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Germn IBEZ

Libertad o
Muerte!
Historia de la
Revolucin
Haitiana
Juan Francisco
MARTNEZ PERIA

Nos encontramos al leer el libro de Martnez Peria con un trabajo formidable, que
acredita una notable erudicin del autor, un profundo conocimiento del estado de la
cuestin en torno a la Revolucin Haitiana, y una lmpida escritura que trasunta y transmite
la empata hacia la originalsima revolucin de los esclavos negros de Saint Domingue. La
importancia de la publicacin de esta obra, ms all de sus mritos intrnsecos, resultar
obvia si recordamos la relativa escasez de los trabajos dedicados a la Revolucin Haitiana
en lengua hispana, situacin que como seala el propio Martnez Peria llega al ridculo en
el propio pas del autor (Argentina) donde se registran solo tres libros a propsito del tema.
Este libro viene por tanto a cubrir un vaco, logrando, por mrito de la gil prosa de
Martnez Peria, conformar un material valioso tanto para el investigador y estudioso de
habla hispana, ya familiarizado con el tema, como para pblico ms vasto de no
especialistas, deseosos de adentrarse en una de las ms originales experiencias
revolucionarias. Desde luego, esa relativa ausencia de bibliografa en castellano no es una
casualidad, y Martnez Peria toma nota de ella al tiempo que con perspicacia nos alerta
tambin sobre la distancia que existe entre el enorme volumen de estudios referidos a las
revoluciones modernas metropolitanas y la mucha ms modesta cantidad que en lengua
francesa o anglosajona se dedican al proceso revolucionario haitiano. En esto advierte el
autor una clara muestra de la persistencia de una matriz eurocntrica en los estudios
histricos y las ciencias sociales, cuestin que no es ajena a la audaz tesis de Martnez Peria
de considerar a la Revolucin Haitiana como la primera revolucin descolonial de
la Modernidad.
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En efecto, la investigacin de Martnez Peria nos introduce por el camino de una


reflexin crtica sobre la conformacin del racismo como uno de los rasgos centrales de la
Modernidad eurocntrica y colonial. La tesis de la revolucin descolonial, explorada con
solvencia por el autor a lo largo de su trabajo, permite vincular estrechamente la
caracterizacin de un colonialismo histrico concreto con el ms vasto proceso de
racializacin de la fuerza de trabajo de las periferias. Difcil no advertir las implicancias
que estudios como el que aqu comentamos tienen para futuras investigaciones sobre la
expansin capitalista /colonial. Pero la obra de Martnez Peria tiene un impacto ms directo
en relacin a la perspectiva descolonial: el rescate, a travs de la investigacin de un
proceso histrico concreto, de la praxis liberado de sujetos negados e invisibilizados por la
matriz eurocntrica. Los estudios descoloniales, a veces criticados por su nivel de
abstraccin, ganan con la investigacin de Martnez Peria el riguroso aporte de un trabajo
sobre un proceso concreto.
Siendo muy importante lo hasta aqu mencionado, no es la nica faceta del trabajo de
Martnez Peria que merece ser destacada. Enumeremos algunos problemas sobre los cuales
el libro que comentamos contribuye a echar luz. Por cierto que debemos aludir en una
primera aproximacin a la importancia de esta investigacin al efecto del conocimiento de
los acontecimientos que conformaron la Revolucin Haitiana, los intereses y expectativas
de los distintos actores sociales, y una ajustada periodizacin del proceso revolucionario.
Ordenados cronolgicamente, los captulos de Libertad o Muerte! Historia de la
Revolucin Haitiana, facilitan la comprensin y la visin de conjunto del vasto cmulo de
sucesos que conformaron la Revolucin.
Pero tambin nos permite esta obra destacar desde originales ngulos el proceso
revolucionario-independentista hispanoamericano que se desencadena pocos aos despus
de la independencia de Hait. La muy abundante historiografa americanista omiti las
referencias a Hait y su revolucin de esclavos, o a lo sumo la confin al marginal y apenas
decoroso lugar de antecedente de las revoluciones hispanoamericanos (igual suerte corri
durante muchos aos la revolucin andina de 1780). La obra de Martnez Peria cuestiona
medularmente ese lugar comn de la historiografa convencional. En un sentido ms
general, este trabajo tiene una enorme relevancia en el estmulo para los estudios
comparativos sobre las revoluciones modernas y contemporneas. La crtica a la matriz
eurocntrica de la Modernidad esbozada en la investigacin de Martnez Peria permite
alumbrar el estudio de los procesos revolucionarios de las regiones colonizadas superando
la idea de que stos son meros reflejos y consecuencias de las revoluciones metropolitanas,
o que stas ltimas constituyen algo as como el modelo clsico que ordena al resto de
acuerdo con la distancia presunta con respecto al arquetipo original.
No podemos terminar esta resea sin aludir a otras dos fundamentales cuestiones. Una
de ellas es que el trabajo de Martnez Peria se inscribe tambin, con resonancias propias, en
la tradicin de los estudios histricos sobre la negritud. Aunque no sea el especfico objeto
de estudio, el verstil conocimiento del autor sobre esa tradicin y la importancia de la
Revolucin Haitiana en la afirmacin visceral de la negritud como paradigma por
destacados intelectuales negros caribeos, claramente ponen de relieve la convergencia de
estas problemticas. La otra cuestin es la del genocidio y su relacin con los colonialismos
histricos y las formas de la dominacin. Son sobrecogedoras las palabras del General
Leclerc en carta al Emperador Napolen sealando la necesidad de destruir a todos los
negros como nica manera de vencer. Aqu nos encontramos con un campo an en gran
medida inexplorado, pues tanto las descripciones que nos acercan a esos

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horrores como las reconstrucciones estadsticas que hasta ahora han estado presentes en la
historiografa convencional, no han terminado de desanudar la ntima conexin entre
genocidio, expansin capitalista, los colonialismos concretos y la perdurable matriz
eurocntrica. El presente trabajo de Martnez Peria puede introducirnos en estos azarosos
caminos, que deseamos fructifiquen en futuras investigaciones.

Ficha tcnica del libro:

Ttulo:

Libertad o Muerte! Historia de la


Revolucin Haitiana

Autores:

Editorial:
Nmero de pginas:

Juan Francisco Martinez Peria

Buenos Aires, Ediciones del CCC, 2012


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