You are on page 1of 3

Das unauffindbare, ungenaue Zitat des Saint-Exupry

jwr47
"Die Sprache ist die Quelle aller Missverstndnisse.1"
Nur eine unzureichende Sprache lt die Menschen sich entzweien;2

Noch immer bin ich auf der Suche nach dem Autor des geflgelten Aphorismus, der dem DichterPiloten Antoine de Saint-Exupry zugeschrieben3 wird und sich irgendwo in seinem Posthum
verffentlichten Werk Citadelle (Deutsch: "Die Stadt in der Wste"4) befinden soll5.
Der Spruch wird in zahlreichen, meistens religise Textpassagen zitiert, aber nirgendwo mit einer
genau spezifizierten Quelle erwhnt. Ich mchte jedoch die franzsische Originalversion
analysieren:
Wenn Menschen gottlos werden, dann sind die Regierungen ratlos, Lgen grenzenlos,
Schulden zahllos, Besprechungen ergebnislos; dann ist die Aufklrung hirnlos, sind
Politiker charakterlos, Christen gebetlos, Kirchen kraftlos, Vlker friedlos, Sitten
zgellos, Mode schamlos, Verbrechen malos, Konferenzen endlos, Aussichten
trostlos.6
Eine Variante dieses Zitats finde ich auch von einem unbekannten Autor im Internet7.
Wenn Menschen gottlos werden, sind
Regierungen ratlos,
Lgen grenzenlos,
Schulden zahllos,
Besprechungen ergebnislos,
Aufklrungen hirnlos,
Politiker charakterlos,
Christen gebetslos,
Kirchen kraftlos,
Vlker friedlos,
Verbrechen malos,
Konferenzen endlos,
Aussichten trostlos.
Das Problem beider Aussagen ist, dass der Text zumindest in der deutschen bersetzung die
Vertauschung von Ursache und Wirkung ignoriert oder vielmehr verschleiert. Das ist bisher
offensichtlich keinem aufgefallen.

1 Der kleine Prinz, Kapitel XXI, Deutsch von Grete und Josef (1897-1952) Leitgeb, Karl Rauch Verlag, 59. Auflage,
Dsseldorf, 1950 und 1998, ISBN 3-7920-0027-X, S.69
2 Kap. 16 - Seite 102 Die Stadt in der Wste (Saint-d'Exupry)
3 NAK Eschweiler - Zitate zum Nachdenken
4 Quellenangabe in "Die Stadt in der Wste" in Gebetsbuch (3) - Die Gnadenquelle Jesus Christus
5 Auf Seite 12 in vorlesung: der atheismus als intellektuelles und pastorales ...
6 Zitat von Antoine de Saint-Exupry (#11864)
7 Als Autor des vergleichbaren Gedichts zum Thema Atheismus wird in Aphorismen auch Unbekannt erwhnt.

Ich mchte nun untersuchen ob der vorliegende, ungenau formulierte Version ein
bersetzungsproblem ist oder ob Saint-Exupry seine Idee schlichtweg bereits in Franzsisch
schlampig formuliert hat. Diese Suche gestaltet sich als schwierig, weil ich keine franzsische oder
gar englische Version dieses Zitats finde.

Die vier Varianten


Ich unterscheide vier Varianten des Aphorismus:

Variante 1 Zuerst B und danach A


Die Menschen sind gottlos geworden, nachdem bereits zuvor die Regierungen ratlos,
Lgen grenzenlos, Schulden zahllos, Besprechungen ergebnislos; dann ist die
Aufklrung hirnlos, sind Politiker charakterlos, Christen gebetlos, Kirchen kraftlos,
Vlker friedlos, Sitten zgellos, Mode schamlos, Verbrechen malos, Konferenzen
endlos, Aussichten trostlos geworden sind.

Variante 2 Zuerst A und danach B


Die Menschen sind gottlos geworden, und anschlieend sind dadurch auch die
Regierungen ratlos, Lgen grenzenlos, Schulden zahllos, Besprechungen ergebnislos;
dann ist die Aufklrung hirnlos, sind Politiker charakterlos, Christen gebetlos, Kirchen
kraftlos, Vlker friedlos, Sitten zgellos, Mode schamlos, Verbrechen malos,
Konferenzen endlos, Aussichten trostlos geworden.

Variante 3 Gleichzeitigkeit von A und B


Die Menschen sind gottlos geworden, und gleichzeitig sind die Regierungen ratlos,
Lgen grenzenlos, Schulden zahllos, Besprechungen ergebnislos; dann ist die
Aufklrung hirnlos, sind Politiker charakterlos, Christen gebetlos, Kirchen kraftlos,
Vlker friedlos, Sitten zgellos, Mode schamlos, Verbrechen malos, Konferenzen
endlos, Aussichten trostlos geworden.

Variante 4 A und B sind schon vor langer Zeit eingetreten


Die Menschen sind bereits vor langer Zeit gottlos geworden, und genau so lange sind
auch schon die Regierungen ratlos, Lgen grenzenlos, Schulden zahllos,
Besprechungen ergebnislos; dann ist die Aufklrung hirnlos, sind Politiker
charakterlos, Christen gebetlos, Kirchen kraftlos, Vlker friedlos, Sitten zgellos, Mode
schamlos, Verbrechen malos, Konferenzen endlos, Aussichten trostlos.
Ich habe schon versucht in Citadelle nach entsprechender Schlsselwrter (kraftlos impuissant,
kraftlos faible, usw.) zu suchen, bin aber noch nicht fndig geworden...

Ich fand neulich jedoch eine Englische Version, die als Unikat im Internet8 geistert:
"If people are godless, then the governments are at a loss, Lies limitless, Debt countless,
Meetings without results; then the Enlightenment is brainless, are characterless
politicians , Christians prayerless , churches powerless , Nations without peace , morals
rampant, Fashion shamelessly, Crime immeasurably, Conferences endless, Outlook
bleak."
- Antoine de Saint-Exupry, French writer and pilot 29.06.1900 until 31.07.1944
Diese bersetzung ist schlecht und scheint mir durch automatischen bersetzungen aus dem
deutschen Text entstanden zu sein. Google erzeugt zum Beispiel auch Grobuchstaben fr
"When people are godless, then the governments lies debt talks are at a loss, limitless,
countless, fruitless, then the Enlightenment is brainless, are politicians characterless,
Christians prayerless, churches powerless nations without peace, morals rampant,
Fashion shameless crimes immeasurably, Conferences endless, prospects bleak. "
Auf Franzsisch lautet der Google-Versuch einer bersetzung:
"Quand les gens sont impies, les gouvernements se trouve ngociations de la dette sont
une perte, sans limites, innombrables, infructueuse, puis le sicle des Lumires est
sans cervelle, sont des politiciens sans caractre, les chrtiens ne prie pas, les glises
nations impuissantes sans la paix, de la morale rampante, mode crimes honts
incommensurable, Confrences infinies, des perspectives sombres. "
Es gibt neben der deutschen Version in keiner anderen Sprache einen hnlichen Spruch in
Franzsisch oder Englisch oder Niederlndisch im Internet. Deshalb scheint der Spruch in Deutsch
entstanden zu sein und nicht von Antoine de Saint-Exupry zu stammen....

Die Anzahl Treffer in Google ist etwa 177 fr Wenn Menschen gottlos werden, dann sind die
Regierungen ratlos, Lgen grenzenlos, Schulden zahllos, Besprechungen ergebnislos;
Der lteste Eintrag ist nicht genau ermittelbar, da nur wenige Datumsangaben vorhanden sind. Der
lteste datierte Eintrag ist m.E.: Gebetsbuch (3) - Die Gnadenquelle Jesus Christus (vermutlich aus
20009). Zweitltester ist Ich bin Christ z.Ulm/Augsburg Himmlisch-Plaudern.de datiert
04.11.2009.

8 Godfellas187
9 Anzahl Aufrufe Gnadenquelle seit Maria Himmelfahrt 2000: (Onlinezeit: 15 Jahre, 4 Monate und 28 Tage)