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Euclides da Cunha socilogo

Indaguemos, de incio, os fundamentos de uma possvel sociologia euclidiana


para, em seguida, analisar os seus princpios. Lembremos antes do mais que a fundamentao cientfica dOs sertes visa inicialmente a explicar o comportamento dos
fanticos de Canudos e o perfil de seu chefe, Antnio Conselheiro. Para compreender um acontecimento histrico, Euclides pesquisa a psicologia dos protagonistas;
para compreend-la, vai at as influncias da raa e do meio geogrfico. Esquema que
hoje nos pareceria demasiado mecnico, porque hoje, em sociologia, damos relevo a
fatores de ordem especificamente social, mas que no seu tempo era de preceito,
porque correspondia s concepes, ento dominantes, do naturalismo cientfico.
Vejamos a sua posio dentro desta corrente, em que se enquadrou com entusiasmado fervor.
O papel decisivo atribudo por ele, como notrio, ao meio fsico e constituio racial. Uma leitura cuidadosa dOs sertes, completada pela dos captulos sobre
a Amaznia, em margem da histria, mostrar, porm, que distinguia matizes na sua
influncia sobre a sociedade. Assim, veremos que para ele a paisagem geogrfica e o
clima tm importncia preponderante quando se trata da distribuio, gnese e configurao dos grupos humanos, avantajando-se a influncia da raa no que diz respeito estrutura psicolgica e ao comportamento dos indivduos. Por outras palavras, o meio fsico age com predominncia sobre a evoluo do grupo; a raa, sobre
o comportamento coletivo. No se julgue, porm, que isole um do outro os dois
grandes fatores.
conhecida a sua classificao dos trs tipos em que se diferenciou a sociedade sertaneja e que uma contribuio positiva para a nossa histria social: a sociedade bandeirante das cabeceiras do So Francisco, a sociedade missioneira do seu
curso final e a sociedade pastoril das suas regies mdias. Todas com a mesma base
tnica o cruzamento do europeu com o indgena mas instaladas em meios diversos. Eis as suas palavras:
Quem considera as povoaes do So Francisco, das nascentes foz, assiste
sucesso dos trs casos apontados. Deixa as regies alpestres, cidades alcandoradas
sobre serras, refletindo o arrojo incomparvel das bandeiras; atravessa depois os
grandes gerais, desmedidas arenas feitas sociedade rude, librrima e forte dos vaqueiros; e atinge por fim as paragens pouco apetecidas, amaninhadas pelas secas,
eleitos aos roteiros lentos e penosos das misses [...].

O meio fsico, a, propiciou trs tipos sociais diversos, numa populao inicialmente uniforme; mais ainda: incidiu poderosamente, no apenas na organizao
social e na atividade econmica, mas na diferenciao tnica. No mestio inicial, cruza mais ou menos uniforme de branco e ndio, selecionou o subtipo propriamente
nordestino. Enquanto o mameluco da foz e da nascente prosseguiam na mistura ver-

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tiginosa de sangues (com as diversas etnias negras, com novos contingentes brancos)
o do serto mediano depurou a mestiagem inicial num tipo estvel, em que se estabilizaram, igualmente, os caracteres psquicos. A instabilidade do mestio, que, para
Euclides, tendia a se estabilizar em marcha r, ou seja, retornando s peculiaridades
dos elementos inferiores da mistura, foi compensada graas ao isolamento imposto
pelo meio fsico. E o tipo do sertanejo se diferenciou, em nosso caos tnico, como
uma resultante de componentes biogeogrficas.
No o momento de insistir nas lacunas do determinismo euclidiano, no
apego por vezes exagerado aos fatores mesolgicos; ou da antropologia fsica, no
raro imaginosa e, algumas vezes, contraditria. Passemos, desde j, ao aspecto propriamente sociolgico do seu pensamento, onde h anlises justas e penetrantes.
Pouco atrs escrevi a palavra isolamento, em que desejo insistir, porque uma
das chaves da sociologia de Euclides. Como acabamos de ver, para ele a diferenciao tnico-social do sertanejo se deu em virtude da influncia do meio; ora, este agiu
como fator de segregao, isolando-o das misturas raciais e do convvio com as populaes do litoral. Todos se lembram das pginas em que descrita nOs sertes a
fora repulsiva do semideserto baiano, repelindo para Oeste e para o Norte as bandeiras e povoadores vindos do Sul, barrando os que vinham de Leste. Fechado nele,
desenvolveu-se o sertanejo tpico, filho da segregao, isolado do resto do Pas. No
entanto, erra quem julgar, apressadamente, que estamos, segundo Euclides, ante um
fenmeno de natureza puramente geogrfica. Qualquer anlise mais apurada desde
logo revela que, sob sua pena, o conceito de isolamento tambm sociolgico.
preciso, com efeito, distinguir o isolamento - causa, forado pelo meio, do isolamento - efeito, tipo especfico de vida social, definidor de uma cultura segregada e por
sua vez fator decisivo da organizao social. Alm disso, discriminando os fatores do
isolamento, e temperando as influncias do meio fsico, Euclides estuda dois fatores
eminentemente sociais: o econmico e o poltico. Eis as suas palavras:
Causas muito enrgicas determinaram o insulamento e a conservao do autctone: [...] Foram, primeiro, as grandes concesses das sesmarias, definidoras da
feio mais durvel do nosso feudalismo tacanho [...] A carta rgia de 7 de fevereiro
de 1701 foi, depois, uma medida supletiva desse isolamento. Proibira, cominando
severas penas aos infratores, quaisquer comunicaes daquela parte dos sertes com
o Sul, com as minas de So Paulo [...] Ora, alm destes motivos sobreleva-se, considerando a gnese do sertanejo no extremo Norte, um outro: o meio fsico dos sertes em todo o vasto territrio que se alonga do leito do Vasa-Barris ao do Parnaba,
no Ocidente.

V-se tambm, pelo trecho, que o fator racial foi contrabalanado, no processo de diferenciao do sertanejo, pelo fator isolamento, em que se enfeixam
componentes raciais e geogrficos. Tanto, ou mais importantes que as conseqncias
antropolgicas, so as conseqncias sociais do fenmeno.
Como sabemos, um dos maiores fatores da evoluo social a difuso de
cultura, a comunicao de traos culturais de um grupo a outro. Euclides ilustra este

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fenmeno com eloqncia, ao descrever a autonomia cultural do caboclo nordestino.


Premido por um meio adusto, isolado da civilizao pelo deserto, pelo regime de
propriedade, pela poltica metropolitana; isolado do seu semelhante pela fraca densidade demogrfica voltou-se sobre si mesmo e elaborou, com os parcos elementos
de que dispunha, o equipamento mnimo para sobreviver. Os sertes descrevem a sua
roupa de couro, espcie de couraa; descrevem os poucos objetos que fabrica a
rede de caro, a bolsa de caa, a sela tosca, o cacete cheio de chumbo; descrevem os
que recebeu do litoral foice, faca de ponta, espingarda, bacamarte, esporas; falam
da sua dieta brbara, de passoca amerndia; da arca e dos dois ou trs tamboretes que
lhe mobiliam a casa frgil. A est o acervo da cultura material. Da cultura espiritual,
um catolicismo adaptado ao meio, misturado de fetichismo, consistindo em ritos
propiciatrios os mais necessrios para quem luta contra a seca e chegando a
criar um santo prprio, um santo profissional: So Campeiro.
Esta cultura rude, fruto da segregao social, no pode, por isso mesmo, evoluir. Tendo criado o mnimo para ajustar-se ao meio, o sertanejo se aferra a este mnimo, enquanto as populaes litorneas, uma centena de quilmetros alm, esto
centenas de anos sua frente. o caso tpico daquilo que, depois de Ogburn, se
chama em sociologia demora cultural.
Euclides analisa largamente o fenmeno, a fim de mostrar sua conseqncia
lgica: o conflito. De fato, quando uma cultura em estado de demora entra bruscamente em contacto com padres evoludos, surge uma situao de antagonismo, que
se resolve na luta pela preservao dos valores antigos, de um lado, superimposio
de valores novos, do outro. O desfecho quase sempre aceleramento de mudana na
cultura dominada, com a difuso maior ou menor dos traos da cultura dominante.
o que vemos todos os dias nos fastos na colonizao europia; foi o que Euclides
viu, estudou e compreendeu na tragdia de Canudos.
Se no estudo da configurao geral da sociedade sertaneja ele erige em fio
condutor o fenmeno do isolamento cultural, no estudo mais restrito da atividade
social dos seus membros, podemos dizer que adota o critrio da intermitncia segundo Von Wiese, os fatos sociais se processam numa certa direo e conforme um
certo ritmo; a direo seguida pelos fenmenos da sociedade sertaneja foi a do isolamento, que condiciona a sua evoluo; o ritmo, seria o da intermitncia. Todos lembramos o contraste, assinalado por Euclides em pgina famosa, entre a postura habitual do caboclo mole, sem aprumo e a que assume nos momentos de exceo:
o socilogo nos diz que o caboclo precisa poupar energia para as ocasies decisivas.
Esta alternncia de atitudes aparece a cada passo na parte sobre O Homem. No
meio fsico, a seca e a bonana; no homem, a presteza e a preguia; no grupo, a
humildade mstica e o assomo sanguinrio; nas ocupaes, a monotonia do pastoreio
e o turbilho das vaquejadas. Sob a pena de Euclides, intercadncia, intermitncia, intercorrncia, so vocbulos diletos, tanto quanto insulado, insulamento estes definindo a
direo, aqueles o ritmo da vida social.
Com estas consideraes quis mostrar: 1. que se podem desentranhar da obra
de Euclides da Cunha critrios especificamente sociolgicos de interpretao; 2. que

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tais critrios aparecem concretizados em alguns princpios diretores. Falemos, agora,


do aspecto por ventura mximo do seu livro: a interpretao psico-sociolgica do
sertanejo.
Do ponto de vista sociolgico, este aspecto dOs sertes constitui um estudo de
comportamento coletivo, preso influncia direta do meio e dos caracteres psicolgicos da raa. Mas comportamento coletivo anormal, no apenas porque se trata de
uma conjuntura de crise, como porque o autor enxerga, na condio psico-social do
sertanejo, uma constante por assim dizer de desvario, devida ao ritmo intermitente,
que assinala a sua existncia. Mentalidade primitiva, homogeneidade cultural, sincretismo religioso, brutalidade dos elementos combinam-se para proporcionar tal
desvario, cuja vlvula normal o cangao, mas que explode periodicamente em crise
de misticismo.
Para Euclides, a populao sertaneja um bloco tnico e cultural; uma sociedade insulada em cujo corpo no se processou a diviso intensa do trabalho social,
diferenciador e enriquecedor. Ora, sabemos que quanto mais homognea a sociedade, tanto mais facilmente se estereotipa o comportamento, impondo-se os seus
padres, poucos e fortes, como norma coletiva. Na multido, forma embrionria de
sociedade, a homogeneidade mxima, tornando-se mximas a coeso e a sugestibilidade. Para Sighele, e Tarde na primeira fase das suas idias, a multido era dotada de
impulsos acentuadamente maus. Euclides parece convir com esta generalizao falha,
que j antes de aparecer o seu livro era contrariada pelo prprio Tarde e, no Brasil,
por Nina Rodrigues. Vemos, com efeito, que ele trata a sociedade sertaneja como se
fosse imensa multido. Dota-a das mesmas tendncias, simplifica as suas disparidades, unifica-a como um bloco slido na participao da mesma conscincia coletiva.
Em tal sociedade, as ondas de misticismo rompem com toda a fora, porque, como
nas multides, as foras conscientes so afogadas pela massa da emotividade desencadeada. Libertam-se os automatismos, derribando o controle vacilante da razo, e as
tendncias primitivas das etnias inferiores, contidas pelo equilbrio instvel da mestiagem, irrompem furiosas.
Para explicar a figura do Conselheiro, analisa esses mecanismos de psicologia
coletiva. A sua tese que ele em si nada tinha de preeminente, pois apenas encarnava, dando-lhe corpo, todo o psiquismo incoordenado das populaes sertanejas. Mas,
exprimindo-as, reforava o seu mpeto, dava-lhes razo de ser, mostrando-lhe como
que o prprio retrato, sintetizado numa s pessoa. O quadro de Euclides impressionante e grandioso, embora j no satisfaa s exigncias de objetividade da cincia
social. Para tra-lo, foi buscar elementos no arsenal rapidamente envelhecido da
escola antropolgica italiana, da psicologia das multides e dos povos. Assim foi que
superestimou as constantes mrbidas da personalidade, alm de simplificar o problema da conscincia coletiva e da liderana. Lendo-o, tem-se a impresso de que a
sociedade sertaneja funciona como em um bloco automtico, maneira de um
monstruoso indivduo. No calor da sua viso, tritura os possveis coeficientes de variabilidade, afasta as discrepncias, talha, simplifica, e nos d um panorama quase
onrico de psicopatologia social. Alm disso, estende os seus conceitos para alm do

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serto. Ao analisar as reaes da opinio pblica no resto do Pas, procede com o


mesmo arbtrio imperioso; no v grupos, no discerne o contraponto da organizao social: tudo, para ele, se apresenta sob as espcies de enorme multido, simplificada, percorrida pelos arrepios da anormalidade coletiva. Mais ainda. Faltou-lhe viso
sociolgica em mais de um ponto: assim, no percebeu que Canudos, em vez de representar apenas um fenmeno patolgico, isto , de desorganizao social, significava tambm, seno principalmente, desesperada tentativa no sentido de uma nova
organizao social, uma soluo que reforasse a coeso grupal ameaada pela interferncia da cultura urbana.
Com tudo isso, porm, e talvez por causa disso tudo, a sua interpretao no
menos genial. Muito mais que socilogo, Euclides da Cunha quase um iluminado.
As simplificaes que operou, na sntese das grandes vises de conjunto, permitem-lhe captar a realidade mais profunda do homem brasileiro do serto. Por isso h
nele uma viso por assim dizer trgica dos movimentos sociais e da relao da personalidade com o meio fsico e social. Trgica, no sentido clssico, de viso agnica em que o destino humano aparece dirigido de cima. O homem euclidiano o
homem guiado pelas foras telricas, engolfado na vertigem das correntes coletivas,
garroteado pelas determinaes biopsquicas: e no entanto, elevando-se para pelejar e compor a vida na confluncia destas fatalidades. Semelhante viso no se confunde com o mecanicismo de muitos deterministas do seu tempo, ou anteriores a ele.
Em Ratzel, ou em Bukle, no h tragdia: h jogo mtuo quase mecnico entre o
homem e o meio. Em Euclides, porm, seu discpulo, podemos falar de sentimento
trgico, porque nele as determinantes do comportamento humano, os clebres fatores
postos em foco pela cincia, no sculo XIX, so tomados como as grandes foras
sobrenaturais, que movimentam as relaes dos homens na tragdia grega. S o
compreenderemos, pois, se o colocarmos alm da sociologia porque de algum
modo subverte as relaes sociais normalmente discriminadas pela cincia, dando-lhes um vulto e uma qualidade que, sem afogar o realismo da observao, pertencem antes categoria da viso.

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