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A Antiguidade Tardia nas discusses historiogrficas acerca dos perodos de translatio.

por Ronaldo Amaral

Sobre o autor [*]


A histria tradicional
O perodo que sucede a denominada Antigidade Clssica e precede a chamada Idade
Mdia, j foi palco de discusses acirradas, sobretudo por autores levados mais por vontades e
necessidades ideolgicas de sua poca, do que por questes de mtodos e vises
historiogrficas propriamente ditas.
O fim do mundo antigo estivera sempre e intrinsecamente ligado concepo da
queda e do fim do Imprio Romano, isto porque, a histria tradicional, particularmente aquela
surgida no sculo XIX, vira na poltica, ou mais precisamente na historia poltica, a razo por
excelncia do fenmeno histrico. Assim a poltica, com seus agentes e ideologias, seria o
motor do prprio processo histrico, levando em seu bojo todos os demais aspectos da vida
social e suas transformaes. Da a passagem da Antiguidade Clssica para a Idade Mdia
seria vista e explicada por um fato eminentemente poltico, o fim do Imprio Romano,
entendido, sobretudo como uma unidade poltico-administrativa, cuja data especifica para seu
findar se estabeleceu em 476, quando seria deposto o ultimo Imperador do Ocidente, que na
verdade pouca ressonncia poltica possua mesmo em sua poca. O que nos parece ainda pior
deixava-se de lado os mais variados aspectos da realidade social, os quais cobrariam suas
especificidades, mesmo no conjunto do poltico, deixando-se assim de precisar e sentir que o
fenmeno histrico sempre mais complexo e dissonante. E aqui prevaleceria a queda, o
declnio, a decadncia, sobretudo por aqueles que viam na Idade Mdia um perodo de
obscurantismo, ou seja, o ponto de chegada e o desembocar desde estado decadente que
acometeria o mundo antigo.
Mas, ainda que concordssemos com esta derrocada da instituio poltica romana, ela
no poderia abarcar, nem muito menos significar, um aviltamento de todos os mbitos da vida

social e psicossocial humana. Mas assim foi feito, e uma de suas expresses mais
contundentes parece ser Gibbon,[1]portador de um claro ideal iluminista. Marcado ainda pela
gide do progresso, econmico e industrial, sobretudo, o sculo XIX, pautou suas questes
por tais paradigmas, visualizando, desse modo, o progresso da Antiguidade como tendo
sido abortado nos sculos de transio para a Idade Mdia, e suas razes, os preocupou
sobremaneira.[2]
Mas correntes posteriores deram cores novas a esta discusso, demonstrando que os
fenmenos histricos e suas vicissitudes no poderiam ser visto de forma to unssona e
positiva assim, e que, os diversos aspectos da vida humana (economia, cultura(s), sociedade,
religio, entre outros), mais dissonantes que consoantes, deveriam ser analisados em suas
estruturas e importncias prprias, ainda que no desvinculados entre si.
Deste modo, foi no seio da Escola dos Annales, e da posteriormente chamada Nova
Histria, que se deu uma crtica mais contundente a historia tradicional e poltica, embora em
relao a esta ltima, mas no sentido de reavali-la do que exclu-la. Propondo novos objetos,
novas abordagens e novos problemas para a Histria, para parafrasear a coleo organizada
por Pierre Nora e Jacques Le Goff, como a longa durao, ou um tempo que no se
consideraria mais to teleolgico e linear a reger todas as coisas, e em relao a este ultimo
aspecto, sua linearidade, ao menos no mbito das sensibilidades, insistia-se agora em um
tempo de tempos mltiplos e imbricados, que permitiu novas interpretaes para o fim do
mundo antigo.
Algumas discusses: Peter Brown e Jacques Le Goff.
Peter Brown no prefcio de seu livro o Fim do Mundo Clssico [3](Brown, 1972)
chamara a ateno recorrentemente, no que respeita ao ltimo perodo do mundo antigo (200700), para que observemos seu constante recurso entre as mudanas e as continuidades. Ver
este perodo como uma melanclica histria da queda e fim do Imprio Romano seria muito
mais cmodo e simplista, em lugar de se perceber as novidades que comeariam neste
perodo. Porque a Europa torna-se crist, o Oriente mulumano; porque surge uma nova arte,
a abstrata, e uma nova literatura, so questes que ele se impe e demonstram a complexidade

e a pujana do perodo, visto por alguns, contudo, como simplesmente o fim, a decadncia de
uma poca.
O estudo deste perodo , sobretudo, segundo Brown, uma busca de ver e perceber
como os homens desta poca lidaram com a mudana, isto , com um perodo dinmico, que
trazia novidades e engendrava nossas estruturas materiais e sociais, assim como, novas
mentalidades, pois inaugura uma nova viso de mundo e do sagrado, que conduziria e
estabeleceria novas maneiras de pensar e agir.[4]
As mudanas foram numerosas e complexas. Vo do social e do econmico, das
modificaes claras e melhor documentadas, s relaes do homem consigo prprio e com
seu prximo; com a religiosidade, suas atitudes e sensibilidades. E quanto a este ltimo
aspecto, importar-nos- hoje, como tem importado aos historiadores mais recentes, as
transformaes das sensibilidades e das concepes religiosas, do sagrado e sua relao com o
humano, menos publicas e menos aclaradamente documentadas e analisveis, mas igualmente
decisivas para se entender este perodo.
Por sua vez, Jacques Le Goff,[5] refletindo sobre os momentos histricos de transio,
como o perodo que ora nos ocupa, onde se vem sobretudo rupturas, passagens abruptas,
prefere no consider-los to radicais assim. Deste modo, no s no perodo considerado
Antiguidade Tardia pode o medievalista encontrar traos da antiguidade, mas mesmo
posteriormente a este. Por outro lado, traos da medievalidade, j se encontram no
denominado perodo Antiguidade Tardia. Assim, se este perodo j no Antigo, pois no
compreende mais a Antigidade Clssica, tambm no medieval. Por outro lado os que o
vem como baixo, decadente, porque olham a partir da Antiguidade, reconhecendo-a
como a idade de ouro, podem v-lo igualmente como ascendente, primeiro, alto se
voltarem seus olhares a partir de medievalidade que o sucede.
O professor Le Goff prefere assim a dupla continuidade/virada em detrimento de
ruptura. Temos talvez, a respeito deste perodo, mais uma evoluo de muitas de suas
estruturas sociais e mentais, em intensidades e temporalidades diferentes, do que uma
mudana total e assaz, pois as mudanas (econmicas, polticas, sociais, religiosas), nem
sempre, ou quase nunca, so simultneas. Quando estas acontecem simultaneamente,

poderamos falar de uma troca de perodos, mas como isto improvvel, e mesmo
impraticvel, pois as estruturas sociais, por mais que se transformem mais ou menos
concomitantemente, evoluem primeiro que as estruturas mentais, teramos que continuar
afirmando que no h ruptura radical entre uma poca e outra, ou mesmo uma mudana de
perodo a curto prazo, menos ainda a curtssimo prazo, no podendo vermos, por exemplo, a
data de 476, como o fim da Antigidade e inicio da Medievalidade. A Antigidade Tardia,
termo aceito e empregado por Le Goff, deve ser vista assim, como um perodo especfico,
[6]

em que se est, dependendo do ponto de vista, de quem olha da Antiguidade ou da

Medievalidade, em ambos os perodos e ao mesmo tempo em nenhum deles efetivamente.


Um exemplo disto vemos personificado no bispo hispnico Isidoro de Sevilha.
Isidoro, uma personalidade que permeou quase todo o sculo VI, encerra em sua pessoa, e
decorrncia disto, em seus escritos e pensamentos, este encontro da Antiguidade, ainda viva,
com a medievalidade, nascente. Se por um lado, o bispo de Sevilha pode ser considerado o
mais importante terico da Igreja crist da Hispnia de sua poca, e muitas de suas obras
trazerem em si um grande esforo de cristianizar os paganismos de muitos textos
clssicos servveis a causa crist, como j havia feito, por exemplo, Agostinho e Jernimo,
Isidoro no deixar de compilar, comentar e louvar a cultura clssica por si mesma, a ponto de
uma de suas principais obras, as Etimologias, ser considerada um dos mais importantes
salvos condutos da cultura clssica para a cristandade, [7] e isto, no avanado sculo VI, no
prtico de entrada da Idade Mdia propriamente dita.
Contudo, este perodo de translatio, pelo fato s de ser nominado, vem por extenso, e
inevitavelmente, a ser valorado e particularizado, por estes ou aqueles especialistas de uma
determinada temporalidade histrica, neste caso, o antiqista e o medievalista. Deste modo,
aqueles que acreditam e defendem ainda a idia de crise e decadncia do Imprio Romano, e
por conseqncia uma viso no muito otimista do perodo medieval, tenderam a rotul-lo
como Baixo Imprio, pois, neste contexto, baixo logicamente denotativo de decadente,
de decrepitude, de algo que foi alto forte, pujante. Como acrescenta Le Goff, esta
prpria terminologia alta baixa caracteristicamente medieval. Interessante notar aqui
que, mesmo para aqueles que no olham o perodo medieval com olhos to benignos e
entusiastas, necessariamente o tem em si, a ponto de, mesmo inconscientemente, lanar mo
de concepes e vises do mundo que lhe fora prprio.

A Primeira Idade Mdia.


Buscando no me estender mais nas discusses quanto s nominaes e conceituaes
j assentes referentes a este perodo, suscitadas e esboadas neste trabalho mais acima, quero
me referir aqui a proposta, h alguns anos oferecida, por Hilrio Franco Junior[8] de rever,
mais do que o termo, o conceito de Antiguidade Tardia, a ponto de este historiador oferecer
uma nova terminologia Primeira Idade Mdia.
Para Franco Junior, parece claro que o termo Antiguidade Tardia deve ser superado.
Insiste que temos nesta poca (sua cronologia oferecida e justificada vai dos sculos IV a
VIII) traos caractersticos e essencialmente medievais, e em seus mais variados mbitos da
vida social, como nos costumes; no vesturio; na escrita (o codex tomando o lugar
do volumen); na religiosidade, agora centrada no alm e na salvao, diferindo j dos credos e
das necessidades religiosas da poca clssica; na clericalizao do saber e do ensino; e mesmo
na institucionalizao de uma religio nica, com uma liturgia e um corpus cannico bem
articulado, etc. Contudo admite o autor em questo, aquilo que j observvamos linhas acima,
por meio da pena de Le Goff, que um perodo de transio tem estruturas que evoluem em
temporalidades mais ou menos intensas e cleres, podendo, por meio da escolha de um
aspecto da vida social (educao, religio, economia, hbitos) avanar ou permanecer com
mais ou menos rapidez em relao aos outros.[9] Significativo disto o caso de Pierre Rich
que estende a Antiguidade at o sculo XI, por ver a, traos da educao ainda
caracteristicamente antigos. Neste sentido, Hilrio bem observa, que discusses desta
envergadura se alam sobre a simples terminologia e implicam uma adoo e defesa de
carter historiogrfico e conceitual.
Em entrevista oferecida a Ruy de Oliveira Andrade Filho, [10] em um livro organizado
por este, Franco Junior vir a detalhar um pouco mais esta sua proposta e justificar sua
Primeira Idade Mdia em detrimento de Antiguidade Tardia. E embora se esquivasse, de
forma louvvel a nosso ver pois toda postura demasiada incisiva e indiscutida dbil,
mesmo para um intelectual de sua tessitura de qualquer perspectiva de postura partidria aos
medievalistas, ou seja, de requerer com o termo Primeira Idade Mdia este perodo para os
seus, assim como o fizeram, segundo este mesmo autor, os antiquistas criadores do termo
Antiguidade Tardia,[11] no deixar, a nosso ver, de avanar o muro abarcando este perodo

para o terreno da Idade Mdia. Como o professor Hilrio afirmou, uma postura de adoo
terminolgica mais do que isso, conceitual e historiogrfica, portanto, ideolgica para o
historiador professo desta ou daquela poca.
Assim e ainda que afirmara que [...] todos os rtulos de fenmenos e perodos so
extremamente contestveis [...] e [...] obviamente so produtos histricos como produtos
historiogrficos [...][12] Hilrio, como no poderia deixar de ser, reafirma sua Primeira
Idade Mdia, produto que , seu, e de seu momento histrico. Atenta-se, ademais, neste
dilogo, por parte sobretudo do prof. Hilrio, que muitas vezes a discusso, no ainda a
respeito de Primeira Idade Media, mas em relao aos termos Antigidade Tardia ou
Alta Idade Mdia sobremaneira uma discusso do territrio do especialista. Antiguidade
Tardia assim um territrio de mltiplas definies e pontos de vistas, e no s entre
antiquistas e medievalistas, mas entre os da mesma especialidade cronolgica.
Para os antiqistas, seu perodo mais posterior, prestes a expirar, mas ainda no
extinto. Contudo, para os que vem na Antigidade Clssica a poca de ouro, o fim do
mundo antigo, o encerramento do que havia de mais louvvel. Por outro lado, para os que
adotam a postura no da ruptura e da decadncia, e sim da continuidade e transformao,
um perodo onde a Antigidade, sem deixar de s-la, assume novas feies, se transforma.
Quanto muitos medievalistas, o perodo inicial, o prtico de entrada para sua poca,
por isso alta, Alta Idade Mdia, mais cujo termo , contudo, to pejorativo como o fora o de
Baixo Imprio. Para outros, ou mais precisamente, o prof. Hilrio, a Primeira Idade
Mdia, pois possuiria traos muito caractersticos e prprios para ser abarcada, como o fazem
alguns, por uma mesma terminologia, Alta Idade Mdia, que se estenderia at os avanados
meados do sculo XI.
Mas Franco Junior, nos parece, salvo algumas ressalvas, necessrias, alis, ao carter
de avaliao que quisera dar a suas consideraes a respeito dos termos e conceitos que at
ento se pretendiam consagrados, ser mais ou menos categrico em sua entrevista: a
Antiguidade Tardia dever ser preterida Primeira Idade Mdia, pois se acerca por suas
mltiplas caractersticas mais a segunda poca que a primeira. E novamente as elenca Fraqueza do Estado, enrijecimento da hierarquia social, progresso do cristianismo,

miscigenao tnica e cultural entre brbaros e romanos, a substituio do direito de


territorialidade para o das personalidades das leis, mudanas lingsticas e do uso e formas do
latim, retrocesso da vida e economia urbanas, mudana no quadro geogrfico voltando-se
cada vez mais para o para o norte, entre outros, e por fim, finaliza: [...] Quanto ao rtulo
Primeira Idade Mdia e no Antiguidade Tardia, simplesmente porque, como acabei de dizer
no mais Antigidade [...][13]
A partir das discusses expostas aqui, creio que as propostas dos propositores devam
ser no indiferentes aos primeiros. Assim, ao analisramos as primeiras, devemos abarcar e
considerar os segundos e suas circunstncias, pois, por mais que tenhamos a conscincia desta
necessidade, e que a realizemos a partir de nossos congneres anteriores, somos ao mesmo
tempo, sujeitos e sujeitados a fazer algo, ao menos anlogo, ao que criticamos. O historiador
por mais que se pretenda uma entidade etria sobrevoando seu discurso histrico, ser sempre
dele sujeito e nele sujeito e, portanto, passvel de ser a ele sujeitado e igualmente
investigado.
Bibliografia
AMARAL, Ronaldo. Saber e educao na Antigidade Tardia: Os Padres monsticos e
eclesisticos diante da cultura greco-romana. Mirabilia. Revista Eletrnica de Histria Antiga
e Medieval. v. 6, artigo 1, 2006
BROWN. Peter. O fim do mundo clssico. Lisboa: verbo, 1972
FRANCO JUNIOR, Hilrio. A Idade Mdia. Nascimento do Ocidente. So Paulo:
Brasiliense, 2005.
FRANCO Junior, Hilrio. Por uma outra Alta Idade Mdia. In: Relaes de Poder,
educao e Cultura na Antiguidade e Idade Mdia, ANDRADE FILHO, Ruy de O. (org).
Santana do Parnaba: Solis, 2005.

FRANCO JUNIOR, Hilrio. Antigidade Tardia ou Primeira Idade Mdia.


In: Relaes de Poder, educao e Cultura na Antiguidade e Idade Mdia, ANDRADE
FILHO, Ruy de O. (org). Santana do Parnaba: Solis, 2005, p. 233 a 242.
GIBBON, E. Declnio e queda do Imprio Romano. So Paulo: Companhia das Letras,
1989.
LE GOFF, J. "Decadncia e progresso/reao". In: ROMANO, R. (org.).Enciclopdia
Einaudi; memria/histria. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1984, p.335
LE GOFF, Jacques. Em busca da Idade Mdia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2005.
MARROU, Henri Irne. Decadncia Romana ou Antiguidade Tardia?Lisboa, ster,
1979

[*] Doutor

em

Histria

Social ;

Ps-doutorando

UNESP-Assis

FAPESP;

E-

mail:ronalduamaral@hotmail.com
[1]

GIBBON, E. Declnio e queda do Imprio Romano. So Paulo: Companhia das Letras,

1989.
[2]

LE GOFF, J. "Decadncia e progresso/reao". In: ROMANO, R. (org.).Enciclopdia

Einaudi; memria/histria. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1984, p. 335


[3]

BROWN. Peter. O fim do mundo clssico. Lisboa: Verbo, 1972

[4]

Id. ibid. Ver sobretudo a primeira parte A ltima revoluo romana, em que demonstra

uma mudana cada vez mais significativa no campo do social, abrangendo a poltica, a
literatura, as formas de pensar e de agir diante da sociedade e do outro. Explorar tambm, a
nosso ver magnificamente, o homem deste perodo diante de sua nova religio, o cristianismo,
e as mais diversas formas que este assumiu, e no s aclarando suas manifestaes mais

exteriores, como a Igreja crist e sua estrutura, principalmente em relao com o Estado, mas
tambm como esta nova religio suscitou movimentos e formas de ser e sentir bem mais
mltiplas e heterogneas, aquelas que diziam respeito mais ao homem interior e privado, mas
sempre sensvel de ser investigado por sua relao com o outro, por exemplo, com uma
comunidade afim, como a monstica.
[6]

LE GOFF, Jacques. Em busca da Idade Mdia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005

p.55. A obra j clssica de Marrou tambm chama a ateno para que vejamos este perodo,
no por meio de valoraes de outras pocas, mas em sua especificidade prpria, as quais ele
bem

apresenta.

MARROU,

Henri

Irne. Decadncia

Romana

ou

Antiguidade

Tardia? Lisboa, ster, 1979


[7]

AMARAL, Ronaldo. Saber e educao na Antigidade Tardia: Os Padres monsticos e

eclesisticos diante da cultura greco-romana. Mirabilia. Revista Eletrnica de Histria Antiga


e Medieval. v. 6, artigo 1, 2006
[8]

FRANCO JUNIOR, Hilrio. A Idade Mdia. Nascimento do Ocidente. So Paulo:

Brasiliense, 2005, p.15.


[9]

FRANCO JUNIOR, Hilrio. Antigidade Tardia ou Primeira Idade Mdia. In:Relaes de

Poder, educao e Cultura na Antiguidade e Idade Mdia, ANDRADE FILHO, Ruy de O.


(org). Santana do Parnaba: Solis, 2005, p. 233 a 242.
[10]

Id. ibid, p.233-242

[11]

Id. ibid.

[12]

Id. ibid, p. 233.

[13]

Id. ibid, p.236.