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PORTADILLA

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Ministerio de Educacin
Alameda Bernardo O`Higgins 1371, Santiago de Chile
Obra: Chile siglos XIX y XX

Edicin Actualizada
Inscripcin N 194134

Autora
Cinthia Rodrguez Toledo
Colaboradores:
Emilia Riquelme, Paula Silva, Carola Concha, Francisca Valdebenito, Macarena Quiones.
Coordinacin Nacional de Normalizacin de Estudios
Divisin de Educacin General

Investigacin iconogrca y produccin


Jos Luis Moncada
Coordinadora de diseo y diagramacin
Paola Savelli
Impreso por: RR Donnelley
Ao impresin: 2013

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Unidad 1
Mdulo 2
Chile, siglos XIX y XX

Unidad 1
La economa del salitre

I. Contexto mundial del perodo


Presenta el mundo de la poca y describe las causas que hicieron del salitre un
recurso tan apreciado en diferentes lugares del planeta.
II. El ciclo salitrero en Chile (18801930)
Explica el ciclo del salitre. El que tuvo un inicio, un auge y una cada en su explotacin. Distingue los hitos de cada uno de estos perodos, sealando sus principales
caractersticas y consecuencias.
III. La vida en las salitreras
Retrata cmo se realizaba la explotacin del salitre, las condiciones de trabajo y la
vida cotidiana de los trabajadores que habitaban las pampas nortinas.
IV. Consecuencias del apogeo del salitre
Describe la modernizacin del pas, junto con las distintas visiones y disputas polticas acerca de cmo deba consolidarse este progreso, producto de las impresionantes riquezas que gener la explotacin del salitre.

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Unidad 2
La cuestin social

I. Contexto nacional a comienzos del siglo XX


Expone el impacto que la explotacin del salitre gener en el desarrollo econmico del pas, lo que permiti el inicio de actividades industriales en sus principales
ciudades, junto con el desplazamiento de la poblacin en busca de trabajo. En
relacin con lo anterior, describe el levantamiento de importantes diferencias entre
los distintos grupos sociales de la poca.
II. La vida de los sectores populares
Identica las principales caractersticas de las formas de vida de los campesinos,
los mineros y los obreros que vivan en las ciudades, dando cuenta de sus mayores
dicultades.
III. Cuestin social
Presenta la problemtica de los sectores populares a inicios del siglo XX, los que
comienzan a exigir mejoras en sus condiciones de vida, hacindose visibles para el
resto de la sociedad chilena.
IV. Organizacin de los trabajadores y primeras manifestaciones
Describe las primeras organizaciones de los trabajadores, sus grandes demandas
y manifestaciones, y su confrontacin con los gobiernos de la poca.

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Unidad 1
Unidad 3
Crisis poltica de 1891

I. Pensamiento liberal
Plantea una mirada general sobre las caractersticas del liberalismo en el siglo XIX,
y la fuerte in uencia que estas ideas ejercieron en el desarrollo de la poltica y la
economa de nuestro pas.
II. Gobierno de Balmaceda y Crisis de 1891
Trata la crisis interna del pas y las razones polticas y econmicas que llevan a la
Guerra Civil de 1891, desencadenada bajo el gobierno de Balmaceda.
III. Consecuencias del con icto
Da cuenta de las consecuencias de la Guerra Civil de 1891, las que generan un
sistema de gobierno en el cual el Parlamento y la elite dirigente imponen fuertes
regulaciones al poder del Presidente.

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Trabajando con este mdulo


Esperamos que al trmino de este mdulo, usted
pueda tener una mirada comprensiva del presente a
travs de los procesos histricos revisados. Para ello,
hemos enfatizado constantemente las relaciones que
existen entre el presente y el pasado, ya que es, desde ese pasado, que se ha construido nuestra sociedad
actual.
Para el logro de estos objetivos, le proponemos realizar una lectura atenta de la informacin contenida en
esta gua.
Junto a los temas abordados, encontrar una serie de
actividades denominadas Manos a la obra, las que
se organizan a partir de cuadros, imgenes, recortes
de prensa o mapas, y desarrollan habilidades como el
anlisis, la reexin, la aplicacin y la localizacin de
informacin.
Tambin, hemos incorporado una seccin llamada Le
sugerimos; en ella, usted encontrar propuestas
para profundizar o ampliar los temas abordados en el
mdulo.
Antes de nalizar cada unidad se presenta una seccin denominada Actividades de sistematizacin
y autoaprendizaje que, como su nombre lo indica, le ayudarn a sintetizar y organizar los contenidos
aprendidos.
Luego de ello, encontrar actividades de Autoevaluacin, de manera que usted mismo valore los aprendizajes alcanzados.
Por ltimo, la unidad termina con una seccin denominada Cierre y conclusiones, que contiene la sntesis
de los aspectos centrales de los temas abordados en
ella.

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Unidad 1
NDICE

Mdulo 2
Chile siglos XIX y XX

Unidad 1
La economa del salitre

Aproximndonos al tema

13

Situemos el tema

15

Contexto mundial del perodo

17

El ciclo salitrero en Chile (18801930)

20

Cmo era la vida en las salitreras?

31

Consecuencias del apogeo del salitre

36

Actividades de sistematizacin
y autoaprendizaje

43

Cierre y conclusiones

47

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Unidad 2
La cuestin social

Aproximndonos al tema

49

Situemos el tema

50

Contexto nacional a comienzos del siglo XX

52

Los actores sociales del perodo

54

La vida de los sectores populares

59

La cuestin social

62

Organizacin de los trabajadores

66

Los partidos populares

71

Actividades de sistematizacin
y autoaprendizaje

75

Cierre y conclusiones

80

10

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Unidad 1
Unidad 3
Crisis poltica de 1891

Aproximndonos al tema

83

Situemos el tema

85

El pensamiento liberal

86

El gobierno de Balmaceda y la crisis de 1891

88

Antecedentes de la crisis

90

Conicto armado de 1891

91

Consecuencias del conicto

93

Actividades de sistematizacin
y autoaprendizaje

98

Cierre y conclusiones

102

11

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La economa de salitre

Unidad 1

Los sueldos eran cancelados en chas, que solo podan ser canjeadas por productos de las pulperas.

12

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Unidad 1
Aproximndonos al tema

A continuacin, lea atentamente la noticia que se presenta y luego responda


las preguntas.
Velasco celebra histrico precio del cobre, pero llama a la cautela
El ministro de Hacienda, Andrs Velasco, calic como una buena noticia
para el ahorro scal los histricos US$ 4,02 que alcanz la libra de cobre,
en la Bolsa de Metales de Londres, pues esto permitir seguir entregando
ayuda social.
Indudablemente Chile es el mayor productor de cobre del mundo y
por lo tanto, que el cobre se venda a un mayor precio en los mercados
internacionales es una buena noticia, absolutamente, dijo el titular de
las nanzas pblicas. Sin embargo, record tambin que la cotizacin se
da en un escenario internacional muy complejo y dominado por la inestabilidad.
No perdamos de vista, que hemos visto en las ltimas semanas, en los
ltimos meses, precios del cobre, del petrleo y de otros productos muy
voltiles. Por lo tanto, siempre hay que actuar con la cabeza muy fra,
dijo Velasco.
Fuente: jueves 10 de abril de 2008, Diario Financiero:
http://www.diarionanciero.cl

1. Qu efectos tiene para el pas el alza en el precio del cobre?

13

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2. Considera usted que el alza del precio del cobre podra inuir en su vida cotidiana o en la de su familia? Argumente.

3. Si Chile dejara de disponer del recurso minero del cobre, qu efectos cree
usted que esto tendra para el pas?

14

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Unidad 1
Situemos el tema
Actualmente, la economa chilena se bene cia enormemente de los ingresos
que generan la explotacin y exportacin del cobre, metal utilizado en todo el
mundo, debido a sus propiedades como conductor de electricidad, entre otras.
Gracias a las ganancias que obtiene Chile de este mineral, se nancian las
distintas polticas pblicas y sociales, tales como la construccin de caminos y
carreteras, la educacin pblica y la salud.
En 1900, el salitre cumpla una funcin similar que la del cobre hoy da, aunque con caractersticas distintas. En esa poca, este mineral serva tanto como
fertilizante para la tierra como para la fabricacin de plvora.
Aunque desde mediados del siglo XIX ya se conoca la existencia de salitre en las
zonas de Tarapac y Antofagasta, no fue sino hasta el n de la Guerra del Pacco (1883), con la incorporacin de esas provincias al territorio nacional, que la
explotacin de este mineral aument considerablemente. Tanto es as, que hacia
1900, el salitre era el principal soporte de la economa nacional o de los ingresos
que tena el pas. Junto a ello, el aumento de la poblacin en el norte salitrero
gener una serie de actividades econmicas asociadas (como la agricultura y la
produccin de manufacturas sencillas), que permitieron el abastecimiento de los
miles de obreros que llegaron a trabajar a esas tierras. Todo ello, permite concluir
que el salitre se convirti en el verdadero motor de la economa nacional.
Sin embargo, el esplendor se apag. Hacia los aos 30, los avances tecnolgicos
posibilitaron la elaboracin del salitre sinttico, lo que tuvo como consecuencia
que este mineral dejara de ser un producto altamente cotizado. Por esta razn,
se habla del ciclo del salitre, enfatizando el perodo de tiempo en el cual el salitre
tuvo un rol protagnico en la economa del pas, destacndose con ello un inicio,
una cada y un n, del apogeo de la explotacin de este mineral.

Salitre

15

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Algo de esto yo s
a) Sabe usted qu es el salitre?

b) Qu consecuencias cree usted que trajo la explotacin del salitre para la poblacin de Chile?

c) Conoce las condiciones en que trabajaban los obreros del salitre? Podra nombrar alguna?

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Unidad 1
Contexto mundial del perodo
Qu suceda en el resto del mundo en
aquella poca?
Los avances cientcos y tecnolgicos del siglo XIX
mejoraron las expectativas de vida de las personas
y permitieron un sorprendente aumento de la poblacin. Descubrimientos e invenciones en el rea
de la medicina, como los rayos X y la penicilina,
permitieron curar enfermedades y evitar muertes
prematuras en las personas. En el campo de la
qumica, se incorpora la utilizacin de fertilizantes
que aumentan y mejoran la produccin agrcola,
proporcionando la alimentacin necesaria para
que la poblacin siguiera creciendo. Adems, las
comunicaciones se mejoraron notablemente a travs de la invencin del telgrafo y el telfono.

Telgrafo elctrico.

17

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Otro proceso importante en esta poca es el surgimiento del llamado imperialismo. En trminos sencillos, ste se puede explicar como la relacin de dominio o control que un pas ejerce sobre otro, ya sea a
travs de la ocupacin militar, o bien, por medio de la
intervencin en su poltica o economa a travs de determinadas presiones. Esta relacin de dominio permiti que unos pocos pases se consolidaran en poderosas potencias como Inglaterra, Francia, Alemania
y Estados Unidos, las que controlaban extensos e
inexplorados territorios en Asia y frica. Los pases
dominados pasaban a ser colonias, desde las cuales
las grandes potencias obtenan materias primas a muy
bajo costo para ser utilizadas en la elaboracin de diferentes productos, que luego eran vendidos en las
mismas colonias.

Grandes Imperios (siglo XIX)

Grandes imperios, Siglo XIX, IGM 2007.

18

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Unidad 1
En relacin con lo anterior, el imperialismo gener disputas y rivalidades entre las naciones, lo que constituy
una de las causas de la Primera Guerra Mundial, iniciada
en 1914. En ella, se confrontaron dos bandos liderados
por pases europeos que entraron en conicto, la Triple
Alianza, llamada tambin Potencias Centrales, que inicialmente estuvo conformada por Alemania, Italia y Austria-Hungra y La Triple Entente o Potencias Aliadas, a la
cual pertenecan Francia, Inglaterra y Rusia, sumndose
posteriormente otros pases al conicto como Estados
Unidos y Japn, entre otros. Esta contienda involucr
directa o indirectamente a todos los pases a nivel mundial y trajo como consecuencias batallas y bombardeos
que destruyeron las ciudades e industrias europeas, cobrando la vida de aproximadamente nueve millones de
personas. Por ello, una de las principales consecuencias
de esta guerra fue que los pases europeos desvastados,
destruidos y empobrecidos, perdieran la supremaca que
ejercan en el mundo.

19

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El ciclo salitrero en Chile (18801930)


El salitre (o nitrato de sodio) es un mineral que se
utilizaba como abono fertilizante en la agricultura
y como componente en la elaboracin de plvora.
Aunque se sabe que en el tiempo de los incas era
utilizado como abono, su explotacin se hizo importante durante el siglo XIX y comienzos del XX,
por el aumento de la poblacin mundial y los conictos blicos que hicieron necesario incrementar
la produccin de plvora y de alimentos.

Salitre. O cina Salitrera Primitiva, hacia 1880, Memoria chilena.

20

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Unidad 1
En el norte, las zonas de
Tarapac y Antofagasta,
localizadas en pleno desierto, entre los paralelos 19 y 26 latitud sur,
posean extensos yacimientos de salitre de muy
buena calidad. En el ao
1883, al nalizar la Guerra
del Pac co, Chile anex a
su territorio estas zonas,
comenzando una intensa
explotacin de este mineral que dio inicio al ciclo
del salitre. De esta forma,
el salitre se convirti en
el motor de la economa
nacional, desplazando las
exportaciones de productos agrcolas que haban
caracterizado el perodo
anterior, generando un
impresionante crecimiento econmico en el pas,
el que se extendi hasta la
Gran Depresin de la dcada de 1930, la que se
origin como consecuencia
de la crisis econmica
mundial de 1929, tema
que se aborda en detalle
en el siguiente mdulo de
Primer Ciclo.

Salitre, calendario con publicidad de salitre chileno, 1927, Memoria chilena.

21

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Dicho crecimiento se tradujo en que el Estado cont con mayores recursos para
invertir en infraestructura para el pas, disponiendo de grandes cantidades de dinero para llevar a cabo importantes obras pblicas tales como caminos, puentes
y alcantarillados, en diferentes lugares de Chile. Adems de lo anterior, la intensa
actividad salitrera potenci el desarrollo de otras actividades econmicas. Como
era necesario abastecer a la poblacin en el norte, en el pas prosperaron las actividades comerciales y nancieras, el desarrollo de manufacturas sencillas y el
transporte. De esta manera, toda la economa de Chile se encontraba relacionada
con el salitre, el que generaba el presupuesto que el gobierno tena para proyectar
los gastos pblicos.
Sin embargo, el mercado
internacional era uctuante. Diversos conictos de
la poca, como la Primera Guerra Mundial, hacan
que las exportaciones
bajaran, o luego subieran. Debido a lo anterior,
nuestra economa estaba
nalmente muy ligada a
lo que sucediera en el extranjero.

Salitre, ache de salitre chileno en rabe, Memoria chilena.

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Unidad 1
Quines ganaron con la riqueza salitrera?
Antes de la Guerra del Pacco, en 1875, el gobierno
peruano intent nacionalizar la produccin de salitre
en la zona de Tarapac. Es decir, compr las salitreras
a los privados que las explotaban para que la produccin quedara en manos del Estado peruano. Para
ello, emiti unos certicados de compensacin que se
pagaran una vez que el Estado tuviera el dinero suciente. Luego, se desat la guerra y los dueos de
esos certicados, inseguros acerca de lo que sucedera, los vendieron a muy bajo precio, pues crean que
ya no serviran para nada.

Salitre. Vista general de la Ocina Ramrez, hacia 1880, Memoria chilena.

23

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Sin embargo, al trmino del conicto, una vez


que se anexaron estos
territorios a nuestro pas,
el gobierno chileno, muy
inuenciado por las ideas
econmicas liberales que
planteaban que el Estado
no deba intervenir en la
economa, preri no hacerse cargo de la produccin del salitre, conformndose, ms bien, con
el cobro de impuestos a
su exportacin. Por ello,
el gobierno reconoci los
certicados de compensacin que haban sido
comprados por ingleses
y de esta forma, ellos se
hicieron propietarios de
casi todas las ocinas salitreras de la zona. Uno
de ellos, John North, fue
conocido como el rey
del salitre, por concentrar una gran cantidad de
propiedades.

John Thomas North 1842-1896, imagen Educar Chile.

24

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Unidad 1
La situacin fue distinta en
la provincia de Antofagasta, que anteriormente haba pertenecido a Bolivia,
ya que muchas salitreras
se mantuvieron en manos
de empresarios chilenos.
Los recursos que aport el
salitre a la economa nacional por concepto de impuestos, llegaron a constituir la mitad de los ingresos
del pas, sin considerar otro
tipo de tributaciones.

Produccin de salitre segn nacionalidad


del capital (porcentajes)
1878

1884

1895

1901

Ingls

13,5

20

60

55

Chileno

19

36

13

14

Anglo-chileno

--

14

--

--

Fuente: Werner Haase, Die Chilenische Salpeterindustrie und ihre Zusammenfassung


in der Compaa de Salitre de Chile, p. 10.

Salitre. Vista general de la Ocina Sacramento, hacia 1880, Memoria chilena.

25

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Manos a la obra:
Analice.
Observe con atencin el grco, y luego responda las siguientes preguntas.

Exportaciones chilenas

Fuente: INE 1997

1. Cul era el principal producto que Chile exportaba en 1997?

2. Qu importancia cree usted que tiene la explotacin de este mineral en la economa nacional?

3. En relacin con la informacin que le hemos entregado en esta unidad, y de


acuerdo a la observacin de este grco. Qu semejanzas puede establecer
entre la explotacin salitrera de antao y la del cobre actual?

26

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Unidad 1

Salitreras, vagones cargadores, foto annimo, Universidad de Chile.

Qu hechos del siglo XIX ayudaron al auge del salitre en la


poca?
1832

1849

Hallazgo
de mineral
de Plata
Chaarcillo (Copiap)

Inicio de
extraccin
de cobre de
mina Tamaya (Ovalle)

1851

1860

Primera
Primera Ley
lnea de fe- de Bancos
rrocarril en
Chile, entre
Copiap y
Caldera

1866

1884

Hallazgo
Fin de la
de salitre
Guerra del
en salar del Pacco
Carmen

1894
La riqueza
del salitre
aporta el
68% de los
ingresos del
pas

1914
Inicio
Primera
Guerra
Mundial

Para comprender por qu el salitre gener una fuente de riquezas y de trabajo


tan importantes para la poca, es necesario mirar hacia el pasado y observar las
experiencias y los procesos anteriores. Al igual que en las vidas de las personas,
los logros no se consiguen al azar, sino ms bien, responden a caminos que se
han seguido a travs del tiempo, con altos y bajos en sus recorridos. As, entre los
antecedentes que contribuyeron al esplendor de la extraccin salitrera se pueden
mencionar:
27

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La experiencia que provee la explotacin de minas


de plata y cobre en el Norte Chico en el perodo
posterior a la Independencia, es la que otorga tanto
a los empresarios como a los trabajadores, habilidades para desarrollar actividades ms especializadas.
La expansin de los terrenos agrcolas en el sur,
fundamentalmente en la Araucana, que permiten
abastecer de bienes y alimentos a la poblacin que
se traslada al desrtico norte.

La extensin ferroviaria, que haba comenzado a


desarrollarse a mediados del siglo XIX, como una
forma de transportar minerales hacia los puertos.

El desarrollo de la banca, que ayuda a la acumulacin de dineros necesarios para nanciar las nuevas
empresas y al aanzamiento del rea privada de
inversiones, lo que facilita tambin la participacin
de inversionistas extranjeros.

Tren en la estacin Juan Godoy en Chaarcillo, imagen de geovirtual, Universidad de Atacama.

28

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Unidad 1
Cmo se extraa el salitre?
Para extraer el salitre era necesario dinamitar una
capa supercial de rocas (costra), tras la cual se encontraban los mantos de caliche, que eran una masa
compuesta de salitre mezclado con otras sales y sustancias. ste se extraa a mano y se transportaba en
carretas o autorrieles hacia las reneras para su procesamiento.

Salitre. Cachuchos de la Ocina Solferino, Memoria chilena.

29

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Obreros salitreros sacando caliche, annimo.

En esas reneras, el caliche era pulverizado en chancadoras gigantes. Luego, el polvo se verta en grandes
estanques (cachuchos), donde era mezclado con agua
y calentado. El lquido caliente ua hacia diferentes
tanques, desde donde se separaba el salitre lquido de
otras impurezas. Finalmente, el salitre se concentraba,
secaba, y se pona en sacos de arpillera, para ser embarcado hacia Europa.
Todo este proceso requera de mucha mano de obra.
Por ello, miles de personas, familias enteras, comenzaron a desplazarse desde el Valle Central hacia las
salitreras, en el norte del pas.

30

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Unidad 1
Cmo era la vida en las salitreras?
La vida cotidiana en las salitreras tena sus singularidades. Para empezar, estaban situadas en pleno desierto, con condiciones climticas extremas:
durante el da haca mucho calor, bordeando los
30 C, pero en las noches, la temperatura bajaba
bruscamente.
Como la extraccin del salitre demandaba mucha
mano de obra, se hizo necesario que los trabajadores vivieran en la misma ocina salitrera, para lo
cual se construyeron campamentos mineros. Estos
campamentos tenan viviendas conocidas como
naves, que se caracterizaban por ser construcciones simples. Sus muros, techos y paredes eran de
planchas de hierro galvanizado, con piso de tierra
salitrosa y de baja altura. No posean ventanas;
eran oscuras y con muy escaso mobiliario. El patio
era a la vez un basural de tierra salitrosa, continuacin del piso interior.

Partido de ftbol, ocina salitrera Chacabuco, foto annimo, biblioteca obrera, 1930.

31

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Ocina Buen Retiro, cerca de Pozo Almonte, foto annimo, 1915.

Tambin se construyeron viviendas para los funcionarios de mayor rango. Sin embargo, quienes ociaban
de jefes en la ocina, tenan espacios ms cmodos y
amplios para sus horas de descanso y no podan mezclarse con los obreros.
Un rasgo caracterstico de las ocinas salitreras era la
forma de pago al obrero, que no se haca en dinero,
sino a travs de un sistema de chas. Las chas eran
distintas en cada ocina, y podan ser utilizadas nicamente en la que corresponda. Equivalan a una cierta
cantidad de dinero que en general haca un salario
bastante miserable. Estas chas eran intercambiadas
por determinados productos en las llamadas pulperas, las que eran una especie de almacn de abastecimiento, en donde se podan encontrar productos para
el consumo familiar bsico como ropa y alimentos. Estos pequeos mercados eran de propiedad del dueo
de la salitrera. Se pagaba al obrero una cantidad de
chas, que luego al ser ocupadas en la pulpera, volvan a manos del dueo.
32

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Unidad 1
Las condiciones de trabajo en las salitreras eran extremadamente duras; se trabajaba de sol a sol y no slo
los hombres, sino tambin lo hacan las mujeres, desempendose en general de libreteras o cantineras.
Las primeras, eran las encargadas de retirar las chas
en la administracin en representacin de los obreros.
Las segundas, tenan lugares en donde deban servir a
los obreros comidas o bebidas, segn fuese el caso.

Le Sugerimos
Si dese a buscar ms
informacin sobre la vida
en las salitreras, la pgina
web:
www.memoriachilena.cl//temas/
index.asp?id_ut=augeycrisisdeindustria
salitrera1880-1930

Es una excelente opcin,


ya que en ella podr
descubrir la historia de los
lugares, con fotografas y
relatos que nos trasladan
a la poca, dando espacio
a la imaginacin y el
conocimiento.

Casa de fuerza ocina Pedro de Valdivia, foto annimo, 1950.

33

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Manos a la obra
I. Analice
El siguiente recuadro muestra el ujo que se desarrollaba dentro de las ocinas
salitreras con el sistema de chas. Observe la imagen y luego responda las preguntas:

Pulpera

Obrero

Patrn

Salario
en chas

1. Era posible que las chas fueran intercambiadas por productos en otro lugar,
fuera de la ocina salitrera?

2. A su juicio, le parece benecioso para el obrero dicho sistema? Argumente.

34

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Unidad 1
II. Reexione
A partir de la lectura del siguiente texto, de sus conocimientos y su experiencia,
responda la pregunta.
Gregoria Becerra, que se ha enterado de la viudez de su vecino, le cuenta
que ella ya no vive en la ocina San Agustn en donde se conocieron, sino
en la Santa Ana. Y que tambin se ha quedado viuda. Y que para terminar
de criar a sus hijos se ha puesto a trabajar de libretera. Con acento dolido le
cuenta la trgica muerte de su esposo, molido horriblemente entre los erros
del triturador de caliche el chanco como le llaman, y de su drama tremendo cuando la Compaa, como tena por costumbre hacerlo, no le pag
ni una sola chaucha de indemnizacin. Todo lo que hizo el administrador fue
ofrecerle un puesto de trabajo a ella. Pero despus la estuvo rondando todo
el tiempo tratando de cobrarle su obra de caridad con favores carnales. Y, lo
peor de todo, brama indignada Gregoria Becerra, es que ahora ltimo a ese
hijo de mala madre, le ha dado por andarle tallando el naipe a su hija. Y eso
por ningn motivo lo iba a aceptar. Y que por esas y muchas otras injusticias
de que son vctimas los pampinos, tanto hombres como mujeres, ella no ha
dudado un santiamn en unirse a los trabajadores en huelga.
Santa Mara de las ores negras, Hernn Rivera Letelier, p 36, Santiago,
Ed. Seix Barral, 2002.

Si tuviese que abandonar su hogar por trabajar en un lugar apartado como el


desierto, cree que una situacin como la vivida por Gregoria Becerra le podra
ocurrir a usted en la actualidad? Fundamente su opinin.

Le sugerimos
Si usted de se a conocer algo ms acerca de la vida en las salitreras, le recomendamos leer
las novelas de Hernn Ri vera Le telier, Santa Mara de las flores negras o La reina
Isabel cantaba rancheras.
En ellas, el autor logra dar cuenta del sentir del minero salitrero y nos permite a nosotros
como lectore s ponernos en su lugar, vi vir sus penas, sus angustias y sus alegras.
Este e scritor chileno vi vi durante mucho tiempo en la pampa y a travs de sus obras,
busca re scatar la magia de e ste histrico lugar y, en e special, la vida en las salitreras.
Ot ra novela que puede consultar sobre temticas similare s de e ste mismo autor e s Los
trenes se van al Purgatorio.
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Consecuencias del apogeo del salitre


Modernizacin de Chile
Producto del desarrollo econmico que gener la explotacin del salitre entre
1880 y 1920, se desarrollaron importantes inversiones que permitieron modernizar al pas. Entre las ms relevantes se pueden mencionar:
Construccin de lneas frreas desde Iquique hasta Puerto Montt. De 1.986
km que existan construidos en 1899, se lleg a 4.579 km en 1920.
Construccin de alcantarillados, redes de agua potable y pavimentacin de
calles en las principales ciudades del pas.
Impulso al servicio de tranvas en las principales ciudades del pas.
Construccin de viaductos, puentes y puertos.
Construccin de establecimientos educacionales.

Tren sobre el Puente Arquirn, 1910, Memoria chilena.

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Unidad 1

Estacin Central de Santiago, construida en 1897, Memoria chilena.

Por otra parte, en esta poca el aparato estatal aument considerablemente, lo que se manifest en una
mayor cantidad de funcionarios pblicos y en la creacin de nuevos organismos estatales, tales como el
Ministerio de Industrias y Obras Pblicas y la Ocina
Central de Estadstica.

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Estacin de Ancud en Chilo, foto annimo. sin ao.

Cambios demogrcos
El auge salitrero consolid en el pas un fuerte movimiento migratorio, caracterizado por el traslado de
poblacin desde el campo hacia las ciudades en busca
de mejores condiciones de vida. Esto se hizo notoriamente ms explosivo en el norte, donde la poblacin
aument vertiginosamente en slo dcadas, gracias al
orecimiento de las salitreras. Un ejemplo de este aumento demogrco se maniesta en que entre 1895 y
1907, la poblacin nortina crece de 141 mil a 234 mil
habitantes, muchos de los cuales provenan principalmente de la zona sur de nuestro pas.

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Unidad 1
Consecuencias econmicas
El salitre era el nico producto importante que era producido y exportado por
nuestro pas. Por ello, se habla de una monoproduccin1 y una monoexportacin2,
las que colaboraron a que la economa de Chile fuese tremendamente dependiente
del mercado internacional y, por lo tanto, vulnerable frente a todo tipo de acontecimientos externos. Adems, durante este perodo, no hubo grandes avances por lograr un desarrollo industrial que permitiera un autoabastecimiento real, necesitando siempre importar productos elaborados desde otros pases, lo que aumentaba
dicha dependencia. A ello, es necesario sumar la inuencia que ejerca el Imperio
Britnico y el naciente Imperialismo norteamericano, que buscaban mantener este
tipo de relacin con los pases.

Estacin de Iquique, inicios del siglo XX, foto annimo, sin ao.

Por otra parte, es necesario destacar que la economa


chilena en este perodo tena como caracterstica importante la inversin de capitales extranjeros, a costa
de los recursos naturales chilenos en este caso el
salitre, lo que haca que se beneciaran otras economas. La funcin del Estado consista, entonces, en el
cobro y administracin de los impuestos de la exportacin del mineral y no en la explotacin y venta del
mismo.

1.

Se reere a que se produce dentro del pas, solamente un producto, del cual depende toda la economa. En este
caso, el salitre es aquel producto nico.

2.

El concepto nos indica un pas que slo exporta un producto del cual depende toda la economa. Chile dependa del
salitre.

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Consecuencias sociales
Si bien el pas experiment importantes avances, esto
no siempre se vio aparejado con mejores condiciones
de vida para toda la poblacin. Por el contrario, signic un distanciamiento entre una elite adinerada, que
particip de las ganancias salitreras, y la poblacin
obrera que se concentraba en los centros urbanos y
en el norte grande.
La elite chilena, beneciada del auge salitrero, comenz a incluir a nuevos sectores sociales, como grandes
empresarios mineros, comerciantes y banqueros. La
incorporacin de ellos a la clase dirigente del pas,
unido a las grandiosas fortunas que haban logrado
acumular, conllev a un nuevo estilo de vida, el cual
se manifestaba a travs de la ostentacin, es decir,
la preocupacin por mostrar o exhibir la riqueza y as
tener una mejor posicin social.

Estacin de Temuco, construida en 1892. Memoria chilena.

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Unidad 1
Europa era el parmetro
de moda y Francia era el
mayor referente de la elite, lo cual se expresaba
en sus vestimentas, sus
peinados, e incluso, en el
hablar. Muchos aprendan
francs para asimilarse a
los europeos, o bien, porque este idioma era necesario para comunicarse
en los constantes viajes
que eran parte de su vida.
Para todos ellos, Chile era
un pas prspero y lleno
de riquezas.
Despachando el correo, annimo, sin ao.

Para la poblacin obrera, en cambio, la situacin era


totalmente opuesta. La gran concentracin de esta
poblacin en los centros mineros y ciudades, los malos salarios, el trabajo excesivo y la falta de proteccin
social, provocaban que no existieran condiciones mnimas para una vida digna. Es decir, contar con vivienda,
salud, agua y alcantarillado, entre otras. Lentamente,
a raz de esta situacin, los sectores populares fueron
organizndose de diversas formas para exigir mejoras
en su calidad de vida, llegando incluso a pedir reivindicaciones laborales.
Por otra parte, en ese perodo comienza el surgimiento
de otro sector social que ser relevante en el devenir
de la sociedad chilena: la clase media.

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La clase media surge en Chile a partir de algunos factores que se conjugaron en


ese perodo, como son el mayor acceso a la educacin por parte de un sector de la
poblacin, la posibilidad para ste de desarrollar diversas actividades econmicas
generadas por el auge de la explotacin del salitre en las ciudades ms importantes del pas, y la incorporacin de nuevos funcionarios al Estado.
En resumen, ambos grupos sociales, obreros y clase media, comenzaron a convertirse en importantes actores de la sociedad chilena.

Antigua Estacin de Capitn Pastene, annimo, sin ao.

Consecuencias polticas
A pesar de que el Estado no conduca el negocio del salitre, s cumpla con la funcin de administracin de los ingresos que proporcionaba el cobro de impuestos,
por lo que debi tomar importantes decisiones acerca de qu hacer con los recursos que ste aportaba. As, durante el perodo, se implement un importante
Plan de Obras Pblicas (caminos, ferrocarril, alcantarillados, entre otros), el cual
nos da cuenta de una modernizacin del pas. Este proceso lleva al levantamiento
de diferentes opiniones respecto de cmo abordar el uso de estos recursos y la
modernizacin del pas, que luego conducirn al enfrentamiento de dos bandos en
la Guerra Civil de 1891.
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Unidad 1
Actividades de sistematizacin y autoaprendizaje
I. Inera.
Observe atentamente la
caricatura que se presenta a continuacin, y luego
responda a las preguntas.
1. Qu sectores sociales
puede identicar en la
caricatura?

2. Describa cmo estn representados estos sectores (vestimenta, actitud, etc.).

3. Considerando la poca y las caractersticas de la imagen, qu cree usted que


busca representar?

4. Tomando en cuenta la interpretacin de la imagen, qu relacin podra establecerse con el auge salitrero?

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II. Lectura de tablas.


Tomando en cuenta la
informacin de la tabla,
responda las siguientes
preguntas:

Aos

1. Qu ao es el de mayor auge salitrero?

Salitre
exportado

Exportacin
pas

% Salitre
del total

1880

27

105

26

1885

38

102

38

1890

81

142

57

1895

101

147

69

1900

113

166

68

1905

189

244

78

1910

239

302

79

1915

244

322

76

1920

535

789

68

2. Con qu acontecimiento externo asocia usted el perodo de


auge del salitre?

Estructura de las exportaciones


(En millones de pesos de 18 peniques)

Fuente: Carmen Cariola y Osvaldo Sunkel, Un siglo de historia econmica de


Chile, 1830-1930, p 139, Santiago, Ed. Universitaria, 1991.

3. Qu uso se le dio al salitre durante la Primera Guerra Mundial?

4. De acuerdo a la informacin entregada en esta unidad: qu consecuencias


positivas para el desarrollo del pas trajo la explotacin del salitre?

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Unidad 1
III. Complete y sintetice
CONFLICTOS BLICOS Y SALITRE

Primera Guerra Mundial


(1879-1883)

Qu pasa
con la
exportacin
del salitre

ECONOMA SALITRERA

Cambios
demogr cos

Elite:

Sector medio:

Caractersticas
econmicas

Nuevo grupo dirigente conformado


por burguesa minera y comercial

Sectores populares:

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Autoevaluacin
Complete este cuadro marcando, con una cruz, el criterio que mejor representa
el aprendizaje que usted considera haber logrado en cada uno de los contenidos
desarrollados en la unidad.
Contenidos

Comprend
claramente
el contenido
tratado

Debo volver
a repasar
algunos
conceptos

Tengo duNo me
das que
qued nada
resolver con claro
el profesor

Ciclo salitrero
Antecedentes del desarrollo del ciclo salitrero
Caractersticas econmicas
Implicaciones sociales
del ciclo salitrero
Relacin de procesos
histricos pasados y
presentes

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Unidad 1
Cierre y conclusiones
La extraccin del salitre produjo en Chile un gran crecimiento econmico.
Sin embargo, este crecimiento se forj sobre un modelo caracterizado por
la monoproduccin y monoexportacin de este mineral, lo cual gener una
situacin de dependencia con pases extranjeros que habra de afectarnos
ms adelante de manera importante, ya que haca al pas extremadamente
vulnerable frente a todo tipo de acontecimientos externos.
Con todo, el auge del salitre y el consecuente desarrollo econmico del pas,
posibilitaron una gran inversin en infraestructura, prosperidad econmica
y la expansin del aparato estatal, elementos que permitieron una serie de
cambios, tales como el surgimiento de la clase media y obrera. Sin embargo,
no todos estos cambios fueron positivos ni afectaron de igual forma a todos
los habitantes del pas puesto que los sectores populares siguieron marginados, aumentando incluso sus malas condiciones de vida.
Por ltimo, cabe destacar que la riqueza generada por el salitre produjo cierto
grado de tensin derivado de la problemtica respecto de qu hacer con las
ganancias de la explotacin de este mineral, originando posiciones distintas
y muchas veces antagnicas, que prontamente desencadenaran una crisis
dentro de la clase dirigente del pas, la cual se estudiar ms adelante en
profundidad.

Puerto de Caldera, imagen de E. Reclus, 1895, geovirtual, universidad de Atacama.

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La cuestin social

Unidad 2

Billete de 10 pesos emitido por una ocina salitrera en 1891 foto Amillak Azul, 2007.

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Unidad 2
La cuestin social a comienzos
del siglo XX en Chile
Aproximndonos al tema
1. Observe esta imagen y describa lo
que est sucediendo ah.

Accidente laboral.

2. Alguna vez ha tenido un accidente laboral? Quin cubri sus gastos?

3. Qu cree usted que pasara al trabajador de la imagen si no contara con un


contrato en el caso de un accidente laboral?

4. Qu ventajas y desventajas tiene el que los trabajadores posean organizaciones que los representen?

5. Renase en grupos pequeos, para compartir y comentar sus respuestas,


observando similitudes y diferencias en las experiencias.
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Situemos el tema
A nes del siglo XIX, la incorporacin del norte grande salitrero dio paso a
un impresionante crecimiento econmico de Chile. Esto permiti al Estado
contar con ms dinero para mejorar la infraestructura del pas, construyendo
lneas de ferrocarril y puentes, lo que generaba nuevos empleos y actividades
econmicas. Producto de este crecimiento, Chile comenz a experimentar dos
grandes e importantes procesos: la industrializacin (desarrollo de la actividad
industrial y manufacturera) y la urbanizacin (crecimiento y aumento de poblacin en algunas ciudades), los que afectaron profundamente a la sociedad
de la poca, tanto en sus costumbres, como en sus condiciones y formas de
vida.
Por esos aos, gran parte de los sectores populares migran a las ciudades y a
las minas, viviendo en condiciones insalubres y extremas, sin que el Estado,
ni el resto de la sociedad, se preocuparan de sus necesidades. Frente a ello,
los obreros y los mineros comienzan a organizarse y a exigir por sus derechos,
llevando a cabo una serie de protestas que relevan la problemtica de los sectores populares ante la elite dirigente de la poca. En ese momento, debido a
lo anterior, se comienza a hablar de la cuestin social en Chile.

Desle 18 de septiembre en pueblo de la Pampa, annimo, sin ao.

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Unidad 2
Algo de esto yo s
a) Con qu palabras relaciona la cuestin social? Elabore un listado.
-

b) Si usted piensa en los lugares en donde nacieron sus abuelos, padres o tos. Ha
existido algn tipo de desplazamiento hacia ciudades? Desde dnde y hacia
dnde?

c) Qu entiende usted por urbanizacin?

d) La cuestin social es slo un asunto del pasado? Ser posible identicar


ciertas caractersticas similares en el presente? Cules?

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Contexto nacional a comienzos del siglo XX


Gracias a la explotacin del mineral del salitre, Chile experiment un importante auge econmico el que, sin embargo, era dependiente del mercado externo, en especial de pases como Gran Bretaa.
A pesar de que el salitre concentraba la actividad econmica, su prosperidad
provoc tambin el nacimiento de una incipiente industrializacin, impulso que
fue muy benecioso para el pas.
De esta manera, surge la mediana industria (la que logra mayor desarrollo),
vinculada a una produccin importante de textiles, muebles y paos. Si bien la
industria pesada tambin se foment, sta se orient bsicamente a la construccin de lneas ferroviarias por parte del Estado, en el marco de un impulso
modernizador. Ejemplo de esto es que, hacia 1899, la red estatal de ferrocarriles era de 1.986 km y, hacia 1920, alcanz los 4.579 km, abarcando desde
Iquique hasta Puerto Montt.

Patrimonio Ferroviario, Correos de Chile, 1988.

Este fomento industrial, sumado a la prosperidad salitrera, facilit el desarrollo de la urbanizacin.

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Unidad 2
Antes de la Guerra del Pacco, el crecimiento urbano
haba sido paulatino. Sin embargo, desde el n del
conicto, muchos campesinos buscaron mejores condiciones de trabajo para ellos y sus familias, soando
encontrarlas en las minas o en las ciudades. De esta
forma, grandes cantidades de personas comenzaron
a asentarse en los centros urbanos, los que no tenan
condiciones para acoger tanta demanda de vivienda,
trabajo o salud. Esta poblacin, recin llegada, debi
adaptarse a estas nuevas condiciones, las que en muchos casos, eran peores que las que haban dejado
en el mundo rural, comenzando a desarrollar nuevas
formas de vida.

Nios afuera de un conventillo, Santiago, 1920. Memoria chilena.

Desde el campo a las minas y a las grandes ciudades


Alguna vez le ha tocado trasladarse a vivir a un lugar diferente por motivos de
trabajo?
Sin duda, no es fcil dejar aquello a lo que se est habituado. El sacricio vale la
pena slo si se tiene la perspectiva de que las cosas mejorarn en el nuevo lugar.
Imagine entonces, lo que pudo haber signicado para muchos hombres y mujeres,
el hecho de irse a vivir al desierto para trabajar en las pampas salitreras, o en los alrededores de las ciudades, en ranchos y conventillos, buscando una oportunidad.
En aquella poca, las actividades mineras requeran de muchos y diferentes tipos
de trabajadores para poder ser desarrolladas. Por ello, las personas que tradicionalmente haban vivido en zonas rurales como el pen, el inquilino y el gan,
comenzaron a desplazarse hacia los centros mineros, ciudades y zonas en construccin del ferrocarril, en busca de trabajo, con la promesa de un mejor salario.
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Los actores sociales del perodo


Durante el perodo, es posible identicar tres sectores sociales, los cuales entrarn
en conicto por sus diferentes formas de concebir la realidad de Chile a comienzos
de siglo.
En primer lugar, encontramos a la clase dirigente del pas, que estaba representada por la oligarqua. sta haba surgido de la unin de dos grupos: por un lado, la
aristocracia tradicional que tena su principal medio de fortuna en la explotacin
de la tierra y, por otro, la burguesa industrial, comercial y minera, representada
por los nuevos capitalistas que hicieron su fortuna en estas actividades. Esta fusin
implic tambin un cambio en el estilo de vida y costumbres, trayendo consigo el
abandono de las antiguas formas aristocrticas basadas en la austeridad y la sobriedad, a un excesivo lujo en la forma de vivir, en la vestimenta y en las viviendas.
Por otra parte, las pautas culturales provenientes por mucho tiempo de Espaa,
fueron dando paso a modelos que provenan ahora de pases como Francia e Inglaterra.

Oligarqua, viaje de una portea a Santiago, coleccin Biblioteca Nacional.

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Unidad 2
Otro actor importante durante el perodo son los sectores medios entre la naciente oligarqua y los sectores populares, que se ven favorecidos gracias al crecimiento urbano y a una mayor prosperidad econmica.
Son una clase heterognea, es decir, compuesta de
muchos sectores distintos, entre los que destacaban
los profesionales, profesores, pequeos comerciantes,
funcionarios de gobierno, militares y tcnicos. Gran
parte de ellos surgieron por el fortalecimiento de la
educacin y el crecimiento del aparato estatal. Se caracterizaron por sus posturas anticlericales, y se aglutinaron preferentemente en el Partido Demcrata.

Trabajadores de las salitreras recibiendo su paga, 1908, Memoria chilena.

Sin embargo, en los inicios del siglo XX, los sectores medios no tuvieron una participacin importante
dentro de la vida poltica y social, debido a que no
contaban con una identidad claramente denida, ni
organizaciones de importancia que los representaran.
Ms bien, buscaban diferenciarse de los sectores populares y parecerse a la elite, intentando imitar sus
costumbres, lo que los llevaba, adems, a vivir en una
constante estrechez econmica. Eran un sector relativamente pobre, que dependa de un salario, y que no
poda darse grandes lujos.
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Slo desde la segunda dcada del siglo XX, se observ


un cambio de mentalidad en estos grupos, pasando
de la sumisin a la elite a una conciencia propia que
les llev a buscar cambios sociales.
Finalmente, encontramos a los sectores populares,
que correspondan al grupo social menos favorecido
por las nuevas riquezas. Para este sector, las duras
condiciones de vida eran su caracterstica comn en
este perodo. Sin embargo, la composicin social era
diversa, ya que pertenecan a l campesinos, obreros
y trabajadores mineros. Si bien no se vieron favorecidos por la expansin econmica ocurrida en el pas
durante el perodo, fueron ellos quienes cumplieron
una importante funcin en dicha expansin, trabajando en la construccin de las lneas del ferrocarril y en
las actividades mineras, siendo fuente de los principales ingresos del pas.

Heladero, principios del siglo XX, sectores populares, Memoria chilena.

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Unidad 2

Huelga a favor del abaratamiento de los artculos de consumo, noviembre de 1918, sectores populares, annimo.

Tanto la industrializacin incipiente como la urbanizacin y el fenmeno salitrero, contribuyeron a las


modicaciones en la manera de vivir de los sectores
populares. Luego de un giro importante, llegaron a
convertirse en protagonistas del perodo, encontrando una identicacin muy clara como grupo social,
luchando por ser incluidos dentro de la vida poltica
nacional.

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Manos a la obra
Sintetice
A partir de la informacin entregada, complete el siguiente cuadro, sealando las
caractersticas ms importantes de cada sector en cuanto a su modo de vida, procedencia, actividades, etc.

Elite
oligrquica

Sectores
medios

Sectores
populares

Caractersticas

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Unidad 2
La vida de los sectores populares
La vida en el campo
Desde la poca de la Colonia, las actividades agrcolas concentraron a gran parte de la poblacin
del pas en los campos del Valle Central, contando
con dos tipos de trabajadores:

Los inquilinos
Eran los trabajadores que vivan en las haciendas y,
generalmente, vivan all desde haca varias generaciones, comprometidos de palabra con sus patrones.
Es decir, no tenan contrato ni perciban un sueldo; el
pago por su trabajo era el derecho a vivir en la casa
que le otorgaba el patrn y la posibilidad de trabajar
una pequea parte de la tierra, aledaa a la casa, para
su propio sustento.

Inquilinos, imagen Memoria Chilena.

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Peones y gaanes
Trabajaban slo por temporadas (siembras y cosechas), debiendo moverse
constantemente en busca
de otras ocupaciones espordicas. Comnmente
se enlistaban para ir a
la guerra, o se desplazaban a diferentes lugares
del pas para trabajar en
la construccin de obras
pblicas.
Con la expansin de la actividad salitrera en el pas,
muchos peones y gaanes se atrevieron a migrar
hacia el norte, produciendo en esa zona el mayor
crecimiento demogrco
del pas en la poca. Eran
contactados en las zonas
rurales por un enganchador, personaje que
visitaba pueblos en busca
de trabajadores para las
diferentes ocinas salitreras, a los que les ofreca
mejores condiciones de
vida. Sin embargo, como
ya se mencion, las condiciones prometidas estaban lejos de signicar
mejoras en la calidad de
vida para estas personas.
Espigadora, Benito Rebolledo Correa, La pintura chilena, Ricardo Bindis, 1979.

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Unidad 2
La vida en las
ciudades
El crecimiento econmico que comienza a vivir
el pas, viene de la mano
con el desarrollo de otras
actividades econmicas
de servicios, artesanales e industriales, las
que se concentraban en
ciudades como Santiago,
Valparaso, Iquique y Concepcin. Por ello, estas
ciudades se convierten en
un potente foco de atraccin para campesinos y
habitantes de pequeos
pueblos, que inician una
fuerte corriente migratoria que se mantendr a lo
largo de todo el siglo XX.
Herrador a orillas del ro Mapocho, Museo Histrico Nacional, Memoria Chilena.

Sin embargo, las ciudades no estaban preparadas


para recibir a tal cantidad de nuevos habitantes, por
lo que en los alrededores de ellas, orecan ranchos
en los que se construan precarias viviendas, a las que
llegaban familias enteras a vivir en condiciones miserables. Pero, fue la vida en conventillos, la que caus
ms estragos. stos eran pequeas piezas ubicadas
en hilera, sin ventanas ni ventilacin, y comunicadas
por un patio interior por el que cruzaba una acequia
en la que escurran desperdicios. No haba agua, ni
mucho menos calles, por lo que el hacinamiento, las
enfermedades y la muerte no se hicieron esperar. En
1910, haba unos 1.600 conventillos en donde vivan
unas 75.000 personas. Las enfermedades como peste
bubnica, clera, viruela y tifus, se extendieron afectando sobre todo a los nios.
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La cuestin social
A lo largo de la historia de nuestro pas, los sectores populares siempre haban
vivido en una situacin de desventaja con respecto al resto de las clases sociales. Sin embargo, a comienzos del siglo XX, las psimas condiciones de vida,
la absoluta falta de regulacin laboral y los graves problemas que enfrentaban
estos sectores, los llevaron a oponerse buscando cambios, exigiendo derechos,
y constituyndose como un grupo social con capacidad para participar polticamente en la sociedad.

Huelga en plaza Montt, Iquique, 21 de diciembre de 1907. Memoria chilena.

Si bien esta realidad no era reconocida por la clase


dirigente, la que sola menospreciar las dicultades en
que vivan los sectores populares, la denuncia persistente de algunos sacerdotes, polticos y periodistas, y
las demandas de los mismos trabajadores, llevaron a
la sociedad a reconocer los problemas sociales como
una cuestin social. As se llam a la creciente
brecha material y cultural que separaba a ricos de pobres, con su secuela de problemas sociales3 . Si bien
este trmino es amplio, la cuestin social reere al
conjunto de problemas sociales y materiales que afectan al mundo popular.
3

Almeida Lilian, Milos Pedro, Whipple Pablo, Historia y Ciencias Sociales, Segundo Medio, Santiago,
Ed. Mare Nostrum, 2004.

62

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Unidad 2
Cul fue la actitud del Estado chileno respecto de la cuestin
social?
El Estado no haba tomado cartas en el asunto ya que, inuido por el liberalismo,
consideraba esos asuntos como relaciones entre particulares y, ms bien, busc
mantener el orden, reprimiendo con dureza los levantamientos y huelgas. Ejemplo
de ello son la Huelga de la Carne en 1905, o la tristemente clebre Matanza en la
Escuela Santa Mara en 1907, en donde perdieron la vida muchos trabajadores. Sin
embargo, lleg un momento en que la tensin social y poltica puso en evidencia
que los problemas de los sectores populares no podan resolverse individualmente, llevando al Estado chileno a dictar leyes y medidas de proteccin para ellos.
Algunas de stas fueron: la Ley de la silla (1905), la Ley sobre accidentes del
trabajo, la Ley del descanso dominical y la Ley sobre salas cunas, todas de 1917.
Este conjunto de medidas, ms otras que surgieron en 1924, se conocen como
Legislacin social, a travs de la cual se establecieron los deberes y derechos de
los trabajadores.

Grupo de sobrevivientes de la matanza en la Escuela Santa Mara de Iquique en la


Primera Comisara de Valparaso, 1907. Memoria chilena.

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Manos a la obra
Reexione
A continuacin, observe esta imagen y luego conteste las preguntas.

Interior de un conventillo, 1906, Memoria chilena.

1. A partir de la observacin de la imagen, qu diferencias se pueden mencionar


con las condiciones de vida de los sectores populares en la actualidad?

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Unidad 2
2. En relacin con las leyes mencionadas, en qu se diferencian las condiciones
de vida actuales de los sectores populares con la de principios del siglo XX, antes de la legislacin social?

3. Cree posible aplicar el concepto de cuestin social hoy en da? Fundamente


su respuesta.

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Organizacin de los trabajadores


Durante este perodo, los trabajadores fueron
dndose una serie de organizaciones que les
ayudaron a lograr reivindicaciones4 necesarias para mejorar sus vidas. A continuacin, se
presentan las principales:

Sociedades de
Socorros Mutuos
Las primeras organizaciones de trabajadores
surgieron a mediados del
siglo XIX, y se llamaron
Sociedades de Socorros
Mutuos o Mutuales de
trabajadores.
Fueron
impulsadas por artesanos
(zapateros, sastres, carpinteros, etc.), y trabajadores urbanos (tipgrafos, cocheros, panaderos,
etc.) que privilegiaban
la solidaridad y la ayuda
mutua entre los aliados,
para mejorar sus condiciones de vida a travs de
asistencia mdica, educacin, y ayuda material
para ellos y sus familias.
Eran cercanas al Partido
Demcrata.

Mancomunal de Tocopilla en 1903, Biblioteca obrera.

4.

Solicitud de benecios de los que no se goza, pero que se cree tener derecho a gozar.

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Unidad 2
Mancomunales
Eran organizaciones territoriales, o sea, agrupaban
a varias mutuales u organizaciones de gremios5
de una misma provincia
o, incluso, a nivel nacional. En ellas se observa
un viraje desde un mutualismo6 inicial hacia
una postura ms reivindicativa y confrontacional,
ya que luchaban por el
aumento de los salarios,
la limitacin de la jornada
de trabajo y mejorar las
medidas de seguridad.

Sociedades de
Resistencia
Eran asociaciones de
obreros y artesanos que
se distinguan de las anteriores ya que cambiaron el eje de asistencialismo por un carcter ms
ideolgico y confrontacional, mediante la lucha y
al enfrentamiento con los
sectores patronales.
La Igualdad, Peridico obrero semanal, Santiago, 1894. Biblioteca obrera.

5.

Corporacin de personas que ejercen la misma profesin u ocio, y que posee sus propios estatutos. Ej. Gremio de
zapateros.

6.

Se entiende como la accin de ayuda recproca entre trabajadores, por lo tanto, implicaba dar y recibir.

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Surgieron hacia nes del siglo XIX, inuenciadas por el


anarquismo, una corriente ideolgica que rechazaba las
organizaciones impuestas a las personas (como el Estado, la Iglesia y las Fuerzas Armadas), buscando establecer una sociedad sin clases a travs de la accin
directa7. Adems, las sociedades de resistencia pretendan organizar a los trabajadores en confederaciones
gremiales o regionales, dotarlos de un fuerte sentimiento de conciencia de clase mediante escuelas de estudio
social, y coordinar una huelga general insurreccional.

Federacin Obrera
de Chile (FOCH)

Congreso FOCH, Concepcin 1919, annimo.

7.

Naci en 1909, con un carcter mutualista, extendindose entre organizaciones de trabajadores de


diferentes gremios, ocios
y lugares de Chile. Luego,
se convirti en una Federacin sindical, en la que
conuyeron mutualistas,
anarquistas y socialistas.
La Revolucin Rusa de
1917, en la que por primera vez los obreros accedieron a controlar el
gobierno de un pas, revitaliz el socialismo, y en
la FOCH comenz a predominar esa tendencia
ideolgica.

Plantea la utilizacin de medios como huelgas, sabotajes, boicots u ocupacin de lugares de trabajo para el logro
de las reivindicaciones laborales.

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Unidad 2
El principal promotor del socialismo fue Luis Emilio Recabarren (1876-1924) quien, en 1912, abandon el
Partido Demcrata para fundar el Partido Obrero Socialista (POS). Posteriormente, en 1922, el POS pas a
denominarse Partido Comunista. Recabarren comenz
a trabajar como obrero tipgrafo a la edad de 14 aos
y, convencido de que el conocimiento entrega libertad, se dio a la tarea de escribir sus ideas con la nalidad de educar a la clase obrera. Crea fuertemente en
la igualdad fundamental de todas las personas, y es
considerado uno de los ms grandes educadores de
masas de la historia de Chile, utilizando la prensa, los
grupos de teatro, las charlas, discursos y libros para
educar, unir y organizar a la clase obrera. Luis Emilio
Recabarren se suicid un 19 de diciembre de 1924, a
los 48 aos de edad.
Luis Emilio Recabarren.

El despertar de los trabajadores: manifestaciones ms


importantes del perodo
Junto con el proceso de organizacin de los sectores populares, se desarrollaron
importantes manifestaciones con carcter de protesta reivindicativa. Si bien las
primeras huelgas datan del siglo XIX, los primeros aos del siglo XX enfrentaron
acontecimientos que an viven en la memoria colectiva de muchos chilenos. Dentro de las ms importantes, encontramos la Huelga de la Carne, ocurrida en Santiago en 1905, en la cual se peda la suspensin al impuesto de la carne argentina
y, a la vez, se reclamaba por el alto costo de la vida. Si bien, comenz como una
simple concentracin, termin en graves desrdenes, con incendios en la ciudad,
y con 200 a 2508 muertos y ms de 300 heridos.

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Escuela Santa Mara de Iquique, foto annimo, hacia 1907.

Sin embargo, no hay duda que el punto ms lgido de


esta oleada de manifestaciones estuvo en la conocida matanza en la Escuela Santa Mara de Iquique, el
ao 1907. Esta sucedi cuando obreros de la ocina
salitrera Alianza, paralizaron labores en busca de reivindicaciones justas, como la eliminacin del sistema
de chas, jornales a tipo de cambio jo y escuelas
nocturnas para obreros, entre otras. La cifra exacta
de muertos no es precisa, pero se habla entre 400 y
2.000 personas.
El resultado de estos movimientos y reivindicaciones
llevaron a que en el ao 1924, se concretara una legislacin laboral, mediante la cual se reglamentaron
los regmenes de trabajo y los derechos laborales de
los trabajadores.

8.

Gonzalo Izquierdo Fernndez, octubre de 1905. Un episodio en la historia social chilena, Revista Historia, N 13,
pp. 55-56, Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1976. En: Crisis social y motines populares en el 1900,
p 115, Mario Garcs Durn, Santiago, LOM ediciones, 2003.

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Unidad 2
Los partidos populares
Entre nes del siglo XIX y las primeras dcadas del
siglo XX, es posible visualizar el surgimiento de una
serie de partidos polticos que, concientes de la problemtica social, intentaron dar solucin a los sectores
populares en su insercin social y poltica. Destacaremos la labor de los tres ms importantes:

Partido Democrtico
Naci el ao 1887, liderado por Malaquas Concha.
Buscaba la emancipacin
poltica, social y econmica del pueblo dentro del
marco institucional, lo que
deba traducirse en una
mayor participacin electoral. Bsicamente representaba a la emergente
clase media. Su tendencia reformista, que fue su
rasgo distintivo respecto
de los otros partidos, no
logr aceptacin entre el
sector obrero, que busc
otras organizaciones para
expresarse.
Malaquas Concha Ortz (1859-1921).

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Partido Comunista
Sus orgenes provienen
del POS (Partido Obrero
Socialista), fundado por
Luis Emilio Recabarren
en 1912. El ao 1922, se
integraron a la III Internacional Comunista, por
lo que pasaron a denominarse Partido Comunista
de Chile. Gozaron de mucho apoyo de los sectores populares, a quienes
representaron en la vida
poltica. Adhieren a las
teoras marxistas de interpretacin de la realidad, fomentando la lucha
de clases.

Luis Emilio Recabarren, 1876-1924. Biblioteca obrera.

Organizaciones anarcosindicalistas
Son una rama de las corrientes anarquistas vinculadas con el sindicalismo, que tiene por objetivo que el
obrero logre conquistar los medios de produccin y
cambiar la sociedad. Buscaban la liberacin de los trabajadores a travs de la constante lucha revolucionaria contra quien fuese su opresor (las clases dirigentes
o el Estado). Sus mtodos eran la accin directa y la
huelga general como va para generar un movimiento
social. Uno de sus lderes emblemticos fue Alejandro
Escobar y Carvallo.
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Unidad 2
Manos a la obra
I. Analice
Lea el siguiente texto y luego conteste las preguntas.
Movimiento obrero y obrerismo ilustrado
A principios del siglo XX, en el mundo popular existan notables diferencias en
cuanto a organizacin y estrategias reivindicativas.
Los trabajadores urbanos organizados siempre se esforzaron por demostrar la
racionalidad de sus demandas y movilizaciones, advirtiendo, tcitamente, que
la violencia provena de otros sectores populares con los que no se identicaban y sobre quienes proyectaron una imagen que no fue muy distinta a la que
tena la elite: un lmpen que, () estaba al acecho de la menor oportunidad
para desatar su barbarie.
Por su parte, la institucionalidad tambin hizo distingos al interior de los sectores populares. Los diputados que analizaron la gran huelga de 1903, se
preguntaban acerca de si fueron los lancheros, jornaleros, y artesanos los
culpables de los desrdenes que haban remecido a Valparaso. Su conclusin
fue negativa: los desastres los haban provocado desconocidos, individuos de
mala fama salidos de sus guaridas de los cerros, o personas que no eran de la
ciudad.
En: Gabriel Salazar y Julio Pinto, Historia contempornea de Chile II. Actores, identidad y movimiento, LOM editores, Santiago, 1999, p. 115.
1. Segn los autores, quines hacen parte del movimiento obrero? Quines no?

2. Quines creen que hacen parte del lumpen?

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3. Qu aspecto de las huelgas que se comentan es el que ms preocupaba a las


autoridades?

Extracto del discurso de la


presidenta Michelle Bachelet al
promulgar la Reforma Provisional
(11 de marzo de 2008)
Qu le estamos diciendo a los chilenos
con esta reforma: Les decimos que Chile
valora su vida dedicada al trabajo.
() De quienes tuvieron la fortuna de
contar con un trabajo estable, como de
quienes no tuvieron esa fortuna.
() De la madre que tuvo que quedarse
en casa dando cuidado a sus hijos.
() Esta reforma crea la Pensin Bsica
Solidaria, que es precisamente la forma
como se expresa nuestro propsito de
valorar la vida y el aporte de todas las
personas a la sociedad. Todos los chilenos que pertenezcan al 60 por ciento de
la poblacin de menores ingresos, hayan cotizado lo suciente o no, tendrn
derecho a una pensin bsica de 75 mil
pesos.
Sabemos que muchas veces la mujer no
pudo trabajar fuera del hogar; pues bien,
all est la pensin bsica solidaria, que
beneciar centralmente a la duea de
casa. Y que en denitiva va a signicar
que 6 de cada 10 chilenos que reciban la
pensin bsica solidaria sern mujeres.
Fuente: Discursos escogidos
Presidenta Michelle Bachelet
Enero-junio 2008
Ministerio Secretara General de Gobierno
Palacio de la Moneda, 2008.

II. Opine
Un debate es una instancia de dilogo y discusin de
posiciones encontradas o diferentes. Para llevar a cabo
un buen debate, es necesario desarrollar argumentos
que permitan defender la posicin del grupo y estar
atento a lo que los participantes del debate exponen,
de manera de poder contra-argumentar.
A continuacin, se sugiere la siguiente actividad que
consiste en un debate moderado por su profesor. Para
ello, el grupo curso se deber dividir al azar en dos
grupos.
Tema del debate: est de acuerdo con la pensin solidaria para las dueas de casa?
Grupo 1: Tendr que defender las ventajas de la
pensin solidaria.
Grupo 2: Tendr que defender las desventajas de
la pensin solidaria.
Cada grupo deber reexionar y preparar sus argumentos antes de comenzar el debate. El profesor,
cuidar que todos los integrantes de los grupos participen y utilicen apropiadamente el tiempo. Adems, denir cul grupo ha presentado los mejores
argumentos.

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Unidad 2
Actividades de sistematizacin y autoaprendizaje
I. Sintetice
1. A partir de la informacin entregada, complete el siguiente cuadro.
La cuestin social
Causas

Caractersticas

Consecuencias

2. Complete la siguiente lnea de tiempo con los principales hitos de la cuestin


social

1887

1898

1905

1909

1912

1922

1924

Nace el
partido

Por primera
vez se
conmemora
el

Huelga de

Nace la

Nace el
partido

Nace el
partido

Se dicta
la

1907
Matanza
de

3. Quines fueron los siguientes personajes? Seale a qu partido o tendencia


poltica se asocian.
Luis Emilio Recabarren

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Malaquas Concha

Alejandro Escobar y Carvallo

II. Reexione
1. Escriba con sus propias palabras qu es lo que ha entendido sobre la cuestin
social

2. Cules son los procesos que originan la cuestin social en Chile?

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Unidad 2
III. Analice
Observe con detencin las imgenes que le presentamos y responda las preguntas
que se encuentran a continuacin.

1. Qu diferencias pueden observarse entre los mineros de nes del siglo XIX y
los actuales?

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2. En qu sirvieron para los actuales trabajadores las demandas obreras de comienzos del siglo XX? Explique.

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Unidad 2
Autoevaluacin
I. Complete este cuadro marcando, con una cruz, el criterio que mejor representa
el aprendizaje que usted considera haber logrado en cada uno de los contenidos
desarrollados en la unidad.
Contenidos

Comprend
claramente
el contenido
tratado

Debo volver
a repasar
algunos
conceptos

Tengo duNo me
das que
qued nada
resolver con claro
el profesor

Contexto de la cuestin
social
Caractersticas de la
vida de los Sectores
populares
Denicin de cuestin
social
Papel del Estado durante la cuestin social
Las organizaciones de
los trabajadores
Las ideologas de las
organizaciones de los
trabajadores
La relacin entre la
cuestin social y el presente

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Cierre y conclusiones
La cuestin social fue un proceso que permiti a
un importante sector de la sociedad comenzar a
ser partcipe de deberes y derechos, siendo, en
primer lugar, reconocido como un grupo con voz y
con una identidad particular. En este contexto, los
trabajadores comenzaron a desarrollar organizaciones en las que se privilegiaron diferentes miradas acerca de la realidad y de la transformacin de
la misma. Estas organizaciones son an necesarias
en nuestra sociedad.
Como muchos de los procesos de nuestra historia,
la cuestin social sigue teniendo relacin con el
presente en el que nos desenvolvemos. Saber en
qu consisti y los distintos aspectos que involucr, permite observar las estrategias que utilizaron
los hombres y mujeres del pasado para resolver
problemas cotidianos. Asimismo, nos permite ver
que la realidad actual, con sus logros y dicultades, es tambin fruto de las acciones del pasado.

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Unidad 2

Mineros de Chuquicamata, sin fecha, foto Codelco.

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Guerra civil de 1891, Batalla de Placilla. Memoria chilena.

Crisis poltica de 1891


Unidad 3

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Unidad 3
Crisis poltica de 1891
Aproximndonos al tema

1. Lea con atencin el poema. Qu cree que plantea?

Al n la escuadra triunf
gracias a su buena gente
y de pena el presidente
de un balazo se mat.
De esta manera pag
las deudas de la nacin;
estando en la legacin
de vctima sin esfuerzo.
Digo al pblico en mi verso:
Viva la paz y la unin.

Conmemoracin de la
Guerra Civil en Chile,
Rosa Araneda

2. Alguna vez ha escuchado algo sobre lo que narra el texto?

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Situemos el tema
En agosto de 1891, naliz un conicto armado que sacudi al
pas durante ocho meses, en el cual se enfrentaron dos bandos
de la clase poltica:
parlamentaristas y
presidencialistas.
En esta guerra civil la
Armada apoyo a los
primeros y el Ejrcito a
los segundos.

Guerra civil de 1891, Batalla de Placilla. leo de Alfredo Lahaye Chvez.

A partir de dos grandes razones, los diversos historiadores han

explicado esta crisis poltica que pone n a la llamada Repblica Liberal.


La primera es la disputa entre dos posiciones polticas: presidencialistas, quienes, como su nombre lo indica, apoyaban al presidente y defendan mayores
atribuciones para el Poder Ejecutivo y, parlamentaristas, quienes criticaban
lo que crean autoritarismo por parte del presidente ya que consideraban que
pasaba por sobre las atribuciones del Congreso por lo que se deba debilitar
su poder.
La segunda, que en la opinin de varios historiadores estaba detrs de la disputa poltica, era una razn econmica, es decir, la crisis poltica de la poca
cobra fuerza a partir de los intereses econmicos de quienes eran dueos
de las salitreras, ya que se sentan amenazados por las polticas econmicas
adoptadas por el Presidente.
Este proceso de crisis denominado como la Guerra Civil de 1891, pone trmino a un perodo de paz de casi treinta aos y, adems, marca un hito histrico trascendental en nuestro pas que culmina con el triunfo de las fuerzas
parlamentaristas y el suicidio del presidente Balmaceda.
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Unidad 3
Algo de esto yo s
1. Qu entiende usted por guerra civil?

2. Recuerda algn conicto poltico que haya dividido fuertemente al pas?


Cul?

3. Lea atentamente la siguiente armacin referida a la muerte del presidente Balmaceda:


Por primera vez en la historia del pas, una de sus etapas crticas se cierra
con la muerte violenta de un Presidente de la Repblica
Ossa, Juan Luis; Ocaranza, Nicols, Historias del siglo XIX chileno, Santiago,
Ediciones Vergara. p 239.

A. Con qu otro hecho histrico usted relacionara la armacin?

B. Existen hoy temas conictivos que dividan la opinin de los chilenos? Escriba al
menos dos temas en los que usted considera que hoy hay ms de un punto de
vista.

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El pensamiento liberal
El pensamiento liberal fue una de las ideas polticas fundamentales durante el siglo XIX chileno,
inuida por las ideas ilustradas y por las corrientes de opinin pblica en Europa.
El Partido Liberal postul tres grandes objetivos
donde se estamparon dichas ideas: conseguir mayores libertades pblicas e individuales, disminuir
los poderes que tena el presidente de la Repblica segn la Constitucin de 1833, y disminuir la
inuencia de la Iglesia Catlica en los asuntos de
gobierno.

Guerra Civil de 1891, Batalla de la Placilla, Valparaso. En el camino Real en el Alto del Puerto, foto annimo.

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Unidad 3

En 1850, los jvenes liberales ms radicales, como


Francisco Bilbao y Santiago Arcos, crearon la Sociedad
de la Igualdad, destinada a difundir las ideas liberales
de libertad e igualdad.
En 1861 comienza un perodo de mayor ejercicio de
la libertad, junto a un progreso y crecimiento sostenido en otras esferas, denominado Repblica Liberal
o poca de la Expansin, en donde surgieron nuevos
partidos polticos como el Radical y el Democrtico, y
se realizaron reformas a la Constitucin vigente.

Francisco Bilbao Barqun, 1823-1865.

Dentro de las transformaciones importantes realizadas durante esta poca, se puede mencionar la prohibicin de la reeleccin inmediata del presidente de la
Repblica, las garantas de ciertas libertades como la
de enseanza, de reunin y de asociacin, y el culto
privado de quieres no eran catlicos.
Adems de estas transformaciones, se aprobaron
las denominadas leyes laicas que terminaron con las
atribuciones de la Iglesia Catlica para manejar los
registros de nacimientos, muertes y matrimonios; se
fundaron cementerios laicos, se formul una ley de
matrimonio civil y se cre el Registro Civil.

Santiago Arcos Arlegui, 1822 -1874.

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El gobierno de
Balmaceda y
la Crisis de 1891
Si bien Jos Manuel Balmaceda, el ltimo de los
presidentes liberales, fue
electo con el apoyo de su
partido (Partido Liberal),
su programa de gobierno
estuvo caracterizado por
defender la fuerza del Poder Ejecutivo.
A partir de la importancia
del salitre en la economa
nacional, Balmaceda haba concebido la idea de
invertir la nueva riqueza
en obras pblicas de gran
escala, en mejoras educativas y en la modernizacin militar y naval. Por
esa razn, quiso evitar la
entrega de los terrenos
salitreros a monopolios
extranjeros, para reservar
las ganancias al Estado y
ocupar los recursos derivados del salitre en estas
obras, lo que implicaba
nacionalizar dicho recurso.

Jos Manuel Balmaceda, 1840-1891, Memoria chilena.

Los principales ejes de su programa de gobierno se


caracterizaron por una fuerte iniciativa estatal, fomentando el progreso material de diversos sectores:
ampliacin de la cobertura de ferrocarriles, instalacin
de lneas telefnicas, construccin de puentes y caminos, y obras pblicas en general.
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Unidad 3
As, en 1887, se cre un nuevo Ministerio de Obras
Pblicas, a travs del cual se llevaron a cabo las siguientes acciones: construccin de nuevas escuelas,
nuevos edicios de obras pblicas, primera seccin
del ferrocarril trasandino, dique seco de Talcahuano
(dique para la Armada, que anteriormente deba enviar sus buques principales a reparaciones a Europa),
canalizacin del ro Mapocho, largo puente sobre el ro
Biobo, viaducto del ro Malleco.

Guerra Civil de 1891, Regimiento Buin N 1 embarcndose en un tren del ferrocarril trasandino
para dirigirse a Los Andes, mayo de 1891, Memoria chilena.

El programa de gobierno no slo se caracteriz por


la cantidad de obras que se llevaron a cabo, sino por
una prctica poltica indita para la poca como, por
ejemplo, numerosas giras presidenciales con visitas a
las diferentes provincias.

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Antecedentes de la crisis
Desde 1861 se viva un proceso paulatino de reduccin de las atribuciones del presidente, a travs de diversas prcticas del Congreso, mediante las cuales se
fueron limitando y obstaculizando las decisiones del
Poder Ejecutivo.
La concrecin del programa de gobierno de Balmaceda, de carcter modernizador, requera del aumento
de las atribuciones del Ejecutivo. La pugna entre los
integrantes del Parlamento que consideraban excesivas las atribuciones y el poder de decisin del presidente sobre los asuntos pblicos, y un programa de
gobierno que necesitaba de una fuerte iniciativa estatal y de un Ejecutivo con autoridad, fue el detonante
del conicto.

Frente al aumento del poder del Congreso, el presidente requera de la aprobacin de ste para la realizacin de cualquiera de sus proyectos. Balmaceda no
acept someterse a las prcticas parlamentarias que
limitaban su poder y entrampaban la realizacin de su
programa, posicin que le trajo problemas con todo el
Parlamento, incluido su partido.
En esta situacin, el presidente consideraba que el
parlamento no le permita gobernar y decidi aprobar
por s mismo la misma Ley de Presupuesto que haba
regido el ao anterior para poder emprender sus proyectos, y suspender las funciones del Parlamento.
Los parlamentarios consideraron su decisin de aprobar la ley y cerrar el Congreso como fuera de la legalidad e inconstitucional, lo que provoc que se detonara el conicto armado.

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Unidad 3
Con icto armado de 1891
En el estallido de la guerra, la Armada apoy al Parlamento y el Ejrcito se mantuvo el a Balmaceda. Incluso, se ha mencionado en numerosos textos que el
empresariado salitrero de la poca habra cooperado
en el nanciamiento del Ejrcito Parlamentarista.
Este enfrentamiento se extendi por ocho meses y
contempl diversos hechos de violencia. Uno de ellos
es el caso de la masacre de Lo Caas, donde actualmente se encuentra la comuna de La Florida en la Regin Metropolitana, que fue escenario de la sangrienta muerte de 84 jvenes antibalmacedistas. Tambin,
varios enfrentamientos armados como los de Concn
y Placilla, donde nalmente triunfaron las tropas parlamentaristas.

Guerra Civil de 1891, Masacre de Lo Caas, muerte de 84 jvenes antibalmacedistas, Memoria chilena.

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Al darse cuenta de la derrota, el presidente Balmaceda entreg el mando y abandon el Palacio Presidencial, trasladndose a la legacin argentina donde
estuvo oculto durante veinte das en los que se dedic
a escribir cartas a su familia y un testamento poltico.
Finalmente, en septiembre, el da despus de que se
cumpliera el n de su mandato presidencial, Balmaceda se suicid disparndose en la sien.

Guerra Civil de 1891, Batalla de Placilla. Memoria chilena.

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Unidad 3
Consecuencias del conicto
Luego del triunfo de las tropas parlamentaristas se organiz un nuevo gobierno
encabezado por Jorge Montt lvarez, quien para fortalecer al Parlamento introdujo nuevas reformas a la Constitucin de 1833, con el n de legalizar prcticas
que ocurran en el Congreso, y as darles legitimidad.
De este modo, la gran consecuencia que tiene para Chile este conicto, es la instauracin de un nuevo rgimen de gobierno, caracterizado por el dominio del Parlamento en la vida poltica, dejando en un segundo plano al presidente. Por esta
razn, se habla que en Chile desde 1891 hasta 1925, existi un parlamentarismo
a la chilena.

Guerra Civil de 1891, Batalla de Concon, leo de Manuel Espinoza Salas.

Sin embargo, con este nuevo sistema no se resolvieron


los grandes problemas del pas, sino que, por el contrario, se produjo un estancamiento ya que las iniciativas
eran frenadas en el Congreso. Prcticamente todas las
decisiones deban pasar en ltima instancia por el Parlamento, en donde nalmente se concentraba el poder.
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Con frecuencia se interpelaba a los ministros, es decir,


se hacan acusaciones por sus actos como funcionarios, lo que generaba tambin constantes rotativas de
los mismos, dejando sin capacidad de contar con polticas ms continuas al Ejecutivo.
Por otra parte, en trminos econmicos, el programa de Balmaceda de nacionalizar el salitre qued sin
efecto, lo que hizo que el recurso siguiese en manos
inglesas.
Este parlamentarismo a la chilena desgast bastante
al pas, ya que no fue eciente para dar solucin a
temticas tan importantes como la cuestin social,
la que demostr la necesidad de incluir a los nuevos
actores que estaban surgiendo en Chile, como los sectores populares y la clase media.

Guerra Civil de 1891, Batalla de Placilla, foto Emilio Magnaner, 1891, Memoria chilena.

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Unidad 3
Manos a la obra
I. Analice
Lea el siguiente texto y luego responda las preguntas.
Testamento poltico de Balmaceda
Mi vida pblica ha concluido.
Debo por lo mismo a mis amigos y a mis conciudadanos la palabra ntima de
mi experiencia y de mi convencimiento poltico.
Mientras subsista en Chile el gobierno parlamentario en el modo y forma en
que se le ha querido practicar y tal como lo sostiene la revolucin triunfante,
no habr libertad electoral ni organizacin seria y constante en los partidos,
ni paz entre los crculos del Congreso. El triunfo y el sometimiento de los cados producirn una quietud momentnea; pero antes de mucho renacern
las viejas divisiones, las amarguras y los quebrantos morales para el jefe del
Estado.
//
Este es el destino de Chile, y ojal las crueles experiencias del pasado y los
sacricios del presente, induzcan a la adopcin de las reformas que hagan
fructuosa la organizacin del nuevo gobierno, seria y estable la constitucin
de los partidos polticos, libre e independiente la vida y el funcionamiento de
los poderes pblicos, y sosegada y activa la elaboracin comn del progreso
de la Repblica.
18 de septiembre de 1891.
www.memoriachilena.cl

1. A quines cree usted que el presidente les escribe este texto?

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2. Segn el texto, cul es la advertencia que hace el presidente Balmaceda?

3. Segn Balmaceda, qu debera pasar a partir de las experiencias del pasado?

II. Opine
Trabajo en grupo. A partir de la lectura de los siguientes textos, comente y responda con sus compaeros.
Para impulsar el progreso moral e intelectual en Chile, y para realizar el vasto
programa de obras pblicas a que vengo consagrado, no habr fronteras en
los partidos polticos, encontrar all, en
donde necesite, obreros para el bien comn, soldados de las huestes que levantaran nuevos liceos y escuelas, abrirn
vas, carreteras y construirn puentes y
que ejecutarn con mano rme las vas
frreas por las cuales se derramar la riqueza particular y conduciremos a la nacin a mejores y ms elevados destinos.
Soy hombre de mi tiempo y me debo a los
legtimos anhelos de mis conciudadanos.
Sus deseos pueden condensarse en dos
palabras: la instruccin del pueblo y el fomento de la industria nacional.

Un milln doscientos mil pesos en edicios para escuelas, es algo que no puede
ser, porque no nos hacen falta, y hacerlos de nuevo es enteramente lujo y despilfarro. Esas escuelas existen, si no tan
esplendidas como el gobierno quiere,
bastante buenas para llenar su objeto. Y
aunque no tuviramos en propiedad los
edicios que se propone construir, no sera posible tenerlos en arriendo? Segunda economa que puede y debe hacerse,
los dems edicios que suman ms de un
milln de pesos. Entre ellos, aparece una
Academia Militar, tenindola en buen estado; una Escuela de Medicina, que tambin la tenemos; un internado de 400.000
pesos, que tambin lo tenemos: todo intil

Discurso de Manuel Balmaceda pronunciado en Curic y publicado en La Tribuna


de Santiago, octubre de 1888.

Discurso en el Congreso del poltico conservador Carlos Walker Martnez.

Citado por Silva Vargas, Fernando, Pensamiento


de Balmaceda, Chile, Editorial Jurdica, 1974.

Citado en Ramrez Necochea, Hernn, Balmaceda


y la Contrarrevolucin de 1891, Santiago, Editorial Universitaria, 1969.

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Unidad 3
1. En qu consideran ustedes que tiene razn cada uno de los discursos?
Discurso de Balmaceda

Discurso de Walker Martnez

2. Segn Balmaceda, en qu deben invertirse los dineros del Estado?

3. Cul es la crtica que hacen sus adversarios frente a estos gastos?

4. Como grupo, si ustedes tuvieran que administrar el dinero del pas, en qu


lo utilizaran? Comenten sus posturas, argumentando las razones de por qu
realizaran esos gastos. Posteriormente, stas se pueden debatir en una mesa
redonda con el resto de los compaeros.

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Actividades de sistematizacin y autoaprendizaje


I. Sintetice
Complete el siguiente mapa conceptual.

II. Reexione
Lea atentamente el siguiente texto y responda las preguntas.
Balmaceda no quiso seguir la poltica de su antecesor, Domingo Santa Mara,
que se expresaba en su famosa frase: dejo que los gringos trabajen adentro
(en las provincias salitreras) y yo los espero en la puerta (para cobrarles los
impuestos)
Sealaba Balmaceda en Iquique que preferible sera que aquella propiedad
(la salitrera) fuese tambin de chilenos.
Extracto de discurso relativo a la industria del salitre en 1889.

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Unidad 3
1. Qu era lo que propona Balmaceda con respecto al salitre?

2. Por qu cree que esto le trajo problemas con la clase dirigente?

3. Qu benecios cree usted que hubiera trado que el salitre hubiese estado en
manos nacionales?

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III. Analice
Observe la caricatura y
responda a las preguntas.

Caricatura El rbol de los destinos, publicada en peridico satrico El Padre Padilla,


1886, donde aparece el Presidente Balmaceda.

1. Qu cree que representa el rbol en la imagen?

2. Pensando en el proyecto llevado a cabo por Balmaceda durante su gobierno,


qu cree usted que representan los frutos del rbol?

3. Cree usted que existe relacin entre la caricatura y los antecedentes de la Guerra Civil? Argumente su respuesta.

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Unidad 3
Autoevaluacin
I. Complete este cuadro, marcando con una cruz, el criterio que mejor representa
el aprendizaje que usted considera haber logrado en cada uno de los contenidos
desarrollados en la unidad.

Contenidos

Comprend
claramente
el contenido
tratado

Debo volver
a repasar
algunos
conceptos

Tengo duNo me
das que
qued nada
resolver con claro
el profesor

Contexto anterior a la
Guerra Civil
Pensamiento liberal
Programa y gobierno
de Balmaceda
Antecedentes y desarrollo del conicto
Consecuencias de la
Guerra Civil

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Cierre y conclusiones
La Guerra Civil de 1891 represent para Chile la crisis de la clase dirigente, expresada en dos posturas
polticas antagnicas: parlamentarios y presidenciales. Ambas corrientes de pensamiento contemplaban proyectos distintos para el pas, que fueron
incompatibles.
Durante el gobierno del presidente Balmaceda, esta
crisis se agudiz tanto por su programa econmico que buscaba nacionalizar el salitre, como por su
programa poltico que buscaba fortalecer el poder
del Ejecutivo.
El triunfo de las fuerzas congresistas gener un
vuelco importante en la vida poltica chilena, ya que
se instaura, hasta 1925, un sistema parlamentario
que le quita al Ejecutivo las atribuciones que haba
tenido desde 1833, disminuyendo la autoridad del
presidente. A su vez, la riqueza salitrera sigui en
manos extranjeras, sin cambios.
Esta Repblica Parlamentaria no funcion en forma
eciente debido a que el Congreso tena poca continuidad y frenaba diversas iniciativas que comprometan los intereses de los mismos parlamentarios
por sobre el inters comn de Chile.

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Unidad 3

Transporte de salitre hacia las chancadoras, foto annimo, 1925.

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Unidad 3

IMPORTANTE
En el marco de la poltica de igualdad de gnero impulsada por el
Gobierno de Chile, el Ministerio de Educacin se esfuerza en utilizar
un lenguaje con conciencia de gnero, que no discrimine ni marque
diferencias entre hombres y mujeres.
Sin embargo, nuestra lengua propone soluciones muy distintas para
su uso, sobre las que los lingistas no han consensuado acuerdo.
En tal sentido y con el n de evitar la sobrecarga grca y visual
que supondra utilizar en espaol o/a para marcar la presencia
de ambos sexos, hemos optado por utilizar el clsico masculino
genrico (tanto en singular como plural), en el entendido que
todas las menciones en tal gnero representan siempre a todos/as,
hombres y mujeres por igual.

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