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Epistemologia e comunicabilidade: as crises das cincias, ante a

perspectiva da centralidade do conceito de comunicao1


Luiz Signates
(signates@gmail.com)2

Resumo
Trata este texto de uma anlise epistemolgica da cincia, em direo perspectiva da centralidade
do conceito de comunicao. Inicialmente, efetua uma breve digresso sobre trs crises das
cincias: a crise da verdade, a crise das disciplinas e a crise social da cincia. Em seguida, avalia o
estgio em que se encontra o debate terico-epistemolgico do campo cientfico da comunicao e
posiciona o conceito de comunicao como aspecto central do problema epistemolgico das
cincias, no mundo contemporneo.
Palavras-chaves: Epistemologia da comunicao. Crise da cincia. Cincia da comunicao.

Epistemology and communicability: the crisis of the sciences, in view


of the centrality of the concept of communication
Abstract
This text comes from an epistemological analysis of science, toward the perspective of the
centrality of the concept of communication. Initially, makes a brief digression on three crises of
science: the crisis of truth, the crisis of the disciplines and the crisis of the social sciences. Then
evaluates the state of the art on the theoretical-epistemological debate of the communications
scientific field and places the concept of communication as a central aspect of the epistemological
problem of science in the contemporary world.
Keywords: Epistemology of communication. Crisis of science. Communication science.

Introduo
Este texto surge de um esforo intelectual que busca debater a questo da fragilidade
epistemolgica da comunicao e, por consequncia, o perfil exgeno das teorizaes produzidas
em nossa rea. Fazemos parte de uma disciplina que se pretende cientfica, mas no possui as
1 Artigo revisado a partir do trabalho apresentado no III Seminrio de Epistemologia e Pesquisa em Comunicao,
realizado na Faculdade de Comunicao e Biblioteconomia da Universidade Federal de Gois, em outubro de 2011, no
mbito do Projeto CAPES/PROCAD 240/2007, intitulado CRTICA EPISTEMOLGICA - Anlise de investigaes
emcurso, com base em critrios epistemolgicos, para desenvolvimentosreflexivos e praxiolgicos na pesquisa em
Comunicao. O projeto renepesquisadores da UFG, UFJF e Unisinos.
2 Professor adjunto da Universidade Federal de Gois e da Pontifcia Universidade Catlica de Gois. Membro
permanente do corpo docente do PPG em Comunicao da UFG, linha de pesquisa Mdia e Cultura. Ps-doutor pela
Unisinos e Doutor pela ECA-USP. Coordenador de Gois do Procad240/2007 Crtica Epistemolgica.

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grandes teorias nas quais se basear e, por esta razo, acolhe as teorizaes dos mais diversos ramos
das cincias sociais, humanas e da linguagem, de modo tal que o objeto especfico a comunicao
sempre percebido de forma lateral, acondicionado a um olhar que termina por no perceb-lo.
O sintoma central dessa fragilidade tem se revelado nos consecutivos trabalhos produzidos
por Braga, para quem os textos de comunicao sempre tendem a deixar como lacuna comum
justamente o que deveria ser central ou, pelo menos, o fundamento minimamente resolvido: a
definio do que seja o prprio conceito de comunicao. Um dos primeiros estudiosos que
perceberam este problema foi Albuquerque (2002), que identificou a presena da comunicao em
vrias cincias sociais, mas, em nenhuma delas, a noo de comunicao ocupava lugar de
centralidade.
... a comunicao humana entendida em sua dimenso mais genrica constitui
um objeto comum a todas as cincias sociais. Por outro lado, bastante evidente
que, nos casos citados, a comunicao constitui to somente o pano de fundo da
investigao e no o problema principal. Cabe perguntar, portanto: que tipo de
fenmeno suscitou o desenvolvimento da comunicao como um objeto de
investigao de direito prprio, antes que como um pano de fundo para outros
objetos tericos? (ALBUQUERQUE, 2002, p. 2).

Este tipo de preocupao levou Jos Luiz Braga a propor que se fizesse, sobre os estudos da
rea da comunicao, o desentranhamento do que especificamente comunicacional nestes
estudos (Braga, 2004). O esforo de Braga tem sido, ento, o de formular perguntas e, ao faz-lo,
ele tem produzido princpios de teorizaes que podem ser consideradas fundantes, j que de
indagaes que as teorias so de fato feitas. Teoria o pensamento sistematizado que surge de
indagaes e o que produz e condiciona a pertinncia delas. No so as explicaes, e sim as
perguntas, aquilo que interessa nas teorias.
Inicialmente, eu acreditava que a fragilidade epistemolgica da comunicao se devia
ausncia de uma teoria de sociedade que levasse em alta considerao o fato da comunicao. Num
texto, elaborado logo aps o doutoramento, eque fundamentou meu projeto de ps-doutorado,
sintomaticamente intitulado O problema no s nosso: Um estudo sobre a fragilidade
epistemolgica das teorias sociais para dar conta da problemtica da comunicao (SIGNATES,
2001), eu parti da ideia de que a formulao de qualquer teoria da comunicao tinha que
obrigatoriamente se basear numa pressuposio terica a respeito da sociedade e clamei por uma
teorizao de sociedade que contivesse os alicerces para a construo terica da comunicao.

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De certa forma, esse modo de pensar eu trouxera do doutoramento, quando me debrucei


sobre a ltima grande teoria de sociedade disponvel nas cincias sociais a Teoria da Ao
Comunicativa, de Habermas (1982) e, reconhecendo sua grande atualidade, busquei critic-la por
sua ausncia gritante: na sociedade habermasiana da comunicao, no havia tambm, como faltou
em Marx e Weber, a teorizao dos dispositivos miditicos. Habermas, como bem criticou
Thompson (2002), restringiu o conceito de comunicao relao face-a-face, deixando de
perceber que a mediao tecnolgica produz e condiciona novos tipos de relao social, exigindo,
por isso mesmo, falar-se de outra sociedade ou de outro modo de estar em sociedade.
A apreenso de que o problema est em outras disciplinas cientficas, contudo, cedo revelouse enganosa. Se algum for capaz de construir algum edifcio terico prprio da comunicao, esse
intelectual ser algum inscrito at a medula neste campo, informado pelas preocupaes
especficas que este campo gera, e no outrem, cujas formao e preocupaes no tm, desde o
princpio, a comunicao como fundamento ou questo-problema bsica. Foi ento que desloqueime da busca por uma teoria sociolgica que fundamentasse a comunicao ainda um olhar
externo ao campo, hoje o percebo para um esforo por partir o olhar da prpria comunicao, em
direo aos diversos conceitos tericos. Em outras palavras, abandonei a exigncia da centralidade
de uma teoria orientada aresolver o problema da comunicao, para tentar encarar de frente a
necessidade da centralidade da comunicao para o desenvolvimento de teorias que possam pelo
menos indicar os problemas da contemporaneidade.
O presente trabalho segue nesta linha, buscando um diferencial especfico: o enfrentamento
do problema epistemolgico das cincias. Ou seja, a problemtica que se busca discutir aqui a de
que o debate epistemolgico da comunicao deve, antes de mais nada, considerar a centralidade da
comunicao, para ser feito, caso contrrio, estaremos incorrendo em contradio performtica:
fazendo com o debate epistemolgico aquilo que, nele prprio, acusamos as teorias analisadas de
fazer, isto , de debater a comunicao a partir de um prisma que lhe seja externo, e no nos seus
prprios termos. Busca-se, ento, neste trabalho, os prdromos do que pode ser uma epistemologia
comunicativa da comunicao.

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1 O quadro das crises das cincias


O debate epistemolgico que ocorre hoje no campo da comunicao no Brasil coloca-nos no
centro de uma efervescncia que preciso explicitar: a das crises 3 das cincias como um todo.No
de hoje que se fala em crise, nas cincias, mesmo que se reconhea ser, desde o espanto ante a
revoluo industrial e, posteriormente, a revoluo tecnolgica, talvez o campo de produo
cultural de maior prestgio no mundo contemporneo. Mesmo que articulada primordialmente pela
dvida ou pela falseabilidade, como queria Popper , certamente no existe nenhum campo social
nos dias atuais que tenha maior capacidade de dizer a verdade e maior credibilidade nesse sentido,
que o campo cientfico. Categorizar como cincia um sistema qualquer de pensamento significa
garantir para ele uma posio de elevado prestgio, na hierarquia dos saberes em circulao no
mundo contemporneo.
A cincia no mundo contemporneo vive uma srie de crises e questionamentos, decorrentes
dos mais diferentes fatores. Para o ponto de vista deste ensaio, evidenciaremos apenas trs, das
principais crises que, h dcadas, filsofos, epistemlogos e cientistas sobretudo os oriundos das
cincias humanas e sociais tm denunciado: a crise da verdade, a crise das especializaes e a
crise social. Do conjunto dessas trs espcies de crise, buscaremos pensar os limites e possibilidades
da cincia da comunicao, que, a nosso ver, desenvolve uma crise que lhe toda prpria, sendo,
talvez, uma anticrise, ou uma crise contra as crises, a partir da qual enuncia-se uma rede de
possibilidades, que este ensaio pretende trabalhar.
Primeiro, vive a cincia a crise da verdade. O problema da verdade era a grande
preocupao posicionada no debate de Scrates e Plato com os sofistas os comunicadores da
Grcia antiga , que o mestre de Aristteles criticava como impostores, para quem a retrica no era
outra coisa, seno uma tcnica de convencimento sem compromisso com a verdade. O brado contra
o mero funcionalismo retrico significava uma forte proposio, que se seguiu depois com o
Estagirita, de que no h argumento melhor e mais convincente, tanto do ponto de vista tcnico,
quanto do tico, do que a verdade. Na busca pela prova da verdade, os gregos inventaram a lgica,
essa tecnologia de linguagem em que formas e contedos se relacionam numa estrutura que exige

3 A ideia de situar no plural tanto do vocbulo crise, quanto do cincia o que tem sido chamado de crise das
cincias ou crise da cincia visa demonstrar que os questionamentos no so unificados, nem se referem a toda e
qualquer cincia. Tanto isso verdade que o que, por analogia, poderia ser denominado de crise da cincia da
comunicao, em alguns aspectos, parece ser justamente o inverso do que se questiona nas cincias de epistemologia
dura, como as naturais e biolgicas.

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consistncia e coerncia interna. Da, Aristteles desenvolveria o seu famoso mtodo de


argumentao, como uma conexo entre afirmao e prova, isto , um percurso dedutivo em que se
lanam proposies e, em seguida, demonstra-se a verdade delas.
A articulao do mtodo cientfico, nos albores da modernidade e do iluminismo, se deu por
meio de uma dupla ruptura. Primeiro, com a religio e, especificamente, com o modo medieval de
pens-la. A verdade deixou de ser algo pressuposto ao texto e ao discurso do conhecimento e
passou a se situar depois deles. Em outras palavras, verdade no o que se pressupe, mas sim o
que se pode concluir. Do ponto de vista poltico, isso significou um rompimento com o critrio de
autoridade (o texto seria verdadeiro porque quem o disse tem autoridade para dizer; na teologia, o
prprio Deus), para uma admisso de que a autoridade estaria no mtodo. A superao da religio
como lugar da verdade vinculou-se, portanto, fortemente preocupao com o mtodo, cujo
primeiro fundamento filosfico surgiu com Descartes e, a partir da, movimentou todo o debate
epistemolgico at os dias de hoje.
A segunda ruptura foi a disjuno ocorrida dentro da prpria articulao racionalista da
modernidade: a separao entre filosofia e cincia ou, do ponto de vista epistemolgico, entre a
deduo e a induo. A assuno de uma vez por todas da induo como mtodo da cincia se d
somente no incio do sculo 20, com o rompimento de Karl Popper com o Crculo de Viena. A
falseabilidade popperiana colocou abaixo a pretenso de verificabilidade. Ao situar a falseabilidade
como o norte da pergunta cientfica, e a induo um sofisma empirista o seu modo de pensar, a
cincia perdeu a capacidade de dizer a verdade e passou a trabalhar com as aproximaes
plausveis, seja pelo clculo de probabilidades, seja pelos gradientes de intensidade dos mtodos
qualitativos.
Concomitantemente a esse debate, houve no campo da filosofia a instaurao da filosofia da
linguagem, por Wittgenstein, que deslocou a verdade para o pantanoso e movedio terreno dos
jogos de fala. Ele tambm efetuou a ruptura com a verificabilidade, no trnsito entre o Tractatus
Logico-Philosophicus

Investigaes

Filosficas,

quetrouxe

consigoum

importante

desenvolvimento do pensamento epistemolgico, com o reconhecimento que a filosofia e a cincia


no so representaes fiis da realidade, e sim discursos sobre ela (WITTGENSTEIN, 2005 e
2005a). A verdade, ento, entra em crise para sempre, seja dentro da visada ps-moderna, em que
praticamente perde o sentido, ao converter-se em apenas fragmentos das disputas discursivas entre
proposies todas elas efmeras e precrias; seja no mbito da modernidade tardia, onde assume de

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vez a relatividade dos processos linguageiros, concebida como o consenso possvel entre sujeitos de
fala que reivindicam para seus argumentos a validade das regras de interlocuo.
A segunda crise das cincias a crise das especializaes. interessante observar que o
surgimento das especialidades propriamente cientficas, decorrente da disjuno entre filosofia e
cincia, um fenmeno recente, na histria do pensamento moderno. At o sculo 18, a filosofia
era o nico referencial de unificao dos saberes disponveis ou, segundo Foucault, o sistema de
comunicao dos saberes, uns em relao com os outros (FOUCAULT, 1999, p. 214). Uma viso
meramente epistemolgica das especializaes disciplinares tende a perceb-la como uma mera
separao de saberes, a partir de perguntas e teorizaes especficas, que surgiriam por bipartio
ou por inovaes nas descobertas cientficas. Nesse sentido, usualmente uma cincia surge do
interior de outra, mais antiga e mais consolidada, como um movimento de superao, de
desdobramento ou de ruptura.
Contudo, a visada da sociologia do conhecimento, iniciada com Thomas Kuhn, ampliou esse
mbito de anlise, introduzindo questes de contexto e interesse nas prprias definies dos saberes
cientficos. Nesse sentido, como esclareceu Morin,
uma disciplina pode ser definida como uma categoria organizadora do
conhecimento cientfico: ela institui a diviso e a especializao do trabalho, e
responde diversidade dos domnios que recobrem as cincias (MORIN apud
GMEZ, 2005, p. 18).

Segundo Morin, prprio de uma disciplina lutar por sua autonomia, seja por delimitao de
suas fronteiras, seja pela constituio de uma linguagem prpria, seja pelo desenvolvimento de
tcnicas que lhe sejam especficas, seja pela construo de conceitos e teorias (GMEZ, 2005).
O desdobramento do conhecimento em mirades de saberes especializados, estimulado pelas
lutas polticas pela legitimidade e pela autonomia de cada um desses saberes, levou a articulao
cientfica nos dias de hoje a uma enorme fragmentao. Trata-se de um vertiginoso processo de
construo do conhecimento em que os cientistas passaram a saber cada vez mais de cada vez
menos e, mergulhados na complexidade das especificidades, perderam praticamente todas as
possibilidades de construrem teorias gerais ou mesmo integradas a saberes que eventualmente no
adotem as mesmas linhas tericas ou metodolgicas.
possvel mesmo afirmar que as teorias gerais no apenas se tornaram impraticveis, como,
em certos crculos do pensamento epistemolgico, ganharam um selo de suspeio. A eficcia das
disciplinas, especialmente daquelas engajadas na produo das tecnologias, bem como a

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necessidade quase atvica de afirmao dos redutos disciplinares contra tudo aquilo que ameace
suas fronteiras, conduziu desconfiana e ao descrdito de qualquer articulao terica com
pretenses holsticas ou unificadoras. Como afirmaram ad nauseam os ps-modernos, passamos a
viver o fim das grandes narrativas.
Entretanto, isso no impediu o surgimento de novos problemas, desta vez decorrentes da
multiplicao das especialidades. Nesse sentido, podem ser apontados problemas internos
articulao cientfica e problemas externos cincia. Entre os primeiros, digno de nota o que
Gmez denominou o problema da certificao universal dos critrios utilizados pelas agncias
para definir prioridades nas dotaes oramentrias voltadas para a atividade cientfica. Segundo
ela, estes so
problemas que surgem nos contextos da avaliao comparativa (conselhos
nacionais de pesquisa, universidades), onde a definio das prioridades e a
atribuio de excelncia perpassam desde as grandes disciplinas e suas
especialidades as reas inter e transdisciplinares, as quais se configuram hoje no
como soma e reunio integradora, mas como uma pluralidade de configuraes
geradas em torno de diversos parmetros intertemticos. Nesse contexto, a
pressuposio de critrios de certificao universal s poderia expressar juzos
preferenciais de excelncia. Isso geraria uma tenso entre a regra apresentada como
nica e a polinomia das praticas cientificas, polinomia que existiria no s entre
especialidades ou disciplinas, mas tambm no interior de uma mesma rea, tal
como entre a fsica terica e a experimental. (...) Para Fuller (1988), existiria em
todaprtica cientifica uma metacinciaimplcita no formato de argumentao da
disciplina, queintervm como premissa tcita da autoridade cientifica na resoluo
de controvrsias e conflitos. (GMES, 2005, p. 20)

Para alm dessas questes de poltica cientfica, para cuja soluo aparentemente prevalece
mais a disputa poltica, com frgeis fundamentos epistemolgicos, do que a conformao de
parmetros integradores, h tambm os problemas externos cincia, decorrentes das exigncias
sociais direcionadas ao meio cientfico. Estes so, em geral, problemas de integrao de teorias e
metodologias, para fazer face a demandas da sociedade, e que se estruturam como desafios
enfrentados com enorme dificuldade.
Um exemplo tpico desse tipo de problema encontra-se na questo ecolgica.Um simples
interveno voltada para a despoluio de um curso dgua precisa envolver, de forma cooperativa,
as mais diferentes disciplinas cientficas, dada a mirade de fatores intervenientes ao processo, que
vo desde aqueles relacionados qumica e geografia das guas, at os problemas polticos,
sociais e econmicos das populaes e instituies envolvidas. A ecologia um desses campos

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chamados interdisciplinares, que refletem uma forte demanda externa ao meio cientfico, e cujas
teorizaes e metodologias no tm como pertencerem a um nico espao disciplinar.
Arriscamo-nos a dizer que a comunicao outro, desses campos, sem, contudo, uma
demanda externa to fortemente posicionada; mas, trataremos desse assunto mais tarde. Seja
suficiente dizer, neste momento, que a crise das especialidades, caracterizada pela ausncia de
teorias integradoras dos conhecimentos especializados, seja porque inexiste esse interesse, seja por
conta de impossibilidades epistemolgicas ou metodolgicas, constitui um espao de falta que, no
raro, acarreta distores nas decises de poltica cientfica e deixa sem resposta importantes
demandas da sociedade.
A terceira crise a crise social da cincia, que o modo como denomino a suspeita,
levantada por Boaventura Santos, de que a cincia no consegue atender a algumas das mais caras
promessas da modernidade: a da justia social, a da construo tica e a da solidariedade,
racionalmente fundamentadas.
A cincia hoje a construo cultural que mais prestgio desfruta, dentre todas aquelas que
elegeram a verdade como fundamento de seus contedos. Seu prestgio tamanho que o adjetivo
cientfico passou a significar critrio de autoridade de quaisquer proposies para as quais se
queira garantir legitimidade social. Mesmo a conflitualidade de nascena da cincia com a religio,
que, no princpio da modernidade, surpreendeu Galileu negando obviedades para no ser purificado
nas fogueiras da Inquisio, hoje culmina em denominaes religiosas buscando muitas vezes
honestamente para si mesmas o status cientfico, a fim de garantirem perenidade e credibilidade
para suas articulaes mais ou menos dogmticas. A cincia talvez seja a grande religio da
contemporaneidade.
Evidentemente, essa situao de credibilidade exacerbada tem referenciais bastante claros e
legtimos, decorrentes do que Boaventura Santos denominou como sendo o cumprimento excessivo
de certas promessas da modernidade. A promessa de domnio e controle das foras naturais, bem
como a de sua utilizao nos sistemas de produo de riqueza, foram cumpridas exageradamente. O
cotidiano da Humanidade foi de tal maneira invadido pelos produtos do conhecimento cientfico
que ningum hoje ousaria honestamente duvidar de alguma proposio cientfica, com a veemncia
como fizeram os paripatticos, que, ante as evidncias, afirmaram que o diabo havia dominado a
luneta de Galileu.

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Contudo, o dficit deixado pela modernidade, especialmente nos aspectos social e tico,
constitui hoje o panorama de uma crise, que nasce das estruturas da prpria condio moderna.
Boaventura de Souza Santos percebe a modernidade a partir da tenso dialtica entre dois pilares: o
da regulao e o da emancipao. Para ele, o desenvolvimento contemporneo das sociedades tem
levado absoro colonizadora do pilar da emancipao pelo da regulao, movimento para o qual
a cincia tem cumprido papel fundamental.
A colonizao gradual das diferentes racionalidades da emancipao moderna pela
racionalidade cognitivo-instrumental da cincia levou concentrao das energias
e das potencialidades emancipatrias da modernidade na cincia e na tcnica
(SANTOS, 2000, p. 55).

Ocorre que as promessas sociais e ticas do desenvolvimento cientfico deixaram um dficit,


que constitui a geratriz do que neste artigo denominamos a crise social da cincia, conformando
hoje o que pode ser considerado o principal desafio da racionalidade cientfica contempornea.O
socilogo portugus efetua uma sntese bastante elucidativa das consequncias disso, que ele
denomina a hipercientificizao do pilar da emancipao, ao enumerar que

a promessa da dominao da natureza, e do seu uso para o benefcio comum da


humanidade, conduziu a uma explorao excessiva e despreocupada dos recursos
naturais, catstrofe ecolgica, ameaa nuclear, destruio da camada de
ozono, e emergncia da biotecnologia, da engenharia gentica e da consequente
converso do corpo humano em mercadoria ltima. A promessa de uma paz
perptua, baseada no comrcio, na racionalizao cientfica dos processos de
deciso e das instituies, levou ao desenvolvimento tecnolgico da guerra e ao
aumento sem precedentes do seu poder destrutivo. A promessa de uma sociedade
mais justa e livre, assente na criao da riqueza tornada possvel pela converso da
cincia em fora produtiva, conduziu espoliao do chamado Terceiro Mundo e a
um abismo cada vez maior entre o Norte e o Sul. Neste sculo morreu mais gente
de fome do que em qualquer dos sculo anteriores, e mesmo nos pases mais
desenvolvidos continua a subir a percentagem dos socialmente excludos, aqueles
que vivem abaixo do nvel de pobreza (o chamado Terceiro Mundo interior)
(SANTOS, 2000, p. 56).

Ante esse quadro de crises, imperioso indagar no apenas sobre o lugar da comunicao,
no episdio das cincias, mas, tambm e sobretudo, sobre o lugar das pretenses epistemolgicas
dos estudiosos da comunicao, ante a crise epistemolgica das cincias em geral.Evidentemente,
trata-se de um esforo filosfico que demanda muito mais do que o que cabvel num ensaio, como

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este trabalho. Entretanto, talvez seja possvel colocar aqui em discusso alguns dos indicativos que
podem nos conduzir para um caminho produtivo e heurstico, nesse sentido.

2 O enfrentamento comunicativo das crises das cincias


Ante a crise das cincias, a comunicao no Brasil vive uma crise muito especfica: a crise
de sua prpria afirmao, dentro de condies tericas e metodolgicas que a possam garantir como
disciplina cientfica. Diante de perguntas aparentemente simples, como O que comunicao?;
Quais as categorias definem o saber comunicacional como saber prprio?; Qual a especificidade
do objeto de pesquisa da cincia da comunicao?; e Quais metodologias so especficas do
objeto da cincia da comunicao?; a resposta mais consistente de qualquer um de ns deve se
situar entre o mero no sabemos ao difuso h vrias respostas para cada uma dessas indagaes.
O lgico seria que, enquanto no tivssemos respostas suficientemente claras para cada uma
destas perguntas, ou ao menos para algumas delas, no h que se falar em uma cincia da
comunicao. A definio de uma disciplina cientfica, contudo, como se disse neste trabalho,
uma formulao poltica muito mais definida pelo campo de foras formado pelos pesquisadores e
instituies cientficas, do que uma consequncia epistemolgica da racionalidade cientfica. Como
deixa perceber Lopes (2003), no realismo cortante dos socilogos, h um campo da comunicao no
Brasil, porque existem pesquisadores, ncleos de pesquisa, faculdades e programas de psgraduao em comunicao nas Universidades. O sociologismo de Pierre Bourdieu serve como uma
luva para afirmarmos o campo pelo vis das movimentaes sociais, mais do que pela qualidade
terica da produo cientfica.
Esse debate, porm, no perde o sentido, por conta da interpretao sociolgica do
desenvolvimento da formao e da pesquisa em comunicao. Ao contrrio, tem passado
crescentemente a se constituir um desafio para os pensadores da rea o que talvez seja uma
concluso possvel do nvel de aprovao que teve o GT Epistemologias da Comunicao, na ltima
reclivagem feita pela Comps. O debate epistemolgico, por tal razo, constitui hoje, seno o
principal, um dos mais relevantes temas do campo cientfico da comunicao no Brasil. Certamente,
por isso, pode-se afirmar que a comunicao hoje um campo disciplinar em franco processo de
afirmao e legitimao, no Brasil.
Entretanto, o esforo pela afirmao docampo remete a cincia da comunicao para uma
contradio especfica: a de afirmar uma disciplina num momento em que as disciplinas fracassam.

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E, como diz Rdiger (2007), criar uma disciplina de uma in-disciplina, no reconhecimento da
interdisciplinaridade de nascena que caracteriza o campo da comunicao.Sua visada, contudo, no
a da mera interdisciplinaridade do campo, e sim de sua condio de refm de situaes no
cientficas, que extrapolam o seu mbito de ao, mas que o condicionam fortemente. Nesse
sentido, afirma ele que
intelectualmente, a comunicao, reiteramos, no uma disciplina, mas um campo
de saber, que se revela cada vez mais indisciplinado. Os saberes que pretendiam
estud-lo com atitude metdica esto sendo tragados pelo seu redemoinho, cuja
fora no se origina da reflexo terica, mas antes das engrenagens da economia de
mercado, da atividade publicstica e do desenvolvimento tecnolgico de nossa
civilizao maquinstica (RDIGER, 2007, p. 37).

Por esta razo, Rdiger parece banir a prpria ideia da discusso epistemolgica. Para ele,
sendo assim, a preocupao com a epistemologia da comunicao s pode ser vista
como ordenadora de uma misso historiogrfica e como atividade carregada de
nostalgia por uma era passada. Quem se esfora em defini-la de acordo com esse
critrio, precisa perceber que se empenha em um campo que, paradoxalmente,
impe-se como eixo do mundo s custas do abandono da reflexo epistmica
(RDIGER, 2007, p. 37).

Pensamos que a anlise de Rdiger, embora se ancore em evidncias de natureza poltica e


econmica, termina por assumir um posicionamento contraftico. Afinal, o que parece estar
ocorrendo dentro do campo da comunicao no Brasil justamente o contrrio: h um crescente
interesse pelo debate epistemolgico. E nessa perspectiva que este trabalho se inscreve.
A compreenso deste texto que a formao de um campo cientfico no nem pode ser to
somente um problema poltico ou sociolgico, embora tais referenciais sejam importantes para
explicar as condies materiais de produo e reproduo do campo e possam, como em Rdiger,
oferecer espaos para a denncia epistemolgica da carncia da crtica terica, indispensvel para
consolidao cientfica do campo. No bastam as instituies e os recursos em pesquisa para
garantirem a formao de um campo cientfico: preciso que tais condies sejam capazes de
garantir uma construo terica compatvel com a alimentao do campo com indagaes
especficas que circunscrevam a rea. Isso, contudo, igualmente contraditrio, j que as
especialidades no do conta dos problemas emergentes.
Eis porque o debate sobre a especificidade da comunicao passa pelo debate das crises das
cincias. No sendo e, talvez, nem podendo, nem devendo ser uma disciplina cientfica, stricto
sensu, este trabalho levanta a hiptese de que o campo da comunicao provavelmente traga
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consigo algumas das condies especficas para o enfrentamento daquelas crises. Em outras
palavras, em sua fragilidade talvez esteja sua maior fora. H peculiaridades interessantes no campo
da comunicao, que podem definir o modo como este campo pode enfrentar as diferentes crises da
cincia. Seno vejamos.
A crise da verdade, como vimos, caracteriza-se pelo fim das certezas e dos metarelatos, que
culminaram na admisso popperiana de que a cincia no seno o lugar da incerteza, da
falseabilidade, da busca eterna pela verdade, sem a perspectiva de encontr-la, seno
provisoriamente. A verdade no passa de um valor encontrvel ou no na linguagem, em
proposies, cujo sentido poder sempre ser posto em causa, seja pela exigncia de referncias no
mundo objetivo, seja pela presena da discordncia no mundo intersubjetivo, seja pelo surgimento
de desconfianas fundadas, no mundo subjetivo.
Ante a crise da verdade, a comunicao pode assumir duas visadas, ambas produtivas, do
ponto de vista epistemolgico. A primeira, de natureza situacional, de que a relativizao da
verdade situa o campo da comunicao exatamente no meio do furaco dessa crise, pois dessa
relativizao, por meio da qual o campo da comunicao se v entrecortado por outras disciplinas
cientficas, que o campo se alimenta. Talvez at a carncia de reflexo terica, identificada por
Rdiger, signifique justamente isso: a questo da verdade na comunicao ultrapassa os limites do
prprio campo, adquirindo sentidos desencontrados nos mbitos sociais e de mercado com os quais
o campo se relaciona.
A segunda visada, de natureza filosfica, deque, com a virada linguageira de Wittgenstein,
o problema da verdade se tornou um problema de comunicao. Alis, existem precedentes nos
mbitos filosfico e epistemolgico nesse sentido. Vem dos filsofos do discurso, como Habermas
e Appel, tanto o reconhecimento do carter discursivo da cincia, quanto a definio comunicativa
de verdade, como consenso entre os especialistas.

...o consenso dos especialistas fundamenta a verdade da deciso a que eles tenham
chegado. Mas, ao mesmo tempo, o fato de que todos eles alcancem um consenso
acerca desses assuntos que tranqiliza as pessoas comuns acerca de serem eles,
efetivamente, especialistas e, como tais, titulares de um mandato tcito para
declarar a verdade consensual dessas proposies cujo sentido escapa maioria das
pessoas. D-se entre eles, nos assuntos de sua especialidade, aquilo que se d com
toda gente quando se trata de fatos triviais, caso em que a verdade das proposies
se fundamenta no consenso universal dos percipientes.Em ambas as circunstncias

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o consenso sepretende verdadeiro, e no h outro critrio para provar sua verdade


seno a ausncia de objeo a essa pretenso (ROCHA, 2011, p. 25).

Evidentemente, a ideia de verdade como produto de um tipo de comunicao a que resulta


num consenso conduz a perspectiva da construo cientfica para o frtil campo da tica. Um
campo cientfico , pois, aquele em que os pares conseguem se entender e de tal forma que praticam
entre si de modo suficiente a racionalidade comunicativa, com a assuno das pretenses de
validade da ao comunicativa (inteligibilidade, verdade, veracidade e retido normativa) at se
atingir os consensos possveis que so relativos e frgeis, na medida em que duram apenas
enquanto perdurar o consenso do qual se trata.
Uma das consequncias desse modo de pensar foi a revolucionria leitura do mtodo, feita
por Boaventura Santos, para quem os mtodos cientficos so argumentos cuja sequncia e tcnica
de apresentao so da competncia do cientista. A ideia de mtodo como argumento aprofunda a
responsabilidade do cientista, na proclamao da verdade cientfica; converte os pares em auditrio
especializado ou de referncia; e lana a produo da verdade ao jogo comunicativo e a seus
resultados (consensuais).
O corolrio de tal reflexo , sem dvida, de que uma epistemologia da cincia, nesses
parmetros, tem que ser, obrigatoriamente, uma teoria do conhecimento como comunicao.
Uma reflexo semelhante pode ser aplicada crise das especializaes. O modo como a
comunicao se inscreve nesta crise bastante peculiar: a conformao prtica do campo se situa
em algum lugar entre no conseguir e no pretender adotar as regras e condies de uma disciplina
cientfica. No se consegue talvez porque a formao dentro dos cursos e faculdades trabalha ainda
com uma formao terica bastante rasteira, na medida em que visa em grande parte a formao
tcnica, decorrendo isso em dficit na formao de professores, pesquisadores e pensadores. Ao
contrrio de outras disciplinas das cincias sociais, a rea da comunicao no busca formar
tericos ou metodlogos, e sim profissionais aptos a atender certas demandas empresariais no uso
da comunicao como tecnologia especializada de linguagem. E no pretende certamente porque o
esforo de pesquisa do campo se inscreve, desde o princpio, num panorama de complexidade do
objeto que, por um lado, no permite acorrer a apenas uma explicao terica, e, por outro, no
alcana uma definio precisa do que seja o objeto, em sua especificidade.
Essa tenso entre a capacidade e a viabilidade configura ao mesmo tempo a fragilidade e a
possibilidade do campo da comunicao no enfrentamento da crise das especializaes. Fragilidade,

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no sentido de que necessrio que haja uma poltica especfica de aprimoramento da formao no
interior do campo, a fim de que se produza uma massa crtica em melhores condies para fazer o
necessrio enfrentamento dos problemas tericos, epistemolgicos e metodolgicos. E possibilidade
porque, na verdade, a interao entre as cincias, indispensvel para enfrentar a crise das
disciplinas, se d por comunicao.
Pode-se, por isso, afirmar que de natureza comunicativa a crise das especializaes. Como
cincia, a comunicao interdisciplinar e, portanto, tem seu modo prprio de romper com a crise
ao no se conformar como campo disciplinar autctone e assumir de vez a perspectiva do campo de
saberes, prximo ao que sugere Rdiger. Mas, no apenas isso. A interpretao comunicativa da
crise das cincias apenas se completa naquilo que se configura como possibilidade no
enfrentamento da crise social da cincia.
A crise social da cincia, enunciada, nos termos deste trabalho, a partir de Boaventura de
Souza Santos, encontra neste autor a proposio bsica para sua superao. Aps enunciar esta crise
como o esgotamento do modelo platnico, de separao entre doxa e episteme, ou entre a opinio e
o saber, o autor portugus defendeu uma segunda ruptura epistemolgica, configurada como sendo
a ruptura com a primeira ruptura, ou seja, a reconciliao entre os saberes sistematizados da
filosofia e da cincia com o senso comum.
O modo como Santos efetua esta proposio , no mnimo, original. A sua pretenso
superar, a um s tempo,o preconceito contra a formao da opinio hoje conceito indispensvel
aos processos democrticos e ensejando o retorno comunicativo, preciso que se destaque da
cincia em direo aos povos, a fim de comprometer-se com a construo de um novo senso
comum: emancipatrio, bem informado e participativo.
Para isso, ele prope que esse novo senso comum seja constitudo de trs dimenses: a
dimenso tica, de promoo da solidariedade; a dimenso poltica, de promoo da participao; e
a dimenso esttica, de promoo do prazer. Nesta conjuno, deve ocorrer, em sua viso, uma
inverso epistemolgica, que passa da predominncia da epistemologia (e, por conseguinte, dos
critrios metodolgicos) das cincias naturais sobre as demais cincias para uma priorizao neste
mesmo sentido das cincias sociais. Todas as cincias so cincias sociais, proclama ele
(SANTOS, 2000, p. 89).
A viso de Boaventura Santos talvez seja excessivamente sociolgica, ao abordar o
conhecimento. s trs dimenses do processo de formao de um senso comum emancipatrio, sem

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dvida que faltam as dimenses cognitiva e comunicativa. A primeira, que garanta o processo de
construo do conhecimento e a segunda, que se torne o modo pelo qual as demais dimenses
poderiam se relacionar. Afinal, a conexo entre o saber sistematizado e o senso comum, sem a
perda das conquistas do primeiro nem a continuidade da excluso do segundo, s pode ser feita
comunicativamente. Trata-se de uma cincia que dialoga, cuja teorizao pode ser feita, sim, a
partir da perspectiva retrica, como faz Boaventura Santos, mas no precisa deixar de lado outras
visadas, dentro da perspectiva de uma teoria comunicativa do conhecimento.
Destarte, qualquer seja a sada para a crise social da cincia, ela ter de ser comunicativa.
Eis porque a busca pela construo de uma epistemologia da comunicao no se remete to
somente produo de uma mera disciplina cientfica, mas sim ao enfrentamento da prpria crise
da cincia. Interdisciplinar, orientada aos estudos da circulao da linguagem e comprometida com
os processos de produo e reproduo da democracia, do conhecimento e da opinio pblica, a
comunicao a cincia fundamental do mundo contemporneo. O conceito de comunicao ,
portanto, central para o prprio debate epistemolgico, qualquer seja a linha que se pretenda seguir,
sendo, pois, de interesse de todas as cincias.
E, por fim, ante a pergunta fundamental do debate epistemolgico atual, nocampo, isto ,
frente pergunta sobre o que , afinal, o que denominamos comunicao, em nossos estudos?, a
resposta epistemolgica que podemos neste momento dar, sem a pretenso de exaustividade
definidora, que, em meio s possibilidades existentes: comunicao a tica procedimental dos
vnculos democrticos, por meio de cuja teorizao torna-se possvel enfrentar a crise das
disciplinas, a crise da verdade e a crise social das cincias. tambm comunicao aquilo que
integra sem unificar e gerencia sem resolver o desequilbrio dos diferentes saberes, linguagens e
experincias humanas. E comunicao ainda o modo pelo qual a experincia se torna linguagem, a
linguagem se converte em saber e o saber se concretiza em novas experincias, tornando possvel o
trnsito das ideias e dos sentidos.
Artigo submetido em 09/11/2012 e aceito em 16/01/2013.

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