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Las cuatro direcciones

Daan van Kampenhout

Primera edicin
Marzo 2015
2004
Daan van Kampenhout
2015 de esta edicin
La Liebre de Marzo, S. L.
Traduccin
Irene Goikolea
Adaptacin grfica y maquetacin
Xavier Vidal y Laia Pascual
Impresin y encuadernacin
Service Point F. M. I., S. A.
Impreso en Espaa
Depsito legal
B-7358-2015
ISBN
978-84-92470-33-4
La Liebre de Marzo, S. L.
Apartado de Correos 2215, E-08080 Barcelona
espejo@liebremarzo.com
www.liebremarzo.com

ndice
Prlogo 7
Introduccin 9
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.

El sol  13
La luna  19
Uniendo el interior y el exterior  25
El tiempo cclico  31
El ciclo de la vida  35
Encarnacin  41
Fundamentos  49
El Este  55
El Sur 59
El Oeste  63
El Norte  69
Cuatro maneras de mirar 75
Invitaciones  83
Diferencias y colores  89
Los elementos  95
Animales  103
Oracin  113
Movindonos a lo largo del eje 121
A contrarreloj  131
La personalidad 135
Patologas  145
Caminos individuales  153
Rezando por los dems 159
El centro 165

Unas palabras de agradecimiento  169

Prlogo
Los psiquiatras, psiclogos y psicoterapeutas de nuestro tiempo siguen realizando una actividad milenaria de sanacin del alma que anteriormente solo
fue ejercida por sanadores, chamanes y sacerdotes, ocupndose de la necesidad
fundamental del ser humano de sanar sus heridas anmicas. Hago hincapi
en esto porque en algunos psiclogos o en general en el mundo occidental se
percibe un menosprecio cuando se trata de los mtodos de sanacin tradicionales de otras culturas. En algunos aspectos, sin embargo, su comprensin es
psicologa punta, y ms avanzada que los conocimientos modernos y recientes
de Occidente. Como ya indica la etimologa de la palabra, el psicoterapeuta
presta un servicio, a saber: sanar (therapeein) el alma (psich) de su cliente. El
terapeuta se pone al servicio de la sanacin. Un chamn dira exactamente lo
mismo de su trabajo.
Daan van Kampenhout trabaja desde hace un cuarto de siglo como chamn, lo que no es lo ms comn al ser holands de nacimiento. Su vida le ha
conducido por este camino, y seguramente fue incluso ms que una mera vocacin, personalmente tengo la impresin que no tuvo otra eleccin. En consecuencia, tanto en su trabajo como en sus libros se hace obvio que son fruto
de un intenso encuentro entre una tradicin milenaria y una mente moderna y
analtica, incluso cientfica. En lugar de simplemente copiar e imitar lo que le
ensearon sus maestros de otras culturas, procedentes de tribus indgenas de
Norteamrica y de Finlandia, l senta la necesidad de integrar en s mismo,
a travs de un proceso de aos de experimentacin, investigacin y reflexin,
esta sabidura antigua junto con los conocimientos y el mundo de una persona
occidental nacida en la segunda mitad del siglo xx.
Un ejemplo de esta integracin es lo que l denomina el ritual sistmico
y que es una integracin de dos enfoques a primera vista muy diferentes: el
chamanismo y las constelaciones familiares. Su trabajo resultante del ritual
sistmico es todo un logro personal y fruto de su incansable esfuerzo por integrar las diferentes fuentes e inquietudes de su propio ser. En otro de sus libros,
Chamanismo y Constelaciones Familiares, la sanacin viene de afuera plasma
sus reflexiones al respecto.
En Las cuatro direcciones Daan van Kampenhout nos introduce en una
comprensin cclica de los fenmenos de la vida, tanto en el mundo exterior
como en el mundo interior de cada persona. Siguiendo las diferentes cualidades
del Este, del Sur, del Oeste y del Norte y la rueda resultante, crea una brjula
espiritual que puede guiar al lector. En sus palabras: La rueda nos conecta con
patrones temporales cclicos y nos puede ayudar a penetrar en las regiones internas de
la psique y del alma en las que los ciclos de la naturaleza son una parte de nuestro ser.
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Es de mucho agradecer que en este libro no solo explica la rueda con sus
cuatro direcciones como una fuente de sabidura chamnica, sino que tambin
ofrece una variedad de ejercicios para que el lector pueda experimentarla y
desarrollar de esta manera su propia comprensin. De nuevo se muestra en su
libro que esta visin chamnica coincide en numerosos aspectos con la visin
psicolgica de nuestro tiempo: pensar en procesos, en ciclos y en equilibrar
polaridades aparentemente opuestas, todos ellos son conceptos nada ajenos a
diferentes ramas y escuelas dentro del mundo de la psicologa.
Se podra decir que Daan van Kampenhout adems de ser un buen escritor que se comunica de forma clara y amena es un traductor nato que sabe
transmitir la esencia de la visin chamnica, en lugar de poner el nfasis en el
aspecto ms bien folclrico de sus rituales como hacen unos cuantos chamanes
occidentales. Gracias a su profunda comprensin l abre una puerta al moderno hombre occidental, para que pueda adentrarse en esta antigua sabidura, y
as enriquecer nuestra vida.
Peter Bourquin

Introduccin
Muchos occidentales oyeron hablar por primera vez de las cuatro direcciones a
maestros procedentes de diversas culturas nativas americanas. Aunque fueron
los maestros nativos americanos los que presentaron la rueda a los occidentales, hay otros muchos pueblos que conocen, o han conocido, la naturaleza de
las direcciones. Todas las tribus chamnicas de Siberia y Mongolia han tenido
sus propias versiones de la rueda. En Europa, los chamanes del pueblo Sami de
Laponia pintaban las cuatro direcciones en sus tambores sagrados y los druidas
de las tribus celtas conocan las cuatro direcciones que las modernas escuelas
de druidas an, al menos parcialmente, recuerdan. Si miramos con detenimiento, pronto nos daremos cuenta de que todas las culturas pre-industriales
y pre-cristianas asociaban a las direcciones con poderes espirituales. Incluso,
despus de que se pierda la mayor parte o incluso todo el conocimiento prctico sobre la naturaleza de los poderes de las direcciones, puede que permanezca
el recuerdo de su importancia espiritual.
Por ejemplo, el chal que los religiosos judos se ponen cada maana mientras recitan sus oraciones matutinas tiene agujeros en las cuatro esquinas. De
cada esquina se saca un hilo que se pasa por cada agujero y esas cuatro hebras
se unen en una serie de nudos especiales. Cada vez que un judo ve las borlas,
se acuerda de los mandamientos que nos dio el Creador. Estas leyes son leyes
espirituales que mantienen a la tribu y a las personas sanas y en sintona con la
creacin. Las borlas cuelgan de las cuatro esquinas del mundo, como a veces
se les llaman a las esquinas del chal de oracin, recordando que, si prestamos
atencin a las cuatro esquinas, las cuatro direcciones, encontraremos las leyes
sagradas que gobiernan nuestras vidas. Quizs, como el conocimiento de las
cuatro direcciones era algo comn a varios pueblos, muchos occidentales han
recibido con entusiasmo las enseanzas de la rueda de medicina de las culturas
nativas americanas.
Cmo aprend yo acerca de la rueda? Fue un amigo nativo americano el
que me puso sobre la pista. l me recibi en su temascal para rezar y escuchar
los cantos, pero sin darme ninguna explicacin. l no me ense los nombres de las direcciones en su idioma. Ni siquiera s qu fuerzas espirituales
encarnan las direcciones segn su conocimiento. Tampoco s qu color usa su
pueblo para cada direccin. Yo nunca pregunt, y no porque no estuviera interesado sino porque si hay algo que se aprende muy rpido cuando se est en
contacto con lderes espirituales nativos americanos es dejar de hacer preguntas. Este maestro me dijo que mejor sera que prestara atencin a la naturaleza
y ver qu poda aprender de esa manera. l no me iba a introducir en su propia
cultura, pero me dio la bienvenida a algunas de sus ceremonias para que algo
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Las cuatro direcciones

en mi propia alma se pudiera despertar. De ese modo pude empezar a aprender


de mis propios ancestros, de las piedras, de los rboles, de mi propia tierra. Si
quera aprender de las cuatro direcciones, por qu preguntarle a l? Era mejor
que rezara y les preguntara directamente a las cuatro direcciones. As que eso
es lo que hice.
Llevo quince aos pidiendo a las direcciones que me enseen y me guen.
Las he ido conociendo poco a poco y, lentamente, he llegado a apreciar la
rueda. Todava tengo mucho que aprender. Sin embargo, creo que poseo el
conocimiento suficiente sobre los aspectos bsicos de la rueda de las cuatro
direcciones como para escribir una introduccin sobre ellas.
Durante aos he escuchado y ledo muchas opiniones diferentes sobre la
naturaleza de las cuatro direcciones y las relaciones entre ellas. Algunas personas intentaron convencerme de que su comprensin personal o tribal era la
nica manera vlida de mirar a la rueda. Poco a poco me di cuenta de que cada
versin tradicional de la rueda de cada una de las diferentes culturas es verdadera y completa en s misma. Cada enseanza tradicional sobre las direcciones se ha modelado lenta y gradualmente y ha sido comprobada por sucesivas
generaciones. Los poderes que se ven en la naturaleza, los poderes del mundo
de los espritus y los poderes de las propias personas revelaron el lugar que
ocupaban en la rueda. Muchas observaciones, visiones y percepciones individuales se tradujeron a smbolos y conceptos comprensibles para personas de un
contexto cultural y un tiempo especficos. A causa de esto, las ruedas de varias
culturas antiguas difieren mucho. Sin embargo, todas las ruedas son autnticas.
En este libro doy muy poca informacin sobre las ruedas tradicionales. Las
pocas veces que lo hago, menciono la cultura o tribu especficas de las que
proviene este conocimiento. Conscientemente, evito las descripciones e imgenes tradicionales de las cuatro direcciones. Estudiar una versin antigua de
la rueda slo es til cuando tambin dedicas tiempo a absorber la visin tradicional del mundo, el lenguaje y la cultura de los cuales esa versin particular de
la rueda es slo una pequea parte. A todos los representantes de las culturas
tradicionales que conoc personalmente les resulta doloroso ver que los occidentales proclaman que comprenden su conocimiento tradicional. No quiero
dar la impresin de que yo entiendo, utilizo o vendo un conocimiento que no
es el mo propio. El hecho de no mencionar las ruedas tradicionales es para m
una manera de mostrar respeto.
A medida que iba conociendo las cuatro direcciones, me di cuenta de que
no importaba cunto poda aprender de otras personas. Slo mis propias observaciones y experiencias personales me llevaban a una comprensin verdadera. He tenido en cuenta que cualquier cosa que diga o escriba debe estar basada
en la experiencia personal y debe estar viva y ser verdad para m. Sin embargo,
tambin reconozco que las propias direcciones son los nicos maestros verdaderos. Animo a la gente no slo a leer mi libro, sino tambin a experimentar

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Introduccin

directamente con las direcciones. Por lo tanto, cada pequea porcin de teora
que presento est vinculada a rituales y ejercicios prcticos. Este es un verdadero libro de ejercicios, no slo un libro de lectura!
La rueda es un mapa muy apropiado: un crculo con cuatro puntos a la misma distancia el uno del otro. Cada direccin tiene su papel especfico propio
y cada una apoya a las otras tres a travs de sus propias caractersticas individuales. Las cuatro direcciones forman un todo. Llegar a conocer la rueda y las
cuatro direcciones te ayudar a determinar cul es tu propio lugar una y otra
vez. No importa en qu fase de tu vida te encuentres, ni cul sea tu estado de
nimo, si ests intentando empezar algo o si ests terminando un proyecto,
siempre puedes volverte a encontrar en la rueda. Y cuando has encontrado
ese lugar, las direcciones te muestran cul puede ser tu siguiente paso y cmo
puedes avanzar. La rueda te estimula a pensar y a filosofar y de esta manera
puede propiciar comprensiones muy valiosas. La rueda es una herramienta
prctica que te puede ayudar a comprender, dirigir y modelar tu vida cotidiana
y tu desarrollo espiritual.
Aquellos que no tienen experiencia prctica con rituales, estados de trance y espritus vern que la rueda es un fundamento concreto y estable que
proporciona estructura y enraizamiento. La rueda tiene muchas ventajas para
las personas que quieran comenzar a practicar tcnicas chamnicas, porque
encarna los procesos fsicos, emocionales, psicolgicos y espirituales que todos
experimentamos. Lo que la rueda aade a lo que ya es familiar es orden y profundidad, y crea una estructura. Adems de esto, la rueda nos ensea qu es el
progreso natural y nos ensea tambin cmo movernos de un lugar al siguiente. Para empezar a conocer las cuatro direcciones, tienes que entender cmo
las diferentes fases de cualquier proceso se apoyan y se complementan. Las
cuatro direcciones no se pueden modificar y son parte del mundo natural que
dio lugar a nuestro cuerpo, mente y alma. Por ello, desde el primer momento,
nos resultan familiares y cercanas.
Todo ello convierte a las cuatro direcciones en la mejor ayuda espiritual para
quien est empezando el camino chamnico. Muchas enseanzas chamnicas
occidentales contemporneas enfatizan la importancia del ligero trance que se
crea con los tambores para establecer un contacto individual con animales de
poder. Esto no siempre es fcil. Hay que aprender a percibir al animal. Por eso,
primero hay que aprender a entrar en trance con un tambor o una sonaja. Despus de aprender esto, puede que al principio no entiendas qu est intentando
decirte el animal de poder. Como para la mayora de la gente el intercambio
de informacin es importante, tienes que encontrar o desarrollar un lenguaje
comn que os permita a ti y a tu ayudante comunicaros con claridad. Ese lenguaje ser sobre todo una combinacin de imgenes simblicas, experiencias
kinestsicas y emocionales e impresiones intuitivas. Incluso, aunque todo esto
funcione bien, hay que interpretar la experiencia. Puede que suene un poco

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Las cuatro direcciones

complicado. Algunas personas que estn aprendiendo viajes chamnicos me


han dicho que la comunicacin con los animales que les ayudan es a veces
torpe y no siempre produce resultados claros o concretos.
Las cuatro direcciones nunca estn tan lejos de la simple experiencia directa. Son parte de tu cuerpo; las puedes reconocer en cada paso del camino.
Cuando cocinas, cuando tienes miedo de hundirte emocionalmente, cuando
ests reorganizando tu casa, siempre eres parte del crculo de las cuatro direcciones, en cada momento del da o de la noche. No hace falta entrar en
trance para experimentarlas. Las ests experimentando ahora mismo. Las cuatro direcciones son y siempre sern los poderes ms concretos y cercanos que
encontrars en el chamanismo. Son fciles de reconocer, asequibles y siempre
estn presentes.
Adems, las cuatro direcciones representan un ancla importante para
aquellos que ya tienen experiencia en rituales y prcticas chamnicas. La sencilla apariencia de la rueda nos puede conducir a engao. Sin embargo, en su
sencillez, sigue revelando inesperados detalles y capas ms profundas. Cada
una de las direcciones tiene muchos aspectos distintos y juntos se pueden
combinar de multitud de maneras sobre el crculo. Tienen una naturaleza
estable, pero son dinmicas cuando interactan entre ellas. Siempre hay ms
por descubrir y experimentar.
Para m, personalmente, la rueda es siempre una fuente de asombro y reconocimiento. Cada descubrimiento, cada paso ms all en la rueda fortalece mi
relacin con otras personas y con el mundo en s mismo. Espero y deseo que
este libro ofrezca a cada lector el marco necesario para empezar a conocer las
direcciones, y que deje suficiente terreno inexplorado para estimular a las personas a realizar sus propios descubrimientos. Ojal que todos vosotros tengis
un buen viaje a medida que os movis alrededor del crculo.
Daan van Kampenhout

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