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EL ESPAOL EN CATALUA

(Lenguas condicionadas y nacionalismos exaltados)


Rafael del Moral

RESUMEN
La convivencia del espaol y el cataln en Catalua (Espaa) experimenta en las ltimas
dcadas un conflicto de identidad, un enfrentamiento entre lenguas que no se produce
en otros territorios ambilinges, y tampoco en otros dominios catalanfonos. Esta comunicacin expone las razones de los desencuentros y sugiere un procedimiento para
el anlisis. Considera igualmente los principios de respeto entre unos y otros hablantes
y los choques de las polticas lingsticas con los principios elementales de la evolucin
y reciprocidad de las lenguas. Todo ello en busca de una teora general sociolingstica
sobre la pertenencia (lengua propia) y la adquisicin (lengua adquirida) de los cdigos
de comunicacin y sus usos. La ponencia se inspira en mi reciente libro Las batallas de
la ee: lenguas condicionadas y nacionalismos exaltados, ensayo que desvela las discrepancias entre los planes de los gobiernos de Espaa, centrales o autonmicos, y los principios naturales de seleccin y uso de las lenguas.
Palabras clave: ambilingismo, bilingismo, lengua condicionada, lengua propia, lengua
adquirida, poltica lingstica, espaol, castellano, cataln, valenciano, Catalua, genocidio lingstico.
ABSTRACT
For the last decades the coexistence of Spanish and Catalan has experienced an identity
crisis, a clash between the languages that is not apparent in other ambilingual territories
or other Catalan-speaking regions. This paper will show the reasons behind these misunderstandings and will advance a procedure to analyze them. It will also consider principles of respect between each of the language speakers as well as how linguistic politics
clash with basic principles related to the evolution and reciprocity of languages. These
concepts will be grounded in general socio-linguistic theory concerning the feelings of
belonging (mother tongue) and of learning (forein language) and the respective communication codes of their users. This presentation draws from my recently published book
Las batallas de la ee: lenguas condicionadas y nacionalismos exaltados, a study that
reveals the discrepancies among the Central and autonomous Spanish governments
blueprints and arrangements, natural selection principles and language usage.
Key words / concepts: ambilingualism, bilingualism, conditioned language, native language, language acquisition, linguistic politics, Spanish, Castellano, Spanish in Spain, Catalan, Valencian language, Catalua, linguistic genocide.

EL ESPAOL EN CATALUA

l contenido de este artculo puede resultar hiriente, contrario a las ideas que unos
pueblos se hacen sobre sus lenguas cuando ambas viven en contacto. Si alguno de
ustedes no est de acuerdo con lo que voy a decir, le ruego que perdone las interpretaciones o los matices. Mis palabras fluyen limpias de injuria, y al servicio cabal de la
sociolingstica.
Tres periodos en la historia de la lengua catalana
La historia de la lengua catalana transcurre en tres etapas: la monolinge, la ambilinge y otra muy reciente, la de la ruptura.
a) El periodo monolinge se extiende desde las ms antiguas muestras de identidad hasta los inicios del siglo XVI. Durante esa etapa medieval de algo ms de tres siglos
el cataln es lengua nica y habitual de sus hablantes, y desarrolla en Valencia, donde
es llamado valenciano, una literatura que ocupa un lugar de privilegio entre las grandes
de la humanidad.
2. El periodo ambilinge abarca los cinco siglos siguientes y se inicia cuando la
vitalidad de la lengua se desvanece porque sus hablantes, que pertenecen a la corona
de Castilla, se apropian del castellano, lengua imperial, para el uso habitual de la comunicacin. La lengua del imperio eclipsa tambin al valenciano, gallego, vasco, asturiano
y aragons. De la misma manera el latn haba oscurecido a las lenguas mediterrneas
de la antigedad; y el toscano, hoy ms conocido como italiano, por la misma poca, a
las docenas de lenguas de la pennsula itlica. El proceso no esconde violencia ni imposicin. Son los hablantes quienes se apropian de una lengua que les resulta til. Un caso
ms reciente lo encontramos en la India y la adopcin del ingls.
Desde entonces, y hasta ahora, el cataln y las otras lenguas hispnicas viven su
periodo de observacin del mundo compartido con el castellano, que se instala en la
cotidianeidad con la misma naturalidad que las lenguas maternas, es decir, sin esfuerzo
alguno, con toda llaneza y sencillez, sin tapujos.
3. El periodo de ruptura se inicia a principios de los aos 1980 cuando Espaa
se divide para su administracin en diecisiete autonomas. Buena parte de las competencias se concedieron a las regiones, y stas desarrollaron sus propias leyes. Fue entonces cuando los poderes pblicos autonmicos, en un paradjico intento de identificacin, sealaron como lenguas propias de Catalua, del Pas Vasco y de Galicia al cataln, gallego y vasco, respectivamente. Un embarazoso error, en mi opinin, porque falt
considerar que mucho ms propio de los citados territorios es el espaol, lengua tambin propia o materna de sus hablantes asentada durante ms de treinta generaciones.

EL ESPAOL EN CATALUA

Las claves del desafo catalanista


Con normativas tan favorables a las lenguas regionales, los poderes pblicos autonmicos dictaron leyes que debilitaban las normas elementales de respeto y convivencia, y que condicionaban la libertad de quienes solo hablan castellano, que son mayora en esa y en todas las demarcaciones.
Pero el caso del cataln de Catalua se hizo ms complejo. Veamos las razones.
Se habla cataln o valenciano o balear, que as pueden llamar sus hablantes a la
lengua, en los siguientes territorios administrativos:
1. La ciudad de Alger en la isla italiana de Cerdea, donde sus hablantes pueden
llamarlo alguers
2. El territorio francs del Roselln donde la ciudad ms poblada es Perpin.
3. El Principado de Andorra, donde convive con el francs y el espaol, pero
tampoco cuenta con hablantes monolinges.
4. La Comunidad Autnoma de Aragn
5. La Comunidad Autnoma de Catalua donde la ciudad ms poblada es Barcelona.
6. La Comunidad Autnoma de las Islas Baleares donde sus variedades pueden
recibir el nombre de malloqu, menorqu o ibicenco.
7. La Comunidad Autnoma de Valencia, donde recibe el nombre de valenciano.
8. Y la Comunidad Autnoma de Murcia, donde es tambin llamado valenciano.
Durante unos cinco siglos los hablantes de cataln-valenciano-balear lo han sido
tambin de italiano, francs o espaol como lengua complementaria. Pero en las ltimas
dcadas un sector de los hablantes ambilinges de Catalua, y solo ellos, reivindican su
lengua, desde el poder, como nica en su dominio autonmico. Para ello han tomado
medidas para frenar y eclipsar la presencia del espaol, que pueden resumirse en las
siguientes:
- Desaparicin como lengua vehicular
en la enseanza. En Catalua se puede estudiar en francs, en ingls, en italiano o en alemn, pero no en castellano.
- Prohibicin de su uso en la administracin (consultas, folletos, documentos, impresos, correspondencia, indicaciones de trfico).
- Ausencia del castellano en tantas
cuantas indicaciones pblicas se esparcen
por el territorio ambilinge.
- Prohibicin de rotular en castellano,
nica lengua que llega a todos los hablantes,
y sancin econmica a quienes lo hacen. Las
otras lenguas del mundo, sin embargo, estn
autorizadas.
Necesitaramos una estadstica que
mostrara con transparencia cuntos son los
catalanes monolinges y cuntos los ambilinges, pero ese es el secreto mejor guardado.

EL ESPAOL EN CATALUA

Para enmascararlo, no se pregunta en las encuestas por la lengua materna o propia de


los hablantes, sino por si entiende, lee, habla o escribe, que es la mejor manera de confundir los resultados. Es sabido que mostramos una tendencia natural a engrandecer
conocimientos, y mucho ms en lo que se refiere al de las lenguas cuando nadie ha de
comprobarlo. De esa manera la implicacin del ciudadano con el cataln es, como cabra
esperar, casi absoluta. La misma encuesta en Extremadura, donde el estudio de una lengua extranjera es obligatorio en todos los centros de enseanza, podra deducir que el
ochenta por ciento de los jvenes extremeos leen, entienden, hablan o escriben en
ingls.
Los catalanes monolinges, especialmente los jvenes, imposibilitados para cursar estudios en castellano, lo hacen en cataln y se protegen, si lo desean, con la consigna que el gobierno regional ha dictado de manera subrepticia, que conocer dos lenguas es un bien, por lo tanto nosotros somos ms que el resto de espaoles, pues ellos
solo hablan una. La demaggica consigna oculta lo innecesario de obligar a una comunicacin en la lengua menos til, y sobre todo la privacin de un bien inalienable: la libertar para elegir la lengua en que uno quiere formarse.
El cataln de Catalua, que no el hablado en las otras siete demarcaciones administrativas, se alza as como una lengua que pretende erradicar al espaol de su territorio, aunque el espaol sea el nico idioma comn de los catalanes. Es fcil encontrar
museos o exposiciones donde, ajenos a los ms elementales principios de respeto a la
lengua materna, se usa el cataln y el ingls, y no el espaol. Cuando visit hace unos
aos la exposicin de los Guerreros de terracota de Xian, un video en cataln se proyect
de manera obligada para los visitantes, mayoritariamente espaoles de distintas procedencias, aunque, eso s, con subttulos en ingls.
No aadir, por innecesario, que el conflicto no se repite en ninguna de las otras
legislaciones europeas sobre la presencia de lenguas minoritarias en sus territorios.
DOMINIOS AMBILINGES DEL CATALN-VALENCIANO
Hablantes
Territorio
Pas
Poblacin
ambilinges
Catalua
Esp
7.500.000
2.700.000
Valencia
Esp
5.000.000
2.000.000
Baleares
Esp
1.120.000
400.000
Roselln
Fra
450.000
35.000
Aragn
Esp
1.300.000
33.000
Andorra
And
77.000
26.000
Alguer
Ita
44.000
8.000
Murcia
Esp
1.500.000
350
TOTAL
16.991.000
5.169.350

Lengua
ppal
espaol
espaol
espaol
francs
espaol
esp/fra
italiano
espaol

Poltica
Lingstica
Imposicin del cataln. Eclipse imposible del castellano.
Libre eleccin de la lengua de enseanza
Variaciones segn el gobierno regional.
Sin poltica lingstica. Iniciativas catalanistas municipales.
Sin poltica lingstica. Los hablantes no la solicitan
Tres lenguas habituales. Libertad de eleccin.
Sin poltica lingstica.
Sin poltica lingstica.

Diremos, para resumir, que las lenguas propias de Catalua son, desde el siglo
XVI, dos, el cataln y el castellano. Desde entonces los grandes escritores de Catalua
suelen elegir, pues poseen ambas con igual destreza, el castellano. Si en el pasado hubo
hablantes monolinges de cataln, hoy ya no existen. Los monolinges de castellano
superan, como hemos dicho, a los ambilinges, pero las polticas lingistas, sin embargo,
se conciben como si solo existiera una lengua propia en Catalua, el cataln.
Se ha instalado la moda, incentivada por las clases polticas, de expresarse en
cataln sin tener en cuenta la lengua del interlocutor porque los nacionalistas exaltados
han decidido, en falsa reciprocidad, que los hablantes monolinges deben entenderlos

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como ellos entienden el castellano. El ningn otro momento de la historia de la humanidad se ha desarrollado, a mi entender, tanta irracionalidad en las polticas lingsticas.
Y se expresan algunos hablantes con tal ligereza y arrogancia que empieza a ser
educado en Catalua humillar a los monolinges. Y ha llegado a tal extremo la exigencia
que resulta obligatorio mostrar conocimientos de cataln en distintos grados, aunque
los ambilinges sean minoritarios. De cualquier manera, y en contra de todo principio
elemental de convivencia, se impone en muchos ambientes por iniciativa del grupo ms
fuerte la lengua menos til.
Sobre la pertenencia y adquisicin de las lenguas
Las lenguas son cdigos, instrumentos de comunicacin. La pertenencia al gnero humano exige conocer, de manera natural, sin esfuerzo especfico, una lengua, dos
o ms, y usarlas como propias o maternas. Y aadir, en su caso, con voluntad de aprendizaje, no ya como natural, alguna o algunas ms que contribuyan a completar la formacin. Las lenguas heredadas ms las adquiridas forman el repertorio de idiomas de un
hablante.
Estos cdigos se instalan en el cerebro mediante dos procedimientos bien diferenciados. El primero es natural y ocupa un lugar de privilegio durante los primeros aos
de vida. Es un suave proceso de captacin tan fcil de observar cmo difcil de explicar.
El hecho es que los trminos, cdigos y normas se acomodan, sin esfuerzo, sin enseanza especfica, en el entendimiento. En las familias de padres de distintas lenguas
maternas o en territorios ambilinges pueden instalarse dos con la misma facilidad, y a
veces tres. En Samarcanda, por ejemplo, sus hablantes heredan una variedad del persa
llamada tayico, pero la poblacin conoce el uzbeco, que es la lengua nacional, y tambin
el ruso, que es la lengua de desarrollo cultural. Necesitan todas para cubrir las mismas
necesidades que hablantes de otros dominios cubren con dos, y otros con una.
Llamo a los hablantes de lenguas propias o maternas monolinges, ambilinges
o plurilinges segn necesiten una, dos o tres o ms para comunicarse. Para este proceso natural de acomodo no siempre est el cerebro disponible. La predisposicin se
muestra receptiva hasta los seis o siete aos. Hasta los quince deja que se instale cualquier lengua sin esfuerzo. A partir de los veintitrs muy poco se puede aadir. Los cauces
intelectivos cristalizan en proceso irreversible. Comparto, sin embargo, con otros tericos la variedad de excepciones que estos principios generales despliegan.
Visto as, y para evitar confusiones, llamo lengua propia a lo que tradicionalmente se ha llamado lengua materna, es decir, aquella que, instalada en la infancia, se
aleja de un proceso especfico de estudio para su adquisicin. Las lenguas propias sirven
de base para la valoracin subjetiva del individuo con respecto a las lenguas que ms
tarde aade. Toda la articulacin no asimilada en el periodo de aprendizaje de lenguas
propias se convierte en sordera lingstica.
A las que se instalan mediante un estudio especfico las llamo lenguas adquiridas, y a sus hablantes bilinges o plurilinges.

EL INDIVIDUO Y Propias
SUS LENGUAS
Adquiridas

UNA
Monolinge

DOS
Ambilinge
Bilinge

TRES O MS
Plurilinge
Polglota

EL ESPAOL EN CATALUA

Los anglfonos disponen de una sola lengua propia, y no se prestan a aadir otra
en ningn grado de destreza. Y nadie considera, salvando las distancias, que sean por
ello ms idiotas que los bilinges, polglotas, ambilinges o plurilinges. Quienes tenemos al espaol, francs, alemn o ruso como lengua propia necesitamos distintos grados
de bilingismo con el ingls, pero no un conocimiento absoluto. Miles de espaoles pierden el tiempo y el patrimonio en cursos de idioma superfluos, o muy poco necesarios.
Por eso en algunas universidades, entre las que esta se incluye, se ensea el espaol con
fines especficos, y no con voluntad totalizadora. Queda claro que no parece esencial
aprender chino, ni bengal, aunque sean lenguas muy habladas, y tampoco polaco, y ni
siquiera sueco, aunque sean lenguas vecinas. La lengua aadida nunca alcanza el grado
de destreza de la propia.
Los beros, los galos y los etruscos son ejemplos de hablantes que fueron ambilinges con el latn durante no sabemos cunto tiempo, y que luego perdieron su lengua
al encontrar ms eficacia en el manejo del latn, la lengua imperial. Cuando un pueblo
usa una lengua materna y cambia a otra pasa por un periodo que puede durar siglos en
el que sus hablantes son ambilinges.
Para sealar esta situacin transitoria llamo condicionada a la lengua
que languidece. Las lenguas condicionadas estn en peligro porque sus hablantes se sirven cada vez ms de la lengua condicionante, y eso viene sucediendo con el ingls frente
a los centenares de lenguas de la India; con el polaco frente al casubio; con el francs
frente al bretn, al alsaciano o al cataln rosellons; con el italiano frente al cataln alguers; y con el castellano frente al aragons, asturiano, gallego, valenciano y vasco. Y
tendra que suceder tambin con el cataln de Catalua, pero los polticos de ideologa
nacionalista, tan ajenos, a mi parecer, a los principios de la evolucin de las lenguas, han
forzado o pretenden forzar el desarrollo natural.
Jordi, nacido en Francia, es hijo de madre catalanohablante que ha desarrollado
su profesin en Francia, que redact en cataln su tesis doctoral; que aprendi francs
en la infancia, y que imparte clases de lingstica espaola en la universidad de Bretaa.
Difcilmente se puede encontrar un ejemplo mejor ajustado para un uso plurilinge familiar y cultural de las tres lenguas. Jordi, como caba esperar, es ambilinge de cataln,
lengua de su madre, y francs, lengua de su padre, y se va a casar con francfona monolinge. La lengua familiar va a ser, por imposicin social, el francs, mientras que el
cataln de Jordi quedar relegado a un uso familiar cada vez menos frecuente. No lo
transmitir. La fundacin de una nueva familia es el ambiente natural para la prdida de
las lenguas que viven en contacto con otra ms universal.
No entrar en condicionantes polticos para no enturbiar mi ponencia. Los lingsticos que tomo en consideracin pertenecen a los cauces naturales de las lenguas y
su transcurrir en el tiempo. Las lenguas son elegidas de manera natural por los hablantes
y no van ganando espacios con machetes y metralletas. Los hijos de Jordi no nacern
plurilinges como su abuela, ni ambilinges como su padre. Sin derecho a elegir, sern
monolinges de francs y nadie se va a rasgar las vestiduras. No hay razn para pensar
que el hijo de Jordi vea limitadas con su monolingismo sus posibilidades de comunicacin. Es la familia y su entorno quienes otorgan, sin pamplinas, las lenguas que nos han
de servir de cdigos tiles de comunicacin.
A una de las dos lenguas de los hablantes ambilinges territoriales, la que resulta
insuficiente para la comunicacin total, la llamamos lengua condicionada. Las lenguas
condicionadas no existen en hablantes monolinges. Irremediablemente se aade otra

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con las sencillas maneras de las lenguas maternas. El caso del cataln no es una excepcin. Tienen asiento en Europa ms de cuarenta lenguas condicionadas. Unas veces sus
hablantes necesitan el francs, como los de bretn o alsaciano; otras el ingls, como los
de gals o irlands; otras el italiano, como los de veneciano, calabrs o sardo; otras el
ruso, como los de trtaro, georgiano, uzbeco, ostico, moldavo, kirguiso o bielorruso; y
otras el espaol, como los de cataln, valenciano, gallego o vasco, pero tambin, en
Amrica, los de nhuatl, zapoteco, quechua, guaran o araucano por nombrar solo algunos idiomas precolombinos.

AMBILINGISMO
Lombardo e italiano
Calabrs-napolitano e italiano
Siciliano e italiano
cataln (central y balear) y espaol
Gallego y espaol
Veneciano e italiano
Piamonts e italiano
Valenciano y espaol
Ligur e italiano
Sardo e italiano
Occitano y francs
Checheno y ruso
Bretn y francs
Votiaco o Udmurt y ruso
Friulano e italiano
Vasco (vizcaya, guipuzcoa y espaol
Frisn y holands
Avaro y ruso
Ostio (del norte) y ruso
Buriato y ruso
Cabardiano y ruso
Com o ciriano y ruso
Dargnico y ruso
Lezguio y ruso
Cataln rosellons y francs
Inguso y ruso
Com prmico y ruso
Abjaso y ruso
Ostio (del sur) y georgiano
Carelio-laco y ruso
Vasco (suletino, labortano) y francs
Asturiano o bable y espaol
Tabasarano y ruso
Abjaso y georgiano
Corso y francs
Escocs e ingls
Mar o cheremis y ruso
Irlands, erse e ingls
Gales e ingls
Romanche o retio y alemn
Nncico y ruso
Sorbio o sorabo y alemn
Ladino o dolomita e italiano
Casubio y polaco

PAS

HABLANTES

Italia (Lombarda)
Italia (Calabria)
Italia (Sicilia)
Espaa (Cat. y Baleares)
Espaa (Galicia)
Italia (Venecia)
Italia (Piamonte)
Espaa (Valencia)
Italia (Liguria)
Italia (Cerdea)
Francia (Sur)
Rusia (Chechenia)
Francia (Bretaa)
Rusia (Udmurt)
Italia (Friul)
Espaa (Pas Vasco)
Holanda (Frisia)
Rusia (Daguestn)
Rusia (Osetia)
Rusia (Buriatia)
Rusia (Cabardiano)
Rusia (Komi)
Rusia (Daguestn)
Rusia (Daguestn)
Francia (Roselln)
Rusia (Ingusetia)
Rusia (Komi)
Georgia (Abjasia)
Georgia (Osetia)
Rusia (Carelia)
Francia (Pas Vasco)
Espaa (Asturias)
Rusia (Daguestn)
Georgia (Abjasia)
Francia (Crcega)
Reino Unido (Escocia)
Rusia: (Mari)
Irlanda
Reino Unido
Suiza (Grisones)
Rusia (Nenets)
Alemania (Sajonia)
Italia (Alpes)
Polonia (Casubia)

9.140.000
7.800.000
4.800.000
4.000.000
2.604.000
2.210.000
2.000.000
2.000.000
1.920.000
1.492.000
920.000
898.000
813.000
713.000
702.000
641.000
613.000
604.000
463.000
453.000
367.000
354.000
353.000
295.000
263.000
253.000
147.000
119.000
118.000
117.000
102.000
100.000
97.000
88.000
81.000
79.000
66.000
62.000
62.000
41.000
30.000
25.000
20.000
3.000

USO ESCRITO
escaso
escaso
escaso
oficial
oficial
escaso
escaso
oficial
escaso
escaso
raro
si
si
s
raro
s
raro
si
s
s
s
s
si
si
si
si
si
si
si
escaso
escaso
escaso
si
si
escaso
si
s
oficial
si
oficial
escaso
raro
raro
raro

TRANSMISIN
FAMILIAR
si
si
si
s
s
si
si
s
si
si
escasa
si
estable
s
apenas
s
apenas
rara
estable
apenas
en receso
s
rara
rara
estable
estable
estable
estable
estable
es receso
en receso
estable
estable
apenas
en receso
en receso
en receso
apenas
en receso
estable
s
en receso
en receso
no

EL ESPAOL EN CATALUA

Argumentos de los partidarios de la catalanizacin de los monolinges de Catalua


Tal vez los nacionalistas exaltados no conocen o no quieren conocer la situacin
de territorios ambilinges, o si lo conocen, reconocen que esos principios no van con
ellos. Por eso he odo decir que la implantacin del espaol en Catalua fue un genocidio
lingstico. Lo dicen quienes se adscriben a una generacin de ambilinges fanticos
que se han propuesto envolver toda su vida en cataln, y solo en cataln, aunque el
proyecto resulte imposible. Y defienden que quien viva en Catalua deba hablar cataln
porque es la lengua propia de la regin, y el castellano la invasora.
Bastara revisar la historia para comprobar que las lenguas se agrandaron o achicaron con la naturalidad y libertad que desearon sus hablantes. Cmo habra que explicar la expansin del griego por el Mediterrneo o del latn en las Galias o del ingls en
las Islas Britnicas o del espaol en Amrica? Ni Alejandro Magno, ni Julio Csar, ni las
tropas germnicas ni los conquistadores Corts y Pizarro contribuyeron a la extensin
del griego, el latn, el ingls o el castellano mediante pacficas charlas, sino con crueles y
violentas batallas sin respeto alguno a los conquistados, a quienes podan quitarles la
vida, pero no sus lenguas. Tampoco las impusieron. Por eso permanecen muchas de ellas
y tambin muchas de las que han desaparecido lo habran hecho sin la presencia de la
lengua de los conquistadores.
No entrar en cuestiones ms propias de historiadores que de sociolingistas.
Por eso no hablemos de los motivos ms o menos justificados de las guerras quienes
somos partidarios de la paz, pero s de la imposibilidad de cambiar la historia. Estamos
donde estamos y tenemos las lenguas que tenemos por razones absolutamente ajenas
a nuestra voluntad. Ningn monolinge actual de Catalua es responsable poltico del
pasado. Probablemente no estamos de acuerdo con las fronteras polticas, relativamente fcil de cambiar. Las fronteras lingsticas, sin embargo, pertenecen a un patrimonio inviolable en pocas generaciones, aunque s manipulable. Ninguna de las personas que actualmente viven en el planeta podr ver el desalojo de la lengua ms hablada
en Catalua, que es el espaol.
Los hablantes ambilinges lo son con toda naturalidad, con los modos naturales
de la evolucin de las lenguas. No es una insuficiencia nacer monolinge, ambilinge o
plurilinge, sino una situacin tan natural como nacer hombre o mujer, rubio o pelirrojo,
bajito o grandulln.
Otros argumentos en boca de ambilinges o de bilinges ms o menos diestros
en cataln minimizan la afrenta al considerar que ms vale favorecer la lengua ms dbil
para que alcance el nivel de la ms hablada. Resulta difcil hacerles entender que las
lenguas ni son nobles ni son mendigos, sino rasgos intrnsecos de sus hablantes, y que
todas las lenguas son ricas o pobres en funcin de lo que deseen hacer de ellas sus propietarios.
Los lingistas espaoles expresaron su opinin en los en los inicios de la exaltacin nacionalista y su extica batalla, pero fueron acallados por un extrao poder que
protege la iniquidad. Ni Enrique Bernrdez, ni Juan Carlos Moreno Cabrera, ni Carme
Junyent abordan la humillacin. El sociolingista Gregorio Salvador y su discpulo Juan
Ramn Lodares s defendieron a los agraviados, pero la vejez de don Gregorio y un
inoportuno accidente de trfico sufrido por el coche del segundo silenciaron la voz de
los dos.
Mi ensayo Las batallas de la ee: lenguas condicionadas y nacionalismos exaltados aborda la situacin de menosprecio hacia los catalanes monolinges. He notado

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cmo los medios de comunicacin que me han entrevistado, salvo alguna excepcin,
frenan las preguntas antes de poner en clara evidencia mi desacuerdo con la poltica
lingstica de las autoridades autnomas catalanas porque ese tipo de crticas no est
de moda. Esa misma actitud silenciosa inspira a la mayora de los partidos polticos, salvo
algn grito sordo y aislado. La defensa de las lenguas condicionadas se alza como reivindicacin de las polticas de izquierda, frente a las actitudes de derecha que se muestran
ms favorables a la unidad lingstica con el espaol. En nuestro pas vecino, Francia,
derechas a izquierdas, extremas o no, coinciden de manera inequvoca en la necesidad
de garantizar al francs como lengua para el entendimiento entre todos los franceses.
Parecidos aires corren por los pases europeos. Para los separatistas catalanes exaltados
la nica manera que encuentran para promocionar y distinguir a una de sus dos lenguas
propias es despreciar a la otra, aunque sea la nica en la que todos se entienden.
La opinin de los hablantes, sin embargo, no entra en conflicto. La lengua de
todos los das es el cataln o el castellano segn los momentos y los ambientes, sin que
nadie se moleste. Menos libre se muestra la lengua principal entre los partidos polticos
nacionalistas donde hablar cataln se alza como smbolo y reconocimiento de la identidad nacional.
Las lenguas son patrimonio inviolable del hablante. Humillar al vecino porque
ignora la tuya ha sido considerado, en todos los lugares del mundo y en todas las pocas
como una ofensa y humillacin inaceptable. Ahora en Catalua quienes solo hablan castellano, pertenecientes casi siempre a las clases menos favorecidas, son tratados como
inferiores. Un principio elemental de la sociolingstica considera que los hablantes se
hacen, antes de los veintitrs aos, con las lenguas que necesitan. Imponer el uso de
otra est fuera de cualquier principio tico. La promocin de una lengua, sin duda alguna
necesaria y elogiable, no ha de lesionar, en ningn caso, a quienes no la aprendieron o
no la quieren aprender porque no la necesitan.
Espero que la extraa convivencia de estas dcadas sirva para devolver a ambas
lenguas al cauce del que nunca debieron separarse.