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Sociedad Moderna

Se le llama Sociedad Moderna cuando ya se ha atravesado la fase inestable del proceso


de modernizacin y ha logrado un nivel general de organizacin y desarrollo que le
confiere cierta estabilidad, desde la cual sigue evolucionando con ms seguridad.
mile Durkheim (1858-1917) es considerado el padre de la sociologa y en su tesis
doctoral de 1893, La divisin del trabajo social, Durkheim analiza a las sociedades
modernas, en contraposicin a las medievales, e intenta descifrar sus caractersticas y
problemticas. Segn Durkheim, las sociedades medievales mantenan lazos sociales
muy fuertes, basados en la unin religiosa. Aqu operaba una solidaridad social mecnica
o por semejanza. En cambio, las sociedades modernas se organizan segn la divisin y
especializacin del trabajo de sus miembros, la complejidad de las estructuras sociales, el
desarrollo e integracin de mercados y ciudades, etc. La Iglesia Catlica ya no tiene el
mismo rol que en la Edad Media, por lo cual la religiosidad es menor y los lazos sociales
son ms dbiles; la individualidad est por encima de la conciencia de grupo. Rige aqu
una solidaridad social orgnica.
El cambio continuo, de la mutacin histrica, de la desaparicin de lo viejo y el
surgimiento de lo nuevo, es el rasgo dominante de la sociedad moderna, organizada
apenas hace dos siglos, pero dotada de tan grande potencialidad innovadora que sus
propios logros parecen efmeros ante la realizacin de otros que se precipitan
inconteniblemente. Entre los inventos mecnicos con que se desat la Revolucin
Industrial del siglo XVIII y las computadoras que hoy da rigen la produccin, median poco
menos de doscientos aos. En este lapso, una sociedad tradicional, arcaica y
precapitalista se ha transformado en una sociedad moderna, industrializada y en trance
de dejar de ser capitalista
Surge una realidad que se construye con el formidable concurso de nuevas fuerzas
histricas que cambian la base econmica de la sociedad, modifican la estructura social,
crean distintas formas de organizacin poltica, generan nuevas ideologas y utilizan la
ciencia y la tcnica para satisfacer crecientes necesidades de diverso tipo con el fin
consciente de acelerar la evolucin social. Esta nueva realidad se llama sociedad
moderna. Pueden resumirse los siguientes aspectos histricos en la consolidacin de las
sociedades modernas.

1. Toda sociedad reconocida como moderna ha transformado formas tradicionales de vida


mediante una poderosa y efectiva movilizacin social que, en algunos pases, comenz a
ocurrir en los siglos XVI, XVII y XVIII, en tanto que para otros empez a producirse
apenas en las ltimas dcadas. Esto quiere decir que las sociedades modernas, aunque
tienen un origen identificable en el tiempo, no son simultneas y se van formando a lo
largo de los ltimos tres siglos.
2. En las sociedades modernas est presente el proceso de industrializacin. En muchos
pases europeos, la Revolucin Industrial del siglo XVIII y su expansin en el siglo XIX
han sido factores de decisiva importancia para que dejen de ser sociedades tradicionales
(en el caso europeo, feudales) y se conviertan en sociedades modernas.
3. Simultneo al surgimiento de la sociedad moderna se da la aparicin, el desarrollo y la
crisis del sistema capitalista; por ello, podra afirmarse que el sistema capitalista se
identifica, en su vigencia histrica, con la aparicin y desarrollo de la sociedad moderna.
4. En el proceso de cambios econmicos y sociales que comporta el surgimiento de la
sociedad moderna capitalista, aparecen nuevas clases sociales. Toda sociedad capitalista
es una sociedad de clases y, de ellas, las ms importantes son la burguesa y el
proletariado, coexistiendo con ellas los terratenientes, la pequea burguesa y los
campesinos. En toda estructura social de la sociedad moderna se encuentran las
discutidas clases medias.
5. El que las sociedades modernas tengan rasgos comunes (movilizacin social,
industrializacin, estructura clasista y participacin en la formacin del sistema capitalista,
por lo menos en los siglos XVIII, XIX y parte del XX) no quiere decir que sean
homogneas y mucho menos idnticas. Son diferentes por los proyectos histricos que
realizaron y realizan.
6. En la sociedad moderna aparecen nuevas formas de organizacin poltica. El estado,
con un fuerte poder centralizado y con una base territorial definida, es el marco
imprescindible en el que se realiza el proceso de transformaciones econmicas, sociales y
culturales de la sociedad moderna.
7. El estado moderno, en su perspectiva histrica, es el estado nacional. Su naturaleza
clasista se expresa en el dominio poltico que ejerce una clase social determinada, la
burguesa, sobre las otras clases existentes. De este modo, surge el estado moderno

como un elemento esencial del sistema capitalista, para desarrollar el proyecto de la


burguesa.
8. Las sociedades modernas, con mayor o menor participacin del estado, segn las
etapas del desarrollo capitalista, para industrializarse, han requerido y requerirn
inevitablemente la incorporacin de la tcnica y de la ciencia al proceso de la produccin
material.
9. En el plano ideolgico, las sociedades modernas generan ideas, representaciones y
valores diferentes de los que prevalecan en las sociedades feudales y precapitalistas.
Los cambios habidos en la concepcin del universo, en la explicacin del origen y
fundamento del poder poltico, en la explotacin econmica y social, y en las relaciones
sociales competitivas que culminan con el individualismo, constituyen el fondo de la
ideologa de una clase moderna y dominante: la burguesa.
10. Las sociedades modernas han revolucionado los sistemas de transporte, los medios
de comunicacin y las tcnicas de informacin. Esta colosal transformacin permite
desplazar gigantescas plantas industriales y monumentales equipos tcnicos, distribuir la
produccin material, acelerar procesos migratorios de gran escala, movilizar ejrcitos de
millones de hombres. Los medios de comunicacin masiva, unidos a la tcnica cientfica
de informacin, son imprescindibles para el gobierno poltico y para establecer el
consenso social e ideolgico.
11. El desarrollo de la educacin y de la cultura se convierte en un componente dinmico
de consolidacin de las sociedades modernas. Tanto la educacin como la cultura tienen
un carcter de clase y se las impulsa para difundir masivamente las concepciones
ideolgicas dominantes con un esfuerzo, a veces sistemtico, de ligar sus significados
con el desarrollo de la ciencia y la tecnologa.
Las sociedades modernas tienen rasgos comunes; por sus componentes materiales y por
sus niveles de desarrollo son similares entre s, pero no idnticas; sus diferencias son
notorias por sus sistemas de vida, por los regmenes socioeconmicos en que se
sustentan y por los proyectos histricos que aspiran a consolidar o establecer.

Sociedad de Masas
Horton: Una masa no es sencillamente un montn de gente, sino un nmero de individuos
relativamente grande, espacialmente disperso y annimo, que reacciona a uno o ms de
los mismos estmulos pero que acta individualmente sin consideracin del uno por el
otro.
Blumer: La masa no tiene organizacin social ni un cuerpo de costumbres o tradiciones, ni
un conjunto establecido de reglas o rituales, ni una estructura de roles y status, ni un
liderazgo establecido. Simplemente consta de un agregado de individuos que estn
separados, desarraigados, annimos, y as, homogneos en lo que se refiere al
comportamiento de masas.
Tonnies: Las sociedad de masas es un tipo de sociedad en el que las relaciones de grupo
primario (es decir, informales, basadas en la comunidad y orientadas por la tradicin) han
sido reemplazadas por relaciones de grupo secundario, contractuales y utilitarias.

El primer investigador que estudi y describi la masa fue Gustav LeBon, en su obra
Psicologa de las masas (1953).Segn l, lo ms significativo de las masas es que cada
una de sus partes constitutivas, por muy diversas que puedan ser en cuanto al modo de
vivir, ocupacin e inteligencia, por el mero hecho de transformarse en masa poseen una
especie de alma comunitaria, en virtud de la cual piensan y actan de una forma
totalmente distinta a como cada uno de ellos sentira, pensara y actuara aisladamente.
Segn Le Bon las caractersticas de la masa son:
exclusin de la razn en el obrar
reaccin rpida y emocional
capacidad especial para ser influenciada
Le Bon estableca tres leyes que se daban siempre en la masa:
Ley de unanimidad mental: todo el mundo en las masas acta igual debido a la imitacin
presente en todas nuestras conductas.
Ley de la emocionalidad: los comportamientos emocionales se deben esencialmente:
A la frustracin, motivada por la tensin psquica en circunstancias puntuales que dan
salida a situaciones de agresividad y provocan ansiedad o angustia en los individuos.

A la ausencia de normas (anomia), con la consiguiente desaparicin o relajamiento de


los controles ejercidos por las interacciones entre individuos, saliendo a la luz la
problemtica subyacente.
Ley de la irracionalidad: a nivel individual las conductas irracionales no aparecen de forma
muy pronunciada, pero en la masa debido al anonimato de sus miembros, la
emocionalidad es elevada y la anomia, se llega con frecuencia a conductas irracionales.

La sociedad de masas es un fenmeno relativamente moderno. Su nacimiento puede


situarse en los inicios de la revolucin francesa y el nacimiento del estado de derecho
(1789). Las profundas transformaciones polticas, econmicas y sociales derivadas de
estos procesos cambiaron una sociedad tradicional y rural por una sociedad industrial,
urbana y de masas.
En la sociedad de masas, las relaciones de grupo primario han sido reemplazadas por
relaciones de grupo secundario, contractuales y unitarias. Se pasa de las relaciones
comunitarias a las asociaciones.

La sociedad de masa se caracteriza por la anonimidad, movilidad, especializacin de rol y


status, y por la eleccin individual relativamente independiente de los valores
tradicionales.
En la sociedad de masas la tradicin ya no es una base confiable para la toma de
decisiones y la elite gobernante no est tan aislada de lo que las masas piensan; ahora es
la elite del poder la que est influenciada por las masas.
La masa nos sale al encuentro, como hecho fsico. Cada vez hay ms poblacin cono
consecuencia del avance de las ciencias que han reducido la mortalidad, las migraciones,
etc
Emancipacin del pueblo: las revoluciones de los siglos XVIII-XX derrumbaron el
tradicional poder de las elites.
Todo ello supone una nueva sociedad donde tanto el tamao como la poblacin como la
gran escala de actividades favorece las relaciones de masas: gran produccin, consumo
generalizado, electorados nacionales, etc.

Estructura de la sociedad de masas


Una gran poblacin no implica necesariamente relaciones de masas; no es tanto el
tamao de poblacin sino la escala de las actividades lo que caracteriza la nueva
estructura social.
Un rasgo comn a todos los tipos de relaciones de masas es su orientacin hacia el
IGUALITARISMO; todos los miembros de la sociedad de masas tienen el mismo valor en
cuanto a votantes, compradores o espectadores. La superioridad numrica tiende, por
tanto, a ser el criterio decisivo del xito. Lo cuantitativo se impone sobre lo cualitativo.
El igualitarismo de las masas est reforzado por la atenuacin de las bases de
desigualdad: tnicas, religiosas, de clase social, etc. La masa hace hincapi en las
semejanzas entre los individuos en vez de destacar la singularidad de las personas.
En la sociedad de masas la comunicacin es el proceso por medio del cual se transmiten
significados de una persona a otra. La caracterstica de la comunicacin de masas no es
slo el medio (prensa, radio tv) sino el proceso.
Estos nuevos procesos de comunicacin se caracterizan por ser pblicos, rpidos y
transitorios:
-

Pblicos, porque el mensaje no se dirige a nadie en especial y su contenido est

abierto a la atencin pblica


Rpidos, porque los mensajes estn dirigidos a grandes auditorios en un tiempo

relativamente breve.
Transitorios, porque en general se realizan de cara a un empleo inmediato y no
para un registro permanente.

En la sociedad de masas la cultura pasa a ser un valor de identidad social y un aspecto


importante de la vida social, al tiempo que parte de una industria cada vez ms
importante, de modo que el Estado comienza a intervenir en la cultura en trminos de
garanta (subvenciones, fundaciones, polticas de desarrollo cultural, etc.) y de control.

Bibliografa
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