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Interpretaciones sobre el desarrollo econmico

de Mxico en el siglo xx
Interpretations on the economic development of Mexico in the 20th century

Leonardo Lomel Vanegas

Director y profesor titular de tiempo completo de la


Facultad de Economa de la unam y miembro del Sistema
Nacional de Investigadores.

Resumen
Journal of Economic Literature
JEL: N, B41, O11

Palabras Clave:
Historia econmica,
Metodologa econmica,
Anlisis macroeconmico
del desarrollo

Se analiza la relevancia de profundizar en la investigacin histrica en Mxico en el siglo


xx, desde una perspectiva de historia econmica, pues a inicios del siglo XXI estamos en
condiciones de emprender un balance desapasionado de las luces y sombras del desarrollo econmico mexicano y as lograr una comprensin de las tendencias generales de
la economa en el largo plazo. Asimismo se sugieren algunas hiptesis de interpretacin
y un breve estado de la cuestin. El autor enfatiza la reflexin y discusin sobre la historia
econmica reciente, que es, paradjicamente la menos estudiada.

Abstract
The relevancy is analyzed of penetrating into the historical investigation into Mexico into
the 20th century, from a perspective of economic history, since to beginnings of the 21st
century we are in conditions to undertake a lacking in passion balance sheet of the lights
and shades of the economic Mexican and like that development to achieve a comprehension
of the general trends of the economy in the long term. Are suggested some hypothesis of
interpretation and a brief condition of the question. Likewise the author emphasizes the
reflection and discussion on the economic recent history, which is paradoxically the least
studied

Key Words:
Economic History,
Economic Metodology,
Analisys of economic
Development

economaunam

vol. 9 nm. 27

Introduccin
Uno de los problemas ms importantes que presenta la investigacin histrica en nuestro
pas es la escasa produccin acadmica sobre la historia de Mxico en el siglo xx despus
del gobierno del general Lzaro Crdenas (1934-1940). Esta carencia ha provocado serios problemas de perspectiva histrica que inciden directamente, en forma negativa, en
nuestra cultura poltica. La ausencia es an ms notable en el caso de la historia econmica, lo que explica en gran medida el predominio de una visin muy distorsionada acerca
del desempeo econmico de Mxico en el siglo xx, que resulta perfectamente funcional
a la actual poltica econmica del Estado mexicano.
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Mxico tuvo en el siglo xx importantes trasformaciones econmicas, que no se explican por s mismas, sino en su relacin con otros cambios polticos, sociales, culturales y
demogrficos. La historia econmica de Mxico en el siglo xx no es, indiscutiblemente,
monocromtica. No se lograron superar todos los rezagos del pas, no se pudo dejar atrs
el subdesarrollo, pero s se alcanzaron avances importantes y la economa mexicana experiment el perodo de crecimiento ms prolongado que ha tenido desde que comenz
nuestra vida independiente. En los inicios del siglo xxi y con las conmemoraciones del
bicentenario del comienzo de la Guerra de Independencia y del centenario de la Revolucin Mexicana an recientes, estamos en condiciones de emprender un balance desapasionado de las luces y las sombras del desarrollo econmico de Mxico en el siglo xx. Se
trata de una tarea necesaria para poder situar en perspectiva histrica nuestros problemas
econmicos actuales e identificar los obstculos a nuestro desarrollo econmico.
No partimos de cero en esta tarea. Existe una vasta produccin tanto desde la perspectiva de la economa como de la historia, sobre el comportamiento de la economa mexicana en perodos especficos del siglo xx, as como sobre diversos sectores y agentes
econmicos. Contamos tambin con algunas interpretaciones de conjunto, si no de todo
el siglo, s de buena parte de l, que facilitan enormemente la tarea de realizar un balance,
si bien preliminar, dado que en muchos casos nos enfrentamos a la falta de informacin
homognea sobre variables fundamentales de la economa.
En resumen, se trata de una tarea que ser fundamental para la presente generacin
de historiadores econmicos y las que habrn de venir. El reto ms importante es lograr
una adecuada complementacin de las tcnicas y metodologas de investigacin de la
historia econmica, con los enfoques de la teora del desarrollo, para poder avanzar en
la tarea fundamental que nos plantea la historia econmica del siglo xx mexicano: identificar los errores y los aciertos, para as entender las causas de la persistencia del atraso
de nuestra economa.
El presente artculo consta de cuatro apartados. En el primero se presentan algunos
indicadores, con el objeto tanto de identificar las tendencias generales de la economa
mexicana, como de proponer posteriormente una periodizacin que sea consistente con la
interpretacin de conjunto del desarrollo econmico de Mxico en el siglo xx. En el segundo
apartado se analizan las interpretaciones que desde la economa, la historia y la teora del
desarrollo se han planteado para explicar el comportamiento de la economa mexicana
durante el siglo xx. El tercero analiza las aportaciones ms recientes y plantea los diversos
elementos con los que contamos para una sntesis. El cuarto y ltimo apartado aventura algunas hiptesis para proponer una interpretacin sobre el desarrollo econmico de
Mxico en el siglo xx. El objetivo de la disertacin es ofrecer un breve estado de la cuestin y plantear algunas hiptesis sobre el comportamiento de la economa en el largo plazo. Su propsito principal es invitar a la reflexin y la discusin sobre la historia econmica
reciente, que es paradjicamente la menos estudiada.

I. Los hechos estilizados


A lo largo del siglo xx y a pesar de los muchos altibajos que enfrent, la economa mexicana tuvo un desempeo macroeconmico notoriamente ms satisfactorio que en el siglo
92

El primer siglo de vida independiente se caracteriz por combinar perodos de crecimiento lento con otros de prolongado estancamiento o de abierta recesin. A pesar de la
falta de indicadores completos sobre esos aos, la historia econmica del perodo se ha
ido escribiendo lentamente y ya contamos con interpretaciones de conjunto, que corroboran la tesis del estancamiento econmico de Mxico durante el primer medio siglo de
vida independiente.1
A partir del triunfo de la Repblica y, sobre todo, del ascenso al poder del general
Porfirio Daz a fines de 1876, se inici un perodo de crecimiento que en gran medida
se bas en la reinsercin de Mxico en la economa internacional, en la disminucin de
los costos de transporte y en el desarrollo del sistema financiero, que permiti reducir el
costo del crdito, hasta ese momento excesivamente encarecido por la actividad de los
agiotistas. El rgimen de Porfirio Daz realiz inversiones importantes en infraestructura de
comunicaciones y obras pblicas, que contribuyeron al desarrollo de nuevas regiones y
sectores productivos y cambiaron el mapa de la poblacin y las actividades econmicas
de la Repblica. La aparicin de nuevos grupos econmicos, en los que tena una participacin importante y en muchos sectores hegemnica el capital extranjero, fue otro factor
indito en el desarrollo de la economa mexicana.
Es interesante destacar que el perodo ms dinmico de crecimiento econmico del
Porfiriato tuvo lugar en el siglo xix y no en el xx. A partir de 1901 la economa mexicana
enfrent mayor inestabilidad en el ciclo econmico y se observa una reduccin importante
tanto en la construccin de ferrocarriles como en otras inversiones pblicas y privadas. En
cambio, hubo un esfuerzo de reorganizacin muy importante tanto del sistema financiero
como de los ferrocarriles por parte del gobierno de Porfirio Daz, lo que sugiere, al menos
en principio, el surgimiento de un Estado con mayor participacin en la economa, que
terminara de concretarse a partir de la Revolucin Mexicana.
La dcada menos estudiada del siglo xx por los historiadores econmicos es la que
corresponde a la Revolucin Mexicana, o bien a su fase armada, como diran aquellos
que consideran que la Revolucin sigui viva despus de la pacificacin del pas. Pero
incluso sobre este perodo, en apariencia tan inasible para la investigacin econmica por
el caos poltico e institucional que provoc la lucha armada y la falta de datos, John Womack sugiri hace casi treinta aos seis tesis generales, que ponen el nfasis en algo que
los estudios regionales han demostrado: que la destruccin no fue generalizada, que hubo
incluso regiones que prosperaron al amparo de la lucha y que, lejos del milln de muertos
del que tanto se ha hablado al hacer el balance demogrfico de la segunda dcada del
siglo xx, el descenso demogrfico fue significativamente menor, sin dejar de reconocer
que hubo muchas bajas.2

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xix.

1 Vase la recopilacin de artculos clsicos de John H. Coatsworth, Los orgenes del atraso. Nueve
ensayos de historia econmica de Mxico en los siglos xviii y xix, Mxico, Alianza Editorial Mexicana,
1990. Una visin de conjunto ms reciente sobre el siglo xix mexicano y sus antecedentes y prolongaciones en los siglos xviii y xix respectivamente puede consultarse en el libro de Enrique Crdenas, Cundo se
origin el atraso econmico de Mxico. La economa mexicana en el largo siglo xix, 1780-1920, Madrid,
Editorial Biblioteca Nueva y Fundacin Jos Ortega y Gasset, 2003.
2 John Womack, Historiografa y anlisis en Nexos, nmero 11, noviembre de 1978.

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Aceptando que la economa mexicana no creci en trminos agregados durante la


dcada revolucionaria, para la que no contamos con informacin confiable, podemos sin
embargo afirmar que tuvo una recuperacin muy lenta, ms bien incierta, en los aos veinte, que a partir de 1926 se vio interrumpida para dar paso a un nuevo perodo de recesin.
Entre 1926 y 1932 Mxico enfrent problemas polticos y econmicos muy severos, que
se vieron agravados por la crisis internacional que se inicio a fines de 1929. La poltica
econmica del perodo contribuy a agravar la situacin, ms que a superarla. Las polticas iniciadas en 1932 permitieron iniciar una incipiente recuperacin que comenz a
consolidarse a partir de 1934. Este crecimiento se mantuvo, con algunos altibajos, hasta
1982, el ao del inicio de la crisis de la deuda y representa el perodo de mayor crecimiento econmico que ha experimentado el pas, con todas las limitaciones y contradicciones
que lo caracterizaron y que se explican en gran medida debido a los arreglos polticos y
econmicos que lo hicieron posible, pero que condicionaron tambin la distribucin de
sus beneficios.
En la Grfica 1 podemos ver el comportamiento del pib real a precios de 1993 y la
tendencia hasta antes de la crisis ms reciente. Como puede apreciarse, hay un cambio
de tendencia a partir de los inicios de la dcada de los ochenta, aunque la declinacin
en la tendencia viene de ms atrs y tiene un punto de inflexin prcticamente durante el
auge petrolero. A partir de entonces el crecimiento se vuelve ms lento e inestable.
Si analizamos el comportamiento de las tasas de crecimiento del perodo, podemos
identificar mejor no solamente los periodos de estancamiento y crecimiento, sino diferentes subperodos. Nuevamente destaca 1932 como el ao en el que toc fondo la economa mexicana y 1934 como el inicio de su fase de expansin ms prolongada, que se mantiene hasta 1982 an cuando se hayan presentado aos como 1953, de un crecimiento
prcticamente nulo. En todo caso, la economa mexicana no volvera a experimentar aos
de crecimiento negativo hasta los aos ochenta.
La Grfica 2 presenta tambin con toda claridad los cambios de tendencia en el crecimiento econmico despus de la Revolucin y hasta principios del siglo xxi. Como puede
apreciarse y contra lo que se dijo en su momento, no fue en 1995 sino en 1932 cuando
se experiment la cada ms abrupta en el Producto Interno Bruto. Tambin resalta el
hecho de que fue hasta la crisis de los aos ochenta cuando el PIB volvi a tener tasas de
crecimiento negativas. La tasa de crecimiento filtrada permite tambin ubicar el momento
en el que se comenz a expresar el agotamiento de la estrategia de desarrollo, desde mediados de los aos setenta, si bien el auge petrolero permiti encubrir momentneamente
este agotamiento.
Durante el siglo xx tambin tuvo lugar un importante cambio en el tamao y la distribucin de la poblacin. La poblacin creci durante la primera dcada, retrocedi en
la segunda como consecuencia de la lucha armada, aunque no haya consenso sobre la
magnitud de la cada, y se recuper a partir de 1921. La poblacin mexicana experiment
un importante crecimiento a partir de la dcada de 1940 y tambin un importante desplazamiento desde el campo hacia las ciudades, de tal suerte que en dos dcadas Mxico
dej de ser un pas rural y pas a ser predominantemente urbano.

94

Grfica 1
PIB 1921-2008
Fuente: elaboracin propia

2000000
millones de pesos de 1993

1800000
1600000
14000000
1200000
1000000
800000
600000
400000

2008

2005

2002

1999

1990

1996

1987

1998

1993

1984

1994

1981

1978

1975

1972

1990

PIB

1969

1966

1963

1960

1957

1954

1951

1948

1945

1942

1939

1936

1933

1930

1927

1924

1921

200000

PIB (HPF)

Grfica 2
PIB 1921-2008

15%

(tasa de crecimiento)
Fuente: elaboracin propia

10%
5%
0%
-5%
-10%

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PIB

2006

2002

1986

1982

1978

1974

1970

1966

1962

1958

1954

1950

1946

1942

1938

1934

1930

1926

1922

-15%

PIB (HPF)

Como puede apreciarse, las tasas de crecimiento de antes y despus de la Revolucin


Mexicana son muy similares. En cambio, la dcada de la lucha armada presenta tasas de
crecimiento demogrfico negativas. La cada en ms de 800 mil habitantes del Censo
de 1921 respecto al Censo de 1910, ha llevado a proponer a algunos autores la tesis del
milln de muertos que habra provocado la Revolucin. Ni duda cabe que hubo muchos
95

muertos, ms por epidemias y por la crisis sanitaria que trajo consigo la contienda que en
el campo de batalla, pero se ha subestimado la importante emigracin de mexicanos hacia
Estados Unidos durante este perodo.
Cuadro 1
Tasas de crecimiento poblacional por periodos, 1900-2000
Ao

Tasa de crecimiento

1878 1910

1.6

1910 1921

-0.5

1921 1930

1.6

1930 1940

1.7

1940 1950

2.8

1950 1960

2.9

1960 1970

3.5

1970 1990

2.6

1990 1995

2.0

1995 2000

1.6

Fuente: inegi. Estadsticas histricas de Mxico. Para 1970 en adelante:


Clculos propios con base en inegi.

Cuadro 2
Poblacin total de los Estados Unidos Mexicanos
y tasas de crecimiento 1900-2000
Tasa de crecimientoa

Ao

Poblacin total

1900

13 607 272

1921

14 334 780

0.2

1930

16 552 722

1.7

1940

19 653 552

1.7

1950

25 791 017

2.6

1960

34 923 129

3.0

1970

48 225 238

3.3

1990

81 249 645

2.6

1995

91 158 290

2.0

2000

97 483 412

1.6

Tasa de crecimiento exponencial calculada respecto al ao de referencia previo.


Fuente: ii, iv, vi, vii, viii y ix Censos Generales de Poblacin. 1900-1970, inegi. XI Censo General de
Poblacin y Vivienda, 1990, inegi. Conteo de Poblacin y Vivienda, 1995, inegi. XII Censo General
de Poblacin y Vivienda, 2000.

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El incremento de la poblacin se aceler notablemente a partir de 1940 y la tasa de


crecimiento sigui en aumento hasta los aos setenta, cuando la poltica de poblacin
del gobierno mexicano comenz a concientizar a las familias acerca de la importancia de
planificar la familia y se comenzaron a difundir masivamente los diferentes mtodos que
podan emplearse para tal fin.
96

La industrializacin y la urbanizacin fueron los fenmenos ms notables que caracterizaron el siglo xx mexicano. Aunque se haba iniciado de manera incipiente desde el siglo
xix y durante la primera dcada del xx tuvo una importante expansin al amparo todava del
rgimen porfiriano, fue hasta despus de 1940 cuando la industria mexicana realmente
despeg y con ella, la urbanizacin comenz a acelerarse, logrando un cambio muy significativo en la distribucin de la poblacin en el pas en un perodo relativamente corto.
Tambin mejoraron significativamente en este mismo perodo los indicadores de salud
y educacin. Buena parte del crecimiento demogrfico se explica por la generalizacin
en la mayor parte del territorio nacional de diferentes avances de la medicina que podan
estar disponibles a bajo costo, desde los antibiticos hasta las vacunas. Tambin se presenta un crecimiento significativo, si bien muy concentrado en las principales ciudades en
un primer momento, en la infraestructura hospitalaria, que comienza a revertirse a partir de
los aos setenta. A pesar de los problemas que enfrent esta expansin de los servicios
pblicos de salud y de la falta de una planeacin adecuada, lo cierto es que el Estado
mexicano logr importantes avances que se reflejaron en la esperanza de vida y en el descenso de las altas tasas de mortalidad materno-infantil.
Cuadro 3
Poblacin total y participacin porcentual por ao segn tipo de
localidad, Estados Unidos Mexicanos,1900-2000
Ao

Urbanaa
Total

Rural
Porcentaje

1900

3 849 489

28.3

1921

4 465 504

1940

6 896 111

1950
1960

Total

Porcentaje

9 757 783

71.7

31.2

9 869 276

68.8

35.1

12 757 441

64.9

10 983 483

42.6

14 807 534

57.4

17 705 118

50.7

17 218 011

49.3

1970

28 308 556

58.7

19 916 682

41.3

1980

44 299 729

66.3

22 547 104

33.7

1990

57 959 721

71.3

23 289 924

28.7

1995

67 003 515

73.5

24 154 775

26.5

2000

72 759 822

74.6

24 723 590

25.4

Por poblacin urbana se entiende aquella que reside en localidades de 2 500 o ms habitantes. Excepto
en 1921, ao en que se consider a aquella que viva en localidades de ms de 2 000 habitantes.
Fuente: ii, iv, vi, vii, viii y ix Censos Generales de Poblacin. 1900-1970, inegi. xi Censo General de
Poblacin y Vivienda, 1990, inegi. Conteo de Poblacin y Vivienda, 1995, inegi. xii Censo General de
Poblacin y Vivienda, 2000.

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Las consecuencias econmicas y sociales de un cambio tan rpido fueron muy complejas.
Por un lado, se vio reflejado en una redistribucin significativa de la ocupacin por sectores de actividad econmica. Por el otro, implic tambin que en unos cuantos aos la
poblacin que vena del campo tuviera que adaptarse a la ciudad, dando lugar a fenmenos como los que todava nos ilustran las pelculas mexicanas de ambiente urbano de los
aos cuarenta y cincuenta, como Los olvidados, de Luis Buuel, que retrata los problemas
de los sectores urbanos ms marginados y la difcil transicin del medio rural al citadino,
97

ejemplificada por la gran cantidad de animales de granja que se podan encontrar en la


ciudad de Mxico en esa poca.
Cuadro 4
Distribucin de la poblacin ocupada por sectores econmicos,
a
1930-2000
Primario

Ao

Absolutos

Secundario
%

1930

3 626 278

70.2

1940

3 830 871

1950

4 823 901

1960
1970

Absolutos

Terciario
%

Absolutos

No especificado
%

Absolutos

743 407

14.4

586 930

11.4

209,188

4.0

65.4

746 313

12.7

1 117 274

19.1

163,658

2.8

58.3

1 319 163

15.9

1 774 063

21.4

354,966

4.3

6 143 540

54.2

2 147 343

18.9

2 959 342

26.1

81,791

0.7

5 103 519

39.4

2 973 540

23.0

4 130 473

31.9

747,525

5.8

1990

5 300 114

22.6

6 503 224

27.8

10 796 203

46.1

803,872

3.4

2000

5 338 299

15.8

9 384 109

27.8

17 995 223

53.4

1,012,579

3.0

Las agrupaciones se hicieron de la siguiente manera: Sector primario: agricultura, ganadera, silvicultura,
pesca y caza; Sector secundario: industria del petrleo, extractivas, de transformacin, construccin, y
generacin de energa elctrica; Sector terciario: comercio, transportes, servicios y gobierno.

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Como puede apreciarse en el cuadro anterior, el crecimiento del sector terciario acompa la rpida expansin de la industria y se aceler a partir de la dcada de los setenta,
cuando el dinamismo del sector industrial comenz a declinar. Por lo que respecta a la
agricultura, si bien ha continuado expulsando poblacin, sigue ocupando una proporcin
muy alta si nos comparamos no solo con pases ms desarrollados, sino con niveles de
desarrollo similares al nuestro.
Como puede apreciarse, el siglo xx mexicano puede ser caracterizado como el perodo de la gran transformacin, pero tambin como el siglo de los procesos truncos. Una
industrializacin trunca, como dira Fernando Fanjzylber.3 Una reforma agraria que reparti
tierras de diversas calidades pero no pudo dar el salto tecnolgico que se requera para
consolidar una agricultura intensiva en capital y no extensiva en superficie cultivada. La
construccin de una red de proteccin social basada en el trabajo formal que qued
trunca cuando ste perdi dinamismo y la informalidad gan terreno. La creacin de un
Estado promotor que fue eficaz para impulsar cierto tipo de industrializacin, pero que no
pudo hacer frente a todos los desequilibrios que sta gener. La persistente desigualdad
que va de la mano de la fragilidad fiscal del Estado y que ilustra la poca disposicin de las
elites a un acuerdo social redistributivo, por sealar solo algunos de los procesos truncos
del siglo xx. De ah la importancia de analizar y discutir las interpretaciones sobre el desarrollo econmico de Mxico en este siglo de contrastes.

II. Interpretaciones sobre el siglo XX


Las reflexiones sobre el significado econmico del siglo xx se han dado lo mismo desde
el campo de la economa y de la historia y en algunas ocasiones, desde la ptica de las
3 Fernando Fanjzylber, La industrializacin trunca de Amrica Latina, Mxico, Editorial Grijalbo, 1987.

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teoras del desarrollo. En todos los casos se ha tratado de evaluaciones fragmentarias en


tanto que estn circunscritas a perodos especficos. No obstante, varios trabajos abarcan la mayor parte del siglo. Las interpretaciones varan dependiendo no solamente de
la profesin de los autores, sino de sus propias filiaciones tericas, lo que nos ofrece un
panorama amplio, rico y variado de explicaciones que pueden ser tiles para proponer
en algn momento una interpretacin de conjunto.
El siglo xx se caracteriz en ciertos perodos por un renovado inters por el desarrollo
econmico. Ese fue el caso, por ejemplo, de los trabajos de Raymond Vernon4 y Clark
Reynolds5 en los aos sesenta, del libro de Leopoldo Sols La economa mexicana: retrovisin y perspectivas6 y en los aos setenta y a principios de la dcada de los ochenta
del libro coordinado por Rolando Cordera Desarrollo y crisis de la economa mexicana.7
Los diversos estudios que se han escrito sobre el desarrollo econmico de Mxico, coinciden en sus interpretaciones generales sobre las caractersticas del proceso de industrializacin y urbanizacin, sobre los desequilibrios que ste plante y que rebasaron la
capacidad de respuesta del Estado y sobre las limitaciones de la estrategia de desarrollo
industrial. No coinciden en cambio sobre los errores y aciertos de las polticas econmicas de los primeros gobiernos posrevolucionarios, ni en su evaluacin sobre la poltica
econmica de los aos setenta (aquellos que llegan hasta esta dcada) ni tampoco en su
balance del cambio estructural que se comenz a instrumentar a partir de mediados de la
dcada de los ochenta.
Una de las especialidades de la historia que ha experimentado en los ltimos aos
mayor dinamismo, tanto en lo que hace a su produccin como en la diversificacin de sus
enfoques interpretativos, ha sido la historia econmica. Hasta hace poco, la historia econmica no se haba adentrado significativamente en el estudio del siglo xx mexicano, sobre
todo en lo que respecta a su segunda mitad. Salvo la muy notable excepcin de Enrique
Crdenas,8 no contbamos con libros que analicen este perodo de manera sistemtica,
aunque se haban ido elaborando una gran cantidad de libros especializados en sexenios o
perodos claramente delimitados, as como un nmero tambin muy importante de estudios
sobre diversos sectores y agentes econmicos, que constituyen un insumo muy importante.
La reciente publicacin de la Historia econmica general de Mxico publicada por El Colegio de Mxico contribuye a llenar este vaco. La cuarta parte del libro, El dilatado siglo xx,
1929-2009, coordinada por Enrique Crdenas, propone una serie de hiptesis y lneas de
investigacin susceptibles de ser analizados en trabajos ms especializados.9

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4 Raymond Vernon, El dilema del desarrollo econmico de Mxico, Mxico, Editorial Diana, 1966.
5 Clark Reynolds, La economa mexicana, su estructura y crecimiento en el siglo xx, Mxico, Fondo

de Cultura Econmica, 1973.


6 Leopoldo Sols Manjarrez, La realidad econmica mexicana: retrovisin y persectivas, 3 edicin,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000.
7 Rolando Cordera (coordinador), Desarrollo y crisis de la economa mexicana, Mxico, Fondo de

Cultura Econmica, 1981 (Lecturas de El Trimestre Econmico nm. 39).


8 Enrique Crdenas, La poltica econmica en Mxico 1950-1994, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, El Colegio de Mxico, Fideicomiso Historia de las Amricas, 1995.
9 Sandra Kunz Ficker (coordinadora), Historia econmica general de Mxico. De la colonia a nues-

tros das, Mxico, El Colegio de Mxico, Secretara de Economa, 2010.


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De todos los subperodos del siglo xx, destacan por haber sido menos estudiados
los aos veinte y el Maximato, los aos cincuenta y los aos setenta. Por lo que respecta
al ltimo tercio del siglo xx, aunque existe una gran cantidad de informacin y muchos
libros que analizan todo el perodo o partes del mismo, sigue siendo necesaria una visin
de conjunto, que permita ubicar en perspectiva histrica las polticas econmicas que se
siguieron a partir del desarrollo estabilizador. Se requiere para este perodo un esfuerzo
similar al realizado por Rolando Cordera y Javier Cabrera para analizar el papel de las
ideas y las polticas en el cambio estructural en Mxico a partir de 1982.10 En ese sentido,
el libro coordinado por Mara Eugenia Romero Sotelo sobre la Historia del Pensamiento
Econmico en Mxico desde 1821; constituye una referencia muy valiosa para entender
las ideas de los responsables de la poltica econmica y sus crticos, que puede contribuir
a una sntesis que evale desde diversos planos el desarrollo econmico de Mxico en el
siglo xx.11

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III. Nuevas aportaciones y elementos para una sntesis


La interpretacin de las caractersticas y las insuficiencias del desarrollo econmico de
Mxico en el siglo xx es fundamental no solamente desde un punto de vista acadmico,
sino para poder entender los problemas que arrastra la economa mexicana y la manera en
que las polticas del ltimo cuarto de siglo los han agravado. La perspectiva que dan las
ltimas dos dcadas del siglo xx permite analizar con otros ojos el perodo de crecimiento
previo al estallido de la deuda y evaluar en una perspectiva de largo plazo los obstculos
al desarrollo que ha enfrentado la economa mexicana. En la primera dcada del siglo xxi a
los trabajos que abordaron este tema en los aos sesenta y hasta principios de los ochenta se aadi una obra que se benefici de esta perspectiva ms amplia, e incluso propuso
un perodo de anlisis ms amplio, para incorporar la evolucin histrica de Mxico en el
siglo xix.12 Se trata del trabajo de Jaime Ros y Juan Carlos Moreno Brid, en el que analizan
la historia de la economa mexicana desde la perspectiva de la relacin entre Estado y
mercado, la ms problemtica y al mismo tiempo la ms necesaria de las que se dan en
una economa capitalista.
El libro de Moreno-Brid y Ros abarca desde los orgenes del atraso en las postrimeras
del perodo colonial y los inicios de la vida independiente, hasta los resultados del cambio
estructural instrumentado despus de la crisis de la deuda externa y que ha determinado el desempeo econmico del pas en las ltimas dcadas del siglo xx y la primera
del xxi. Aunque reconocen que hay muchos elementos que han influido en errtico comportamiento del desarrollo econmico de Mxico, le asignan un factor fundamental a los
factores poltico-institucionales, que cuando han generado consensos desarrollistas han
10 Rolando Cordera y Carlos Javier Cabrera (coordinadores), El papel de las ideas y las polticas en

el cambio estructural en Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica (Lecturas de El Trimestre Econmico 99), 2008.
11 Mara Eugenia Romero Sotelo, Historia del pensamiento econmico en Mxico: problemas y
tendencias 1821-2004, Mxico, Editorial Trillas, 2004.
12 Juan Carlos Moreno-Brid y Jaime Ros Bosch, Desarrollo y crecimiento en la economa mexicana.

Una perspectiva histrica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2010.


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permitido acelerar el crecimiento, pero cuando han propiciado desencuentros han dado
lugar a largos perodos de estancamiento o de franca recesin. El papel de las polticas
econmicas es fundamental en su anlisis de la historia econmica de Mxico. Desde
su perspectiva, han sido las polticas ms pragmticas, que han logrado un adecuado
balance entre intervencin estatal y mecanismos de mercado, las que han resultado ms
exitosas, mientras que las pocas de liberalizacin a ultranza han desembocado en perodos de lento crecimiento.
Adems de esta obra que nos ofrece una visin histrica del desarrollo econmico de
Mxico, hay una gran cantidad de estudios que pueden ser utilizados para proponer una
interpretacin de conjunto que tome en cuenta no solamente el desempeo econmico
general, sino la articulacin entre grupos polticos e intereses econmicos, para entender
la compleja y sutil relacin entre economa y poltica. Estos estudios permiten articular una
interpretacin del desarrollo econmico de Mxico desde la Economa Poltica, a partir del
papel que han desempeado el Estado y las distintas clases y actores sociales a lo largo
de nuestra historia. Los conflictos distributivos y su expresin en los arreglos institucionales y las coaliciones que nos han gobernado a lo largo de casi dos siglos, permiten entender los alcances y limitaciones de las estrategias de desarrollo que hemos instrumentado.
El Estado es, indudablemente, uno de los principales actores de esta historia
y de hecho, ha sido el ms estudiado. En uno de sus ms recientes libros, Estado y
desarrollo econmico,13 Carlos Tello nos ofrece una visin muy amplia de la historia del
desarrollo econmico de Mxico en el siglo xx, a partir de la contribucin de uno de sus
protagonistas ms importantes: el Estado mexicano. Este libro contina y en muchos
aspectos profundiza las contribuciones que el autor ya haba realizado a la historia
econmica del siglo xx mexicano en diversas obras como La poltica econmica de
Mxico 1970-1976 y La nacionalizacin de la banca en Mxico, a la vez que retoma el
anlisis sobre la disyuntiva entre los proyectos de desarrollo que viva Mxico en los aos
setenta, tema abordado con Rolando Cordera en La disputa por la nacin.14 El libro de
Tello se complementa con el que fuera coordinado por Jos Ayala en los aos ochenta y
actualizado en una segunda edicin en el ao 2000 sobre la formacin de la economa
mixta mexicana a partir de 1920.15
La poltica fiscal ha sido a lo largo de nuestra vida independiente un espacio de encuentros y desencuentros entre Estado y mercado, o si se prefiere ponerlo en estos trminos, entre gobiernos y grupos empresariales. Tambin ha sido la arena en la que se han
dirimido las pugnas entre rdenes de gobierno y sobre todo, entre el gobierno federal y
los gobiernos de los estados y del Distrito Federal. Al mismo tiempo, a las deficiencias
de la poltica fiscal se les puede atribuir un peso muy relevante en la permanencia de
la desigualdad que histricamente ha caracterizado a la sociedad mexicana. En su libro
Exenciones y privilegios, Luis Aboites cuenta la historia de los afanes modernizadores del
13 Carlos Tello Macas, Estado y desarrollo econmico: Mxico 1920-2007, 2 edicin, Mxico,

Facultad de Economa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2008.


14 Rolando Cordera y Carlos Tello, Mxico: la disputa por la nacin. Perspectivas y opciones del
desarrollo, Mxico, Siglo xxi Editores, 1981.
15 Jos Ayala Espino (coordinador), Estado y desarrollo. La formacin de la economa mixta mexi-

cana en el siglo xx, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Economa, 2001.
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sistema fiscal y sus repetidos fracasos despus de la Revolucin Mexicana, hasta la fallida
reforma fiscal que impuls el gobierno del presidente Luis Echeverra.16 En particular, destaca la centralizacin de la recaudacin como un factor fundamental en la construccin y
consolidacin del presidencialismo mexicano. A esta contribucin se suma la seleccin
y el ensayo introductorio de Aboites y Mnica Unda de textos de Vctor L. Urquidi reunidos
en el libro El fracaso de la reforma fiscal de 1961, que tambin recupera el Informe sobre
la reforma fiscal mexicana elaborado por Nicholas Kaldor en esa coyuntura.
Los estudios de las lites econmicas y los grupos empresariales son importantes
para poder entender las restricciones a las que se enfrentaron los gobiernos mexicanos
a lo largo del siglo xx, sobre todo cuando intentaron llevar a cabo polticas ms redistributivas. Hemos estudiado ms la poltica econmica que el entramado de intereses
econmicos que la sustentan. Lo mismo para el caso del Porfiriato que para el desarrollo
estabilizador, el buen desempeo econmico termin en un callejn sin salida cuando se
hicieron evidentes las restricciones que ese entramado pona a todo intento de llevar a
cabo reformas redistributivas, que hubieran permitido aliviar las restricciones al crecimiento y superar el agotamiento de las respectivas estrategias de desarrollo. En ese sentido,
tanto el rgimen de Daz como el de la Posrevolucin, a pesar de su autoritarismo, estuvieron acotados por el tipo de arreglos que establecieron con los grupos econmicos. La
paradoja es que en ausencia de un rgimen democrtico, el Estado es ms vulnerable a
la presin de los grupos organizados y, en consecuencia, tiene menor margen de maniobra para impulsar reformas que afecten la estructura del pacto de dominacin implcito
entre el poder poltico y el econmico. De ah la importancia de una historia econmica
del siglo xx que evale el papel no slo del Estado, sino de los empresarios y los distintos
grupos organizados, en el desarrollo econmico y social de Mxico.

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IV. Hacia una interpretacin de largo plazo del siglo XX mexicano


Los primeros balances del siglo xx mexicano han estado contaminados por una sobreideologizacin que se explica en gran medida por la competencia poltica reciente. Cuando
se habla de 70 o 71 aos en los que no pas nada, para referirse al perodo de gobierno
del partido creado por Calles en 1929, el prejuicio ideolgico convive con una ignorancia
histrica inadmisible. En realidad, una visin de largo plazo nos revela que nuestro pas solamente ha tenido dos perodos de crecimiento econmico sostenido: el que corresponde
a los gobiernos del general Porfirio Daz y con algunos altibajos al del general Manuel
Gonzlez, de 1877 a 1911, y el que se inicia en 1932 y se prolonga, tambin con algunos
altibajos, hasta 1982. Si echramos a la basura este perodo, el de crecimiento ms alto
y prolongado de nuestra historia, nos tendramos que quedar solamente con el Porfiriato y
si tambin renunciramos a este, nos tendramos que ir a la colonia para buscar nuestro
ltimo perodo de crecimiento econmico largo y sostenido.
Cmo se fragu y cmo se agot este importante perodo de crecimiento econmico? Por qu se cambi el rumbo? Por qu fue insuficiente para superar algunos de los
problemas ms arraigados del pas, en particular la pobreza y la desigualdad? Cul es
16 Luis Aboites Aguilar, Excepciones y privilegios: modernizacin tributaria y centralizacin en

Mxico, 1922-1972, Mxico, Centro de Estudios Histricos, El Colegio de Mxico, 2003.


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el balance, cules fueron los aciertos y las limitaciones de la intervencin del Estado en la
economa mexicana durante el siglo xx despus de la Revolucin Mexicana?
Ms all de la carga ideolgica que puede subyacer en varias de las interpretaciones
antes referidas, la evidencia emprica analizada en el primer apartado demuestra que el
siglo xx fue el de la gran transformacin de la economa mexicana, y en concreto el perodo
1934-1982. Ignorarlo equivale a negar el perodo ms importante de crecimiento que ha
experimentado la economa mexicana desde que podemos referirnos a ella como tal, o
sea, desde el momento en el cual Mxico se independiz de Espaa.
Un balance de la evolucin econmica de Mxico en el siglo xx tiene que tomar en
cuenta los avances que la investigacin histrica y los mtodos ms modernos de anlisis
econmico; pero tambin tiene que recuperar la necesaria interrelacin entre la economa
y la poltica como una variable fundamental para entender los avances y los retrocesos que
ha experimentado nuestro pas.
El Porfiriato fue un importante perodo de expansin econmica y de una diversificacin productiva muy importante. Sin embargo, llevar el revisionismo historiogrfico hasta el
extremo de creer que podra haber continuado indefinidamente es a todas luces desproporcionado, por decir lo menos. Calcular el costo de oportunidad de la Revolucin Mexicana extrapolando el crecimiento econmico del Porfiriato durante la dcada prdida por
la lucha armada, o an ms all, hasta los aos veinte, es un ejercicio de historia contrafactual que presenta muchos problemas. stos tienen que ver tanto con la crisis poltica
del rgimen como con problemas inherentes a la estrategia de desarrollo, que permiten
suponer que an sin Revolucin Mexicana hubiera sido necesario un ajuste profundo que
exceda la capacidad del rgimen porfiriano para poder procesar los cambios.
Durante la primera dcada del siglo xx la economa mexicana presentaba crecientes
problemas para continuar creciendo a las tasas de las dos dcadas previas. Los efectos
de la crisis de 1901-1902 aceleraron los trabajos del gobierno mexicano para revisar y
reformar el sistema de cambios del pas, esfuerzos que condujeron a la reforma monetaria
de 1905. Pero la intensidad con que se dej sentir en nuestro pas la crisis de 1907 puso
al descubierto la fragilidad del sistema financiero mexicano y la vulnerabilidad de la economa ante choques externos. Esta vulnerabilidad era resultado, en gran medida, de las
instituciones que el propio Porfiriato haba creado para encauzar el desarrollo econmico
del pas, pero tambin, del tipo de arreglos polticos y econmicos que sustentaban al
rgimen y que se fueron debilitando a medida que avanzaba la edad del presidente, que
era el eje de todo el sistema poltico y garante de la actividad econmica.
Como se seal arriba, el comportamiento de la economa mexicana durante el Porfiriato no puede ser entendido sin tener presentes las caractersticas del rgimen poltico
que lo sustent. Por primera vez desde la independencia, Mxico tuvo un perodo de estabilidad poltica y crecimiento econmico prolongado, que iban de la mano en la estrategia
presidencial. Porfirio Daz, que lleg al poder en 1876 gracias al triunfo de una revolucin,
entendi rpidamente la relacin que deba establecer entre el orden y el progreso para
legitimar su gobierno y mantenerse en el poder. Ms an, tanto la estabilidad poltica como
el crecimiento econmico se convirtieron en las piedras angulares de un rgimen personalista, que por lo mismo, era tambin muy vulnerable al envejecimiento y las enfermedades
del presidente. Como el propio Daz lo reconoci en la entrevista que concedi a James
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Creelman en 1908,17 cuando se enfermaba el presidente bajaba el precio de los bonos


mexicanos en el exterior.
Los cientficos el grupo de polticos e intelectuales que se convirti en el principal
sustento ideolgico y que ocupo posiciones clave en el gobierno de Porfirio Daz y en los
poderes legislativo y judicial, propuso insistentemente la institucionalizacin de la poltica para que el rgimen porfirista pudiera prolongarse. La renuencia del presidente dio al
traste con sus esfuerzos. Sin embargo, cabe preguntarse si la creacin de mecanismos
adecuados para garantizar la transmisin pacfica del poder poltico hubiera bastado para
asegurar la continuidad del rgimen. Al final, ste hubiera entrado en crisis, como ocurri
en otros regmenes oligrquicos de Amrica Latina, incluidos aquellos en los que la alternancia formal en el poder ejecutivo se dio sin sobresaltos durante perodos prolongados,
como ocurri en Argentina. La irrupcin de las masas no necesariamente hubiera asumido
la forma de una revolucin, pero tarde o temprano se hubiera presentado, aunque sin el
poder suficiente para impulsar reformas ms profundas, lo que tambin hubiera afectado
a la larga la estabilidad poltica y el potencial de crecimiento del pas.
La Revolucin Mexicana adquiere de esta forma una importancia fundamental para
comprender no solamente el estancamiento econmico de la segunda dcada del siglo,
aspecto en el que han puesto nfasis los revisionistas ms recientes, sino la larga fase de
expansin posterior de la economa mexicana. Dicho de otra forma, aceptando los efectos
negativos que tuvo la Revolucin Mexicana en el corto plazo sobre la actividad econmica,
el buen desempeo que caracteriz a nuestra economa durante prcticamente medio
siglo, a partir de los aos treinta, tambin es atribuible a los cambios que propici y al
rgimen poltico que, con todas sus imperfecciones, logr construir y que garantiz una
estabilidad de la que carecieron el resto de los pases de la regin.
La poltica econmica del perodo 1920-1935 ofrece una veta muy importante para
la investigacin histrica. El escaso conocimiento del mismo ha llevado en ocasiones a
varios historiadores lo mismo profesionales que improvisados, a afirmar que el Estado
interventor mexicano naci en la Revolucin Mexicana, cuando en rigor, si bien la Constitucin de 1917 aport las bases legales para ese intervencionismo, fue hasta los aos
treinta cuando comenz a construirse. De hecho, la poltica econmica del perodo fue
ms apegada a los principios liberales de lo que se cree, e incluso cont con un primer
perodo de estancamiento estabilizador entre 1926 y 1932 durante la gestin al frente de
la Secretara de Hacienda de Luis Montes de Oca. En este perodo la figura de Alberto
J. Pani es fundamental, no tanto por haber logrado resultados espectaculares en los dos
perodos en los que estuvo al frente de la Secretara de Hacienda, sino por haber contribuido a construir las instituciones econmicas que permitiran encauzar el crecimiento del
pas a partir de la dcada siguiente, y por haber tenido la intuicin de que se necesitaba
una poltica anticclica, en contra de la posicin de Montes de Oca y Plutarco Elas Calles,
que eran partidarios de polticas restrictivas que privilegiaran la estabilidad econmica por
encima del crecimiento.
El aumento en la intervencin del Estado en la economa, lento, gradual, pero irreversi17 James Creelman, Entrevista Daz Creelman, 2 edicin, prlogo de lvaro Matute, Instituto de

Investigaciones Histricas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2008.

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ble, se fue fraguando durante el perodo conocido como Maximato. Este proceso se enfrent a serias oposiciones y motiv no pocas polmicas entre los principales protagonistas de la poltica econmica de la poca, como los secretarios de Hacienda Pani y Montes
de Oca y el propio jefe mximo, Plutarco Elas Calles, pero se resolvi definitivamente a
favor de una ampliacin de la participacin estatal durante el gobierno de Abelardo L.
Rodrguez, con la creacin de empresas estatales y bancos de desarrollo, y se consolid
durante el gobierno de Lzaro Crdenas.
El sexenio del general Crdenas fue tracendental en la construccin tanto del sistema
poltico mexicano como de buena parte de los instrumentos de intervencin del Estado
en la economa. El gobierno de Crdenas representa en muchos aspectos el clmax de
la Revolucin Mexicana. Se lleva a cabo la fase ms importante, por la cantidad y calidad
de las tierras repartidas, de la reforma agraria; se reafirma la soberana nacional con la expropiacin petrolera; marca abiertamente y sin ambajes el inicio de polticas heterodoxas,
desarrollistas de largo aliento y anti-cclicas para hacer frente a los obstculos a la recuperacin econmica, como la recesin de 1937, que afect menos a Mxico que a la mayor
parte de los pases del mundo.
Entre 1932 y 1954 Mxico vivi un intenso debate entre la escuela ms ortodoxa
de poltica econmica, la monetaria y otra que desde aquellos aos fue calificada como
desarrollista. Despus de un predominio ortodoxo entre 1927 y 1932, los aos en los
que Luis Montes de Oca estuvo al frente de la Secretara de Hacienda, ganan terreno
las posiciones desarrollistas, aunque siempre hubo un sector muy crtico dentro del propio
gobierno hacia esas polticas, en particular en el Banco de Mxico.
Es importante sealar que Crdenas impuls el crecimiento y flexibiliz las polticas
econmicas, pero sin incurrir en un dficit fiscal inmanejable. Al mismo tiempo, consolid
las instituciones al liquidar el Maximato y llev a cabo una poltica de masas que se reflej
en los cambios que experiment el partido creado por Calles, el Partido Nacioanal revolucionario (pnr), que se convirti en un partido organizado en sectores bajo la denominacin
de Partido de la revolucin Mexicana (prm). Destaca el cumplimiento de los principales
objetivos establecidos en el Primer Plan Sexenal, elaborado por el pnr antes de la postulacin del general Crdenas a la Presidencia y que constituy un importante ejercicio de
planeacin para la poca.
Los perodos del general Manuel vila Camacho, de Miguel Alemn y los primeros
aos de Adolfo Ruiz Cortines se caracterizan por un decidido apoyo a la industrializacin
en medio de crecientes presiones inflacionarias. Las polticas de promocin del desarrollo
se ejecutan en medio de una creciente inestabilidad cambiaria y de presiones sobre los
precios, motivando crecientes crticas de las posiciones monetarias ms ortodoxas. Este
perodo cont con un impulso inicial favorable para la sustitucin de importaciones, que
fue provocado por la Segunda Guerra Mundial y la creciente demanda de materias primas
mexicanas, as como la cada de la produccin de los pases industriales de bienes que
comenzaron a fabricarse en Mxico para satisfacer las necesidades del mercado nacional.
Lo que comenz como un proceso espontneo, continu despus con la proteccin del
Estado a los productores nacionales, impulsando as la industrializacin sustitutiva de importaciones. De esta manera se aceleraron y retroalimentaron los procesos de industrializacin y urbanizacin, que cambiaron en unos cuantos aos la distribucin de la poblacin
y la estructura de la economa.
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La devaluacin de 1954 no solo corrigi los desequilibrios de la cuenta corriente, sino


que contribuy decisivamente a aumentar la certidumbre de los agentes econmicos, al
establecer un horizonte de estabilidad cambiaria de 22 aos. De esta manera, la devaluacin de 1954 sent las bases del perodo de crecimiento con estabilidad de precios que
sera bautizado por uno de sus principales artfices el secretario de Hacienda de Lpez
Mateos y Daz Ordaz, don Antonio Ortiz Mena, como el desarrollo estabilizador. Al respecto hay que sealar que autores como Carlos Tello han fechado el inicio del desarrollo
estabilizador en 1954, con la devaluacin y no en 1958, ao en que lo fech Ortiz Mena
para hacerlo coincidir con su gestin hacendaria. En efecto, ms all de los lmites rgidos de los sexenios, el desarrollo estabilizador no se explica sin la acertada devaluacin
instrumentada en el gobierno de Ruiz Cortines, siendo secretario de Hacienda Antonio
Carrillo Flores. El desarrollo estabilizador fue notable por la combinacin entre crecimiento
econmico alto con estabilidad de precios, pero debe ser evaluado tambin a la luz de las
oportunidades perdidas: la reforma fiscal que no lleg y la declinacin del sector agropecuario, as como el acelerado crecimiento demogrfico.
La leyenda negra sobre el papel del Estado mexicano en la economa, que se comenz
a construir desde los aos setenta, como consecuencia del enfrentamiento entre el gobierno mexicano y los empresarios, se empalm con la ofensiva que se despleg en todo
el mundo contra el Estado interventor y se estableci casi como una verdad cannica que
apenas ahora comienza a ser revisada.
De esta manera, lo que comenz como un conflicto nacional sobre el papel del Estado en la promocin del desarrollo, se vio reforzado por una oleada conservadora en el
pensamiento econmico y en las tendencias de la poltica econmica internacional, que
sin embargo hoy ha comenzado a ser revisada en la mayor parte del mundo, no as en
Mxico, en donde el predominio ideolgico de las posiciones ms ortodoxas en materia
de poltica econmica se ha mostrado inmune a la alternancia poltica hasta ahora. Este
predominio se basa en buena medida en una memoria de corto plazo, que es necesario
combatir desde la academia para entender las peculiaridades del desarrollo mexicano, el
papel que desempe el Estado y la participacin de otros agentes econmicos, en particular los empresarios y los movimientos sociales organizados, en este proceso.
La leyenda negra del Estado interventor atribuye a las extravagancias, al voluntarismo
y sobre todo al populismo de los presidentes Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo el final
del desarrollo estabilizador y las decisiones equivocadas que llevaron al pas a la crisis de
la deuda y al estancamiento de los aos ochenta. Sin embargo, pocos se hacen cargo de
los evidentes signos de agotamiento de la estrategia de desarrollo anterior al inicio del gobierno de Luis Echeverra, de los problemas de distribucin del ingreso que ni el desarrollo
estabilizador ni los aos de crecimiento inflacionario previo haban logrado superar y de
las presiones sociales y demogrficas que enfrentaba el pas al inicio de los aos setenta,
sumados a la inestabilidad econmica internacional que termin con los aos dorados de
la segunda posguerra.
Los gobiernos de Echeverra y Lpez Portillo tuvieron en comn la preocupacin por
mantener el crecimiento econmico de un pas cuya poblacin creca aceleradamente,
pero en escenarios distintos y con diferentes prioridades. Echeverra reconoci la necesidad de una reforma fiscal y de un esfuerzo redistributivo por la va del gasto social, pero
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el enfrentamiento con el sector privado afect seriamente la viabilidad de sus planes y los
errores de poltica econmica complicaron la situacin hasta llegar a la fuga de capitales y
la abrupta devaluacin de 1976. Aunque en sus inicios el gobierno de Miguel de la Madrid
estuvo ms preocupado por la instrumentacin de los programas ortodoxos de ajuste avalados por los organismos multilaterales, paulatinamente se fue planteando una agenda de
reformas que buscaban configurar una estrategia de cambio estructural para la economa
mexicana. Las principales reformas que impulsaron el cambio estructural tuvieron dos ejes
fundamentales: revisar el papel del Estado en la economa y la relacin de Mxico con
el exterior. La revisin del papel del Estado se tradujo en una poltica de privatizacin de
empresas pblicas que se inici con De la Madrid y alcanz su clmax con Salinas, cuando
se vendieron las ms importantes, para continuar todava con Ernesto Zedillo. Incluy tambin una poltica de desregulacin que no siempre dio los resultados que se esperaban
en trminos de eficiencia econmica y que en muchos casos solamente se tradujo en una
disminucin de la capacidad del Estado para regular mercados clave para la economa. El
saldo de las privatizaciones amerita un estudio en s mismo, pero puede afirmarse que los
costos excedieron a los beneficios a juzgar por el monto del rescate bancario.
El cambio en las relaciones con el exterior, por su parte, se tradujo en un impresionante incremento de las exportaciones mexicanas que, sin embargo, ha demostrado una
muy limitada capacidad de arrastre para el resto de la economa, lo que se traduce a su
vez en un crecimiento muy alto de las importaciones asociadas a las exportaciones. La
eliminacin de las restricciones a la inversin extranjera tampoco se ha traducido en mayor
inversin directa, sino en compra de activos ya existentes, dando lugar a que actividades
estratgicas como los servicios bancarios estn hoy mayoritariamente en manos del capital extranjero. Hoy somos una economa muy abierta, que crece lentamente y no ha sabido
aprovechar la mayor parte de sus tratados con el exterior, ya que solamente tenemos una
relacin superavitaria con nuestros socios de Amrica del Norte, pero perdemos posiciones ao con ao en esos mercados frente a nuestros competidores asiticos.
Si analizamos nuestro desempeo econmico reciente en perspectiva histrica, el saldo no podra ser ms desfavorable. Por lo mismo, llama poderosamente la atencin la persistencia de una poltica que ha dado tan pobres resultados y ms an, que esta poltica se
haya mantenido ms all de la alternancia del ao 2000 en el Poder Ejecutivo Federal. Nos
econtramos ante un inslito caso de victoria cultural, como alguna vez lo refiri un clebre
panista, que muestra la eficacia de las ideas y los discursos bien articulados para desvirtuar la realidad. El perodo ms importante de crecimiento de la economia mexicana sigue
siendo un gran desconocido para la mayora de la poblacin, incluidos los que nacimos o
crecimos en sus postrimeras. Las causas del agotamiento de la estrategia de desarrollo
anterior siguen siendo, a tres dcadas, susceptibles de una revisin rigurosa, analtica y
desapasionada que nos permita entender no solo sus insuficiencias, sino las posibilidades
de reforma que no se ensayaron pero que tal vez ahora, al calor de la crisis que contina
latente, tendrn que ser revisitadas.

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