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CUADERNO

2.11.6. CONTAMINACION DEL AIRE

LIC. REINALDO DIAZ VELIZ

CONTENIDO

Presentacin

............................................................

Resumen

............................................................

1.

Introduccin

............................................................

2.

Atmsfera

3.

Componentes naturales del aire

4.

Causas de la contaminacin atmosfrica

5.

Naturaleza, origen y clasificacin de los

............................................................
..............................
....................

contaminantes del aire ..................................................

6.

7.

8.

5.1

Contaminantes primarios

..............................

5.2

Contaminantes secundarios

..............................

Fuentes contaminantes ..................................................


6.1

Naturales

............................................................

6.2

Agrcolas

............................................................

6.3

Tecnolgicas (fijas y mviles) ..............................

Contaminantes, fuentes de emisin, efectos ....................


7.1

Monxido de carbono ........................................

7.2

Dixido de azufre

7.3

Oxidos de Nitrgeno ........................................

7.4

Hidrocarburos

........................................
........................................

Factores topogrficos y meteorolgicos

....................

9.

8.1

Inversin de temperatura

8.2

Movilidad vertical y horizontal del aire

8.3

Inversin atmosfrica

8.4

Inversin trmica y contaminantes

8.5

Neblumo fotoqumico ........................................

8.6

Contaminacin de la estratsfera

..........

.............................

Planificacin urbana y regional


9.1

..............................

....................
....................

..............................

Zonas de proteccin sanitaria contra la


contaminacin del aire de origen
industrial

10.

segn tipo de instalacin

..............................

Evaluacin de la calidad del aire

..............................

10.1

Vigilancia de la atmsfera en zonas urbanas .......

10.2

Mtodo de muestreo y anlisis ....................

11.

Reglas para la vigilancia de la calidad del aire ..........

11.1

Principios de organizacin de la
vigilancia
11.2

11.3

............................................................

Eleccin de los sitios de muestreo

Clasificacin de los contaminantes


Programas de vigilancia

12.

.................... 11.4
........................................

Requisitos generales para el muestreo del aire ..........


12.1

Sitios de muestreo

12.2

Duracin del muestreo ........................................

12.3

Condiciones para el muestreo ..............................

12.4

Contenido de la ficha del sitio de

muestreo.......... 13.
aire

....................

........................................

Normas de calidad del

........................................
13.1

Valoraciones mximas recomendadas de algunos


contaminantes del aire ........................................

14.

Efectos de la contaminacin atmosfrica

....................

14.1

Daos a la economa ........................................

14.2

Daos a la vegetacin ........................................

14.3

Alteraciones del medio ambiente

....................

14.4

Daos a los animales ........................................

14.5

Efectos fisiolgicos sobre el hombre ....................

14.6

Efectos de las partculas en el aire sobre


la salud humana

15.

Prevencin y
atmosfrica....

control

..................................................
de

la

contaminacin

15.1

Alternativas para mejorar la calidad del aire......

15.2

Control de la emisin de partculas

....................

15.3

Control de las emisiones gaseosas

....................

15.4

Algunas consideraciones sobre el control de


las emisiones ..................................................

15.5

Reduccin de la generacin de contaminantes


del aire ............................................................

Glosario

......................................................................

Bibliografa

......................................................................

PRESENTACION
RESUMEN
Este cuaderno persigue proporcionar informacin sobre los aspectos tcnicos pertinentes,
relacionados con la Prevencin, Vigilancia y Control de la Contaminacin Atmosfrica.
En su parte inicial pretende dar conocimiento sobre los agentes que contribuyen a
la contaminacin del aire, fuentes de emisin y tipos de contaminantes.
Mas adelante presenta los factores topogrficos y meteorolgicos como elemento principal en
la acumulacin y dispersin de contaminantes, la planificacin urbana, regional entre otros.
La evaluacin de la calidad del aire, normas y requisitos para el muestreo, los efectos de
la contaminacin atmosfrica y las medidas de prevecin, son otros de los aspectos
considerados en el cuaderno.

1. INTRODUCCION
La atmsfera es el resultado de los cambios geolgicos que se gestaron en la evolucin de
nuestro planeta como parte del sistema solar planetario y de la accin contnua de los seres
vivos. A pesar de que la composicin de la atmsfera es mas o menos estable, est siempre
en equilibrio auttrofos y hetertrofos, as como los diversos fenmenos geoqumicos.
El llamado aire puro en realidad no existe puesto que hay un intercambio constante de materia
entre los seres vivos, la hidrsfera, la atmsfera y la litsfera.
La contaminacin de aire tiene una ligera historia, que ya habla del uso de los
combustibles fsiles como su causa.
Desde muy antiguo los humos, las cenizas, el dixido de azufre y otros productos de la
combustin ordinaria, han sido considerados como una molestia, pero en la actualidad ya no
se cree que la contaminacin de la atmsfera sea simplemente una incomodidad, se
ha adquirido la conviccin de que tambin un peligro para la salud del hombre. Se han
dado casos episdicos de intensa contaminacin de la atmsfera que han acarreado sin duda
aumento de la mortalidad y ciertas enfermedades como las bronquitis agudas, cncer del
pulmn, entre otras.
La lucha contra la contaminacin de la atmsfera no es posible ya limitarla a los residuos
que dejan al quemarse los combustibles ordinarios.
Las instalacciones industriales lanzan a la atmsfera emanaciones cada vez mas abundantes,
diversas y complejas.
El desarrollo contnuo de la industria, el empleo cada dia en mayor escala de motores de
combustin interna y la densidad creciente de las poblaciones que respiran una atmsfera
contaminada, agudizan cada vez mas el problema y acrecientan la dificultad de resolverlo con
eficacia.

2. ATMOSFERA
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea la tierra mientras que el aire es una porcin
limitada de ella. A menudo, estos dos trminos se usan indistintamente en el estudio
ambiental.
La atmsfera terrestre tiene una altura de unos 2 000 km. La densidad de los gases desciende
con la altitud y la temperatura vara tambin conforme sta, lo que permite separar
arbitrariamente a la atmsfera en capas para su estudio. Estas capas se muestran en el
siguiente diagrama. (Cuadro 1)
CUADRO 1.
ATMOSFERA

CAPAS

DE

LA

La tropsfera. Es la capa ms importante y constituye el aire que respiramos. Ah se observan


los fenmenos meteorolgicos que determinan el clima y se producen los vientos, por los
cual, una masa determinada de aire puede dar la vuelta a la Tierra en unos pocos das. La
o

temperatura desciende aproximadamente 1 C por cada 100 metros de altura hasta mantenerse
constante en la altitud de la tropopausa.
La estratsfera. Es semejante a la tropsfera; en ella hay poco vapor de agua y el gradiente de
o

la temperatura es inverso, ya que la temperatura aumenta entre 10 y 20 C en 60 kilmetros de


altura. Este incremento se debe a que el ozono absorbe las radiaciones ultravioletas e
infrarrojas que provienen del sol. Una de las principales funciones de la estratsfera es que
acta como filtro de estas radiaciones.
La messfera. Disminuye el ozono y la temperatura disminuye tambin al aumentar la altura
o

hasta llegar a - 70 C.
La termsfera o ionosfera. Es la capa de la atmsfera mas alejada de la tierra que se
o

conoce, en ella la temperatura aumenta con la altura y a los 200 km sobrepasa los 500 C.
Esto se debe a la absorcin de la radiacin solar ultravioleta por el oxgeno molecular y por el
nitrgeno. En ella el aire estla ionizado por la incidencia de la radiacin solar.
3. COMPONENTES NATURALES DEL AIRE
El aire atmosfrico es una mezcla de gases que, al parecer ha evolucionado durante varios
miles de millones de aos hasta llegar a la composicin actual. Sus componentes naturales son
nitrgeno, oxgeno y algunos gases inertes o nobles. Otros componentes como el bixido de
carbono y el vapor de agua son variables, segn el lugar y el tiempo.

CUADRO 2.

COMPONENTES PRINCIPALES DEL AIRE

COMPONENTE

VOLUMEN, %

PESO, %

Nitrgeno, (N2)

78,03

75,58

Oxgeno, (O2)

20,99

23,08

Argn, (Ar)

0,94

1,28

Bixido de carbono, (CO2)

0,035

0,053

Nen, (Ne)

0,0024

0,0017

Otros gases inertes

0,0024

0,0017

Hidrgeno, (H2)

0,00005

0,000004

4. CAUSAS DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA


Algunos de los contaminantes mas importantes corresponden a los subproductos de todo tipo
de combustiones, como las que se utilizan en las industrias, ya sea en las generadoras de
vapor o energa elctrica o como parte integrante de los diversos procesos industriales,
en los sistemas domsticos de agua caliente, calefaccin e incineracin; en los servicios
pblicos, como plantas termoelctricas y sistemas de disposicin de residuales y basuras; en
el transporte motorizado, ya sea en motores de explosin o del tipo Diesel, o en
ferrocarriles y barcos.
Adems de la combustin constituyen fuentes importantes de contaminacin los residuos
industriales, especialmente los de la industria qumica, metalrgica y petrolera, y los
vapores
orgnicos que salen al aire durante el almacenamiento y las operaciones de trasvacijado de
solventes, gasolina y otros combustibles similares.
No basta, sin embargo, que se vacien al aire algunos contaminantes para que exista un
problema, stos deben sobrepasar la concentracin y el tiempo de parmanencia mnimos para
llegar a representar un riesgo para la salud o la economa.

5. NATURALEZA, ORIGEN Y CLASIFICACION DE LOS CONTAMINANTES


DEL AIRE
Una vez que se hayan estudiado cuidadosamente algunas sustancias seleccionadas y que se
haya declarado como contaminante del aire, es de inters inmediato conocer las principales
fuentes de dichas sustancias.
Las partculas slidas que existen en la atmsfera son quemadas por la combustin de
combustibles tales como el carbn y el combustleo en hornos estacionarios y de motores de
turbina en fuentes mviles.
Los procesos de fabricacin como el molido, fundicin, trituracin y molienda de granos
tambin contribuyen a la contaminacin del aire. La principal fuente de los xidos de azufre
proviene del consumo de combustibles que contengan azufre. Sin embargo, algunos
compuestos de azufre son liberados a la atmsfera durante el procesamiento de minerales y de
los procesos de fabricacin que utilicen cido sulfrico.
El monxido de carbono es generado principalmente por la combustin incompleta de los
combustibles carbonceos en motores de automviles y unidades de calefaccin.
Los hidrocarburos no quemados son el resultado de la combustin incompleta de los
combustibles y durante la refinancin del petrleo. Una porcin relativamente pequea
proviene de otras operaciones como la limpieza en seco, la evaporacin de capas industriales
y la limpieza de las piezas manufacturadas.
Por tanto, podemos decir que los contaminantes del aire pueden presentarse en forma de
gases, de partculas slidas o de aerosoles lquidos. Estas formas pueden existir, ya sea
separadamente o combinadas entre ellas; por ejemplo la partculas o las gotas lquidas pueden
absorber los gases. Los agentes contaminantes gaseosos, constituyen aprximadamente el 90%

de la masa total emitida a la atmsfera, mientras que las partculas y los aerosoles
lquidos constituyen el 10% restante.

Los contaminantes gaseoso proceden sobre todo de la combustin de carburantes y de la


incineracin de desechos. Cuando se trata de xidos de azufre su principal origen es la
combustin de carburantes en fuentes estacionarias. En las zonas donde se utiliza el carbn y
los derivados residuales del petrleo para la calefaccin pueden producirse altas
concentraciones de SO2.
Las partculas son emitidas por un grupo de fuentes bastante diversificado, lo que hace que
sus

dimensiones,

formas,

densidad

composicin

qumica

pueden

variar

considerablemente. La mayor parte de las partculas contaminadoras proviene de la


utilizacin de carburantes, de la incineracin de desechos y de los efluentes industriales.
Aunque las partculas slo representan el 10% de la cantidad de los agentes contaminantes
emitidos a la atmsfera, constituyen un problema importante, ya que pueden influir de forma
muy diversa en la salud y el bienestar.
Estos agentes son rpidamente transportados y dispersados por el viento. Las partculas
pequeas permanecen durante largo tiempo en la atmsfera hasta el momento que desaparecen
por la lluvia o se aglomeran en partculas mas grandes. En este orden de magnitud se
encuentran las partculas respirables, es decir, partculas inferiores a 8 micras. Esta gama
tambin comprende las partculas que aumentan la turbiedad atmosfrica, que atenan la
radiacin infrarroja que llega a la corteza terrestre y que pueden por ello influir en el clima a
escala mundial.
5.1

Contaminantes primarios.

Diversos autores han clasificado a los diferentes tipos de contaminantes atmosfricos de


distintos nombres. Entre estas clasificaciones estn:
-

Por sus caractersticas qumicas;

Por sus caractersticas fricas;

Por sus efectos;

Por sus fuentes de porduccin o de emisin, etc.

Las sustancias que se encuentran en la atmsfera tal como fueron emitidas se conocen
como contaminantes primarios

y,

contaminantes secundarios

como
del aire a

aquellos contaminantes que resultan de la interaccin de los


contaminantes primarios entre s.
Los contaminantes primarios de la atmsfera son fundamentalmente:
-

Partculas slidas y lquidas en suspensin de tamao variable, donde las relativamente


grandes, que pasan de 10 , hasta las mas finas, que forman aerosoles y cuyo tama
o oscila entre 1 y menos de 0,05 .

Aunque se han identificado mas de 150 contaminantes de la atmsfera originados por


las diversas actividades humanas, se desconocen todava muchas de las impurezas existentes.
Revisten importancia algunos contaminantes primarios que causan efectos notables sobre la
salud y que son indicadores de contaminacin, ellos son: humo y materia en suspensin,
dixido de azufre (SO2), dixido de carbono (CO2), dixido de nitrgeno (NO2) compuestos
alogenados, sulfuro de hidrgeno, monxido de carbono, plomo e hidrocarburos. (ver Cuadro
3).
El dixido de azufre (SO2) se desprende en la combustin de los compuestos de
azufre presentes como impurezas en muchos carbones y aceites pesados. Durante la
combustin, una parte del azufre de esos combustibles pueden oxidarse an mas y dar lugar
a la produccin de trixido de azufre. Se producen elevadas cantidades de SO2 en los
combustibles utilizados para la calefaccin y la generacin de energa.

Los grandes consumidores industriales de esos combustibles utilizan chimeneas altas que
permiten una mayor dispersin en la atmsfera, en otros casos se ha recurrido al
procedimiento de microlocalizar las grandes industrias lejos de las ciudades. Se emplean
tambin procedimientos de absorcin del SO2 de los gases de las chimeneas, convirtiendo el
contaminante en cido sulfrico o en azufre y otros mecanismos.
Independientemente de los posibles efectos del SO2 sobre la salud, esta sustancia,
conjuntamente con el humo se consideran como indicadores de la contaminacin del aire,
mas que como contaminantes especficos causantes de los efectos.
Las concentraciones de partculas en suspensin es un ndice til de la contaminacin del
aire debido a las actividades humanas o a causas naturales. Las variaciones de la
concentracin estn en ocasiones intimamente relacionadas con los factores meteorolgicos
y con las costumbres del hombre.
Otro contaminante primario de importancia en el dixido de carbono (CO2) por constituir
cuantitativamente el principal gas con efecto de invernadero. La oxidacin de los combustibles
naturales tales como el carbn, petrleo y gas, aporten una cantidad considerable de CO2 a la
atmsfera.
5.2

Contaminantes secundarios.

La masa atmosfrica contaminada se comporta muy inestable, fsica y qumicamente, y los


distintos procesos de transformacin natural de los contaminantes dan lugar a la aparicin de
compuestos qumicos secundarios.
Las sustancias contaminantes que mayor inters revisten para el hombre, no son
qumicamente inertes, ni permanecen indefinidamente retenidas en la atmsfera; una vez
liberadas, su dispersin va acompaada de una compleja cadena de reacciones qumicas
y de procesos fsicos (Lunge, 1963).

Una de las transformaciones mas importantes que ocurre en la solucin y oxidacin del
SO2, produce cido sulfrico y sulfatos.
La solucin puede producirse en superficies libres de agua o terrenos humedos y otras
superficies slidas, en la vegetacin y en las gotas de agua que componen la niebla, las
nubes y la lluvia.
Este proceso tiene una importancia prctica inmediata en lo que respecta a la corrosin de
los materiales y daos ecolgicos (lluvia cida).
Si la oxidacin ocurre en presencia de amonaco, aparece sulfato de amonio hidrocospico que
tiene efectos importantes en la visibilidad en forma pulverizada.
La complejidad de los procesos que pueden ocurrir se refleja en la variabilidad de la
permanencia efectiva del SO2 en la atmsfera, que puede ir desde una hora a varios das
(Robinson 1970).
La otra cadena de procesos de gran inters es la que se traduce en el "smoq fotoqumico". La
disociacin fotoqumica del dixido de nitrgeno y otros contaminantes primarios produce
ozono, que a su vez reacciona con los hidrocarburos y forma compuestos con propiedades
irritantes. Las condiciones meteorolgicas favorables para estos procesos son el transporte y
dispersin atmosfrica limitados con una insolacin abundante, combinacin cuya eficacia es
mxima hacia las primeras horas de la tarde, lo cual demuestra que la luz solar esta
formando ozono y oxidantes a partir de las impurezas atmosfricas.

CUADRO 3.

CONTAMINANTES PRIMARIOS, EFECTOS Y FUENTES

CONTAMINANTE

EFECTO EN LA SALUD

PRINCIPALES FUENTES

Monxido de Carbono
CO

Impide el transporte de oxgeno


en la sangre.
Causa daos en los sistemas
nervioso central y cardiovascular.

Uso de combustibles fsiles

Bixido de Azufre, SO2


Trixido de Azufre, SO3

Cardiovasculares y respiratorias

Combustin de carbn y
petrleo que contiene azufre

Bixido de Nitrgeno,
NO2
Monxido de Nitrgeno,
NO

Tracto respiratorio alto y bajo

Plantes generadoras de energa


elctrica.
(Combustin a alta temperatura
de com-bustibles fsiles

Hidrocarburos no
saturados y aromticos

Algunos tienen pro-piedades


cancergenas, teratognicas
mutagnicas

uso de petrleo, gas natural y


carbn

Macropartculas
- Slidas
- Lquidas

Respiratorio, gastro-intestinal,
sistema nervioso central, renal,
etc.

Actividades indus-triales, de
transporte, de combustin y
causas naturales.

6. FUENTES CONTAMINANTES
En la enumeracin de las fuentes de contaminacin de carcter regional no slo se incluyen
los productos de la tecnologa, sino tambin los elementos de origen natural que son agentes
de contaminacin directos (por ejemplo: aeroalergenos o bacterias productoras de
enfermedades), o bien actan entre si con otras emisiones contaminadoras que alteran sus
caractersticas, es necesario considerar las emisiones resultantes de las prcticas agrcolas y no
debe pasarse por alto la tendencia a la descentralizacin industrial, que esparce agentes de
emisin de la contaminacin fuera de las zonas habitadas hasta lugares situados a 100 km o
mas de los ncleos urbanos.

El empleo de un producto puede dar lugar a una contaminacin por evaporacin (por ejemplo:
pinturas y disolventes), o por desgastes (ejemplo: neumticos). Las industrias de fundicin,
productos qumicos, construccin, papel y muchas otras, contribuyen a cargar la atmsfera con
elementos contaminantes, pero las emisiones mas importantes, son las que proceden de
procesos directos de conversin de energa, cuando se queman carburantes para el transporte,
para la produccin de energa elctrica y para la calefaccin.
Es imposible hacer una enumeracin completa de los materiales emitidos, pero entre ellos hay
partculas grandes y pequeas, aerosoles, gases, mezclas de sulfuro, nitrgeno y carbono,
materias halgenas y radioactivas.
6.1

Naturales.

El agente de contaminacin natural mas corriente es el polvo transportado por el viento,


aunque las materias biolgicas, las esporas, los plenes y las bacterias pueden a veces
producirse en cantidades suficientes para plantear problemas lejos de sus fuentes naturales.
6.2

Agrcolas.

Las prcticas agrcolas pueden crear materias biolgicas contaminadoras, pero los
contaminantes mas importantes son insecticidas y herbicidas que se utilizan en la agricultura.
6.3

Tecnolgicas (fijas y mviles).

Una vez que se hayan estudiado cuidadosamente algunas sustancias seleccionadas y que se
les haya declarado como contaminantes del aire, es de inters inmediato conocer las
principales fuentes de dichas sustancias. Las partculas slidas que existen en la atmsfera
son generadas por la combustin de combustibles tales como el carbn y el combustleo en
hornos estacionarios y de gasolina, aceite diesel y combustible para motores de turbina en
fuentes mviles.

En los vehculos de motor existen cuatro fuentes de contaminacin del aire, que son: el
tubo de escape, el carter, el carburador y el tanque de gasolina. La distribucin de los
contaminantes segn sus fuentes en los vehculos es la siguiente:
a)

Prdida por evaporacin en el tanque de la gasolina y en el carburador: 20%


de hidrocarburos.

b)

Respiradero del
hidrocarburos.

crter:

25%

de

los

c)

Tubo de escape: 50% de los hidrocarburos y la casi totalidad del plomo, del monxido
de carbono y de los xidos de nitrgeno.

La composicin qumica de los hidrocarburos han sido objeto de muchos y muy


cuidadosos estudios para la identificacin de los compuestos, lo que es sumamante
importante desde el punto de vista prctico, ya que el ndice de reaccin fotoqumica de la
atmsfera esta intimamente relacionado con la estructura de hidrocarburo de que se trate.
Carburacin
.
La funcin del carburador es suministrar una mezcla homognea de vapores del combustible y
el aire a las relaciones de mezcla requerida para la satisfactoria operacin del motor ante un
intervalo amplio de condiciones de operacin. Se incluyen entre ellas, el arranque en fro,
calentamiento, aceleracin, carga parcial, carga total, marcha en vaco, etc.
Debido a ciertos factores de los carburadores y las propiedades de las gasolinas especficas, no
ser posible suministrar siempre al motor la mezcla correcta vaporizada de combustible y aire.
Esto significa un aumento en las emisiones de gases del escape.
En resumen, se puede llegar a la conclusin de que se podr obtener alguna reduccin de las
emisiones del escape por:
1)

Carburadores mejorados.

2)

Atraso
chispa.

de

la

3)

Baja relacin entre la superficie y el volumen en la cmara de


combustin.

La contaminacin de la atmsfera con plomo procedente de vehculos de motor se debe a los


compuestos alqulicos de ese metal que se aaden a la gasolina para evitar detonaciones, y en
cada litro puede haber hasta 1 g de tetraetilo de plomo y otros compuestos.
La mayor parte de los productos de descomposicin pasan a la atmsfera en forma de
partculas dispersas y un tercio aprximadamente queda en el motor y el tubo de escape o sale
en forma de partculas mas gruesas.
En comparacin con los motores de gasolina, los motores diesel emiten cantidades mucho
menores de monxido de carbono y los gases de escape no contienen plomo, en cuanto a
los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos sus concentraciones son prcticamente iguales.
Estos vehculos tienen poca influencia sobre la contaminacin del aire en las zonas urbanas
porque son menos numerosos.
La principal fuente de gases de los motores diesel es el tubo de escape. Los carburantes
Diesel suelen contener mas azufre que la gasolina, por lo cual los motores de este tipo emiten
a veces SO2.
7. CONTAMINANTES, FUENTES DE EMISION, EFECTOS.
Las actividades industriales, el uso de automviles y otros medios de transporte, los diferentes
procesos de manufactura y la combustin de la basura producen gases y humo.
Tan slo e Estadois Unidos de Amrica se calcula que cada ao se liberan mas de 200
millones de toneladas de contaminantes a la atmsfera.
Cuando estos productos se liberan al aire no desaparecen sino que en realidad, producen una
grade contaminacin del aire, ya que, cuando se mezclan con la atmsfera, pueden integrarse a

ella en forma semipermanente. Los problemas de la contaminacin atmosfrica se originan


cuando estos contaminantes se acumulan en determinadas zonas geogrficas.
Los gases y macropartculas producidos por la sociedad industrial que son liberados a la
atmsfera, se conocen como contaminantes primarios del aire. Es conveniente recordar que
algunos de estos compuestos son producidos tambin en cantidades apreciables por fuentes
naturales y biolgicas, entre ellas las volcnicas y geolgicas.
7.1

Monxido de carbono.

Es un producto del uso de combustibles fsiles. Se forma por la combustin incompleta de


carbono o de sus compuestos.
2C + O2 ----------- 2CO
En los vehculos con motores de combustin interna es comn que se forme monxido de
carbono, en consecuencia, este producto se acumula en las zonas urbanas, cerca de las vas
rpidas y de las calles de gran movimiento y su concentracin vara conforme aumenta
o disminuye el trnsito.
Fuentes de emisin. La principal fuente de emisin de monxido de carbono son los medios
de transporte. Mas del 90% de este producto proviene de los automviles y el resto de
vehculos como aeroplanos, camiones y ferrocarriles de diesel.
Los gases que entran a la atmsfera como contaminantes se pueden dispersar y diluir en
el aire. Los problemas de la contaminacin del aire se presentan cuando los
contaminantes quedan atrapados dentro de masas de aire mviles. La mayora de los
contaminantes primarios se mantienen en el aire durante cierto perodo, pero, depus, se
eliminan debido a reacciones qumicas y bioqumicas. La ltima regin a la que llega un
contaminante se conoce como depsito final.

Por ejemplo, al parecer el monxido de carbono se elimina del aire por accin de algunos
microorganismos del suelo, por esto se dice que el destino o depsito final del monxido de
carbono es el suelo. Es de gran importancia la existencia de un depsito final para
un contaminante ya que, a falta de l, el contaminante se acumulara peligrosamente
en la atmsfera.
Efectos. A los niveles de concentracin en que se encuentra en el aire urbano, no
parece afectar a las plantas pero es venenoso para los seres humanos, ya que interfiere
con el transporte de oxgeno en la sangre.
La hemoglobina (Hb) es el compuesto de la sangre que transporta el oxgeno en el cuerpo,
para esto, se combina con el oxgeno en los pulmones y forma la oxihemoglobina
(HbO2). Esta reaccin no es reversible por lo que el CO se une firmemente con la
hemoglobina y evita el transporte normal del oxgeno. Las reacciones bioqumicas son:
Hb + O2 ----------- HbO2

(1) normal

Hb + CO ---------- HBCO

(2) interfiere con (1)

La cantidad de monxido de carbono que se absorbe en la sangre depende de la cantidad


de ste en el aire.

CUADRO 4.

EFECTOS DEL MONOXIDO DE CARBONO EN LA SALUD

HbCO (%)

EFECTOS

Menos de 1,0

Ningn efecto aparente

1,0 - 2,0

Efectos en la conducta

2,0 - 5,0

Efectos en el sistema nervioso central: incapacidad para


determinar o distinguir intervalos de tiempo, fallas en la
agudeza visual, en la discrimina-cin de la brillantez y
algunas otras funciones motores.
Cambios funcionales cardiacos y pulmonares.
Dolores de cabeza, fatiga, somnolencia, coma, falla

Mas de 5,0

respiratoria, muerte.

10,0 - 80,0

Los efectos en la salud se hacen mas graves conforme aumentan los niveles de concentracin
de HbCO o el tiempo de la exposicin.
7.2

Dixido de azufre, SO2.

Es un contaminante primario que se produce en a combustin de carbn y petrleo que


contienen azufre:
S (combustibles) + O2 --------------- SO2
El SO2 tambin se produce en la refinacin de ciertos minerales que son sulfuros.
2 PbS + 3O2 --------------------- 2PbO + 2
SO2

El SO2 es el contaminante del aire derivado del azufre mas importante; sin embargo, algunos
procesos industriales emiten trixido de azufre, SO3, el cual se forma tambin en la atmsfera
en pequeas cantidades debido a la reaccin entre el SO2 y el oxgeno:
2 SO2 + O2 -------------------- 2 SO3
Algunas macropartculas del aire catalizan esta reaccin. A veces, el SO2 y el SO3 se
mencionan en forma conjunta como xidos de azufre, SOx.
Fuentes de emisin. La mayor parte de los SOx antropognicos proviene de la combustin de
carbn y petrleo en las plantas generadoras de electricidad (carboelctricas y
termoelctricas).
Los procesos industriales que mas contribuyen a la presencia de SOx en la atmsfera son la
calcinacin de los minerales de sulfuro, la refinacin del petrleo, la produccin de xido
sulfrico y la de coque a partir del carbn.
Los xidos de azufre se eliminan del aire mediante su conversin en cido sulfrico y
sulfatos. En esta forma terminan depositndose sobre la tierra o en el mar, ya sea con la
precipitacin pluvial o sedimentndose en forma de partculas.
Efectos. Los xidos de azufre del aire pueden inhibir el crecimiento de las plantas y ser letales
para algunas de ellas.
Cuando las plantas estn expuestas a concentraciones subletales de dixido de azufre durante
largos perodos, el follaje muere y se seca. Las plantas se ven afectadas cuando las
diversas especies vegetales son diferentes.
No se sabe todava cuales efectos a largo plazo pueda tener en los seres humanos la
exposicin a concentraciones bajas de SO2.

No existen pruebas concluyentes de que este gas provoque enfermedades respiratorias, pero se
ha encontrado una correlacin especfica entre la incidencia de SOx en la atmsfera y el ndice
de muertes por enfermedades crnicas cardiovasculares y respiratorias.

7.3

Oxidos de nitrgeno, NOx

El dixido de nitrgeno (NO2) es un contaminante primario del aire. El NO, tambin llamado
xido ntrico es un gas incoloro e inodoro, en tanto que el NO2 es un gas de color rojozo, de
olor fuerte y asfixiante parecido al del cloro.
El xido ntrico se forma en el aire mediante la reaccin de oxgeno con el
nitrgeno.
N2 + O2 ----------------- 2 NO
Esta reaccin ocurre a altas temperaturas durante el uso de combustibles
fsiles. El NO2 se forma por la reaccin del NO con el O2 del aire:
2 NO + O2 ------------------- 2 NO2
Fuentes. Ciertas bacterias emiten una gran cantidad de xido ntrico hacia la atmsfera, por lo
que constituye una fuente natural que no es posible controlar.
La mayor parte de los xidos de nitrgeno producidos por fuentes artificiales se derivan de las
plantas generadoras de energa elctrica, en las que la alta temperatura de la combustin de los
energticos facilita la formacin de estos xidos.
Efectos. No se conocen con certeza los efectos de los NOx en las plantas. Sin embargo,
algunos contaminantes secundarios que se forman a partir de los xidos de nitrgeno son
mortales para las plantas.

El dixido de nitrgeno afecta los pulmones y es txico. Actualmente se investiga si produce


dao en la poblacin humana que est expuesta durante largos perodos a bajas
concentraciones de estos xidos.
7.4

Hidrocarburos (HC).

Se consideran como contaminantes primarios y actualmente tienen importancia por la gran


cantidad de fuentes y volumen de sus emisiones al aire. Aqu solamente se consideran a los
que mas se vierten al aire.
Fuentes de emisin. Los hidrocarburos entran al aire por evaporacin de los productos de
combustibles fsiles, como la gasolina. Los hidrocarburos que no se queman totalmente
durante la combustin de la gasolina, el petrleo, el carbn y la madera se escapan tambin a
la atmsfera.
Los vehculos de transporte son la principal fuente de hidrocarburos. Sin duda, la mayor
produccin de hidrocarburos se debe a las actividades de la industria petrolera.
Los automviles emiten hidrocarburos por evaporacin del combustible y, en forma de
hidrocarburos no quemados a travs del tubo de escape.
Efectos. Algunos hidrocarburos son txicos para las plantas y animales a concentraciones
relativamente altas (500 ppm).
8. FACTORES TOPOGRAFICOS Y METEOROLOGICOS.
Todos los contaminantes del aire emitidos por fuentes puntuales y distribuidos, son
transportados o concentrados por condiciones meteorolgicas y topogrficas.
El ciclo de estancia area se inicia con la emisin de los contaminantes seguido por
un transporte y difusin de la atmsfera. El ciclo se completa cuando los
contaminantes se

depositan sobre la vegetacin, el ganado, las superficies del suelo, del agua y otros objetivos,
cuando son arrastrados de la atmsfera por la lluvia o se escapan al espacio. En algunos casos
los contaminantes se pueden volver a introducir en la atmsfera por la accin del viento.
En aquellas regiones donde las condiciones topogrficas y meteorolgicas conducen a la
acumulacin y concentracin de los contaminantes, como en el caso de la Ciudad de
los Angeles, los contaminantes pueden acelerar el deterioro de los edificios y afectar la
salud pblica, as como la vegetacin area.
Durante el perodo en que el viento arrastra los contaminantes, pueden experimentar cambios
fsicos y qumicos. El neblumo con la consecuente irritacin a los ojos, es el resultado de la
interaccin en la atmsfera de los xidos de nitrgeno, ciertos hidrocarburos y la energa solar.
En las grandes reas urbanas, los contaminantes emitidos por numerosas fuentes puntuales, as
como de fuentes distribuidas se dispersan sobre toda el rea geogrfica. Cualquier sitio dado
dentro del rea urbana recibe contaminantes en cantidades variables procedentes de las
diversas fuentes, dependiendo de los vientos existentes, la presencia de edificios altos, etc. Si
no se ha de exceder la contaminacin permisible de un determinado contaminante de un lugar
dado, ser necesario establecer las contribuciones de las diferentes fuentes individuales.

La dispersin de un contaminante en la atmsfera es el resultado de tres mecanismos


dominantes:
1.

El movimiento medio general del aire que transporte el contaminante en la direccin


del viento.

2.

Las fluctuaciones turbulentas de la velocidad que dispersan el contaminante en todas


direcciones.

3.

La difusin de masa debido a los gradientes de concentracin. Adems las


caractersticas aerodinmicas generales, como el tamao, forma y peso, afectan en el
terreno o son mantenidas en el aire.

Es necesario conocer el grado de estabilidad de la atmsfera si se desea estimular su capacidad


para dispersar los contaminantes que recibe de las fuentes producidas por el hombre.
Se define una atmsfera estable como aquella que no muestra mucho mezclado o
movimientos verticales. de aqu resulta por los contaminantes emitidos una de las
superficies del suelo tienden a permanecer ah.
Los factores atmosfricos que pueden modificar a los diversos contaminantes son:
temperatura, humedad y vientos.
Temperatura. Durante la temperatura de fro se utiliza mas combustible, para la calefaccin
de las casas y por otra parte el calor en forma de radiaciones solar, al actuar en las
capas superiores de una atmsfera recargada de contaminantes, impide las corrientes
verticales y contribuye a formar tanto el neblumo normal como el neblumo fotoqumico.
Humedad. En das y regiones con humedad elevada, el dixido de azufre se transforma mas
fcilmente en cido sulfrico, el cual es muy corrosivo y contribuye a la "lluvia cida".
Vientos. El aire normalmente, circula de las zonas de alta presin a las de presin mas baja;
asmismo, las masas de aire caliente, por ser mas livianas, ascienden a las regiones
mas elevadas de la atmsfera. Como se vi antes, hay una relacin indirecta entre la
altura y la temperatura, a medida que se asciende, la temperatura disminuye, pero
ocasionalmente hay excepciones en las cuales la temperatura es mayor en las partes altas.
Esto ocurre en zonas localizadas, y se conoce como inversin trmica, en este caso no
existen las corrientes de aire verticales.
8.1

Inversin de temperatura.

Una de las formas naturales de movimiento de las capas atmosfricas se lleva a cabo
mediante el ascenso del aire que se ha calentado cerca de la superficie terrestre, el
cual, por esta diferencia de temperaturas, es menos denso que el aire de las capas superiores
y tiende a subir mientras su temperatura sea mayor que la de las capas de aire que atraviesa.
Este movimiento ascendente vertical del aire tibio es acompaado por el movimiento
descendente del aire fro de las capas superiores, que es mas denso. Estos movimientos
ocurren normalmente en la atmsfera y, gracias a esta movilidad tambin conocida como
inestabilidad atmosfrica, los contaminantes pueden subir junto con el aire y dispersarse
en las capas superiores de la atmsfera.

8.2 Movilidad vertical y horizontal del


aire
Generalmente en las noches esta situacin se invierte, ya que la temperatura de la tierra no
alcanza a calentar el aire cercano a ella, por lo que permanece fro y no puede subir
mientras no alcance una temperatura tal que le permita ascender y mezclarse con la capa de
aire tibio que est arriba de l.

8.3 Inversin atmosfrica


Este fenmeno, por el cual se genera una zona definida de "aire estancado" es frecuente
en ciertas zonas y, en algunaas de ellas puede presentarse incluso diariamente. Si la
atmsfera est limpia, una inversin atmosfrica no causa problemas; sin embargo en la
actualidad la atmsfera slo est razonablemente limpia en las zonas rurales y, por lo tanto
para los grandes centros urbanos e industriales, las inversiones trmicas de la atmsfera son
un peligro contnuo, ya que en estas condiciones, junto a la superficie terrestre no slo se
queda atrapado el aire fro sino, con l, todo los contaminantes que se generen a partir del
momento en que se inicie la inversin y hasta que sta cese.

8.4

Inversin trmica y contaminantes.

Esta acumulacin de contaminantes de todo tipo se agrava cuando las condiciones favorecen,
adems, que se condense la humedad atmosfrica. El aire tibio puede contener
proporcionalmente mas humedad que el fro, por lo que, cuando el aire se enfra, el vapor de
agua tiende a condensar y a transformarse en niebla, lo que depender de la proporcin
de agua en la atmsfera y de la temperatura.
Por lo tanto, durante una inversin atmosfrica trmica es muy probable que se forme niebla.
Adicionalmente, en estas condiciones las partculas slidas y lquidas que estn como
contaminantes del aire favorecen la formacin de pequeas gotas de niebla y su estabilidad, ya
que actan como ncleos para ellas.
Esta niebla que incluye partculas de contaminantes, en especial carbn, es lo que se conoce
como "neblumo", palabra formada a partir de niebla y humo y que corresponde al
trmino ingls smog, el cual, a su vez, deriva de smoke (humo) y fog (niebla).

La humedad atmosfrica condensada como niebla, participar, adems en numerosas


reacciones qumicas, entre ellas las que transforman los xidos de azufre y nitrgeno en los
cidos correspondientes.
Ocasionalmente, las inversiones trmicas pueden durar varios das sobre todo en temporadas
de invierno o cuando las condiciones topogrficas o atmosfricas dificultan el movimiento del
aire. Estas inversiones de larga duracin son las que han causado los graves incidentes
debidos a la contaminacin del aire en diversas partes del mundo que se mencionaron antes.
Debe hacerse notar que para que los contaminantes se queden atrapados, no es forzoso
que ocurra una inversin trmica ya que basta que las masas de aire queden
inmviles por cualquier motivo, por ejemplo porque la velocidad del movimiento
ascendente de la masa de aire sea menor que la del descendente o porque no haya
movimiento horizontal de sta.
8.5

Neblumo fotoqumico.

Una vez que los contaminantes primarios han quedado atrapados en las capas inferiores de la
atmsfera, las condiciones de humedad y temperatura pueden propiciar que reaccionen entre s
y con los componentes normales de la atmsfera. Estas reacciones requieren de la energa de
la luz solar, por lo que se les llama reacciones fotoqumicas. A los productos resultantes de
ellas se les llama contaminantes secundarios y, al neblumo que se produce, se le conoce como
neblumo fotoqumico.
8.6

Contaminacin de la estratsfera.

Como ya se dijo, la atmsfera e considera estructurada para fines prcticos, en capas


concentricas que se distinguen unas de otras por los cambios de temperatura que ocurren en
ellas en relacin con la altitud.

En ella los vientos son predominantes de Este a Oeste, pero no tienen movilidad vertical; por
lo tanto, se caracteriza por una extrema estabilidad vertical.
Por esta razn, es factible que los contaminantes que lleguen a ella se repartan en
pocas semanas en una franja angosta situada a lo largo de la latitud de origen. Despus, esta
banda se dispersar en el hemisferio de origen en direccin norte-sur y, finalmente,
abarcar todo el mundo. La fraccin de de contaminantes que llegue a bajar a la tropsfera
pasar, con relativa rapidez, a la superficie terrestre por medio de las lluvias o la turbulencia
de las masas de aire.
As, la estratsfera puede considerarse como regin atmosfrica "estancada" y, por eso puede
acumular por largo tiempo los contaminantes que lleguen a ella. Se considera que el tiempo
medio de residencia en la estratsfera de una sustancia, o sea, el tiempo para que la mitad de
un contaminante regrese a la tropsfera, es de dos aos. Esto hace que la contaminacin de la
estratsfera sea un problema de gran riesgo para el mundo entero.
la temperatura elevada de la estratsfera superior se debe a la presencia en ella de cantidades
elevadas de ozono, las cuales alcanzan su mximo a una altitud de 25 a 30 km. Aunque
el ozono constituye una fraccin muy pequea de la atmsfera (menos del 0,0001%) es
un absorbente muy efectivo de los rayos ultravioletas de alta energa de las radiaciones
solares, que son los biolgicamente activos. Esto se debe a que el ozono absorbe
fuertemente las radiaciones de longitud de onda entre 200 y 350 nm, con el mximo de 255
nm para efectuar la reaccin:
UV
O3 ----------------------------------------------- O2 + O
200 - 350 nm
De esta manera, impide que lleguen a la superficie terrestre las radiaciones de longitud de
onda inferior a los 290 nm que son las de mayor energa.

Al mismo tiempo, esta absorcin hace que la energa de las radiaciones ultravioletas se
transforme en radiaciones infrarrojas que se traducen como calor para la estratsfera. De esta
manera, el ozono calienta la estratsfera y crea, al mismo tiempo, la inversin trmica que se
mencion antes, lo cual aunado a la inmovilidad de las masas de aire hace que esta
inversin se pueda considerar como permanente. El ozono se encuentra en equilibrio
dinmico por medio de una serie muy compleja de reacciones qumicas competitivas y
mecanismos de transporte. Las reacciones incluyen los siguientes pasos de formacin:
.

O2 + luz ----------------------- O + O

O2 + O + M ----------------- O3 + M
En esta ltima, M representa a cualquier molcula o superficie y se conoce como tercer grupo.
Las reacciones que destruyen el ozono son:
O2 + luz ----------------------- O2 + O

O3 + O ----------------------- 2O2

9.

PLANIFICACION URBANA Y REGIONAL.

Al intentar hacer un uso mas conveniente del recurso aire es necesario mantener un contacto
estrecho y permanente con las instituciones a cargo de la planificacin fsica y el desarrollo
econmico.
El deterioro de las condiciones ambientales y de la salud humana, slo se podr preveer
si desde la base de planificacin de los proyectos de desarrollo industrial se tiene en
cuenta la relacin entre los adelantos tecnolgicos y el mantenimiento de calidad ambiental.
Cualquier instalacin industrial que expulse gases u otras sustancias contaminantes a la
atmsfera en las proximidades de los asentamientos humanos, requiere que antes de
aprobar su ubicacin, se tenga en cuenta el tipo de industria, las posibles emisiones por
el exceso tecnolgico o en

caso de accidente, y las condiciones climticas y topogrficas de la zona, a fin de garantizar


la calidad ambiental con el establecimiento de zonas de proteccin sanitaria.
Cada vez se reconoce en mayor grado que la industrializacin debe ir acompaada de
programas de accin social, educativa y sanitaria. Las medidas para prevenir y controlar la
contaminacin del aire, deben basarse en criterios donde prime el inters social de proteccin
del ambiente sobre los intereses individuales o de grupo.
La principal medida est dada por el empleo adecuado y armnico del territorio,
instrumentado mediante una eficaz legislacin sanitaria.
En la planificacin urbana y regional los tres elementos fundamentales para lograr un
ambiente libre de contaminacin atmosfrica, son:
a)

Eleccin correcta del lugar para microlocalizar la ciudad o zona industrial, tomando en
consideracin todas las condiciones naturales y climatolgicas.

b)

Zonificacin rigurosa del territorio habitado.

c)

Creacin de zonas de proteccin sanitaria alrededor de las instalaciones industriales


que contaminen la atmsfera.

La planificacin correcta del territorio hace posible evitar la excesiva concentracin de


instalaciones industriales y distritos residenciales demasiado cercanos unos a otros, y tambin
permite sentar las bases, en una etapa temprana de proyecto de una industria, para tomar toda
una serie de medidas encaminadas a reducir la contaminacin del aire en particular.
En la planificacin urbana y regional se debe prestar especial inters a la microlocalizacin de
las nuevas empresas industriales que constituyen fuentes potenciales de contaminacin
atmosfrica. Estas industrias se ubicarn de forma tal que su influencia perjudicial se vea
reducida al mnimo; y se establecern zonas de proteccin sanitaria con arbolado alrededor de

dichas industrias, lo que es de vital importancia para la prevencin de la contaminacin


del aire en las zonas residenciales contiguas.
1 000 m. para las industrias de clase I
500 m. para industrias de clase II
300 m. para industrias de clase III
100 m. para industrias de clase IV
50 m. para industrias de clase V
De acuerdo con la emisin de sustancias txicas en base al tipo de instalacin industrial. La
autoridad sanitaria competente podr exigir que la zona de proteccin sea cumplida, si la
industria aumenta su capacidad de produccin, si los mtodos de purificacin de los
contaminantes no resultan eficaces o si la empresa pone en funcionamiento nuevas
instalaciones

que

empleen

mtodos

de

produccin

nocivas

an

no

estudiadas

convenientemente.
Las industrias se ubicarn a sotavento de las zonas residenciales ms prximas, tomando en
cuenta la direccin del viento que predomina durante la mayor parte del ao, en base a
las observaciones de varios aos. La topografa del terreno debe tenerse tambin en
cuenta; las industrias cuyo principal riesgo sanitario sea la contaminacin por gases, polvo y
humo, deben situarse en terrenos mas elevados para facilitar la dilucin de los residuos
en las capas superiores de la atmsfera.
En lo que respecta a la contaminacin atmosfrica los vehculos de motores cuyo principal
riesgo es el monxido de carbono, la principal medida de planificacin urbana es la ubicacin
correcta de las zonas residenciales lejos de las lneas de ferrocarril y de las carreteras
importantes contaminadas con gases de escape, la construccin de calles y avenidas anchas
que permitan una mayor disposicin de estos gases.
9.1

Zonas de proteccin sanitaria contra la contaminacin del aire de origen


industrial segn tipo de instalacin.

Los establecimientos industriales, de acuerdo a su grado de peligrosidad y nocividad en cuanto


a las sustancias que emiten, a las condiciones del proceso tecnolgico y al control de
los contaminantes lanzados a la atmsfera, se clasifican en cinco clases.
Clase I
siguientes:

incluye

las

industrias

fbricas y
plaguicidas,

plantas

mezcladoras

fbricas y plantas
(fertilizantes),

produccin de cemento (mas de 150 000 toneladas al


ao),

plantas o teneras que procesan los residuos del cuero y desechos de la industria de la

mezcladoras

de
de

abonos

qumicos

carne,
-

petroqumicas,

produccin de nitrgeno,

produccin
ntrico,

produccin
humo,

produccin
clorhdrico,

produccin de cloro,

similares.

de
de

cido
negro

de

de
cido

Clase II comprende las industrias que se expresan a


continuacin:
-

produccin de abesto-cemento,

laboratorios de produccin de preparados qumicos y sintticos


medicinales,

produccin de cemento portland en cantidades menores de 150000 toneladas por


ao,

plantas de fertilizantes a base de huesos triturados o calcinados,

fundicin de metales no ferrosos con horno elctrico,

produccin de plstico,

canteras (molinos, etc.),

similares.

Clase III quedan incluidos en este grupo los siguientes tipos de industrias:
-

produccin de betn y otros productos de residuos de la hulla, petrleo y carbn


vegetal,

produccin de sales minerales,

produccin de acumuladores (de gran capacidad),

produccin de cables con envoltura de plomo y goma,

artculos de carpintera en general para edificios,

astilleros y fabricacin de artculos de madera para la construccin de barcos,

elaboracin de cueros de animales grandes (becerros, caballos y otros),

mataderos de animales pequeos y de aves,

industrias de conservas de productos del mar,

centrales azucareros,

desmotadoras de algodn,

plantas elaboradoras de motores,

similares.

Clase IV incluye las industrias siguientes:


-

produccin de jabn (grandes proporciones),

produccin de preparados orgnicos,

produccin de pinturas,

produccin de gas de petrleo en cantidad de 100 m /horas,

produccin de maquinarias y equipos para la industria electrnica,

extraccin de sal comn,

produccin de piezas de hormign prefabricado,

produccin de artculos de cermica refractaria,

produccin de ladrillos,

produccin de artculos de loza y porcelana,

produccin de cueros artificiales,

produccin de calderas,

empresas tabacaleras,

tostaderos de caf,

papel (de trapo o pulpa de celulosa),

produccin de grafito para lpices,

acumuladores (poca produccin),

similares.

Clase V quedan incluidas en ella las siguientes industrias:


-

produccin de artculos comerciales,

produccin de perfumera,

produccin de tintes naturales,

produccin de oxgeno e hidrgeno condensado,

produccin de fsforos comerciales,

produccin de artculos de yeso y barro,

empresas de carpintera y ebanistera,

talleres de produccin de hilazas de tela de algodn, lino y seda,

produccin de calzado,

elaboracin de embutidos,

produccin de cervezas, de maltas y preparacin de levaduras,

refineras de azcar,

produccin de derivados lcteos (mantequilla, quesos y otros),

panaderas y fbricas de macarrones, fideos y pastas,

preparacin de comidas,

fbricas de confituras,

fbricas de aceites de mesa,

frigorficos con capacidad superior a 600 toneladas,

extraccin de piedras por medios no explosivos,

similares.

10.

EVALUACION DE LA CALIDAD DEL AIRE.

La contaminacin atmosfrica en las zonas urbanas proviene de muchas fuentes, cuyo tipo e
importancia depende del emplazamiento y el clima.
Cualquier zona urbana tendr en la atmsfera una mezcla de contaminantes de origen muy
diverso, por ejemplo de instalaciones trmicas (industriales y domsticas), procesos
industriales, incineradores de basura, automviles y otros vehculos de transporte. El
denominado perfil de contaminacin atmosfrica puede variar mucho de un lugar a otro.
La concentracin de contaminantes depende no slo de las cantidades emitidas, sino tambin,
de la medida en que la atmsfera puede absorber o dispersar el exceso. A ese respecto las
zonas urbanas presentan caractersticas especiales. Por ejemplo, estn situadas en una cuenca
pluvial, en litorales, cerca de un lago o en el fondo de un valle.
Todos esos emplazamientos pueden influir mucho en la dispersibilidad y producir tipos
especficos de contaminacin. En las ciudades hay tambin numerosos factores que influyen
en la concentracin de los contaminantes del aire. Cabe citar por ejemplo la escasa ventilacin
del centro urbano donde se concentran los edificios y la agrupacin de fuentes contaminantes
en los sectores industriales y comerciales, cerca de las carreteras, etc.
La distribucin de las fuentes de contaminacin, unida a los factores meteorolgicos y
topogrficos, determinan la variacin de las concentraciones en el mapa de una zona urbana.
Para medir la variacin de las concentraciones de contaminantes atmosfricos en una ciudad
es preciso repartir las estaciones por todas las zonas y hacer determinaciones frecuentes o
contnuas. Para que una muestra sea representativa de un sector, el aire a proximidad de la
estacin no debe estar excesivamente afectado por una fuente cercana.
Segn donde se encuentren las estaciones, los sectores o zonas correspondientes pueden
clasificarse como industrias, comerciales o residenciales.

No obstante, conviene dejar claro, que los mtodos dependen en ltima instancia de la validez
de las formulas de dispersin y de la calidad de los datos primarios correspondientes al
inventario de las fuentes, a la dispersin y a la velocidad y direccin del viento.
10.1 Vigilancia de la Atmsfera en zonas urbanas.
La vigilancia de la contaminacin del aire comprende la recoleccin y evaluacin sistemtica
de datos y de informacin entre las fuentes y las emisiones de agentes contaminadores,
las concentraciones de estos agentes en la atmsfera y los parmetros meteorolgicos.
Ciertos programas de vigilancia se organizan con carcter nacional, otras se limitan a zonas o
regiones y otros slo se refieren a determinadas ciudades, en este caso, en funcin de
conocer la exposicin de los grupos humanos.
En cada zona urbana la vigilancia de la calidad del aire debe efectuarse de forma tal
que suministre datos que permitan cumplir los siguientes objetivos:
a)

Juzgar si las normas establecidas en lo que respecta a la calidad del aire


(Concentraciones Mximas Admisibles) son respetadas y si se realizan programas en
ese sentido.

b)

Observar las tendencias de la contaminacin, comprendidas las zonas no urbanas


cercanas.

c)

Acelerar los mtodos de control en casos de emergencia para prevenir fenmenos


graves de contaminacin del aire.

d)

Disponer de elementos para la evaluacin de los efectos, la planificacin de la


utilizacin del espacio urbano y del trnsito.

e)

Proporcionar una estimacin lo mas representativa posible de la magnitud de la


exposicin de los grupos poblacionales.

Un sistema de vigilancia de la calidad del aire est integrado por tres elementos estrechamente
relacionados entre s:
a)

Red
de
muestreo.

estaciones

b)

Laboratorios para
contaminantes.

c)

Sistema de archivo, clasificacin y anlisis de datos.

la

de
determinacin

de

los

Para planificar una red de vigilancia es necesario tener en cuenta diversos elementos, tales
como el universo, el tipo y el emplazamiento de las estaciones que se requieren, la frecuencia
de los muestreos, la duracin de cada muestreo.
Una red debe concebirse de manera tal que garantice la medicin de los
contaminantes gaseosos de las partculas slidas. En principio la red estar integrada por
estaciones cuya gama puede ir desde las mas complejas, equipadas con instrumentos
automticos para la medicin de los principales contaminantes del aire, hasta estaciones
simples que slo cuenten con muestreador mecnico para efectuar muestreos globales.
El objetivo de la vigilancia sanitaria en lo que se refiere a la contaminacin atmosfrica
por desechos y efluentes industriales consiste en adoptar medidas tcnicas y sanitarias para
impedir, eliminar o reducir la contaminacin del aire por sustancias capaces de ejercer un
efecto nocivo directo sobre la salud del hombre.
Los resultados de los elementos de vigilancia son los datos que se obtienen, organizan y
presentan de forma que puedan ser utilizados por los investigadores, los funcionarios
encargados del control, la industria, las instituciones de salud pblica y la poblacin general.
La vigilancia sanitaria preventiva comprende:
-

El registro de todas las fuentes de contaminacin atmosfrica.

La recopilacin de instrucciones sanitarias para prevenir, eliminar o reducir la


contaminacin.

La ejecucin de pruebas peridicas de laboratorio para determinar los contaminantes


en puntos permanentes de toma de muestras.

La elaboracin de planes de medidas para el mejoramiento de la salud, concernientes a


la lucha contra la contaminacin del aire.

El control sanitario de la ejecucin de proyectos de depuracin de gases y otras


medidas de ingeniera sanitaria preventivas de la contaminacin atmosfrica.

Para la vigilancia sistemtica de la fuerza del aire en una zona urbana determinada se
han seguido distintos mtodos al decidir el nmero y emplazamiento de las estaciones de
muestreo, tratando en todos los casos de obtener representatividad al analizar los resultados de
la red:
1.

Instalacin de estaciones fijas distribudas en forma efectiva sobre el territorio de la


ciudad. Se plantea que los datos de una estacin son representativos de los niveles de
contaminacin del aire en un radio de 1 km a su alrededor, en terreno llano y
sin considerar las modificaciones originadas por las edificaciones, y que ofrecen
informacin bastante confiable de lo que ocurre en un radio de hasta 5 km.

2.

Al organizar por primera vez la vigilancia de la calidad del aire en una poblacin, se
recomienda determinar solamente dos elementos: las partculas en suspensin y el
dixido de azufre.

3.

La determinacin de otros contaminantes para que se hayan fijado concentraciones


mximas (CMA) deber introducirse gradualmente.

4.

Los contaminantes objeto de vigilancia estarn determinados por las emisiones de las
fuentes de contaminacin existentes en cada territorio.

El mtodo para el estudio peridico consiste en tomar muestras del aire a diversas distancias
siguiendo la direccin del viento desde la fuente contaminante; por ejemplo: 100 m., 500m., 1
km., 2 km., 3 km., o mayor distancia segn la magnitud de la emisin contaminante, la
altura de la chimenea y la configuracin del terreno, adems, se debe muestrear en un
punto a barlovento de la fuente emisora.
10.2 Mtodos de muestreo y anlisis.
Para medir la calidad del aire se utilizan normalmente diversos equipos de muestreo:
. Analizadores mecnicos.
. Analizadores automticos.
El anlisis de las muestras ofrece informacin sobre as concentraciones de partculas en
suspensin y la fraccin respirable de estas partculas (partculas inhaladas).
Los analizadores o automatizadores automticos permiten captar los contaminantes y realizar
procesos analticos con un slo dispositivo. Estos equipos realizan anlisis contnuos cuyos
resultados se registran sobre un medio que se adapta a las lecturas mecnicas o se transmiten a
distancias a un centro de recepcin de datos.
El muestreo y la medicin de contaminantes de la atmsfera tienen 3 objetivos
principales:
a)

Determinar el grado de contaminacin del aire ambiental y establecer entre ste y las
condiciones de exposicin, los riesgos para la salud y otros efectos adversos.

b)

Precisar la contribucin de las diversas fuentes a la contaminacin de la atmsfera.

c)

Evaluar los resultados de las medidas de prevencin y control de la contaminacin, y


en particular la aplicacin de las normas sobre fuerza del aire.

En lo que respecta a la dimensin del muestreo, se suele utilizar tres tcnicas:


a)

El muestreo rpido o instantneo (20 o 30 minutos).

b)

El muestreo acumulativo (8 horas, 24 horas)

c)

El muestreo contnuo.

Los resultados de los muestreos se procesarn de manera que permitan determinar los
siguientes datos:
a)

Concentraciones mximas, mnimas y media de contaminantes en cada estacin de


vigilancia.

b)

Para cada contaminantes, el porcentaje de muestras en que se hall la contaminacin


y el porcentaje de muestras que sobrepasaron las concentraciones mximas
admisibles.

c)

El efecto de los factores meteorolgicos sobre el grado de contaminacin atmosfrica


de la zona estudiada.

d)

El efecto de las distintas instalaciones industriales y el trnsito producen en el grado


de contaminacin del aire.

e)

Los contaminantes existentes en el aire de las zonas residenciales y


sus concentraciones.

f)

El efecto de la contaminacin atmosfrica en la higiene y en la salud pblica.

Se establecen tres tipos de organizacin de la vigilancia: regional, urbano y local.

El tipo de organizacin regional comprende la determinacin de los grados de


contaminacin de la atmsfera, caractersticos de regiones extensas, as como el
estudio global de las condiciones de difusin y traslado de los contaminantes a grandes
distancias de las fuentes emisoras.

El tipo de organizacin urbana comprende la determinacin de los grados de


contaminacin de la atmsfera en los territoios de los asentamientos humanos, en
correspondencia con sus diferentes zonas funcionales.

El tipo de organizacin local comprende la determinacin de los grados de


contaminacin de la atmsfera en las cercanas de determinadas fuentes emisoras a fin
de ejercer el necesario control o autocontrol sobre las mismas para la prevencin de la
contaminacin.

11.2 Eleccin de los sitios de muestreo.


La eleccin de los sitios de muestreo se realiza considerando:
-

El desarrollo y naturaleza de las fuentes contaminantes (industrias, viales, de servicio y


otros).

La localizacin de las fuentes con respecto a las zonas habitables (residenciales, de


descanso de la poblacin y otras).

La existencia de zonas de proteccin sanitaria.

La cantidad de habitantes en el asentamiento humano.

Las caractersticas naturales propicias o desfavorables a la dispersin


de contaminantes.

Los sitios que posean dispositivos de aspiracin para realizar muestreo de gases y aerosoles,
con carcter permanente sern denominados estaciones. En caso contrario estos sern
registrados como puntos fijos.
11.3 Clasificacin de los contaminantes.
Las sustancias contaminantes a determinar en los programas de vigilancia atendiendo a su
importancia prctica se clasifican en principales, especficas y secundarias.
Las sustancias contaminantes principales son las siguientes:
-

Dixido de azufre (SO2). Determinado por el mtodo acidimtrico.

Humo. Determinado por el mtodo reflectomtrico.

Dixido de nitrgeno.

Las sustancias contaminantes especficas son las siguientes:


-

Partculas slidas en suspensin (polvo). Determinado por el mtodo gravimtrico.

Sulfato de hidrgeno.

Ozono.

Formaldehidos.

3,4 benzopireno.

Plaguicidas.

Otras sustancias qumicas.

Las sustancias contaminantes secundarias o sus ndices, son todas aquellas cuyo muestreo se
realiza sin dispositivos de aspiracin. Entre stas se encuentran las siguientes:
-

Polvo sedimentable.

Sulfatacin.

Corrosividad.

Acidez de la lluvia.

Otras determinaciones.

11.4 Programa de vigilancia.


Se establecen dos tipos de programas de vigilancia: operativos y
especiales.
Los programas de vigilancia operativos tienen como objetivo la obtencin de informacin
sistemtica referente a la calidad del aire. Estos se establecen sin lmite previo de tiempo y en
los mismos se da prioridad al muestreo de contaminantes principales y secundarios y
de aquellos contaminantes especficos que sean caractersticos de las reas donde estn
localizadas las estaciones de muestreo.

Los programas de vigilancia especiales se establecen para la realizacin de estudios e


investigaciones concretas referentes a la calidad del aire. Estos se establecen con lmite previo
de tiempo y en los mismos se da prioridad al muestreo de contaminantes especficos.

12.

REQUISITOS GENERALES PARA EL MUESTREO DEL AIRE.

12.1 Sitios de muestreo.


-

Se denominarn estaciones a los sitios de muestreo que posean dispositivos de


aspiracin para realizar muestreos de gases y aerosoles con carcter permanente.

Los puntos fijos son los sitios donde se ejecuta el muestreo sin dispositivos de
aspiracin o con stos; pero con carcter no permanente.

Cada sitio de muestreo, se localizar en un rea abierta y ventilada que posea


pavimento o csped, de manera que est excluida cualquier posible interferencia del
polvo del suelo.

El punto de aspiracin de aire se localizar a una altura de 1 a 2,5 m. sobre el nivel


del suelo y de 1 a 1,5 m. de cualquier pared u otro obstculo.
El muestreo a otra altura slo se realizar cuando est motivado por objetivos
especiales.
En todos los casos, la altura de aspiracin ser reportada en los resultados del
muestreo.

A cada sitio de muestreo se le realizar una ficha, segn se describe en 12.4.

12.2 Duracin del muestreo.

El muestreo de gases y aerosoles ser instantneo cuando se limite a lapsos de 20 min.


o contnuo cuando se extienda ininterrumpidamenmte durante 24 h.

Cuando por razones tcnicas, el muestreo no pueda realizarse con ajuste a lo indicado
en la pleca anterior ser obligatorio referir los resultados como promedios a uno de
ambos casos segn corresponda.
Como caso particular el muestreo de 30 min. podr ser considerado equivalente al de
20 min.

Los resultados obtenidos en muestreos realizados sin dispositivos de aspiraciones


sern referidos como promedio a perodos de 30 d.

12.3 Condiciones para el muestreo.


-

Para la realizacin del muestreo ser requisito indispensable el uso de reactivos


qumicos y materiales que renan la calidad establecida en las normas de
especificaciones de calidad correspondientes.

El muestreo de gases y aerosoles se ejecutar con el empleo de medidores de gasto de


precisin verificada y dispositivos de aspiracin en buen estado tcnico.

En el proceso de muestreo se cumplirn las reglas de transportacin, instalacin y


recogida de muestras propias de cada caso y se har un uso correcto de los
documentos de registro establecidos.

Las etaciones de mustreo estarn constitudas por casetas persianas que garanticen una
operacin segura y la proteccin fsica de los dispositivos de muestreo.
La instalacin de las estaciones se realizar teniendo en cuenta las medidas de
proteccin del trabajo que garanticen la fijacin de la caseta al piso, el aislamiento y

conexin a tierra de los dispositivos elctricos, el acceso y la ejecucin del servicio de


forma cmoda y sin nocividad y sin peligro.
-

No se realizar el muestreo en condiciones de lluvia y vientos superiores a 40 km/h.

Nota. Se excluye del cumplimiento de este apartado a los estudios especiales que en sus
objetivos contemplen las condiciones meteorolgicas anteriormente sealadas.
12.4 Contenido de la ficha del sitio de muestreo.
1.

Cdigo de la estacin o punto fijo.

2.

Unidad ejecutora.

3.

Mapa de la regin (No. de hoja, escala, coordenadas).

4.

Direccin (calle o carretera, nmero o kilmetro, localidad, municipio, provincia).

5.

Tipo de rea (residencial, comercial, industrial, rural).

6.

Caractersticas fsico geogrficas de la regin.


-

Relieve: llano, onduloso, montaoso).

Rosa anual de los vientos (velocidad del viento, direccin, por ciento de
calmas).

7.

Temperatura del aire (media anual, media mxima, media mnima).

Equipamiento (denominacin de los dispositivos de muestreo, nmero de inventario,


documentacin tcnica, plan de mantenimiento preventivo planificado).

8.

Determinaciones (contaminantes, mtodos de anlisis, concentraciones mximas


admisibles).

9.

Fuentes fijas y mviles emisoras de contaminantes circundantes (denominacin, clase


de industria, distancia, rumbo, contaminantes principales que genera u otros datos).

10.

Observaciones.

11.

Nombres y cargos de los responsables de la confeccin de la ficha.

12.

Fecha de confeccin de la ficha.

Nota: A cada estacin y punto fijo se le habilitar una libreta para las anotaciones de
mantenimientos tcnicos y reparaciones.
13.

NORMAS DE CALIDAD DEL AIRE.

Las normas de calidad del aire se basan en criterios sobre la calidad deseable, cuando se
dispone de ellos. Como los efectos de la contaminacin de la atmsfera sobre la salud se
conocen tanto peor cuanto mas bajas son las concentraciones, cualquier prediccin sobre los
efectos de concentraciones mnimas, en los momentos actuales, es prcticamente imposible.
No obstante, teniendo en cuenta los datos disponibles, muchos pases han establecido sus
valores de concentraciones mximas admisibles (C.M.A.) y se han puesto objetivos a largo
plazo destinados a evitar los efectos nocivos que podran producir los contaminantes del aire.
La concentraciones mximas admisibles (C.M.A.) de una sustancia nociva en el aire
atmosfrico es su mxima concentracin referida a un determinado perodo de exposicin (30
minutos, 24 horas, etc.) que dado el conocimiento actual, no ejerce influencia perjudicial
demostrable directa o indirecta sobre el organismo humano, incluidas las consecuencias
tardas para la actual generacin y las sucesivas, que no reduce la capacidad de trabajo
del hombre y no afecta su bienestar.
Para los pases en vas de desarrollo puede ser de inters, mientras no tengan sus
normas propias, regirse por las recomendaciones formuladas por la Organizacin Mundial de
la Salud (OMS), con carcter provisional, sujetas a modificacin a medida que se disponga
de nuevos datos sobre las relaciones dosis-respuesta en distintos grupos de poblacin.
Bsicamente, los criterios de la calidad del aire son expresiones de los conocimientos
cientficos mas recientes, basados en las experiencias de los expertos. Indican cualtitativa y
cuantitativamente la relacin entre los diversos niveles de exposicin a los contaminantes, y
los efectos a corto y largo plazo sobre la salud y el bienestar.

Los criterios de la calidad del aire son descriptivos, ya que dan una idea de los efectos que
son de esperar, pueden ocurrir cuando los niveles de contaminantes alcanzan o
sobrepasan los valores especficos para un determinado perodo. Deben precisar los efectos
causados por las combinaciones de los contaminantes, as como de los contaminantes
individuales.
Los criterios de la calidad del aire constituyen una etapa esencial para establecer una base
cuantitativa para las normas en cuestin.
Las normas, a diferencia de los criterios son prescriptivas. Prescriben los niveles de
contaminacin que no se pueden exceder legalmente durante un perodo especfico en una
regin geogrfica especfica. (Tabla 1).
El establecimiento de las normas de emisin para una regin determinada no es tarea fcil, ni
simple; deben considerarse algunos factores:
1.

El factor mas importante es la disponibilidad de tecnologas que sean apropiadas para


efectuar la limpieza de una determinada industria. En algunos casos (por ejemplo, la
eliminacin de SO2 del gas de combustin que sale por la chimenea de una planta
de energa) puede que un avance tecnolgico muestre solamente una promesa de
disponibilidad, y habr que tomar una decisin con base en dicha promesa.
En tales casos, ser probablemente mejor no comprometerse en firme hasta que resulte
evidente que las selecciones opcionales no estn ni estarn disponibles en un futuro
cercano y que un retraso podra poner en peligro parte de la poblacin de dicha regin.

2.

Se deben establecer estaciones de muestreo para medir a) las emisiones actuales de la


industria, las que se quieren controlar y; b) la calidad del aire ambiental, de
manera que se puede establecer la eficiencia de las normas o patrones.

3.

Resolver las dificultades que pueden presentarse en la medicin y aplicacin de las


normas. Las normas de emisiones sern intiles a menos que se le confiera a las
autoridades locales el poder para imponerles y multar a los infractores.

4.

Puede ser que sea necesario, en muchas reas urbanas, preparar un modelo de difusin
que pronostique con razonable exactitud los efectos de la reduccin de varios de los
emisores sobre la calidad del aire ambiente. Entre otras informaciones, dicho modelo
debe incluir los efectos de las reacciones qumicas en la atmsfera, la meteorologa y
topografa de la regin, adems de la situacin y tasas de emisin de las
fuentes conocidas.

5.

Finalmente, de deben hacer todos los esfuerzos para obtener una evaluacin
rezonablemente correcta del crecimiento o disminucin futuras de la industria y la
poblacin dentro de la regin. La adicin de varias fuentes de emisin en un rea
determinada podr afectar seriamente las tasas de emisin requeridas para las
industrias que operan a la fecha. Por tanto el conocimiento de los factores de
crecimiento constituye una consideracin extremadamente importante en la
determinacin de la norma de emisin.
Varios paises han adoptado tambin normas de emisin para fuentes mviles, en
particular los vehculos de motor. Estas normas, adems de los lmites de emisin,
especifican tambin a menudo el tipo de dispositivo de control que deben instalarse en
dichas fuentes.

Un ejemplo del empleo de normas de emisin por las llamadas "tarjetas Ringelmann".
La Carta de Humo Ringelmann se compone de una escala cromtica. Esta va del blanco al
negro incluyendo cuatro tonalidades grises intermedias.
Las tonalidades grises se obtienen por medio de retculos dibujados con lneas negras sobre
fondo blanco cuyos patrones se ajustarn estrictamente a lo indidicado en la tabla.

TABLA 2.

CARTA DE HUMO DE RINGELMANN

NUMERO DE
TARJETA

OPACIDAD
APARENTE DEL
HUMO (%)

20

Red de lneas de color negro de grosor que


crea cuadros blancos (9,9 mm).

40

Red de lneas de color negro de 2.3 mm de grosor que


crea cuadros blancos de (7,7 . 7,7 mm)

60

Red de lneas de color negro de 3.7 mm de grosor que


crea cuadros blancos de (6,3 . 6,3) mm

80

Red de lneas de color negro de 5,5 mm de grosor que


crea cuadros blancos de (4,5 . 4,5) mm.

100

DISEO DE LAS TARJETAS


Integramente blanca

Integramente negra.

Las tarjetas se dispondrn guardando el mismo orden en que aparecen en la tabla. Entre las
tarjetas se mantendrn una separacin de 12 mm con fondo blanco. Cada tarjeta gris contar
de 8 cuadros horizontales y 10 verticales.
Se admite el empleo de tarjetas de escala reducida a condicin que las mismas conserven
riguronamente las proporciones establecidas en este apartado.
Procedimiento de observacin.
Procedimiento para el caso de fuentes fijas.
-

La observacin se realizar a una distancia de 30 a 400 m. de la base de la chimenea.


El observador se situar de espaldas al sol debidamente protegido de su resplandor. No
se realizarn observaciones los das muy nublados ni de noche. La carta de Humo
se colocar en un soporte adecuado de 1,5 m. de altura situada a una distancia tal
del

primero que las tarjetas 1, 2, 3 y 4 luzcan de color gris uniforme. (Aproximadamente


20 m.)
-

Para determinar la opacidad aparente del humo se efectuar una serie de


observaciones dirigidas al sector mas oscuro del penacho de humo localizado a
la salida de la chimenea.
Las observaciones se efectuarn a intervalos de 15 seg. durante 3 perodos de 20 min.
Cada vez la opacidad del humo se calificar con el nmero de tarjeta cuyo color
mas se le asemeje.

Procedimiento para el caso de fuentes mviles.


-

La observacin se realizar a una distancia aproximada de 7 m. del vehculo que podr


estar estacionado o en movimiento. La Carta de Humo, generalmente de escala
reducida se situar entre el observador y la va siendo imprescindible que las tarjetas
1, 2, 3 y 4 luzcan de color gris uniforme.

Para determinar la opacidad aparente del humo se efectuar una observacin nica
por vehculo que tendr una duracin de 3 a 5 minutos, la cual estar dirigida al sector
mas oscuro de los humos, localizado a la salida del tubo de escape.

Expresin e interpretacin de los resultados.


Fuentes fijas. Para el caso de fuentes fijas, una vez concluda la serie horaria de
observaciones que se realizar con uso del formulario del Anexo B, se proceder a
calcular la opacidad aparente del humo (OAH) por la frmula siguiente:
OAH = N1 - 2 N" - 3 N3 - 4 N4 - 5 N5 - 20 Ne (%)
N
donde:
N1, N2,....N5 nmero de observaciones correspondientes a las tarjetas 1, 2,....5.

nmero total de observaciones, incluidas las correspondientes a la


tarjeta 0.

Ne

nmero total equivalente de observaciones referido a la tarjeta 1, el


cual se obtiene sumando los productos del nmero de observaciones
correspondientes a las tarjetas 1, 2,....5 por el coeficiente de cada una
segn se indica en la formula.

Los humos expulsados por las chimeneas de industrias y establecimientos de servicios


mantendrn una opacidad aparente no mayor de 40%.

El nivel de opacidad aparente del 60% ser considerado insatisfactorio.

El nivel de opacidad aparente del 80% o mayor ser considerado extremadamente


insatisfactorio.

Fuentes mviles.
-

Los humos expulsados por los vehculos de combustin interna del ciclo de gasolinas
sern invisibles (tarjetas 0) excepto en los perodos de arranque inicial durante no mas
de 3 min, pero en tal caso en opacidad aparente nunca exceder el 20% (tarjeta 1).

Los humos expulsados por los vehculos de combustin interna del ciclo diesel sern
invisibles (tarjeta 0) excepto en los perodos de arranque inicial durante no mas de 5 s.
pero en tales casos su opacidad aparente nunca exceder el 40% (tarjeta 2).

FIGURA 1.

CARTA DE HUMO DE RINGELMANN

Contenido del registro de observaciones y calculo de la opacidad aparente del humo para
fuentes emisoras fijas.
1. Fecha de observacin.
2. Unidad ejecutora.
3. Entidad (denominacin y direccin de la industria).
4. Fuente observada (denominacin y altura de chimenea [M]).
5. Distancia de observacin (hasta la base de la chimenea [M]).
6. Hora de comienzo y terminacin de las observaciones.
7. Tiempo total de observacin (min.)
7.

Anotaciones.

No. TARJETA

ANOTACIONES

TOTAL DE
OBSERVACIONES

Ai Ni

No =

N1 =

N1 =

N2 =

2N2=

N3 =

3N3=

N4 =

4N4=

N5 =

5N5=

N =

Ne =

TOTAL

OAH = 20 N1 - 2N2 - 3N3 - 4N4 - 5N5 = 20 Ne


(%) N
9.

Evaluacin de la fuente observada: Satisfactoria e Insatisfactoria.

10.

Firmas : del inspector sanitario


del responsable de la instalacin.
- TOTAL
OAH = 20

N=

TABLA 1.

NORMAS FEDERALES PARA LA CALIDAD DEL AIRE AMBIENTE.


Promedio de
tiempo

Norma
primaria

8h

10 g/m
(9 ppm)

1h
Dixido de
nitrgeno

Promedio
anual

100 g/m
(0.05 ppm)

Dixido de Azufre

Promedio
anual

80 g/m
(0.03 ppm)

24 h

365 g/m
(0.14 ppm)

Contaminante
Monxido de
carbono

Norma
secundaria

Mtodo de
Medicin

Igual

Espectroscopia
infrarroja no
dispersiva

40 g/m
(35 ppm)

Igual

Igual

Colorimtrico,
utilizando NaOH

Mtodo de la
pararrosanilina

1,300 g/m
(0.5 ppm)

3h
Partculas en
suspensin

Promedio
geomtrico
anual

75 g/m

24 h

260 g/m

Hidrocarburos
(corregidos para el
metano)

3h
(6-9 a.m.)

160 g/m
(0.24 ppm)

Ozono

1h

240 g/m
(0.12 ppm)

Plomo

3 meses

1.5 g/m

60 g/m

Muestreo de alto
volumen

150 g/m

Igual

Detector de
ionizacin de la
flama, que se utiliza
en la cromatografa

Igual

Mtodo quimoluminiscente

Igual

Fuente: Federal Register 36, No.84, parte II, 30 de abril de 1971, pgs. 8186-8201 (11); 43,
septiembre de 1978, pg.46246.
a

Las normas no se deben exceder mas de una vez en el ao, excepto las que se basan en el
promedio anual o en el promedio geomtrico anual.

TABLA 2.

ALGUNAS NORMAS DE CALIDAD DEL AIRE AMBIENTAL (CMA)

Comunidad econmica europea.


3

SO2 : 350 g/m en 24 horas. Slo en el 2% de las muestras se pueden


exceder estos valores durante el ao.

NC2 : 200 g/m en una hora. Slo en el 2% de las muestras de pueden


exceder estos valores durante el ao.

Partculas en suspensin: 250 g/m en 24 horas. Slo en el 2% de las muestras se


pueden exceder estos valores durante el ao.

Plomo:

2,0 g/m (media aritmtica anual).

Estados Unidos de Norteamrica.


3

SO2 : 365 g/m en 24 horas (este valor no debe ser excedido mas de una
3
vez al ao). Media aritmtica anual no superior a 80 g/m .

CO : 40 g/m en una hora (35 ppm). Este valor no debe ser excedido mas
de una vez al ao.

NO2 : Media aritmtica anual no superior a 100 g/m .

O3 :

Partculas en suspensin: 150 g/m en 24 h. (mediana de un ao).

235 g/m en una hora.


3

Brasil (Estado de Sao Paulo).

SO2 : 365 g/m en 24 horas (este valor no debe ser excedido mas de una
3
vez al ao). Media aritmtica anual no superior a 80 g/m .

CO : 40 g/m en una hora (35 ppm). Este valor no debe ser excedido mas
de una vez al ao.

NO2 : 320 g/m en una hora. Media aritmtica anual no superior a 100 g/m .
-

O3 : 160 g/m en una hora (este valor no debe ser excedido mas de una
vez al ao).

Partculas en suspensin: 240 g/m en 24 horas. Media aritmtica anual no superior a


3
50 g/m .

13.1 Valores Mximos Recomendados de algunos contaminantes del aire.


Contaminante

Concentracin limite
3

Dixido de azufre

100-150 g/m en 24 horas (98% de las observaciones


inferiores a este valor). Media aritmtica anual de 40-60
3
g/m .
3

Partculas en suspensin

150-230 g/m en 24 horas (98% de las observaciones


inferiores a este valor). Media aritmtica anual de 60-90
3
g/m .

Monxido de carbono
Oxidante fotoqumicos
(expresados como ozono)

30 g/m en una hora (26 ppm).


3
Mximo de una hora, 100-200 g/m .

Dixido de nitrgeno

190-320 g/m (valor mximo una vez al mes).

TABLA

3.

CONCENTRACIONES
CONTAMINANTES

EN

MAXIMAS

ADMISIBLES

ATMOSFERA

DE

ABIERTA

ALGUNOS

EN

ZONAS

RESIDENCIALES. CUBA
3

CMA (mg/m )
Muestra
Contaminante

corta (20 min) 24 horas

Dixido de azufre
Polvo en suspensin (hasta 50% SiO2)

Muestra

0.50
0.30

0.05

0.10

Humo

0.15

0.05

Amonaco

0.20

0.20

Acetona

0.35

0.35

Arsnico, compuestos inorgnicos


excepto el hidrgeno arsenical,

calculados como As

---

0.003

Acido sulfrico: como H2SO4

0.30

0.10

0.006

0.002

como in hidrgeno
Benceno
Bencina (de petrleo, expresada en C)

1.50
5.00

0.80

1.50

Compuestos de flor, expresado en F:


- compuestos gaseosos

0.02

0.05

- Fluoruros inorgnicos solubles

0.03

0.01

- fluoruros inorg. poco solubles

0.20

0.03

Cloro

0.10

Cromo hexavalente, expresado como CrO3

0.0015

Dixido de nitrgeno

0.085

0.03
0.0015
0.04

Fenol

0.01

0.01

Furfural

0.05

0.05

Manganeso y sus compuestos (como MnO2)

---

Mercurio metlico

0.01
---

Monxido de carbono

5.00

0.0003
3.00

Plomo y sus compuestos, excepto


tetraetilo de plomo (como Pb)

---

0.0003

Sulfuro de hidrgeno

0.008

0.008

Ozono

0.16

0.03

3,4 benzo-a-pireno

---

1x10

Fuente: Norma cubana NC 93-02-202/87

-6

TABLA 4.

INDICES DE CALIDAD DEL AIRE. CHILE.

INDICE

CO

SO2

PPM

Ug/m

NO2
3

Ug/m

O3
3

Ug/m

PM 10 Ug/m
3

(24 horas)

100

365

470

160

150

200

19

929

1,290

470

195

300

30

1,493

2,110

780

240

400

40

2,056

2,930

1,090

285

500

50

2,620

3,750

1,400

330

Las concentraciones de CO son para un perodo de 8 horas; 24 horas para SO2 y partculas
de 1 hora para NO2 y O3.
El Indice de la Calidad del Aire de origen o calificaciones de la situacin de acuerdo al valor
obtenido, Chile por ejemplo, establece estos ndices:
Indice

Calificacion

0 - 100

Bueno

101 - 200

Regular

201 - 300

Malo

301 - 400

Crtico

401 - 500

Peligroso

Se definen tambin zonas de acuerdo a la ubicacin de las estaciones de monitoreo, para


identificar los asentamientos que pueden ser nombrados como:
-

Zona Centro.

Zona Norte.

Zona Sur.

Zona Este.

Zona Oeste.
14.

EFECTOS DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA.

Los efectos de la contaminacin del aire son demasiado numerosos, al igual que la variedad
de materias emitidas para poder hacer una enumeracin completa, no obstante, se pueden
agrupar en las siguientes categoras: (Tabla 5).
14.1 Daos a la economa.
Las principales repercusiones econmicas de la contaminacin del aire son las siguientes:
a)

Prdidas debidas a efectos directos o indirectos de la contaminacin en la salud


humana, en el ganado y en las plantas.

b)

Prdidas debidas a la corrosin de materiales diversos y de sus revestimientos de


proteccin.

c)

Prdidas debidas a gastos de mantenimiento en el interior y en el exterior de las


edificaciones y a la depreciacin de objetos y mercancas expuestas a la
contaminacin.

d)

Gastos ocasionados directamente por la aplicacin de medidas tcnicas para suprimir o


reducir el humo y las emanaciones de las fbricas.

e)

Costos de las investigaciones destinadas a la lucha contra la contaminacin.

Las construcciones, estructuras metlicas, pinturas de los edificios y otros materiales de


construccin son seriamente daadas por los agentes contaminadores del aire. La destruccin

de los distintos materiales dependen de los diversos tipos de contaminantes, entre los que
pueden citarse como agresivos las nieblas cidas, las sustancias oxidantes, el cido sulfdrico
y los productos residuales de la combustin. Estos contaminantes tambin producen daos a
las telas y objetos domsticos, la ropa de vestir, etc.
14.2 Daos a la vegetacin.
Se producen como consecuencia del contacto directo de los agentes contaminantes en
suspensin en el aire, o del depsito de las plantas de productos qumicos indeseables y de su
absorcin por las mismas.
Existen algunos contaminantes que causan daos a determinados cultivos. Los principales de
estos daos son: alteraciones foliares, reduccin del crecimiento de las plantas, obtencin de
productos pequeos y destruccin de flores.
Los daos a las plantas causados por la contaminacin del aire, ocurren por lo general en la
estructura de la hoja, ya que esta contiene los mecanismos de construccin de toda la planta.
Una hoja se puede dividir en tres regiones. La epidermis forma una capa protectora en el
exterior. El mesfilo en la seccin central de la hoja, y contiene dos capas denominadas la
empalizada y el parenquima esponjoso. Adems una densa red de venas atraviesa toda la hoja
desde su base o pednculo. Las venas suministran el sistema de transporte del agua y de otros
productos qumicos que se transfieren a otras partes de la planta. Son de especial inters en los
estudios de contaminacin del aire, las aberturas desde la epidermis hasta el mesfilo,
llamados entornos.
Los gases y vapores entran y salen de la estructura de la hoja a travs de los estomas, cada
uno de los cuales ser rodeado por clulas de defensa que abren o cierran los estomas.
Entre los gases txicos a la vegetacin y que se encuentran con mayor frecuencia, estn
el dixido de azufre, ozono, fluoruro de hidrgeno, etileno, cloruro de hidrgeno, cloro,
sulfuro de hidrgeno y amonaco.

El efecto sobre las hojas por el dixido de azufre (SO2) en las hojas como una lesin celular
en el rea esponjosa del parnquima en el mesofilo seguido por lesiones en la regin de
palizada.
Durante el ataque inicial la hoja aparece empapada de agua. Al secarse aparece un color
blanquizo o de marfil en las reas afectadas. Existe aparentemente un valor de umbral por
debajo del que la hoja es capaz de consumir el gas sin causar daos. Figura 2.
La espinaca, lechuga y otros vegetales con hojas son mas sensibles, como lo son el
agodn.
Las agujas de los pinos se ven tambin afectados, ya sea la punta de las agujas o de todas
ellas, se vuelven pardas y quebradizas.
Los efectos del ozono en la vegetacin se observaron por primera vez a fines de la dcada de
los aos 50. Ataca primero la regin de la empalizada en el mesfilo. La estructura de la celula
falla y aparece una pigmentacin punteada color pardo rojizo en la superficie superior.

FIGURA 2.

EFECTOS SOBRE LAS HOJAS POR DIOXIDO DE AZUFRE.

14.3 Alteraciones del medio ambiente.


Algunos efectos observados, tales como la atenuacin de la reduccin solar, el aumento de las
emisiones calricas y los cambios locales en la cantidad y caractersticas de la precipitacin,
todava no han provocado alteraciones climticas espectaculares y generalizadas.
La disminucin de la visibilidad en casos extremos, puede ocasionar accidentes del trnsito.
En las ltimas dcadas se ha venido incrementando la preocupacin por los efectos regionales
(lluvia cida) y globales (efectos de invernadero) y disminucin de la capa de ozono y
sus principales consecuencias sobre la biosfera en general y de forma directa sobre la
ecologa humana y la salud en particular.
Las diversas actividades del hombre han introducido otros como los clorofluorocarbonos
(CFCS) en cantidades que aumentan constantemente.
En cuanto a la afectacin de la capa de ozono, existen signos de que las descargas de
los CFCS y otros compuestos orgnicos, constituye una seria amenaza para sta, ya que
es la encargada de proteger la biosfera de la radiacin ultravioleta perjudicial.
Con carcter regional, los vientos en la altura transportan los agentes contaminantes a grandes
distancias, dando lugar a la lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida, como la neblina,
la niebla, etc.
14.4 Daos a los animales.
El efecto mas grave en los Estados Unidos, ha sido el envenenamiento de ganado por
fluoruros y arsnico. El efecto del fluoruro, que es el mas grave proviene de la precipitacin
de diversos compuestos de fluoruro sobre el forraje la ingestin de estos contaminantes
por el

ganado produce una calificacin anormal de los huesos y los dientes llamado fluorosis, que se
traduce en prdida de peso y cojera.
El envenenamiento por arsnico, que es el menos corriente ha sido transmitido por gases
contaminados cerca de algunas fundiciones.

14.5 Efectos fisiolgicos sobre el hombre.


Los datos epidemiolgicos permiten cuantificar las respuestas y establecer la relacin existente
entre la contaminacin del aire y la salud de la poblacin, aunque por su naturaleza
observacional generalmente resulta difcil evaluar la repercusin que sobre las afectaciones de
la salud pueden tener diversos factores y caractersticas que actan de forma simultnea y
pueden modificar las relaciones causales objeto de anlisis.
Ningn otro contaminantes ha sido tan intensamente estudiado como los xidos de azufre; no
obstante, son muchas las preguntas que quedan sin respuesta concernientes a los efectos del
dixido de azufre sobre la salud. Como los xidos de azufre tienden a presentarse en
los mismos tipos de atmsfera contaminada por partculas y la alta humedad relativa,
pocos estudios epidemiolgicos han sido capaces de diferenciar adecuadamente los efectos
de los contaminantes.
Varias especies de animales, incluyendo el hombre, reaccionan con broncoconstriccin ante el
SO2; este efecto sobre los bronquios se puede evaluar en trminos de un ligero aumento en la
resistencia en el conducto de aire. La mayora de los individuos mostrarn una reaccin al
SO2 a concentraciones de 5 ppm o mayores, y algunos individuos sensibles muestran
ligeros efectos de 1 o 2 ppm.
El cido sulfrico es un irritante mucho mas potente para el hombre que el dixido de
azufre; por tanto, la mayora de los estudios tratan de materiales sulfurosos combinados mas
bien que con solo el SO2. Los anlisis de numerosos estudios epidemiolgicos indican
claramente una asociacin entre la contaminacin del aire, segn se mide por la
concentracin del SO2

acompaado por partculas y humedad selativa y efectos sobre la salud de gravedad variable.
Esto es especialmente cierto para la exposicin a corto plazo. La asociacin entre la
exposicin a largo plazo y la morbilidad y mortalidad de las enfermedades crnicas no resulta
tan obvia.
El hbito de fumar constituye una complicacin particularmente perturbadora en el anlisis
epidemiolgicos de los efectos de la contaminacin de la atmsfera en una comunidad. Este
hbito introduce un elemento de contaminacin personal del aire que se inhala, que contiene
una elevada concentracin de monxido de carbono, compuestos aromticos, policclicos
como el benzo a pireno y otras sustancias txicas.
Las deficiencias higinicas de las viviendas, tales como la falta de ventilacin, el
hacinamiento, algunos problemas estructurales y la presencia de fuentes internas de
contaminacin pueden ejercer una accin contaminante del aire interior que repercutir
principalmente sobre los grupos de poblacin mas vulnerables que permanecen durante casi
todo el da en el hogar, como son los lactantes, nios, ancianos y enfermos, as como las
amas de casa.
Mltiples factores caractersticos de ciertas enfermedades frecuentemente utilizadas como
ndice en estudios epidemiolgicos, tales como bronquitis crnica, asma, enfisema y el cncer
del pulmn, unidos a las variaciones en los mtodos de medicin y factores socioeconmicos,
dificultan la interpretacin del papel de la contaminacin atmosfrica en las afectaciones a la
salud humana. No obstante, se han observado asociaciones entre contaminacin y deterioro de
la salud, que pueden clasificarse como:
- Efectos agudos
mortalidad.
- Efectos crnicos
mortalidad.

sobre
sobre

la
la

morbilidad
morbilidad

y
y

- Deterioro funcional y de rendimiento fsico y psquico.


- Sntomas
sensorial.

de

irritacin

14.6 Efectos de las partculas en el aire sobre la salud humana.

Las partculas, solas o en combinacin con otros contaminantes representan un peligro muy
grave para la salud. Los contaminantes entran principalmente al cuerpo humano por las vas
respiratorias.
Los daos a los rganos respiratorios pueden presentarse directamente, ya que se ha estimado
que mas del 50% de las partculas entre 0,01 y 0,1 m que penetran a las cavidades
pulmonares se depositarn all.
Las partculas pueden tener un efecto txico de una o mas de las tres maneras
siguientes:
1.

Pueden ser intrnsicamente txicas debido a su caractersticas inherentes qumicas y/o


fsicas.

2.

Pueden interferir con uno o mas de los mecanismos que despejan usualmente
el aparato respiratorio.

3.

Pueden actuar como un conductor a una sustancia txica o


absorbida.

Es extremadamente difcil obtener una relacin directa entre la exposicin a varias


concentraciones de partculas y los efectos resultantes sobre la salud del hombre.
Es difcil reproducir en el laboratorio las condiciones exactas que prevalecen en la atmsfera
ambiental.
Ha sido necesario hasta la fecha tener que depender de los anlisis estadsticos de datos tales
como el aumento en los ingresos en los hospitales y clnicas, ausencias del trabajo y escuelas,
y de la mortalidad, y adems de los datos limitados correspondientes a las concentraciones
medidas de los contaminantes atmosfricos que prevalecan durante los perodos a que estuvo
sometido el paciente. Estos datos indican una relacin entre los aumentos de la concentracin
de partculas y el nmero de visitas a las clnicas y hospitales debido a las infecciones

respiratorias, afecciones cardacas, bronquitis, asma, pulmona, enfisema y otras semejantes.


Las defunciones de personas ancianas aquejadas de enfermedades respiratorias y afecciones
cardacas, muestran tambin un aumento durante los perodos en que la concentracin de
partculas es extremadamente alta durante varios das.
Un creciente volumen de evidencia indica que gran parte de las partculas en la atmsfera es
de naturaleza carcinognica, especialmente cuando se asocua al tabaquismo.
TABLA 5.

EFECTOS OBSERVADOS DE LAS PARTICULAS.

CONCENTRACION

TIEMPO DE MEDICION

EFECTOS

Media geomtrica anual, con


SO2 y humedad.

Aceleracin de la corrosin de las


lminas de acero y zinc.

Media anual

Norma de calidad del aire


ambiente.

Humedad relativa menor del


70%

Visibilidad reducida a 5 millas.

60 - 180 g/m
75 g/m

150 g/m

100 - 150 g/m


80 - 150 g/m

Luz solar directa reducida a 1/3.

Con niveles de sulfatacin de


2
30 mg/cm /mes

Con SO2 > 120 g/m

100 - 130 g/m

Puede ocurrir un aumento en


la tasa de mortalidad de
personas mayores de 50 aos.
Aumento en la incidencia de
enfermedades respiratorias.

200 g/m

Promedio de 24 horas y SO2


3
> 200 g/m

La morbilidad de los obreros


industriales puede ser causa de
un aumento en el ausentismo.

260 g/m

Mximo una vez en cada


24 horas

Norma de la calidad del aire


ambiente.

300 g/m

Mximo de 24 horas y SO2 >


3
630 g/m

En los pacientes con bronquitis


crnicas empeoramiento.

Promedio de 24 horas y SO2


3
> 715 g/m

Puede ocurrir un nmero excesivo


de muertes y enfermedades.

750 g /m

Fuente:

Compendio de datos presentados en Air Qualy for Particulate Matter de la


National Air Pollution Control Administration AP-49, Washington, D.C.
1969.

15.

PREVENCION Y CONTROL DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA.

Antes de establecer mtodos adecuados para controlar la contaminacin del aire, se debern
encontrar las respuestas pertinentes a las siguientes preguntas:
1.

El contaminante atmosfrico constituye, de hecho, una consecuencia necesaria de la


operacin?.

2.

Se podr reducir la tasa de generacin de los contaminantes y se podr evitar fuertes


estallidos de descarga?.

3.

Se presta el proceso en si al control por medio de equipos de ventilacin, locales


para la extraccin, como por ejemplo, las campanas de extraccin?.

La lucha contra la contaminacin del aire, en la actualidad, es un problema de competencia del


Estado. En los pases en vas de desarrollo la situacin no se presenta con toda la magnitud
que ha requerido en las sociedades altamente industrializadas, pero si se detectan problemas
locales en diferentes pases por falta de una adecuada planificacin territorial, por la
importancia de tecnologas altamente contaminantes o por la ausencia de una legislacin al
respecto.
A fin de prevenir o reducir la contaminacin del aire deben tomarse medidas de carcter
tcnico, legislativo y administrativo. Todas estas acciones deben ser recomendadas por las
autoridades sanitarias correspondientes y se basarn en los resultados del estudio de las
propiedades toxicolgicas de los diferentes contaminantes y en las normas vigentes sobre
concentraciones mximas admisibles, as como en los datos aportados por las investigaciones
sobre aspectos de higiene, epidemiologa y toxicologa, llevadas a cabo por la poblacin
expuesta.

Entre todas las medidas para la prevencin o el control de la contaminacin atmosfrica


merecen destacarse, por su importancia, las medidas legislativas, la planificacin urbana y
regional, las medidas dirigidas a la reduccin de la generacin de contaminantes y el control
de las emisiones de las fuentes de contaminacin, as como la Inspeccin Sanitaria.
15.1 Alternativas para mejorar la calidad del aire.
Cambiar a otras fuentes de energa. Cabe utilizar energa hidroelctrica, energa nuclear o
energa solar. Sin embargo, las fuentes hidroelctricas son insuficientes para el consumo
presente. La energa solar es abundante, sin dudas, pero no ha sido suficientemente
desarrollada todava. A ttulo de solucin parcial podramos cambiar a combustibles de
contenido menor de azufre a un petrleo o gas de bajo contenido, sin embargo, el
abastecimiento de tales combustibles es limitado.
Extraer el azufre del combustible antes de quemarlo. Este mtodo se est investigando,
pero aumentara necesariamente el costo del combustible.
Extraer el azufre de los gases de azufre antes de descargarlo a la atmsfera. Se estn
ensayando diversos procedimientos. Resulta difcil predecir sus efectos sobre los costos de
energa, porque esto depende hasta cierto punto del valor del azufre recuperado.
En trminos generales, estos sistemas requieren trabajos complicados de ingeniera y
aumentaran significativamente el costo de la inversin de la planta de energa.
Utilizar mtodos mas eficientes de combustin. Todo aumento en la eficiencia de la
produccin de energa significa que se utiliza menos combustible que por consiguiente, se
produce menos SO2.
Reducir la velocidad de crecimiento de la poblacin. Menos personas significara un menor
uso de combustible, y as se producira menos SO2. Este breve esbozo seala mtodos posibles

de enfoque de control de un contaminante individual del aire, el SO2, a partir de un tipo


nico de origen.
15.2 Control de la emisin de partculas.
En general las partculas presentes en la atmsfera en el intervalo de tamaos por debajo de
1 micra se producen por conduccin, mientras que las partculas mayores son el
resultado, o bien de la trituracin (pulverizacin) o la combustin. Los procesos de
molienda en seco son rara vez eficientes en la produccin de partculas menores de pocos
micrmetros. La combustin puede producir cuatro tipos diferentes de partculas. Se
forman por los mtodos siguientes:
1.

Las reacciones qumicas del proceso de la combustin pueden producir partculas de


cmulos moleculares inestables de poca duracin por debajo de aproximadamente 0,1
micra.

2.

Los procesos mecnicos pueden liberar cenizas o partculas de combustible a 1 micra o


mayores.

3.

Si intervienen aspersiones de combustibles lquidos, puede que se escape directamente


una ceniza muy fina.

4.

La combustin parcial de los combustibles fsiles puede producir holln.

Las fuentes estacionarias de emisiones de partculas se pueden dividir en dos clases:


domsticaas y comerciales e industriales y de energa.
Del total de partculas que se forman, aproximadamente del 85% al 90% proviene de las
fuentes de produccin de energa.

Afortunadamente con la operacin de las precipitaciones electrostticas y otros dispositivos de


control, mas del 90% de estas emisiones potenciales se remueven en ltimo trmino antes de
su descarga a la atmsfera.
El carbn y los hidrocarburos no quemados son el resultado de la combustin
incompleta.
Se ha dicho acertadamente que la prevencin de la contaminacin del aire, proveniente de
fuentes industriales se inicia dentro de la fbrica o planta. No es necesario tener que depender
de dispositivos de limpieza de los gases y de chimeneas altas de descarga a fin de reducir las
emisiones y dispersar, dispersar y diluir las sustancias perjudiciales a concentraciones
tolerables a nivel del suelo, cuando el control del proceso y del sistema sea efectivo en evitar
la funcin y descarga de los contaminantes del aire:
1.

Limpieza
gases.

de

los

2.

Reubicacin
fuente.

3.

Sustitucin del combustible.

4.

Cambios
proceso.

5.

Prctica operativa suave.

6.

Clausura
fuente.

de

en

de

la

el

la

El humo es el contaminante del aire que siempre ocasiona mas molestias y por consiguiente,
protesta en la poblacin. Las partculas de carbono contenidas en el humo se deben a una
combustin incompleta, y por tanto, los humos que arrojan las chimeneas indican la
ineficiencia del proceso de conversin del combustible en energa til. La prevencin del
humo no significa evitar la contaminacin de la atmsfera, pues por las chimeneas se emite
adems, CO2 y partculas de cenizas. Las chimeneas sirven para la diseminacin de los
contaminentes, pero no pueden considerarse como medida preventiva.
La eleccin de los dispositivos para captar las partculas depende de la eficacia requerida en
las condiciones locales, del grado de dispersin del polvo, de su capacidad de agregacin, del
peligro de explosiones, de la temperatura y humedad, de los gases y otros factores.

Los principales mtodos para eliminar la materia en suspensin expulsada con los gases a
la atmsfera pueden agruparse en 5 grupos bsicos:
- Cmara de sedimentacin.
- Separadores inerciales.
- Purificacin
hmeda.

por

va

- Filtracin.
- Precipitacin electrosttica.
Las cmaras de sedimentacin. Se basan en el principoo de pasar primero el gas por la
cmara con disminucin de la velocidad, con lo que debido a la gravedad, se sedimentan
las partculas de mayor peso y dimetro. Posteriormente se realiza la separacin por accin
de la inercia.
Los separadores inerciales. Son colectores de tipo seco en los cuales se incrementa la
velocidad del gas portador, el que se imprime un cambio de direccin con el fin de no
afectar la separacin de partculas por accin de la inercia. Se puede utilizar dos tipos
principales de separadores: los ciclnicos y los de impactacin.
Los separadores ciclnicos son cmaras cilndricas en su parte alta y cnica en la parte baja
en los que penetre el gas portador al cilindro y sale por un tubo colocado al centro de la
tapa superior. El movimiento de rotacin del gas ocasiona el desplazamiento en espiral
de las partculas, su proyeccin contra la pared del cilindro y su cada a la base del cicln
para su eliminacin. Estos separadores son eficientes para partculas mayores de 10 micra y
a mas de 5 micras.
Los separadores por impactacin se basan en el cambio brusco de la direccin del gas
portador, lo que produce el desplazamiento de las partculas y permite su coleccin sobre una
superficie adecuada. Su eficiencia es apropiada para partculas mayores de 10 o 20 micras.

Purificacin por va hmeda. Se realiza por diversos procedimientos que utilizan


generalmente agua como lquido fundamental, pero es frecuente que se aadan sustancias
casticas o detergentes con aleaciones, si se desea neutralizar vapores cidos. La experiencia
ha demostrado que para separar el polvo de los gases no corrosivos, las lavadoras de gases a
base de espuma son muy eficaces, se montan fcilmente y funcionan con seguridad.
La filtracin. Es uno de los mtodos mas antiguos utilizados para remover polvo, niebla y
humos. Los filtros son esencialmente eficientes para extraer material particulado de los gases
producidos en las operaciones industriales, ya que por lo comn la recoleccin se efecta de
forma satisfactoria con un moderado consumo de energa.
Los filtros pueden ser de algodn, lana, fibras sintticas, metlicas y su calidad, naturaleza y
espesor, dependen de las condiciones de operacin. Los filtros tejidos son capaces de retener
una gran cantidad de partculas contenidas en los gases, y se utilizan mucho en la industria
en la recuperacin de materias primas. Son empleados fundamentalmente en la industria
del carbn, del cemento, de la arcilla y en la de productos farmacuticos.
Los precipitadores electrostticos. Son muy eficaces para retener partculas, y la experiencia
prctica ha demostrado que con ellos se puede conseguir la desaparicin casi completa de los
slidos suspendidos en los gases. Su eficiencia de coleccin casi siempre es mayor de 95%
para partculas de 0,05 micras.
15.3 Control de las emisiones gaseosas.
Para el control de las emisiones gaseosas en las industrias se pueden utilizar diversos mtodos,
entre los cuales los mas empleados son:
- Por combustin.
- Por absorcin.
- Por adsorcin.

La combustin. Se emplea cuando el contaminante es de naturaleza oxidable, as cuando


agentes orgnicos pueden ser destruidos a temperaturas altas, pero esta temperatura de
aferacin se puede reducir mediante el empleo de catalizador.
Los equipos de absorcin tienen por finalidad transferir las molculas del contaminante a una
fase lquida por difusin, lo que depende de las concentraciones del efluente lquido y de
la interfase gas-lquido. El gas absorbido debe ser soluble en la fase lquido que se utiliza.
El mtodo de adsorcin. Se basa en la propiedad que presentan algunos slidos de fijas de
modo superficial columenes relativamente grandes de un gas, en proporcin con su masa.
El peso de un afluente gaseoso a travs de un lecho formado por el material adsorbente,
permite separar selectivamente ciertas sustancias. As el carbn activado muestra una elevada
capacidad de adsorcin de numerosos compuestos orgnicos que tienen propiedades
desagradables para el hombre.
15.4 Algunas consideraciones sobre el control de las emisiones.
1.

Monxido de Carbono. El nico mtodo realmente eficaz para reducir la emisin de


este gas a la atmsfera en su combustin y transformacin en dixido de carbono.

2.

Oxido de nitrgeno. Para eliminarlos en algunas fbricas de productos qumicos se


lavan los gases con leja castica con el objeto de absorberlos.

3.

Dixido de azufre. Existen muchos mtodos para eliminarlos de los gases residuales,
como son: la separacin, y transformacin subsiguiente en cido sulfrico y en
sulfatos y sulfitos.

4.

Disolvente orgnico. Estos productos se eliminan de las emisiones a la atmsfera por


recuperacin, entendindose como tal su separacin de los desechos industriales con el
objeto de introducirlos de nuevo en el proceso productivo.

15.5 Reduccin de la generacin de contaminantes del aire.


La reduccin de la generacin de contaminantes se puede lograr de varias formas:
1.

Sustituyendo materias primas o combustibles.

2.

Modificando las
tecnolgicos.

3.

Modificando o sustituyendo equipos empleados en el proceso


productivo.

condiciones

de

operacin

en

los

procesos

Como ejemplo de sustitucin de materias primas se puede mencionar el empleo de petrleo


con bajo contenido de azufre como combustible en las plantas termolctricas, y la sustitucin
del carbn por otra fuente de energa menos contaminante.
Una medida muy importante en la lucha contra el humo en las ciudades es el empleo de
la energa hidroelctrica en lugar de a termoelctrica, donde esto sea posible. Otros ejemplos
son la sustitucin del sistema de tratamiento de desechos slidos mediante la incineracin
por la disposicin final en rellenos sanitarios, la sustitucin de procesos secos en las
industrias con gran produccin de polvo por los procesos hmedos y otros.
Es importante, no obstante, tener en cuenta que para la higiene del aire lo fundamental es una
buena organizacin tcnica de los procesos productivos, lo cual evitar las emisiones a la
atmsfera.
No debemos olvidar medidas como: el cierre hermtico de las instalaciones, el lavado de los
gases, la recoleccin de polvo, la mayor altura de las chimeneas de las fbricas y el
establecimiento de zonas de proteccin sanitaria.

GLOSARIO
.
Medio ambiente. Sistema de elementos abiticos, biticos y socioeconmicos con el cual el
hombre interacta, transformndolos y usndolos para satisfacer sus necesidades y al cual se
adapta.
Muestreo ambiental. Sistema de observacin, control y anlisis sistemtico de las propiedades
y caractersticas de los componentes del medio con el objetivo de lograr el aprovechamiento
racional de los recursos naturales y mantener la calidad del medio ambiente.
Atmsfera. Complejo natural formado por la envoltura gaseosa de la tierra y que cumple
determinada funcin ecolgica.
Calidad de la atmsfera. Conjunto de propiedades de la atmsfera (aire), determinado por la
influencia de las sustancias qumicas, agentes biolgicos y factores fsicos sobre las personas,
los animales y las plantas y sobre el estado del agua, los suelos, los materiales y las
construcciones.
Concentracin instantnea. Concentracin de una sustancia contaminante de la atmsfera,
medida mediante muestreo instantneo.
Concentracin mxima admisible (CMA). Concentracin mxima de una sustancia en un
medio, definida para un tiempo promedio determinado y con una probabilidad de ocurrencia
dada, que no provoca efectos nocivos directos sobre el organismos del hombre, los animales y
las plantas, que hagan reducir su capacidad de trabajo y bienestar biolgico o creen
consecuencias negativas mediatas sobre las futuras generaciones.
Contaminacin de la atmsfera, natural. Contaminacin de la atmsfera debida a los
procesos naturales.

Episodios potenciales de contaminacin. Repeticiones de situaciones meteorolgicas


sumamente desfavorables a la dispersin de los contaminantes de la atmsfera que se
presentan cuando no hay generacin de contaminantes de la atmsfera.
Episodio de contaminacin. Condicin excepcional de concentraciones elevadas de sustancias
contaminantes de la atmsfera que provocan efectos nocivos obvios sobre la salud de
la poblacin, que se hacen mas evidentes en los grupos de riesgos.
Nota: Los episodios de contaminacin se asocian a la ocurrencia de situaciones
meteorolgicas sumamente desfavorables a la dispersin de los contaminantes de la
atmsfera.
Inventario de emanaciones y expulsiones. Informacin sistematizada sobre la distribucin de
las fuentes en un territorio dado y sobre la cantidad y composicin de las emanaciones
y expulsiones.
Isla de calor. Zona de un territorio (ciudad, pueblo, otro) en la cual la temperatura del aire es
mayor.
Fuente emisora (antropognica) de contaminantes del aire. Todo tipo de instalacin o planta
industrial, productiva o de servicio, agrcola o pecuaria, as como cualquier equipo
estacionario o mvil que genera sustancias contaminantes del aire.
Radio de proteccin sanitaria. Distancia de seguridad entre las fuentes emisoras de
contaminantes del aire y los lmites de las reas residenciales, las reas de descanso de
la poblacin y otros objetos de proteccin del ambiente.
Condicin meteorolgica desfaborable o adversa. Situacin caracterizada, principalmente, por
una extensa inversin de temperatura en la capa atmosfrica superficial, as como una
velocidad del viento crtica para la fuente o conjunto de fuentes del territorio a causa de lo
cual tiene lugar una psima distribucin de los contaminantes.

Contaminacin atmosfrica. Es la presencia en el aire de uno o mas contaminantes o cualquier


combinacin de ellos, en concentraciones o niveles tales que perjudiquen o molesten la vida,
la salud y el bienestar humano, la flora y la fauna o degrade la calidad del aire, de los bienes,
de los recursos nacionales o de los particulares.
Contaminantes. Es toda sustancia qumica o sus compuestos o derivados, agentes fsicos y
biolgicos que al adicionarse al aire, pueden alterar o modificar sus caractersticas naturales o
la del ambiente.
Norma de calidad del aire. Son los valores que definen las concentraciones mximas
permisibles para los contaminantes presentes en el aire, condicionados a variacin segn el
desarrollo de las investigaciones pertinentes.
Opacidad. Estado en el cual uno o mas contaminantes impiden parcial o totalmente el paso de
los rayos luminosos, ocasionando falta de visibilidad a un observador.
Emisin. Es la descarga directa o indirecta a la atmsfera de gases o partculas por una
chimenea, ducto o punto de descarga.
Material particulado. Es aquel material slido o lquido finamente dividido, cuyo dimetro
aerodinmico es inferior a 150 micrometros.
Partculas respirables. Es aquel material particulado, cuyo dimetro aerodinmico es inferior o
igual a 10 micrometros.
Equipos de captacin. El conjunto de dispositivos o prcticas administrativas utilizadas por el
establecimiento regulado para disminuir las emisiones contaminantes.
Emisin. es la descarga directa o indirecta a la atmsfera de toda sustancia contaminante.

Norma de emisin. Es la concentracin mxima permitida para un determinado contaminante,


medida en el efluente de las fuentes de contaminacin, sin dilucin previa.
Equipo de control. Es cualquier aditamento o dispositivo que prevenga o reduzca las
emisiones de contaminantes.
Humo. Son partculas resultantes de una combustin incompleta constituda en su mayora de
carbn y cenizas y que son visibles en la atmsfera.
Polvo. Son partculas pequeas emitidas a la atmsfera por elementos naturales, por procesos
mecnicos o industriales, por transporte de materiales, demoliciones y otros.
Escala de Ringelmann. Es el mtodo de prueba para definir la densidad aparente visual del
humo.

BIBLIOGRAFIA
-

Manual de la Calidad del Aire. Ministerio de Salud Pblica, Cuba. 1989.

Serie Salud Ambiental. Contaminacin del aire y salud. Instituto de higiene,


Epidemiologa y Microbiologa. Cuba, 1992.

Manual de la Calidad del Aire y Medio Urbano. OPS, 1980.

Ecologa, Contaminacin, Medio Ambiente. Mxico, 1973.

Lilia A. Albert. Curso Bsico de Toxicologa Ambiental. Centro Panamericano de


Ecologa y Salud, 1985.

La Contaminacin Atmosfrica Urbana. 1973-1980. OMS, 1984.