otras experiencias se explican con el
presupuesto del campo electromagntico; y la existencia y consistencia de los cuerpos
mismos se explica con las leyes estructurales del campo material (de las partculas
fermiones). Todos estos campos energticos son entidades invisibles y no palpables, pero
reales como causas necesarias de los fenmenos. Asimismo, en la intuicin filosfica, el
alma es causa invisible, impalpable e inexperimentable de todas nuestras vivencias y
experiencias; no es objeto, sino el sujeto ltimo de todas nuestras percepciones y
apercepciones interiores y exteriores. As se revela la vinculacin ntima entre experiencia
fenomenolgica e idea trascendental que ha fundado la ciencia moderna, que es ciencia
experimental y terica a la vez, y nunca pura empira como en el programa de Francis
Bacon. Porque el experimento es una empira dirigida por la razn. El pasaje clsico de la
formulacin de esta verdad es el famoso apartado en el prlogo de la segunda edicin de la
Crtica de la razn pura de Kant, que empieza as: Cuando Galilei hizo rodar sus bolas
hacia abajo en una planicie inclinada, con pesos elegidos por l mismo (B XIII, in fine).
Sera ste un lugar oportuno para decir algo acerca del nacimiento de las ideas
cientficas. Es siempre una mezcla extraa, mejor dicho, una sntesis fructfera entre
experiencias anteriores, formacin intelectual, sobre todo matemtica, y una iluminacin
paulatina o repentina, pero siempre fulminante. Las memorias de los grandes descubridores

son el mejor manual de una epistemologa cientfica. As, por ejemplo, A. F. Kekul (18291896), estudiante de arquitectura antes de ser convertido a la qumica por su maestro
Liebig, meditando intensamente sobre la constitucin del hidrocarburo benceno, C 6H6, ve
una noche en sueos a una serpiente que se muerde la cola y forma as un anillo circular, y
descubre aqu la estructura arquitectnica del anillo bencnico. O el premio Nobel
francs prncipe Louis de Broglie, siempre ocupado en sus investigaciones sobre la doble
naturaleza de la luz (en general, del campo electromagntico), a saber, las realizaciones
como ondas de propagacin y partculas de actualizacin, que intenta trasladar esta idea
fundamental de la complementariedad analgica tambin al campo de las partculas
elementales de la llamada materia (sobre todo, electrones y protones), y crea as la
mecnica ondulatoria, base de la fsica atmica y nuclear de hoy, a partir de los principios
de analoga y simetra. Podra llenarse un libro muy amplio con los ejemplos de la ideacin
en el reino de la epistemologa cientfica.
El denominador comn, abarcando tanto las ciencias del espritu como las ciencias de
la naturaleza, es la investigacin de las leyes de determinacin. En la realidad exterior, que
en la tradicin helnica lleva el nombre de naturaleza (natura, fysis), las leyes son las
estructuras comunes y, en escala csmica, universales a los tres tipos de campos fsicos que
conocemos, a saber, los campos materiales, gravitatorios y electromagnticos. En la
realidad interior de la persona humana y en sus formas de convivir existen tambin ciertas
leyes de determinacin estructural que son el tema de ciencias como, por ejemplo, la
psicologa y la sociologa y que no impiden la superdeterminacin por un acto libre de
auto-iniciativa personal. La palabra estructura es la que acaso ms caracteriza la
concepcin cientfica del siglo XX. Al hacer constar esto, ya hemos entrado en un resumen
de la situacin actual de la epistemologa. Estructura puede definirse como un sistema
ordenado de relaciones. Encontrarse con el orden central del mundo (la palabra griega
cosmos significa orden, mundo y hermosura, a la vez) ha sido el deseo y el mayor estmulo
de la investigacin cientfica, desde la Antigedad a travs de la poca clsica hasta el
ltimo libro de Werner Heisenberg, Der Teil und das Ganze (La parte y el todo), Munich
1969. La ciencia general del descubrimiento de todas las estructuras posibles es la
matemtica; as, por lo menos, en el auto-entendimiento de su ms moderna y amplia
fundamentacin en la obra lments de Mathemtique del crculo Bourbaki.
La afinidad entre estructuras posibles y reales explica la aptitud de la matemtica para
ser aplicada a la realidad: una parte de las estructuras posibles son realizadas como formas
de determinacin por leyes naturales. La afinidad, el acercamiento, la aproximacin es un
rasgo muy positivo de las ciencias actuales, que conocen diferencias, pero no discrepancias.
Sin duda alguna, la matemtica es una ciencia del espritu; pero precisamente en cuanto tal
es la forma y medida, el rgano estructural de la naturaleza, de la realidad exterior. El
carcter de las ciencias de nuestro siglo es muy irnico, muy pacfico; apenas mantienen
vigor o virulencia los ismos, que antes haban sacudido incluso los fundamentos de la
matemtica (la crisis entre logicismo-formalismo-intuicionismo-operacionalismo, etc.); y
gana terreno con cada nuevo progreso cientfico la sntesis complementaria en un nivel
superior, la que Hermann Weyl, uno de los mejores matemticos y filsofos del siglo XX,
ha caracterizado como sigue: La ciencia se perdera si no siguiese apoyndose en la
creencia trascendental de que existen la verdad y la realidad, y si renunciase a la interaccin
entre los hechos y las construcciones que se dan aqu y el reino de las ideas intuidas por
all (Philosophy of Mathematics and Natural Science, Princeton 1949, prlogo VI). Esta
concepcin de una triple raz del conocimiento cientfico, a saber, los datos experimentales,

la elaboracin racional y la idea directiva, es capaz de superar la tensin entre realismo e


idealismo en una conciliacin que puede llamarse ideal-realismo. Pero esto ya no es ms
tarea de la epistemologa como teora del conocimiento cientfico, sino de una ontologa de
la realidad fsica, vital y personal, la que seala hacia una metafsica trascendental.
Bibliografa
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Por Wolfgang Strobl, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.
CIENCIA EXPERIMENTAL

Introduccin
Toda ciencia, toda filosofa, es una actividad encaminada a aprehender de alguna
manera sus objetos; a conocer un determinado campo de la existencia. Los mtodos y los
resultados en cada uno de estos campos del saber son mltiples y se caracterizan por
pretender captar partes o totalidades del objeto de su estudio. Los enunciados que se
desprenden de tal aprehensin quieren, a su modo, expresar y hacer patente las
peculiaridades del objeto en cuestin.
Mientras esto sucede, se puede decir que se est haciendo filosofa, se est haciendo
ciencia, etc. Pero, cuando una disciplina reflexiona sobre sus propios enunciados y los
somete a crtica, aparece una nueva disciplina que se ha llamado Teora del
conocimiento. Las preguntas que se han planteado desde esta disciplina han sido
fundamentalmente tres: 1) Cmo conozco? 2) Qu es lo que conozco? 3) Puedo
conocer?
Epistemologa, en general, es crtica del conocimiento, del conocer mismo como
actividad, y, si se admite que la ciencia, debido a su mtodo y su fin, ha aportado un gran
nmero de conocimientos especficos y nuevos, entonces, epistemologa cientfica ser
aquella parte de la teora del conocimiento que se ocupa de la naturaleza del conocimiento

cientfico; esto es, de la naturaleza de los conocimientos alcanzados por las ciencias y de la
naturaleza de los mtodos aplicados para llegar a tales conocimientos.
Problemas generales de la teora del conocimiento
La teora del conocimiento se encuentra, ya al principio, con una dificultad de tipo
metdico que no aparece en otros campos. Esta dificultad se podra concretar diciendo que
la crtica del conocimiento tiene que admitir como premisa lo que, precisamente, trata de
definir. En efecto, cuando se intenta definir o precisar lo que es el conocimiento, no se
puede menos de hacer uso de la facultad cognoscitiva, que funciona, afortunadamente,
antes de su definicin.
Encaminado a examinar las premisas del conocer, no puede el hombre abstraerse de
su facultad cognoscitiva. De aqu que su intento implique siempre dos aspectos: reflexin
sobre el acto del conocer y trascendencia del mismo acto para comprender su mecanismo.
El mtodo de la epistemologa est determinado por esta condicin insoslayable. No es
posible evadirse del mecanismo para estudiar este mismo mecanismo; pero s es posible
dejar de lado los problemas ms difciles de resolver y contentarse con preguntar no tanto
por el conocimiento mismo cuanto por su contenido, como lo hace la epistemologa
cientfica. Una simplificacin, aunque no una solucin, del problema tiene lugar cuando se
plantea ya dentro de una disciplina determinada. Entonces es ms viable descomponer el
mecanismo del conocimiento en elementos, tratando de ver sus posibles relaciones;
tradicionalmente se ha hecho esto distinguiendo entre dos polos que se creen relacionados:
sujeto y objeto. En un estudio forma-analtico de esta polaridad, se intenta estudiar el
proceso de acercamiento y aprehensin de un elemento por el otro basndose simplemente
en sus relaciones. Pero, cuando se pretende conocer, adems, el contenido material del
conocimiento, aparecen sujeto y objeto como entidades autrquicas, con valores propios
independientes de las relaciones en que puedan encontrarse.
El fenmeno del conocimiento tiene que admitir por lo menos tres elementos para ser
completo: sujeto conocedor, objeto conocido y contenido del conocimiento. Es entonces
cuando aparece el acto de conocer como el resultado de una relacin real.
Elementos del acto de conocer
El hecho de existir muchas teoras del conocimiento muestra que son el resultado del
mtodo empleado por cada disciplina y de la concepcin que se haya tenido de lo que son
sujeto y objeto. No es lo mismo el sujeto entendido como yo emprico que como puro
consciente o persona espiritual. Tampoco lleva a las mismas consecuencias admitir por
objeto de conocimiento a la cosa en s, al objeto intencional o al suceso continuo
fsico espacio-temporal. Sujeto y objeto y sus relaciones sern siempre los elementos en
cuestin, pero, de su definicin depender lo que ms tarde se entienda por conocimiento.

La epistemologa cientfica
Lo epistemologa no es una disciplina que haya nacido y se haya desarrollado
exclusivamente en el seno de la ciencia pues, en su desarrollo, ha participado decisivamente
la filosofa. No obstante, desde mediados del siglo XIX, ha adquirido carcter propio y

cierta independencia, aunque sea la nica disciplina cientfica que no se ha apartado


completamente de la filosofa. Lo que la hace disciplina con carcter propio es,
precisamente, el sentido que da a los elementos que entran en el fenmeno del
conocimiento. Tanto el sujeto como el objeto, si bien ste ms acentuadamente, son
considerados como entidades que, desde Galileo, han ocupado planos distintos a los
asignados por la filosofa. Pero, su nuevo sentido se debe, an ms, a la concepcin nueva
que tiene de s misma la ciencia. Esta se muestra como ciencia experimental, siendo todos
sus conocimientos experimentales o, como dice Eddington, hipotticamente
experimentales. Todo conocimiento debe ser el resultado de una observacin real o
hipottica. Esto es, todo enunciado debe estar hecho en trminos observables, en trminos
de cosas observables. De aqu que la pregunta general epistemolgica de la ciencia sea:
Qu es lo que observamos? De ella podr deducir lo que conozco. Tambin habr que
formular las otras preguntas en trminos de observacin: Cmo observo? Puedo
observar? Cmo observo? Observar cientficamente implica todo lo que el mtodo
cientfico lleva consigo: medir, cuantificar, aislar el fenmeno; en una palabra, analizar. El
anlisis es, como mtodo, el proceso que va al estudio del todo mediante el estudio de sus
elementos constitutivos. En esa marcha hacia el objeto se hace patente la concepcin del
objeto como algo pasivo que se ha de intervenir; un objeto cuyas partes se crean simples y
equivalentes, para poder inferir de elementos conocidos a elementos desconocidos; un
objeto, en fin, que padece la accin del cientfico sin, apenas, inmutarse. El cientfico dir
que conoce midiendo, comparando, clasificando, etc., dando a entender que la experiencia
es, en ltimo trmino, la fuente de todo conocimiento. Pero esto slo se podr admitir si se
entiende por experiencia algo distinto del simple medir, clasificar, etc.; esto es, si se
entiende por experiencia lo aprehendido por contacto directo con el objeto de investigacin,
del que nunca se podr prescindir por completo. Sin embargo, la ciencia admite que hay
dimensiones del objeto que escapan a su penetracin cognoscitiva. El objeto de
conocimiento tendr, pues, tres dimensiones: lo conocido (observado), lo conocible
(observable) y lo conocible (lo inobservable).
Qu puedo conocer? El problema se agrava al preguntarse por el contenido del
conocimiento. Despus de medir, observar, etc., cul es el contenido de los enunciados de
la ciencia? Agotan esos enunciados la realidad del objeto? Qu tiene que ver el contenido
del enunciado con el objeto?, etc.; preguntas stas que podran formularse al querer aclarar
el problema y que van dirigidas a averiguar qu es lo que dicen del mundo las hiptesis
generales, las leyes experimentales, los enunciados de la ciencia.
De las dos corrientes filosficas ms representativas en teora del conocimiento, la
racionalista y la empirista, la ciencia ha seguido ms de cerca a esta ltima por lo que a su
ideal se refiere, pero su mtodo y su forma acusan la influencia enorme que ha tenido
tambin en ella la racionalista. El empirismo de Bacon, Locke, Berkeley, Hume y otros
admite como fuente ltima del conocimiento objetivo la observacin. El racionalismo de
Descartes, Spinoza, Leibniz, etc., basar el conocimiento en la intuicin intelectual. Pero
ambas posturas se mueven dentro de un optimismo epistemolgico que nace de creer que la
verdad (la relacin de adecuacin entre sujeto y objeto) es manifiesta, susceptible de ser
descubierta por la observacin o por la razn. El fundamento de tal manifestacin de la
verdad lo pondr Descartes en Dios: es la veracitas Dei. Para Bacon, este fundamento est
dado en la Naturaleza: es la veracitas Naturae. El mismo Galileo crea en esta ltima
premisa, afirmando que para conocer bastaba con leer debidamente el libro de la Naturaleza
que estaba siempre abierto. Pero, resulta que este libro est redactado en caracteres

matemticos, inteligibles, racionales; por ello estn presentes en la ciencia empirismo y


racionalismo.
Ahora bien; la ciencia clsica parta de la creencia en la observacin pura y objetiva.
Admita que la verdad objetiva se manifiesta tal y cual es el observador, quien slo tiene
que encontrar los mtodos adecuados para conseguirla. Ser y percibir resultan, as,
equivalentes, y el conocimiento que se tiene de la naturaleza de los fenmenos se cree
objetivo y real, en tanto se susceptible de formulacin matemtica. Es la epistemologa
cientfica la que, al tomar conciencia de su objeto, pone en crisis esta concepcin optimista
y realista del conocimiento cientfico; al encontrar en l dimensiones puramente
especulativas que son, ms bien, la imagen de un ideal de conocimiento. Hertz defiende que
el conocimiento cientfico es un conocimiento simblico de la realidad; sta no se
manifiesta en los smbolos ms que analgicamente.
La ciencia, al generalizar y establecer leyes, postula y aplica leyes que sobrepasan el
mbito de la observacin misma. Aunque la experiencia es la ltima instancia de todo
conocimiento cientfico, los enunciados de la ciencia presentan un mundo exacto de
regularidades determinadas que, por mucho que se afine, no pueden arrojar los
experimentos. El mundo construido por la ciencia es un mundo ideal lmite que se cree
aproximado a la realidad, pero que no es un reflejo exacto de la misma.
Los contenidos del conocimiento cientfico son imgenes que estn determinadas por
los mismos mtodos de la ciencia. La red especulativa con que se trata de captar la realidad
de un objeto determinado, sea en Fsica, en Qumica, en Biologa o en Psicologa, fija el
contenido final de los enunciados. El contenido material del conocimiento cientfico es el
resultado de una convencin; es lo que resulta de escoger, de entre muchas posibilidades,
una determinada de acercamiento al objeto. Este objeto, ya por definicin, es el resultado
de un enfoque especfico de inters. La objetivacin que tiene lugar durante el acto de
conocimiento es relativa al mtodo aplicado y a los intereses particulares de cada ciencia: el
hombre puede ser objeto de estudio para la fsica, para la biologa, para la psicologa, etc.;
pero ya no ser el mismo objeto para cada cual. Para un fsico ser un cuerpo sometido a
leyes de fuerza universales; para un bilogo ser una especie dentro de un gnero ms
universal se seres vivientes; para un psiclogo ser un objeto poseedor de conciencia e
instintos, etc. Observar no es, pues, conocer sin ms, sino un medio de ayuda para lograr
ciertos conocimientos, teniendo en cuenta, adems, que la observacin pura no se da,
puesto que, al observar, intervienen siempre numerosos factores y elementos
interpretativos. Lo que observo, lo que conozco, no es el mundo en s ni la totalidad del
mismo, sino una dimensin particular vista a travs de una lente interpretativa y selectiva.
Puedo conocer (observar)?
El criticismo del conocimiento culmina en la filosofa con Kant al formular la
pregunta: Son posibles los juicios sintticos a priori? Es decir: es posible el conocimiento
objetivo como tal? A esta pregunta, que pona en tela de juicio todo conocimiento, pareca
escapar la ciencia y sus conocimientos, por creer el mismo Kant que la ciencia (la fsica de
Newton) era el nico campo, sobre todo la matemtica, en el que se poda contestar
positivamente. Pero, con el advenimiento de la fsica moderna (las teoras de la Relatividad
y de los cuantos) se hace extensible a la ciencia la misma pregunta: Puedo conocer lo real?
Puedo, en realidad, observar los fenmenos tal cual son? La relacin sujeto-objeto, base de
todo conocimiento cientfico, se vio de pronto irrumpida por la crtica al encontrarse el

cientfico con campos de la investigacin en los que el hecho de observar se


sustancializaba; campos en los que la observacin y el observador haban de ser tomados en
cuenta para poder constatar los datos arrojados por el experimento. La epistemologa
descubre que la relacin objeto-sujeto es verdaderamente una relacin en que ambas partes
han de tenerse en cuenta, debiendo abandonar el aislamiento en que se encontraban los
elementos de ella. El hecho de la observacin aparece ahora, no como un punto de partida
hacia el conocimiento objetivo, sino como el hecho cientfico por excelencia que impone,
adems, los lmites del conocimiento mismo. Observar no es ver la cosa tal cual es; no es
aprender el fenmeno en su realidad, sino algo muy distinto: es sacar el fenmeno de su
ambiente real. Pero, si toda observacin, que es la ltima instancia del conocimiento
cientfico, es la observacin de una perturbacin, entonces, qu es lo que conozco en
realidad? No su esencia, porque sta me es inobservable por principio; pero tampoco su
comportamiento real, porque lo que observo es el resultado de mi intromisin. Las leyes a
que lleve el comportamiento adulterado del objeto no podrn jams parecerse a la realidad;
eso sera aplicar imgenes a lo inimaginable. El molde con el que se estudia la Naturaleza
no tiene por qu ser ahora distinto del clsico; pero, la adecuacin con la realidad deja de
ser un principio para demostrar la verdad de un enunciado cientfico.
La epistemologa, dir Eddington, nos conduce a estudiar la naturaleza del molde
del pensamiento y a saber as, de antemano, cul ser el sello que imprimir al
conocimiento que entra en l. Una vez admitido esto, no cuesta gran trabajo comprender
cmo se puede hacer ciencia a pesar de la inobservabilidad que seala la ciencia moderna.
Lo que ya no se podr decir es que en los enunciados de la ciencia se haga patente el
comportamiento real de los fenmenos. Ahora bien; esto no quiere decir que la ciencia no
tenga conocimiento alguno del mundo que estudia ni pueda predecir, como de hecho lo
hace, sucesos y cambios en el futuro. Lo que, a fin de cuentas, supone esta nueva direccin
epistemolgica de la ciencia es lo siguiente: el objeto de ciencia es un objeto dado, no real,
por el inters particular de la misma. Con ello queda delimitado el objeto y se evitan errores
y esfuerzos intiles de querer explicar campos completamente ajenos a su inters y su
poder. La epistemologa cientfica aparece, pues, como directora de la investigacin
cientfica. Su labor se ha manifestado en muchos momentos, analizando los mtodos
aplicados, aclarando conceptos y contextos difciles, etc. En fin, nos dir que el
conocimiento cientfico no es ni ms sublime ni menos digno que otros conocimientos, pero
que lograr sitiar y cercar su objeto de manera que le permite adelantarse al futuro, y en esto
s que es un conocimiento que no se da en otras disciplinas.
Bibliografa
CASSIRER, E.: El problema del conocimiento, IV, Mxico 1964.
DE VERHULT, E. R.: El valor objetivo de los conocimientos y teoras cientficas, Madrid
1943.
EDDINGTON, A.: La filosofa de la ciencia fsica, Buenos Aires 1944.
PALACIOS, J.: Esquema fsico del mundo, Madrid 1947.
POPPER, K. R.: El desarrollo del conocimiento cientfico, Buenos Aires 1957.
PRLAT, C. E.: Epistemologa de las ciencias fsicas, Buenos Aires 1948.
SAMUELLS, R.: La dialctica del espacio, Madrid 1952.
Idem.: La ciencia y el ideal metdico, Madrid 1958.
SIMARD, E.: Naturaleza y alcance del mtodo cientfico, Madrid 1961.

Por Roberto Samuells, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.