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La estructura

Captulo 2
LA CRITICA

WEBERIANA

de clases en las sociedades avanzadas

45

intereses econmicos que da origen a las clases no se corresponde


necesariamente con los sentimientos de identidad comunitaria que
constituyen el status diferencial. As, el status, que depende de
una evaluacin subjetiva, es una dimensin de la estratificacin
separada de la clase y ambos pueden variar independientemente.

Existe an una tercera dimensin, contina la argumentacin, que

En relacin con los progresos ms significativos llevados a cabo


en la teora de las clases a partir de Marx, debemos considerar
aquellas formas del pensamiento social cuyos autores, si bien directamente influidos por las ideas de Marx, han intentado al mismo
tiempo criticadas o reformuladas. Esta tendencia se ha manifestado
con mayor fuerza,. debido a una combinacin de razones intelectuales e histricas, en la sociologa alemana, donde se han realizado
una serie de intentos para efectuar una crtica fructfera de Marx
-empezando por Max Weber, y continuando por autores tales como
Geiger, Renner y Dahrendorf 1. La crtica que de Marx hace Weber
tiene especial importancia. Pero, sobre todo en el mundo de habla
inglesa, el sentido autntico del anlisis de Weber ha sido con frecuencia mal interpretado. El procedimiento habitual ha sido comparar las ideas de Weber en Clase, status y partido, un fragmento
de su Economa y sociedad, con la concepcin de clase supuestamente adoptada por Marx, en detrimento de este ltimo. Marx, se argumen!~, considera la clase gLqJ..Q..ynfe.Q9_tn.._~11Q.
puramhte ecoriitE~~~m~[riia...qy-]9~.
fonflictgs. de das_eSQQ>.-.en.
cierto tn04~/..laconsecuenda .5dnevitable de los enfrentamientos entre intereses
materIliks'.
~ advierte~-~~gn
d
.,.,_.
~nO--" esta ~p1n[6!b.gti~'-I;-drst;[bucin
--o
1 Theodor Geiger, Die Klassengesellschalt im Schmeltztiegel (Colonia, 1949);
Karl Renner, Wandlungen der modernen Gesellschalt (Viena, 1953); Dahre1,ldod, Class and Class Conflict in Industrial Society.
44

Weber
reconoce
un factor
variable
independiente
la estratificacin,
pero como
que Marx
considera
como
directamenteendependiente de los intereses de clase. Se trata del factor poder 2.
La validez de esta interpretacin es difcil de valorar, porque
no hay duda de que el propio Weber la acepta -o al menos algunos elementos de ella. Lo que frecuentemente se consiaera en la bibliografa sobre el tema como una crtica del concepto de clase de
Marx en la realidad adopta como blanco principal de ataque una
forma ampulosa y empobrecida de marxismo rudimentario. Pero
esta especie de marxismo de terminista era ya algo normal en la Alemania de la poca de Weber y dado que el propio Weber cuestion
este determinismo, las verdaderas semejanzas y diferencias entre los
dos anlisis de las clases resultan difciles de desentraar 3. La mejor
forma de estudiar esta cuestin es seguir un esquema similar al empleado en el primer captulo. Como ocurre con Marx, en los escritos
de. Weber las clases y el desarrollo capitalista se tratan como
concepciones abstractas, que pueden separarse, en parte de su estudio histrico especfico sobre las caractersticas de las sociedades
europeas particulares 4.

1. Clase y grupos de status


En las dos versiones de Clase, status y partido que fueron
incorporadas a Economa y sociedad 5, WebeL.!!Q.s...Qfrecelo que no
existe en Marx: un..\~!JJdioexplcitQ_.cl~Jc:;onceptode clase. Hay dos
~ctos.
principales en los que este anlisis ~~.del,
modelo
a~
de-clases de Marx., Opo es corriente en la mayora de des2 Para una exposicin convincente de esta concepcin, ver W. G. Runciman, Class, status and power, en J. A. Jackson, Social Stratification (Cambridge, 1968).
3 Vase mi Capitalism and Modern Social Theory, pgs. 185 sigs. y passim.
4 Prescindo aqu de las cuestiones filosficas y metodolgicas que estn implcitas en la crtica de Weber de la filosofa de la historia. Ver Max Weber,
The Methodology 01 the Social Sciences (Glencoe, 1949), pgs. 68 sigs.
} 5 Economy and Society, vol. 2 (Nueva York, 1~68), pp. 926-40, y vol. 1,
pginas 302-7.
-

\
j

La estructura de clases en las sociedades avanzadas

Anthony Giddens

46

pecial a este respecto; pero la monopolizacin de oficios especializados por trabajadores manuales es tambin importante.
Weber insiste en que se debe establecer una clara distincin entre
clase en s y clase para s: s1-..as~,en su terminologa, se refiere'
'
siempre a los intereses de mercado, que existen con independencia de
que'
los hombres sean conscientes de ellos. La clase es as una caracterstica objetiva que influye en las oportunidades vitales de los.hom.
bres. Pero slo bajo ciertas condiciones los que comparten una situacin de clase comn toman conciencia de ello y actan de acuerdo con \
sus mutuos intereses econmicos. Al subrayar este aspecto, Weber,
sin duda, intenta distinguir su posicin de la adoptada por muchos
marxistas que llevan a cabo lo que denomina una operacin pseudocientfica en virtud de la cual los lazos entre clase y conciencia de
clase se consideran como directos e inmediatos 7. Dicha reflexin
evidentemente subyace tambin en el nfasis que pone en los grupos
de status (Stiind'e) en contraposicin
con las clases. 1a oposicin ,entre clase y grupo de status, sin embargo, no es como parece
suponerse a menudo, slo, ni quiz siquiera fundamentalmente,
una
disti11.c:iQnentre aspectos de diferenciacin subjetivos y objetivos.
lvJientras que la clase se basa en diferencias en los intereses econ,cS,mic_QL~.11JaJelaciones de mercado, Weber en ningn momento
niega que, en cittas circunstancias determinadas, una clase puede
ser. una comunidad
subjetivamente
consciente. .~i1I1Po.rta.~ia
f
de los grupos de status -que
son normalmente comun~>
en
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SltuaClOnes ue mer-

cripciones sobre el tema: la. diferenciacin entre clase, status y


partido. El segunc1o, sin embargo, como se estudiar ms adelante, es igualmente importante: consiste ste en que, aunque Weber
emplea para determinados
propsitos un modelo dicotmico que
en ciertos aspectos generales recuerda al de Marx, su punto de vista
insiste vigorosamente
en una, concepcin pluralista de las clases.
As, su distincin entre clases propietarias
(Besitzklassen)
y
clases adquisitivas
(Erwerbsklassen)
se basa en una fusin de
dos criterios: por una parte... el tipo de propiedad que puede
emplearse como medio de pago, y, por otra... los tipos de servi.
cios.. que pueden'
ofrecerse
en el mercado, produciendo as una ti.
pologa compleja. tos gh:os de Ijropiedad que se pueden utilizar para obtener beneficios en el mercado, aunque divididos generalmente en dos tipos -creando
clases propietarias (rentier) y adquisitivas (empresariales)son altamente variables, y pueden producir muchos intereses diferenciados dentro de Lis clases dominantes:
La propiedad de viviendas; talleres; almacenes; tiendas; tierra cultivable en
pequeas o grandes propiedades -una dHerencia cuantitativa con posibles canse.
cuencias cualitativas; la propiedad de minas; ganado; hombres (esclavos); la ca.
pacidad de disponer de instrumentos mviles de produccin, o bienes de capital
de todo tipo, especialmente dinero u objetos que puedan ser fcilmente cambiados por dinero; la capacidad ,dE'
!disponer de productos de!--trabajo propio o de!
trabajo de otros que varan segn su posibilidad de consumirse; la capacidad de
disponer de monopolios transferibles de cualquier tipo -todas estas distinciones

diferenci,an las situaciones de clase de los propietarios.,. 6

Pero las posiciones de clase de los que carecen de propiedad se


diferencian tambin en relacin tanto con los tipos como con los
grados de monopolizacin
de las cualificaciones negoiables en
el mercado que poseen. En consecuencia, existen .varios tipos d~.
<s.clasemedia..qlle
se encuentran entre las clases positivamente
pi.-ivilegiadas (lo p.ropietariOsTy las clases negativamente
privilegia.'
as (los que no poseen propiedades ni cuaificaciones negociables en el mercado). Mientras estos grupos s<;!l-tQc;losJ,~.Qfl<;:1J?ente
!}Q-.RX9.pj~.!Jltios,los que poseen cualificaciones que tienen un determinado valor en el mercado se encuentran realmente en una ~jJ.lj1:
CiILd~,clase diferente respecto de los que no tienen nada que'ofre- cer sino su trabajo (no especializado). En las clases adquisitivas -esto
es, las especialmente relacionadaS- con el surgimiento del moderno
capitalismolas calificaciones educativas tienen un significado es6

[bid., voL 2, p, 928.

,.----..

47

c'
Clg;:-Er'
contraste entre clases y grupOs de srtus ,eS-descrito por
'
r-~n casiones, como una oposicin entre lo objetiyo y lo subjetfyg;---pero tambin entre produccin y consumo. En tanto la

.,

expresa relaciones

implicadas

en la l?!:gs!.1,l~5:!n,
los gmpQS de

~i!t~s expre~an relaciones implicadas en eL,c?!l~Ymo, en forma de


estIlos de vIda concretos.
La afiliacin de status puede trascender la.s relaciones origina.
das en el mercado, dado que la.~pertenencia a J.1Ugrppo de status
i10r1J1allrlel1J:_~~Us;:Ya
consigo una .variada.g!,ma. dee privileg~os mono-.
".polIstas.'
No obstante las clsesy los grupos de status tIenden en
,\;~~
estar ~tTml1~ntevin(tiIads'
anivs"Cde'
Jl~M!t.<5~'.
la propedad'es unTactot~defeiml11a t=en'
~Elsiruacl6-cre
ase y proporciona tambin la base para seguir un determinado
estilo de vida. El argumento del anlisis de Weber no es que la
clase y el status constituyan dos dimensiones de la estratificae

('

[bid., p. 930.

48
,

Anthony Giddens

cin, sino que las clases y las comunidades de status representan

dos formas posibles y competitivas de formacin de grupos respecto


a la distribucin del poder en la sociedad. Elpod~r
no es, para
Weber, una tercera dimensin comparable en cierto sentido a
las dos primeras. Afirma explcitamente que las clasesLlos grupos
,de status y los partidos son todos fenmerlOs de la dIStribucin del

!poder

8. El

teorema

que

inspira

su posicin

sobre

esta

cuestin

I es su insistencia en que el poder no se debe asimilar a la dominac


cin econmica -de nuevo, por supuesto, un punto de vista en
oposicin deliberada con el de Marx. El partido, orientado a la
consecucin o el mantenimiento de una direccin poltica, representa
como la clase y el grupo de status, un foco principal de la organizacin social que afecta a la distribucin del poder en la sociedad. Sin
embargo, esto slo es caracterstico del Estado racional moderno.
El examen abstracto de Weber de los (:9nc~ptos"de clase, .grupos de status y partido, si bien proporciona el tipo de anlisis conceptual conciso que falta en Marx, es, sin embargo, una exposicin inacabada que difcilmente puede ofrecer algo ms que una introduccin mnima a los complejos problemas que se bosquejan en
sus escritos histricos. En estos ltimos, Weber seala diversas formas de inter-conexin compleja entre los diferentes gneros de relaciones de clase y entre las relaciones de clase y la afiliacin a un
grupo de status. En la historia de las sociedades europeas se ha producido un cambio total del carcter de los tipos predominantes de
relaciones de clase y de conflictos de clases. As, en la Antigua
Roma, los conflictos de clases se derivaban principalmente de antagonismos existentes en el mercado del crdito, por los cuales'
los
campesinos y los artesanos se endeudaban con los financieros, urbanos 9. En la Edad Media este fenmeno fue dando paso a la lucha
de clases originada en el mercado de los productos, que llevaba
consigo enfrentamiento s motivad9~ por los precios de los artculos
necesarios para vivir. Con el desarrollo del moderno capitalismo,
sin embargo, las relaciones establecidas en el mercado de trabajo
adquirieron una importancia fundamental. Es evidente que tanto
-para Webe!" S:Q1IJ,o
f>}r:.tMa.r:Jf,,~l ~Qvenimit::!lt9-,del (:aJ2i,!al~~lTIo
.ci}m-..
I bi"aradicalmente
eT ci[cide' las conexiones generales entre "cla:
1~ses y sociedad. El nacimiento del contrato de trabajo como tipo
8 Ibid" p. 927.
9 De hecho, Marx hace la misma observacin (Capital, vol. 1, pp. 135-6), y
menciona que luchas similares entre deudores y acreedores ocurrieron en la
Edad Media. Pero arguye que 1a relacin monetaria de deudor y acreedor
que existi en estos dos perodos reflejaba slo el antagonismo profundo entre
las condiciones econmicas generales de la existencia de las clases en cuestin.

La estructura de clases en las sociedades avanzadas

49

predominante de relacin de clase va unido al fenmeno de la expansin de la vida econmica y a la formacin de una economa nacional, que es as caracterstica del capitalismo moderno. En la mayora de las formas de sociedad anteriores al capitalismo moderno, incluso en aquellas en las que existe un desarrollo considerable de la
manufactura y el comercio, los grupos de status desempeaban un
papel ms importante en la eSi:riictura social que las clases. Imponiendo diversas restricciones sobre los negocios, o monopolizando
los privilegios del mercado a travs de los grupos establecidos tradicionalmente, las afiliaciones de status, como se demuestra en los
estudios de Weber sobre las civilizaciones orientales, impidieron
directamente la formacin de la produccin capitalista moderna
2.

La concepcin

del capitalismo

Aparte de una breve exposicin en el conjunto de conferencias


publicadas bajo el ttulo de Historia econmica general, n..9.cxiste
~
un planteamiento general en la obra de Weber de un modelo abs!Ji
tracFo-del capitalismo moderno y del desarrollo capitalista com~
parable al descrito por Marx en El capital. Pero dicho modelo se
p1d~-~formular por deduccin a partir de sus escritos. La importancia que se le ha: dado a-Lci"tica protestante ha oscurecido algunos
de los principales presupuestos del anlisis de Weber y tambin ha
contribuido a distraer la atencin de algunas de las ms significativas divergencias entre este anlisis y el de Marx, trasladando, en
cambio, el nfasis '
hacia un estril d'
ebate acerca del papel de las
ideas en la historia. W eber acepta una parte sustancial del enJo~e m
m~~xiano ,de las c~ndiciones subyacentes al nacimie~t~ del ~api.talEino 1llQderno en la Europa post-feudal. Estas condICIOnes lncluyen ,el ascenso de una clase industrial urbana (Weber demuestra
,
con cierto detalle, sin embargo, que la autonoma poltica de las coI
munidades urbanas es un fenmeno que tiene una profunda signifi~
(acin histrica en la Europa occidental) cuya transformacin
en
a
empresaQ;!;.ilpita!istas totlmente independientes presupone la forlO
macin de una masa de asalariados tericamente libres despojados
... ~e-S--lli-~ijJ.ediosde produccin, que consecuentemente
deben vender
~
su fuerza de trabajo en el mercado a fin de ganar su manutencin.
~,'
J50~ rasgos principales del modelo abstracto de desarrollo capitalista moderno de Weber diferencian sus opiniones decisivamente, sin embargo, de 1a~ d~ Marx. El primero se encuentra en su _an~lisis de la ~1i.P.r2I~f,!2!12>'
Para l, la, <~expropiacirl del trabajador Il2_~~J~duce slo a la esfera industrial: es slo un elemento
,

50

Anthony Giddens

La estructura de clases en las sociedades avanzadas

en un proceso mucho ms extenso de expropiacin que se da


en todos los sectores institucionales fundamentales de la sociedad.
La expropiacin del trabajador del control de sus medios de produccin es paralela a la separacin de los funcionarios en el Estado
del control de los medios de administracin, y en el ejrcito a la
separacin del soldado del control de los instrumentos de guerra.
El segundo factor es su enfoque de la racionalidad. Mientras que
para ,Marx existe una distincin esencial entre la racionalidad de
la tcnica y la racionalidad de la dominacin (en el capitalismo la objetivacin y la alienacin tienden a asimilarse, pero se separan con la superacin del capitalismo por el socialismo), pafa

51

clasificacin de feudalismo-capitalismo-socialismo,
la consecuencia
de su posicin es excluir definitivamente la posibilidad de cualquier
reorganizacin radical del capitalismo. En otras palabras, la susti-I
tucin del capitalismo por el socialismo, que Weber reconoce ciertamente como algo que puede ocurrir en un futuro probable, ex-

tiende y completa las tendencias ya caractersticas del capitalismo

..en .vez de priginar

una forma totalmente

nueva de organizacin

so-

'
cial A riesgo de simplificar excesivamente las cosas se puede decir
que mientras el modelo abstracto del desarrollo capitalista de Marx
va de lo econmico a lo poltico, el modelo de Weber se deduce de un razonamiento opuesto, que emplea lo poltico como esqUt~ma.para entender lo econmico 11.El surgimiento del Estado
nacional moderno, con su cuerpo de funcionarios burocrticos, cuya
conducta se rige por normas impersonales en vez de por los cdigos
tradicionalmente establecidos asociados al patrimonialismo, sirve
como paradigma para el anlisis weberiano de la burocratizacin en
general. gl Estado nacional, recalca, no es en modo alguno una sim11le..~cQtlS~cuenciade la'formacin del capitalismo moderno, sino
que precede a su nacimiento y contribuye a su desarrollo.
No est claro hasta qu punto Weber, en el plano abstracto,
acepta el anlisis del proceso de transformacin econmica de la
eco:1Omacapitalista expuesto por Marx en El capital. Ciertamente,
Weber piensa que un sistema totalmente socializado deber enfrentarse con determinados problemas ecopmicos concretos que no se
.han planteado en el capitalismo 12. Lo que est claro es que rechaza el
-(!nlisis de Marx de las contradicciones en la estruCtura de clases
. c;Plfalista -especialmente
en la forma en exceso simplista en que
fUe expuesta por algunos de los principales tericos marxistas de
su poca. Segn \'
V'
eber, la expansin del capitalismo moderno no
...cQl)du~ea una pauperizacin del trabajador, ya sea en un sentido absoluto o relativo; desde el principio de la era capitalista, la
wyaciQ!Lmaterial de la clase obrera ha sido, por lo general, su~'
p~ri!?r.a la de los trabajadores rurales. Ni tampoco el proceso de
aesarrollo capitalista crea una estructura de clases cada vez ms polarizada que entrae la existencia de dos clases internamente homogeas. Por el contrario, existe una tendencia hacia un sistema dirversificcro__~de
r:elaciones de clase. La complejidad de lasrelacio.
nes de mercado originadas por la divisin del trabajo capitalista
crea una variedad de intereses econmicos diferentes, pero super-

Weber --stas se hallan inevitablemente unidas dentro del proceso

general de racionalizacin que entraa la expansin del orden capitalista moderno 10.L;, racionalidad de la empresa capitalista moderna, en opinin de Weber, es quiz el factor individual ms importante que distingue el tipo moderno de las formas econmicas
ms tradicionales. D~ aqu que el capitalismo moderno sea inseparable de una contabilidad sistemtica de los costos mediante la cual
la~mpresa se mantiene en un nivel continuo y estable de funcionamiento.
j _Estos dos ragos del capitalismo moderno estn vinculados, no
obstante, por !a. ~nterpretacin de Weber .~_Ja asociacin entre el
capitalismo moderno y la burocratizacin. La expansin de la bu1;ocracialleva consigo la expropa:16n del trabajador -en el sentido que le da Weber- e implica la aplicacin de la racionalidad
.a la organizacin. de la conducta humana. De aqu que integre la
racionalidad de la tcnica y la racionalidad de la dominacin
principalmente en relacin al concepto de burocratizacin. Las relaciones de clase entre el capital y el trabajo, aunque constituyen
un componente esencial de la formacin del capitalismo moderno,
no revelan las caractersticas ms fundamentales que distinguen a
la sociedad burguesa del orden tradicional. Para Weber, la ten.
dencia al aumento de la burocratizacin expresa el carcter integral
de la poca moderna: la racionalizacin de la conducta humana crea
una divisin del trabajo sistematizada y jerrquica que no depende
1 directamente de la estructura de clases capitalista. As, mientras su
anlisis no se aparta del de Marx al reconocer, no tanto, una doble
divisin entre feudalismo y sociedad industrial, como una triple
10 Herbert Marcuse, Industrialisation and capitalism, en Otto Stammler,
Max Weber and Sociology Today (Oxford, 1971). Segn Weber, la contabilidad capitalista presupone una tecnologa racional, esto es, una tecnologa reducida al clculo en el mayor grado posible, lo cual implica mecanizacin (General Economic History,p. 208).

.1
,!

'
11

11 Ver mi Politics and Sociology in the Thought 01 Max Weber (Londres,


1972), pp. 34 ss.
12Economy and Society, vol. 1, pp. 110-11.

"--

~-

52

La estructura de clases en las sociedades avanzadas

Anthony Giddens

puestos -como
se sugiere en la formulacin de Weber de las
Erwerbsklassen,
El modelo de clases de Weber, que supone la posibilidad de niveles importantes de diferenciacin de clase dentro
de la categora de los <mo propietarios, tiene una significacin particular para esta cuestin. En la medida en que ciertos grupos de
trabajadores manuales se unen, a travs de sus sindicatos, para monopolizar, o al menos controlar parcialmente el acceso a la posesin
de determinadas cualificaciones negociables en el mercado, contribuyen a introducir fisuras en los intereses de clase de los niveles inferiores de la estructura de clases. Y lo que es quiz incluso ms
importante, el aumento de la burocracia estimula un crecimiento
progresivo de la proporcin de trabajadores no manuales en el m('
:r-~
cado de trabajo -trabajadores
que ocupan puestos donde el reclutamiento se rige por la posesin de diversos grados de cualificacin
educativa. Esto crea un sector de cuello blanco en expansin,
cuya situacin de clase difiere sustancialmente de la de los trabajadores manuales.
.
En su estudio del concepto de clase, adems de distinguir las
puramente econmicas Besitzklassen y Erwerbsklassen,
se refiere
tambin a lo que llama clases sociales. Una clase social, en el se)]-I \

tido weberiano, est formada por un conjunto de situaciones de 11


clase vinculadas entre s por el hecho de que encierran posibilida-I
des comunes de movilidad bien dentro de la profesin de los individuos o a travs de las generaciones. As, mientras un trabajador
; pede pasar'de un trahajo'manual no cualificdo a otr semicuali'
hcado y el hijo'de,un trabajador no especializado puede'
llegar a ser
un trabajador semiespecializado o quiz un trabajador especializado,
las posibilidades de movilidad intra o intergeneracional hacia empleos no manuales son mucho ms escasas. Aunque el concepto de
clase social est relativamente poco desarrollado en los trabajos
de Weber, s tiene especial inters en relacin con su modelo de
desarrollo capitalista. Como l mismo seala, la nocin de, clase
soc!a.1,.,est..muchomscerca de la de grupo de'
$tatus qye la concepcin de clase puramente econmica (aunque, al igul que '
suce:
cte'en la situacin de clase econmica, los individuos que se encuentran en la misma clase social no son necesariamente conscientes de este hecho). La nocin de clase social es importante porque
introduce un tema unificador dentro de la diversidad'de las relaciones de clase que pueden derivarse de la identificacin que hace
Weber de la situacin de clase con la posicin en el mercado.
Si la ltima se aplica estrictamente, es posible distinguir una multiplicidad casi infinita de situaciones de clase. Pero..una,_da$e-,social existe slo cuando estas situaciones de clase se unifican de

forma tal que crean un nexo comn de intercambio social entre los
individuos. En el capitalismo, Weber distinguhc.ua.t.tQ..,gruposJunda:
mentales de clases soci<:iles: la clase de los trabajadores manuales, la
pequea bi.Jrg~;~~l-;s' trabajadores no propietarios de cuello blanco'
: tcnicos, varios tipos de empleados de cuello blanco, funcionarios de la administracin -posiblemente
con diferencias sociales
considerables basadas en el coste de su formacin-;
y los '
{<privilegiados

t
f

53

ft

gracias

a la propiedad

y la educacin

13. De estos

grupos

de clases sociales, los ms significativos son la clase obrera, la clase


media no propietaria y la clase alta propietaria. Weber coincide
con Marx en que la categora de los pequeos propietarios (Kleinbrgertum)
tiende a restringirse progresivamente
al aumentar el
gr!dcle madurez del capitalismo. El resultado de este proceso, sin
,embargo, no es por lo general, su hundimiento en el proletariado,
sino su_<1bsor.c:in.en..la categora cada vez rps amplia de los trabajadores asalariados no manuales o manuales cualificados.
'
"
Insistir, por tanto, en que el modelo abstracto de clases de Weber
es un modelo pluralista no significa sostener que no reconozca los
lazos unificadores entre las numerosas combinaciones de intereses
de clase que son posibles gracias a su concepcin de la situacin
de clase. Pero no cabe la menor duda de que su punto de vista
enmienda drsticamente elementos importantes de la descripcin de
Marx: de la tendencia tpica del desarrollo de la estructura de clases
capitalista. Incluso el modelo simplificado <clase social) de capitalismo difiere significativamente
de la concepcin marxiana al
c.Qllj>iderara la clase media no propietaria como l:L.categQJa.que
tk.nde.a expandirse ms con el avance del capitalismo. Adems, las
cJ.;.ses sociales no constituyen
necesariamente
comunidades,
y
pueden fragmentarse por divisiones de intereses que se derivan de

diferencias en su posicin en el mercado; y finalmente, como Weber


demuestra en sus escritos histricos, la relacin entre la estructura j
ae..clases.yJa,esferapoltica es contingente.
La mayor parte de los escritos pormenorizados de Weber sobre
las formas especficas del capitalismo de su poca se centran en el
caso de Alemania -un pas en el que la confrontacin entre un sistema agrario deudal y un naciente capitalismo industrial era mucho ms aguda que en la mayora de los otros pases de la Europa
occidental. Como Marx antes que l, Weber era absolutamente canso
ciente de las diferencias que separaban el desarrollo social alemn
del de Inglaterra y Francia. Al igual que Marx, con frecuencia utilizaba estos pases como punto de referencia con los que comparar el

1I

13

Ibid., p. 305.

54

Anthony Giddens

atraso de Alemania; pero su valoracin del significado de la tran.


sicin de Alemania hacia la poca moderna difiere considerablemente
de la de su predecesor -y mientras que las ideas de Marx fueron,
en conjunto, elaboradas con anterioridad a la unificacin del pas
bajo la hegemona prusiana, las de Weber parten de los residuos
sociales y polticos de la formacin del Estado nacional alemn
integral.
La ascensin (y cada!) de Bismarck constituye para Weber el
primer ejemplo de la significacin independiente
de lo poltico
en comparacin con lo econl11ico. La unificacin poltica del pas
se consigui, no gracias a la direccin de los Estados alemanes burgueses ms avanzados econmicamente, sino como resultado de la
poltica de poder bismarckiana que tena su principal fuente de apoyo
en los terratenientes Junker de la Prusia oriental. A continuacin
Alemania se convirti en un perodo de tiempo muy rpido en un
Estado totalmente industrializado
sin llegar a convertrse en una
sociedad burguesa. Segn su anlisis, esta situacin fue en gran
parte el resultado del vaco poltico que produjo el gran xito de
la poltica de Bismarck despus de que ste hubiera perdido el poder.
Bismarck haba debilitado sistemticamente
a los liberales, retrasado la educacin poltica de la clase obrera al frzar a los socialdemcratas a permanecer al margen del marco constitucional del
gobierno y, en general, haba dejado al pas hurfano de una direccin poltica capacitada. As, a los ojos de Weber, era absurdo suponer -como
hacan los marxistas ms vulgares de la pocaque el avance de la industrializacin producira inevitablemente
la
subida de la burguesa al poder. Por el contrario, los textos polticos weberianos desde principios de siglo en adelante constantemente
vuelven sobre el tema de la continua subordinacin de los elementos burgueses a los grupos de lite establecidos tradicionalmente.
En este contexto, Weber consideraba como totalmente infundadas las esperanzas de alguno de los dirigentes dd Partido socialdemcrata en el sentido de que una posterior' evolucin del capitalismo en Alemania conducira en. un futuro prximo a una ruptura o una crisis econmica calamitosa que culminara en un proceso
de cambio' revolucionag,~:J;;.rlSu opinin, el futuro inmediato de
la clase obrera estaba necesariamente atado al de la burguesa. No
se trataba, como Marx haba esperado medio siglo antes, de que
una revolucin burguesa fuera seguida rpidamente por una proletaria: segn \V eber la clase obrera slo poda asegurarse algn progreso real tanto en el aspecto econmico como en el poltico dentro
del marco de un orden burgus. La aparicin de una revolucin socialista, como puso de relieve en sus escritos durante la revolucin

La estructura de clases en las sociedades avanzadas

t
I

iV

55

de 1918-19, slo podra conducir al establecimiento de un Estado


burocrtico osificado 14. Para l, las esperanzas de los marxistas de
que la burocracia estatal existente pudiera ser aplastada o transformada radicalmente por medio de una revolucin poltica estaban
completamente fuera de lugar. Ona de las caractersticas esenciales
de la burocracia, como Weber argumenta en sus textos ms generales
es que es a prueba de fugas: el intento de transformar una administracin burocrtica existente slo sirve en ltimo extremo para
aumentar su poder.
3.

Marx y Weber

Se puede decir que gran parte de la sociologa de Max Weber


cpnstituye1i' ataque a la generalizacin marxista de que la lucha
de clases forma el proceso dinmico principal del desarrollo de la
sqciedad. Este teorema es cuestionado por Weber, a nivel t~rico,
eriJas
aspectos principales: ~
porque al consig~rar lo po-

ltico como secundario y de;ivactc( se exagera grandemente la importancia de las relaciones econmicas dentro de la infraestrucporque no se acierta a retura de la organizacin social;
<;onocer el papel que han desempeado en la historia las afiliaciones
decstatld?) creadas como bases para la formacin de grupos mediante
pr.oc~s9sque ilodependen
directamente de las relaciones de clase.
Mientras que la mayora de los autores posteriores -y
en cierto
modo el propio Weber especialmente en la medida en que pone en
cuestin el marxismo vulgarhan considerado el segundo de
estos puntos como el ms importante, es el primero el que es ms
significativo, sobre todo en relacin con la teora del desarrollo ca:
rpifaliMa.
"-El propio W eber aceptgba que es la situacin de clase ms
que la situacin'
CIe: status ~o que constituye con mucho, eL factor
pre(Jbffiilante en el sis!ema de relaciones originado por el capitalismo"moderno 15.RecoI1()c~?q1,leel capitalismo moderno es una sociedad'
dasista en dos s~IJtidos: en que amplil yastamente el mbito de
operacioEs dlmercado ms all de lo que es caracterstico en las formas anteriores de sociedad; y en que es un sistema que se basa en
[a'
sielciones entre el capital y el trabajo asalariado libre. Pero su
interpretacin di5~!,e de la de Marx ,en relacin a la conexin entre

r:;~,

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14 Ver Wolfgang

J. Mornrnsen, Max Weber und die deutsche Politik, 1890-

1920 (Tubinga, 1959), pp. 280-304.


15Economy and Society, vol. 2, pp. 930 ss,

La estructura

Anthony Giddens

56

estos aspectos. El elemento fundamental del (moderno) capitalismo


no es su carcter clasista; la ruptura decisiva que separa el capitalismo del orden tradicional precedente es el carcter racionalizado
de la empresa productiva capitalista, un fenmeno que permanece
ntegro en cualquier forma de socialismo que pueda sustituir a la
sociedad capitalista. El desarrollo de las relaciones de clase entre
el capital y el trabajo asalariado que ciertamente presupone la expropiacin del trabajador de un control directo de sus medios de
produccin, es sintomtico de un proceso mucho ms amplio, en
vez de constituir el rasgo central de la nueva forma de sociedad que
reemplaza al feudalismo.
Los textos de Marx sobre la naturaleza de las relaciones entre
el Estado y la sociedad contienen una ambigedad definida. Por
una parte, se plantea que el Estado no es ms que el vehculo mediante el cual se realizan los intereses de la clase dominante: el Estado es nicamente un rgano de dominacin de clase. Por otra,
muchos de los comentarios de Marx sobre el Estado capitalista demuestran una conciencia de la importancia administrativa del Estado como supervisor de las operaciones de la produccin capitalista. La ambigedad no es tan sealada como inicialmente podra
pensarse, ya que es obvio que desea expresar que las propias funciones administrativas del Estado capitalista al asegurar el cumplimiento
de las obligaciones contractuales de las que depende el trabajo en el
mercado libre, son de importancia vital para el mantenimiento
de
las relaciones de clase entre el capital y el trabajo asalariado; el
Estado proporciona un marco cohesivo para la estructura de clases
inherente al modo de produccin capitalista. Pero, sin embargo, exis,
te una diferencia de peso, que Marx nunca analiza coherentemente,
entre la concepcin 1) de que el Estado es, en un sentido clire<:!g~_.s:l
instrumento de la dominacin de clase y que, por tanto, la 1ll:'
lY9ra
de sus caractersticas organizativas dependen del sistema capitalista
de relaciones de clase, y 2) que el Estado es un rgano coordin~i:lor
responsable de la totaliciag de las operaciones administrativa'
s de/la
sociedad dentro de la cual la ,.relacin de dominacin de clase pertenece a la esfera econ1l1ica separada. La teora de la burocracia tiene
una importancia foca1'a este -respecto yla especial importancia de la
utilizacin, por parte de Weber, de un modelo poltico en vez de
econmico se aclara, en gran parte, al comparar sus opiniones en

esta materia con las de Marx. En sus diversos escritos sobre la burocracia, Marx sin ninguna
duda da ms importancia a la primera de estas concepciones. El Estado burocrtico se describe como un desarrollo parasitario de
la sociedad, como una expresin de la dominacin de clase de la

~-"

de clases en las sociedades avanzadas

57

burguesa, destinado, por tanto, a desaparecer cuando sea superada


la sociedad clasista. Esta es, en realidad, la causa de que no haya
en su obra nada ms que una rudimentaria teora de la burocracia,
derivada de una simple inversin de la concepcin hegeliana de
la burocracia estatal como clase universal. Mientras que Hege]
argumenta que la burocracia representa los intereses generales de
la comunidad frente a los intereses egostas de la sociedad civil, Marx
sostiene que el Estado burocrtico es una manifestacin de los inte,
reses sect'
oriales de la clase dominante. De lo que se desprende que
el problema burocrtico se resuelve como un elemento de la des,
aparicin de las clases y no exije un anlisis especial. El punto de
vista de Weber, por otra parte, insiste fundamentalmente
en la se
gunda concepcin antes mencionada: '
el Estado burocrtico ofrece
up paradigma de la forma tpica de organIzacin '
social que ,aparece
con el nacimiento del capitalismo, Las relaciones de clase propias del
apitalismo no son el factor determinante:
la forma administrativa
ejemplificada en el Estado burocrtico constituye el marco que necesita la empresa econmica racionalizada. Weber no niega que
'
l~ actividad del mercado capitalista, si se le permite funcionar sin
ninguna traba, acta en favor del capital; pero la transformacin
de esta situacin. mediante la abolicin de la propiedad privada de
los medios d"produccin,
no puede proporcionar los medios para
la /,-transformacin total de la sociedad vislumbrada por Marx.