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VII

Crcscas' critique of Arisotle


PROBLEMS

OF ARISTOTLE'S

Phisics

IN J E W I S H

AND-

ARABIC P H I L O S O P H Y , BY HARRY ASTRYN WOLFSON.


CAMBRIDGE, HARVARD UNIVERSITY PRESS, 1929.

En

4.a

y x v i + 759 pginas.

IN duda alguna es Aristteles el filsofo griego que


ms larga y avasalladora influencia ejerci en el
pensamiento cientfico de la Edad Media, tanto
de musulmanes y judos como de cristianos. Ello se podra explicar, ya teniendo en cuenta que los principales
educadores cientficos de rabes y judos fueron los epgonos de la escuela alejandrina, entre los cuales se distinguieron muchos comentadores de la obra del Estagirita, ya pensando y es lo ms seguro- en el prestigio
enorme que la gran enciclopedia cientfica de Aristteles tena que producir en el espritu de las nuevas promociones estudiosas. En efecto, ella se ofreca como la reduccin a ley y a frmula de todos los objetivos que pueden mover el pensamiento humano: Dios, el mundo sublunar y traslunar, toda la complejidad de la vida, el
pensamiento, el lenguaje; y todo ello estudiado, al parecer, con un designio de objetividad y serenidad, con un

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sentido de consecuencia lgica, libre de todo conato o tendencia apriorstica. La sntesis cientfica se haba producido ya, y cualquiera otro avance o descubrimiento slo
podra ser en corroboracin de aquel audaz y formidable sistema cientfico. Slo poda llamarse cientfico, propiamente, el que poda leer y entender, con auxilio de
comentarios y parfrasis, las profundas pginas en las
cuales Aristteles legislaba sobre todos los seres. A este
ttulo las obras de Aristteles fueron prontamente traducidas al rabe y difundidas y glosadas por todo el
mundo culto musulmn.
Sin embargo, el Aristteles conocido primeramente
por los musulmanes, aun por Alfarabi y Avicena, no era
el legtimo, sino que estaba matizado por teoras de sabor neoplatnico, que los paraf rastas le haban atribuido
apoyndose en obras apcrifas. La gloria de haber profundizado en el espritu de Aristteles, reivindicndole
de toda influencia extraa, es de Averroes, cuyos Comentarios, traducidos del rabe al hebreo y del hebreo al
latn, fueron la fuente por la que Europa conoci principalmente las doctrinas de Aristteles.
Claro est que si Aristteles representaba la razn y
la ciencia, no poda caber oposicin alguna entre l y la
fe. A esta labor de concordia se dedic al mismo tiempo que Averroes Maimnides, esforzndose en ajust a r a s tesis no heterodoxas de Aristteles con los libros
sagrados, a base de una exgesis alegrica de stos.
Otros autores, ms racionalistas, negaron los artculos
de la fe a base de la tesis de Aristteles. Pero tambin
hubo espritus que osaron oponerse a este ltimo:
fueron los espritus rigurosamente ortodoxos, que denunciaron las tesis de Aristteles como heterodoxas y

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como a cientficas. El nombre de Algazel suena en primer lugar en este respecto, y en nuestra patria hay que
mencionar el de Jud Halev, y, por fin, las largas polmicas habidas entre maimonstas y antimaimonistas.
Si en estas polmicas eran, principalmente, las cuestiones de metafsica y teologa las controvertidas, tambin las doctrinas fsicas y cosmolgicas de Aristteles
eran puestas en duda por los astrnomos y matemticos,
los cuales no podan explicar satisfactoriamente el curso
de los astros a base del sistema homocntrico de Aristteles y de su teora acerca del movimiento. Estas divergencias de las tesis aristotlicas no tenan la forma de
una crtica sistemtica, sino que ms bien afectaban la
forma de dificultades, escolios e interrogaciones, expuestas a lo largo de los comentarios y supercomentarios a
las obras de Aristteles y de Averroes. Las ms de las
veces el comentarista procuraba una conciliacin. Pero
la posicin crtica no poda faltar, y alguien haba de
sistematizar todas estas dificultades, haciendo el anlisis objetivo de las tesis aristotlicas. Esta crtica tena
que suponer forzosamente la crisis de Aristteles, y preludiar el trnsito de la Edad Media a la Moderna. Esta
fu la obra de Hasdai Crescas, y el estudio de su crtica de las teoras fsicas de Aristteles es el objeto del
magno libro que recensionamos.
Nacido Hasdai Crescas en Barcelona (1340) y muy
entrante en la corte de los Reyes de Aragn x fu una de
las mayores autoridades de los judos de su tiempo; pre1 Muchos y muy interesantes documentos acerca de H. Crescas han sido dados a luz por Fritz Baer, en su monumental obra:
Die luden vm christlichen Spanien. Erster Teil: Urkunden und
Regesten. I: Aragoniem und Navarra. Berln, 1928.

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senci la persecucin de 1391 con la muerte de su nico


hijo, y pas los ltimos aos de su vida en Zaragoza, dedicado al magisterio de numerosos discpulos. Muri
en 1410. Su obra principal es la llamada Or Adonai,
"Luz del Seor", obra, al parecer, de lenta elaboracin
y en la cual se condensa la labor de clase de muchos
aos. La primera parte de la misma est dedicada a la
exposicin y crtica de la Fsica de Aristteles. La exposicin est basada en Maimnides del cual acepta el
articulado en 25 proposiciones generales-, Averroes y
sus comentaristas, Narbon, Gersnides, etc. Luego sigue la crtica o refutacin, valindose de un anlisis
pormenorizado de todos los argumentos. Los conceptos
de infinito, magnitud, lugar, vaco, movimiento, tiempo,
fuerza, materia, forma los cuales son bsicos en la fsica aristotlica-, estn sujetos a una atenta revisin
y rectificacin. Una nueva perspectiva del mundo se nos
ofrece. La cosmologa aristotlica era concebida de un
modo sobremanera esttico, inorgnico y discontinuo.
Con la nueva posicin que Crescs refleja, un hlito de
vida refresca aquellos conceptos, los cuales parece que
se humanizan ms y ms. Grescas, contra Aristteles,
afirma y argumenta la posibilidad de una magnitud infinita, y hace compatible esta magnitud con el movimiento circular; acepta la posibilidad de la existencia
del vaco, el cual vendra a ser una extensin incorprea
infinita; afirma la posibilidad de un nmero infinito de
causas y efectos; rechaza la diversidad de movimientos
ascendente y descendente y sostiene que ambos son la
resultante del equilibrio; afirma que la causa del movimiento no ha de estar forzosamente fuera del objeto semoviente.

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Pero los conceptos, en los que la rectificacin fu mstrascendental, fueron los de tiempo, materia y forma.
Para Crescas, el tiempo no es la medida del movimiento,,
sino que es algo en s, que fluye, que dura. El tiempo es
la duracin, de modo que ms que medir al movimiento
es ste el que sirve para medir el tiempo. La forma ya
no es el principio actualizador de los seres, sino que es
como un simple accidente, puesto que la materia tiene
propia actualidad. La prueba ele que la materia no es
una simple posibilidad es que hay posibilidades que no
son materia, por ejemplo: la posibilidad de la forma de
afectar la materia.
Como se ve, esta doctrina, que pugna por una concepcin ms homognea y continua del universo, poda dar pie a derivaciones de marcada tendencia pantesta, como veremos luego.
Las fuentes que podan influir en Hasdai Crescas
son las doctrinas de los pitagricos y estoicos, llegadas
a travs de los motaclimes musulmanes, defensores del
sistema atomista, as como tambin podan sugerirle
puntos de vista los comentaristas y polemistas que le precedieron \ La influencia de la crtica de Crescas fu muy
grande, tanto fuera como dentro del judaismo. El antiaristotelismo de muchos renacentistas se debe a l, en
parte. Juan Francisco Pico della Mirndola cita muchas
veces a nuestro autor al discutir los conceptos fsicos de
su poca. Giordano Bruno es muy probable que se inspL
i Fritz Baer, en un reciente artculo1, "Abner v o n Burgos", propone a este clebre converso como probable precedente de H. Crescas,
en su posicin ante la filosofa y la fe. Correspondenzblatt des Vereins sur Grilndung u. Erhaltung ein-er Akademie fr die Wissenschaft des ludentums. Berln, 1929, pg. 2%.

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r en Hasda Grescas al exponer su sistema del infinito


nmero de mundos. Pero sobre quien ejerci una singular influencia es sobre Spinoza, el cual deriv en un sentido pantesta la posicin uniforme y homognea de la.
fsica de Hasda Crescas.
La labor del profesor Wolfson fruto de largos
aos es digna del mayor encomio, y su obra, esmeradamente editada, honra a la Universidad de Harvard,
sede tan mertsima en este campo de la historia de las
ideas. Una amplia introduccin expone lcidamente los
problemas que comprende la crtica de Crescas; sigue luego el texto y traduccin de las dos primeras partes del.
libro primero de la obra de ste para lo cual se han tenido en cuenta once manuscritos-, y se acompaa un
gran aparato de notas que forman el cuerpo principal del
libro, donde se dilucidan todas las cuestiones sobre la
historia textual de la crtica correspondiente. Cierra la
obra una extensa bibliografa e ndices de materias, nombres, pasajes y trminos tcnicos.
JOS M.a M I L L A S .

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