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El punto de inflexin de la vida (1930)

C.G.Jung

Tomado de La dinmica de lo inconsciente.


C. G. Jung. Obra completa. Vol.8, Cap. 16
Ed. Trotta, S.A. 2004
Si la vida anmica constara slo de realidades -tal y como todava ocurre en
la etapa primitiva- podramos conformamos con un slido empirismo. Sin
embargo, la vida anmica del hombre civilizado es muy problemtica; es
ms, sera inimaginable sin problemas.
Nuestros procesos anmicos son, en gran parte, reflexiones, dudas y
experimentos, es decir, cosas que el alma inconsciente e instintiva del
primitivo apenas conoce. La existencia de la problemtica se la debemos al
incremento de la consciencia, y es el obsequio funesto de la cultura.
Desviarse y ponerse en contra del instinto crea la consciencia. El instinto es
naturaleza y quiere naturaleza. La consciencia, por el contrario, slo puede
querer o negar la cultura, y cada vez que -con una especie de aoranza
rousseauniana- se aspira a volver a la naturaleza, se cultiva la naturaleza.
Mientras todava somos naturaleza somos inconscientes y vivimos en la
seguridad del instinto carente de problemas. Todo lo que an es naturaleza
en nosotros rehuye el problema, pues ste significa duda, y donde impera la
duda hay inseguridad y se abren diferentes caminos. Si se abren varios
caminos diferentes es que nos hemos desviado de la seguridad del instinto
y nos hemos expuesto al temor. Y ah es donde nuestra consciencia debera
hacer lo que la naturaleza ha hecho siempre por sus criaturas, a saber,
decidir con seguridad, sin dudas y con claridad. Nos entra entonces ese

miedo tan humano de que la consciencia, nuestra conquista prometeica, al


final no pueda equipararse con la naturaleza.
El problema nos lleva a una soledad sin padre ni madre, a un desvalimiento
sin naturaleza, donde estamos condenados a la consciencia y nada ms que
a la consciencia. No tenemos ms remedio que sustituir el acontecer natural
por una decisin y una solucin conscientes. Cada problema supone as la
posibilidad de ampliar la consciencia, pero al mismo tiempo tambin la
obligacin de despedimos de todo infantilismo o naturalidad inconscientes.
Esta obligacin es un hecho anmico de tan enorme importancia que
constituye una de las materias simblicas esenciales de la religin cristiana.
Es el sacrificio del hombre meramente natural, de la creatura inconsciente y
natural, cuya tragedia comenz al probar la manzana en el Paraso. Ese
pecado original bblico presenta la toma de consciencia como una
maldicin. Y como tal maldicin se nos presenta tambin cada uno de los
problemas que nos obliga a adquirir una mayor consciencia, alejndonos
as ms an del paraso de la inconsciencia infantil. A todos nos gusta
apartar la vista de los problemas, a ser posible preferimos no mencionados
o, mejor an, negar su existencia. Deseamos una vida sencilla, segura y sin
obstculos, y de ah que los problemas sean un tab. Queremos certezas, no
dudas; resultados, no experimentos, y no nos damos cuenta de que slo a
travs de las dudas pueden surgir las certezas y slo a travs de los
experimentos los resultados. La negacin artificial de los problemas no
genera ninguna conviccin; para lograr la seguridad y la claridad hace falta
una consciencia ms amplia y ms elevada.
No se trata de hacer aqu una descripcin de la psicologa normal de las
distintas edades, sino de hablar de problemas, es decir, de dificultades,
incertidumbres y ambigedades, es decir, de cuestiones que pueden tener
ms de una respuesta, respuestas que a su vez nunca son lo suficientemente
acertadas e inequvocas. As pues, habr que poner muchas cosas entre
signos de interrogacin o, peor an, aceptarlas de buena fe, y en ocasiones
tendremos que limitamos a especular.
Me he extendido en la introduccin para aclarar el asunto que nos ocupa.
Cuando se trata de problemas, nos negamos instintivamente a penetrar en
las zonas oscuras y confusas. Slo deseamos or hablar de resultados claros,
olvidndonos por completo de que los resultados slo pueden existir una
vez que hayamos atravesado la oscuridad. Pero para poder traspasar la
oscuridad debemos hacer uso de todas las posibilidades de iluminacin que
posee nuestra consciencia; como ya he dicho, tenemos incluso que
especular. Porque al tratar la problemtica anmica tropezamos
continuamente con cuestiones de principio que son el dominio de las

diferentes Facultades. As, inquietamos o enojamos al telogo no menos


que al filsofo, al mdico no menos que al educador, e incluso entramos en
el campo de actividad del bilogo y del historiador. Estas extralimitaciones
no son fruto de nuestra indiscrecin, se deben a que el alma del hombre es
una extraa mezcla de factores que a su vez son objeto de numerosas
ciencias. Pues es a partir de s mismo y de su singular condicin como el
hombre ha alumbrado sus ciencias, las cuales son sntomas de su alma.
As pues, al planteamos la ineludible pregunta de por qu el hombre, a
diferencia del mundo animal, tiene problemas, nos enredamos en la maraa
de pensamientos creada a lo largo de milenios por muchos miles de sutiles
cerebros. No me propongo aadir a esta obra de arte ningn trabajo de
Ssifo, mi intencin es simplemente explicarles con sencillez lo que acaso
yo pueda aportar para responder a esta cuestin de principio. No hay
problema sin consciencia. De ah que tengamos que plantear la pregunta de
otro modo: Cmo surge la consciencia en el hombre? Yo no s a qu se
debe, puesto que no estaba presente cuando se volvieron conscientes los
primeros hombres. Pero hoy podemos observar la toma de consciencia
hasta en los nios pequeos. Todos los padres pueden verlo, a nada que
presten un poco de atencin. Y lo que vemos es lo siguiente: notamos que
el nio tiene consciencia cuando reconoce algo o a alguien. Por eso,
seguramente, fue el rbol del conocimiento del Paraso el que trajo tan
fatales consecuencias.
Pero qu es conocer? Hablamos de conocimiento cuando logramos asociar
por ejemplo una percepcin nueva a una conexin ya existente, de tal
manera que tenemos consciencia no slo de la percepcin, sino tambin de
fragmentos de los contenidos ya existentes. Conocer se apoya, pues, en la
representacin de la conexin de contenidos psquicos. No podemos
reconocer un contenido sin conexin alguna, ni siquiera podramos ser
conscientes de l si nuestra consciencia estuviera todava en esta etapa
inicial inferior. La primera forma de consciencia accesible a nuestra
observacin y nuestro conocimiento parece ser, por lo tanto, la mera
conexin de dos o ms contenidos psquicos. En esta etapa la consciencia
est todava completamente vinculada a la representacin de varias series
de conexiones; de ah que sea slo espordica y no se recuerde
posteriormente. De hecho, no existe una memoria continuada de los
primeros aos de vida; como mucho, hay islas de consciencia como luces
aisladas u objetos iluminados en la amplitud de la noche. Estas islas de la
memoria no son esas primersimas conexiones de contenidos, meras
representaciones, sino que abarcan una nueva y substancial serie de
contenidos, a saber, al propio sujeto con capacidad de representacin, el
denominado yo. Al principio, esta serie tambin es mera representacin,

como las primeras series de contenidos, por lo que el nio, siguiendo la


lgica, empieza hablando de s mismo en tercera persona. Solamente ms
tarde, cuando la serie del yo o el denominado complejo del yo -gracias a la
prctica- haya adquirido cierta energa, surgir el sentimiento de ser sujeto
o yo. En ese momento el nio empieza a hablar de s mismo en primera
persona. Durante esta etapa comenzara la continuidad de la memoria,
esencialmente una continuidad de los recuerdos del yo.
La etapa infantil de la consciencia todava no conoce problema alguno,
pues nada depende an del sujeto, siendo el nio completamente
dependiente de sus padres. Es como si todava no hubiera nacido del todo y
siguiera viviendo en la atmsfera anmica de los padres. El nacimiento
anmico y, con ello, la diferenciacin consciente de los padres tiene lugar
normalmente con la irrupcin de la sexualidad durante la pubertad.
Revolucin fisiolgica asociada a otra psquica. Las manifestaciones
corporales acentan de tal modo el yo que frecuentemente se muestra de
manera absolutamente desproporcionada. De ah el nombre de la edad del
pavo.
Hasta esa poca, la psicologa del individuo es esencialmente instintiva y,
por lo tanto, carece de problemas. Aunque los impulsos subjetivos
tropiecen con barreras externas, estas restricciones no provocan escisin en
el individuo. ste se somete a ellas o las sortea, mantenindose
completamente unido. Todava no conoce la divisin interior del estado
problemtico. Tal estado slo puede darse cuando la barrera exterior se
hace interior, es decir, cuando un impulso se rebela contra otro. Expresado
en trminos psicolgicos, significara lo siguiente: el estado problemtico,
es decir, la divisin interior, tiene lugar cuando junto a la serie del yo surge
una segunda serie de contenidos de similar intensidad. Esta segunda serie
es, debido a su valor energtico, de igual importancia funcional que el
complejo del yo; es, por as decir, otro yo, un segundo yo, que en ocasiones
puede incluso arrebatar la direccin al primer yo. De ah surge la divisin
consigo mismo, el estado problemtico.
Repasemos brevemente lo que acabamos de decir: La primera forma de
consciencia, el mero reconocimiento, es un estado anrquico o catico. La
segunda etapa, desarrollado el complejo del yo, es una fase monrquica o
monista. La tercera etapa supone otro avance de la consciencia: la
consciencia de la dualidad, del estado dualista.
Aqu llegamos al tema que realmente nos ocupa, a la problemtica de las
distintas edades. Veamos en primer lugar la juventud. Esta etapa se
extiende desde inmediatamente despus de la pubertad hasta la mitad de la
vida, que puede situarse entre los treinta y cinco y los cuarenta aos.

Sin duda me preguntarn ustedes por qu empiezo por la segunda etapa de


la vida humana, como si la etapa de la infancia no tuviera problemas. El
nio normalmente no tiene problemas, pese a que su complicada psique
constituya un problema de primer orden para los padres, los educadores y
los mdicos. Slo el hombre adulto es capaz de dudar de s y, en
consecuencia, estar interiormente dividido.
Todos conocemos las fuentes de los problemas de esta edad En la inmensa
mayora de las personas son las exigencias de la vida las que a menudo
interrumpen bruscamente los sueos de la infancia. Si el individuo est
suficientemente preparado, la transicin a la vida profesional puede
llevarse a cabo sin dificultad. Pero si existen ilusiones que contrasten con la
realidad surgen problemas. Nadie entra en la vida sin presupuestos. A veces
estos presupuestos estn equivocados, es decir, no se ajustan a las
condiciones externas con las que uno se topa. As, menudo encontramos
grandes expectativas o un menosprecio de las dificultades exteriores;
tambin suele darse un optimismo injustificado o bien un marcado
negativismo. Se podra confeccionar una larga lista de esos presupuestos
equivocados que provocan los primeros problemas conscientes.
Pero no siempre es el antagonismo de los presupuestos subjetivos con las
condiciones externas el origen de los problemas, tal vez con la misma
frecuencia son las dificultades anmicas internas el origen de los problemas
aunque no haya complicaciones externas. Es sumamente frecuente el
trastorno del equilibrio anmico causado por el instinto sexual, as como el
sentimiento de inferioridad provocado por una sensibilidad exacerbada.
Estos conflictos internos pueden darse a pesar de haber alcanzado la
adaptacin exterior sin esfuerzo aparente; es ms, da la impresin de que
los jvenes obligados a luchar duramente por la vida externa estn libres de
problemas internos, mientras que los jvenes sin dificultades de adaptacin
suelen desarrollar problemas sexuales o complejos de inferioridad.
Aunque las naturalezas problemticas son generalmente neurticas, sera
un grave malentendido confundir problemtica con neurosis. La diferencia
esencial estriba en que el neurtico est enfermo por ser inconsciente de su
problemtica, padeciendo el problemtico su problema consciente sin estar
enfermo.
Si a partir de la variedad casi inagotable de los problemas individuales de la
juventud se intenta extraer lo comn y esencial, encontramos una
caracterstica concreta que parece inherente a todo problema de esta etapa:
un apego ms o menos claro a la consciencia propia de la etapa infantil, una
resistencia contra las fuerzas del destino que en nosotros y a nuestro
alrededor quieren involucrarnos en el mundo. Hay algo que quiere seguir

siendo nio, ser completamente inconsciente o, al menos, slo consciente


del propio yo; rechazar todo lo ajeno o, al menos, someterlo a la propia
voluntad; no hacer nada o, al menos, imponer la propia inclinacin o el
propio poder. Ah reside parte de la desidia de esta edad; es perseverar en el
estado anterior, de consciencia ms pequea, ms estrecha y ms egosta
que la consciencia de la fase dualista, cuando el individuo se ve en la
necesidad de reconocer y aceptar tambin lo otro, lo ajeno, como su propia
vida, como un tambin yo.
La resistencia va dirigida contra la expansin de la vida, distintivo esencial
de esta fase. Es cierto que esta ampliacin, esta distole de la vida, por
valerme de una expresin de Goethe, empieza mucho antes. Comienza ya.
al nacer, cuando el nio abandona el estrecho marco del cuerpo materno, y
a partir de entonces va aumentando sin cesar hasta alcanzar su punto
culminante en el estado problemtico, que es donde el individuo empieza a
defenderse de ella.
Qu ocurrira si el individuo sencillamente se transformara en lo ajeno, en
lo otro, que tambin es yo, y dejara que el anterior yo desapareciera en el
pasado? Da la impresin de que se sera un camino perfectamente viable.
No en vano la intencin de la educacin religiosa -empezando por la
exhortacin a despojamos del viejo Adn y remontndonos hasta los ritos
de renacimiento de los pueblos primitivos- es que el hombre se transforme
en un futuro hombre nuevo, dejando que el antiguo perezca.
La psicologa nos ensea que en el alma no hay en cierto sentido nada
viejo, nada que pueda perecer; incluso a san Pablo le qued un aguijn
clavado en la carne. Quien se protege de lo nuevo, de lo ajeno, y regresa al
pasado est tan neurtico como quien se identifica con lo nuevo para huir
del pasado. La nica diferencia es que uno se ha distanciado del pasado y
otro del futuro. Los dos hacen esencialmente lo mismo: rescatar la
estrechez de su consciencia en vez de hacerla estallar en la tensin de los
opuestos para crear un estado de consciencia ms amplio y elevado.
Esta consecuencia sera ideal si pudiera llevarse a cabo en esta fase de la
vida. A la naturaleza no parece importarle lo ms mnimo un estado de
consciencia ms elevado; tampoco la sociedad sabe apreciar tales obras de
arte anmicas, pues lo que premia es en primer lugar el rendimiento, no la
personalidad, que suele ser algo pstumo. Estos hechos obligan a encontrar
una solucin concreta, es decir, limitar lo alcanzable, diferenciar
determinadas capacidades, que constituyen la verdadera esencia del
individuo socialmente productivo.

Eficacia, utilidad, etc., son los ideales que parecen mostrar la salida del
laberinto de los problemas. Son el norte para la ampliacin y el
fortalecimiento de nuestra existencia fsica, pero no para el desarrollo de la
consciencia humana, es decir, de la llamada cultura. Para la juventud, desde
luego, esta decisin es la normal y, sin la menor duda, mejor que quedarse
preso de los problemas.
As pues, el problema se resuelve adaptando lo recibido del pasado a las
posibilidades y exigencias del futuro. Uno se limita a lo alcanzable, lo que
psicolgicamente supone una renuncia a todas las dems posibilidades
anmicas. Uno pierde as un trozo del valioso pasado, otro un trozo del
valioso futuro. Todos ustedes recordarn a ciertos amigos y compaeros de
colegio, jvenes prometedores y llenos de ideales que, vistos al cabo de los
aos, estn encasillados en el mismo patrn. A tales casos me refiero.
Los grandes problemas de la vida nunca se resuelven para siempre. Si
alguna vez parecen estar resueltos se trata siempre de una prdida. Su
sentido y su finalidad no parecen residir en su solucin, sino en que nos
ocupemos constantemente de ellos. Slo eso nos libra del atontamiento y
del anquilosamiento. Del mismo modo, la solucin de los problemas de la
juventud mediante la limitacin a lo asequible slo tiene una validez
temporal pero, en el fondo, no a largo plazo. Indudablemente, es una tarea
de gran importancia labrarse una existencia social y modificar la propia
naturaleza de tal modo que encaje ms o menos en esa forma de existencia.
Es una lucha interna y externa, comparable a la lucha de la infancia por la
existencia del yo. Para la mayora de nosotros esa lucha se efecta a tientas,
pero si observamos con qu tenacidad se mantienen luego las ilusiones
infantiles, los presupuestos, las costumbres egostas, etc., de ah podemos
deducir cunta intensidad se emple en su momento para generadas. Y lo
mismo sucede con los ideales, las convicciones, las ideas dominantes, las
actitudes, etc., que en la juventud nos introducen en la vida y por los que
luchamos, padecemos y vencemos: Dichos ideales, convicciones, etc., son
absorbidos por nuestra esencia, nos transformamos en ellos, y por eso los
mantenemos ad libitum con la misma naturalidad con la que el joven
impone a todo trance su yo frente al mundo o frente a s mismo.
Cuanto ms se acerca uno al punto de inflexin de la vida y ms ha
conseguido reafirmarse en su actitud personal y en su situacin social, ms
le parece a uno haber descubierto el verdadero curso de la vida y los
verdaderos ideales y principios del comportamiento. Por eso se da por
supuesta su validez eterna y se considera una virtud mantenerse aferrado a
ellos para siempre. Pero uno no se da cuenta de un hecho esencial: alcanzar
el objetivo social tiene lugar a costa de la totalidad de la personalidad.

Mucha, demasiada vida que tambin podra haber sido vivida, queda tal vez
arrumbada en el trastero de los recuerdos polvorientos, aunque quiz
queden todava brasas bajo las cenizas.
Estadsticamente, las depresiones entre varones de alrededor de cuarenta
aos presentan una frecuencia en aumento. Entre las mujeres, las
complicaciones neurticas comienzan por regla general algo antes. En esta
fase de la vida, es decir, entre los treinta y cinco y los cuarenta, se prepara
un cambio significativo en el alma humana. En principio, no se trata de un
cambio consciente ni llamativo, sino de indicios indirectos de unas
transformaciones que parecen dar comienzo en lo inconsciente. Unas veces
es una lenta modificacin del carcter; otras, reaparecen rasgos
caractersticos desaparecidos desde la infancia; a veces, las inclinaciones y
los intereses anteriores empiezan a ser sustituidos por otros; en otras
ocasiones -lo que es muy frecuente-, las convicciones y los principios que
se tenan hasta entonces, especialmente los morales, empiezan a
endurecerse y a anquilosarse, lo que suele darse alrededor de los cincuenta
aos e ir paulatinamente en aumento hasta llegar a la intolerancia y el
fanatismo como si estos principios tuvieran amenazada su existencia y
hubiera que subrayados con mayor motivo.
No siempre se aclara en la edad adulta el vino de la juventud; a veces
tambin se enturbia. Donde mejor pueden observarse todos estos
fenmenos es en una persona algo estrecha de miras. Pueden aparecer antes
o despus. Me da la impresin de que con frecuencia se retrasa su aparicin
si los padres de la persona en cuestin an siguen con vida. En ese caso, es
como si la etapa de la juventud se prolongara indebidamente. Esto lo he
visto particularmente en hombres de padre longevo; la muerte de ste
provocaba entonces una especie de maduracin precipitada y, por as decir,
catastrfica.
S de un hombre piadoso, den, que desde que cumpli ms o menos
cuarenta aos fue adquiriendo una intolerancia moral y religiosa
insoportable. Al mismo tiempo, su nimo se fue ensombreciendo
visiblemente, hasta quedar reducido a un siniestro pilar de la Iglesia. As
lleg a los cincuenta y cinco aos, hasta que una noche se incorpor de
repente en la cama y le dijo a su mujer: Ya lo tengo! En realidad soy un
granuja. Este auto reconocimiento no qued ah: Los ltimos aos de su
vida se dedic a darse la gran vida y dilapid casi toda su fortuna. Hay que
reconocer que en el fondo se trataba de un tipo simptico, con esa
capacidad para los dos extremos!
Los muy frecuentes trastornos neurticos de la edad adulta tienen todos una
cosa en comn: pretenden rescatar la psicologa de la etapa juvenil una vez

que se ha traspasado el umbral de la madurez. Quin no conoce a esos


patticos seores mayores que se pasan la vida evocando su poca
estudiantil y que slo son capaces de avivar la llama de la vida recordando
sus homricos tiempos heroicos, pero que por lo dems viven sin
esperanza, apoltronados en el silln de su despacho? De todos modos, por
regla general, tienen la ventaja nada desdeable de que no estn neurticos,
slo aburridos y estereotipados.
El neurtico es alguien que nunca acaba de estar conforme con el presente
y que, por esa razn, tampoco puede alegrarse del pasado. Del mismo
modo que antes no pudo despegarse de la infancia, ahora no es capaz de
desembarazarse de la fase juvenil. Incapaz de adaptarse a la siniestra idea
de envejecer, mira desesperadamente hacia atrs porque la perspectiva
hacia adelante le resulta insoportable. As como el nio se asusta del
desconocimiento del mundo y de la vida, as tambin el adulto rehuye la
segunda mitad de la vida, como si en ella le aguardaran tareas desconocidas
y peligrosas, o como si se viera amenazado por prdidas y sacrificios con
los que no pudiera cargar, o como si la vida anterior le pareciera tan bella y
tan valiosa que no pudiera prescindir de ella.
Ser, a fin de cuentas, el miedo a la muerte? No me parece muy probable,
ya que por lo general la muerte todava se ve como algo lejano y abstracto.
La experiencia demuestra ms bien que la razn y la causa de todas las
dificultades de esta transicin es una profunda transformacin del alma.
Para ilustrar esto, utilizar como smil el recorrido diario del Sol.
Imagnense un Sol animado por el sentimiento humano y por la consciencia
momentnea del hombre. Por la maana emerge del nocturno mar de la
inconsciencia y, conforme va elevndose en el firmamento, ms se asoma y
se propaga por el ancho universo multicolor. Al ampliar su radio de accin
gracias a la elevacin, el Sol reconocer su importancia y divisar su
mximo objetivo en la mayor altura posible y, asimismo, en la mayor
propagacin posible de su bendicin. Con esta conviccin, el Sol alcanza la
imprevista altura meridiana: imprevista, porque su existencia individual
nica no poda saber su punto culminante con antelacin. A las doce del
medioda comienza el ocaso. Y el ocaso es la inversin de todos los valores
e ideales de la maana. El Sol se vuelve inconsecuente. Es como si
contrajera los rayos. La luz y el calor disminuyen hasta que finalmente se
extinguen.
Todas las comparaciones cojean. sta al menos no cojea ms que otras. Un
dicho francs resume cnica y resignadamente la verdad de esta
comparacin: Si jeunesse savait, si vieillesse pouvait [Ay, si la juventud
supiera y la vejez pudiera!].

Afortunadamente, las personas no somos soles; de lo contrario, nuestros


valores culturales saldran mal parados. Pero hay algo solar en nosotros, y
cuando se habla de la maana, la primavera, el atardecer o el otoo de la
vida no se trata de meras expresiones sentimentales, sino de verdades
psicolgicas o, an ms, de hechos fisiolgicos, pues la revolucin del
medioda trastoca incluso los atributos fsicos. Especialmente entre los
pueblos meridionales vemos a las mujeres de cierta edad adquirir una voz
ronca y grave, rasgos duros de la cara acompaados de bigote y, en general,
un modo de ser varonil. Por el contrario, el aspecto fsico de los hombres se
suaviza adoptando rasgos femeninos como el exceso de grasa y una
expresin ms tierna del rostro.
En la literatura etnolgica hay un relato interesante acerca de un jefe y
guerrero indio al que, en la mitad de la vida, se le aparece en sueos el
Gran Espritu y le anuncia que, a partir de entonces, tendr que sentarse con
las mujeres y los nios, llevar ropa femenina y comer la comida de las
mujeres. El jefe indio obedeci a su sueo sin perder por ello su reputacin.
Esta visin es la fiel expresin de la revolucin psquica del medioda, del
inicio del ocaso. Los valores, incluso los cuerpos, se transforman en lo
contrario, al menos someramente.
Podramos comparar lo masculino y lo femenino, junto con sus atributos
anmicos, con determinadas reservas de substancias que en la primera
mitad de la vida son consumidas de manera desigual. El hombre consume
la mayor parte de sus reservas de sustancia masculina y se queda slo con
una pequea porcin de substancia femenina. La mujer, por el contrario,
deja intactas sus reservas masculinas y las consume todas en la segunda
mitad de la vida.
Ms que fsicamente, este cambio se manifiesta sobre todo en lo psquico.
Con cunta frecuencia ocurre, por ejemplo, que el hombre, a los cuarenta y
cinco o cincuenta aos, se haya arruinado y que la mujer se ponga entonces
los pantalones y abra una tiendecita en la que el hombre, si acaso, la ayude
haciendo recados. Hay muchsimas mujeres que no adquieren
responsabilidad y consciencia social hasta cumplidos los cuarenta aos. En
la vida de negocios moderna, por ejemplo, especialmente en Amrica, el
denominado break-down, la crisis nerviosa, es un fenmeno muy frecuente
a partir de los cuarenta aos. Si se examina ms detenidamente a las
vctimas vemos que lo que se ha derrumbado es el anterior estilo masculino
y que lo que queda es un hombre afeminado. Por el contrario, en los
mismos crculos se pueden ver mujeres que a esa edad desarrollan una
masculinidad y una firmeza en la inteligencia que relegan el corazn y los
sentimientos a un segundo plano. Muy a menudo, estas transformaciones

van acompaadas de desastres matrimoniales de todo tipo, pues no es


difcil imaginar lo que ocurre cuando el hombre descubre sus sentimientos
tiernos y la mujer su inteligencia.
Lo peor de todas estas cosas es que personas inteligentes e instruidas
languidecen sin tener ni siquiera conocimiento de la posibilidad de tales
cambios e inician la segunda mitad de la vida con una absoluta falta de
preparacin. O es que acaso existen escuelas superiores para cuarentones
que los preparen para la vida que les espera, tal y como preparan las
tradicionales escuelas superiores a nuestros jvenes para introducidos en el
conocimiento del mundo y de la vida? No; entramos en el atardecer de la
vida sin la menor preparacin o, lo que es peor, lo hacemos bajo la falsa
suposicin de los ideales y las verdades que tenamos hasta entonces. No
podemos vivir el atardecer de la vida con el mismo programa que la
maana, pues lo que en la maana era mucho, en el atardecer ser poco, y
lo que en la maana era verdadero, en la tarde ser falso. He tratado a
demasiadas personas mayores y mirado en la cmara secreta de sus almas,
como para no estar impresionado por la verdad de esta regla elemental.
La persona entrada en aos debera saber que su vida no asciende ni se
ensancha, sino que un inexorable proceso interno obliga forzosamente a su
estrechamiento. Para el joven es casi un pecado o un peligro ocuparse
demasiado de s mismo, mientras que para la persona entrada en aos es un
deber y una necesidad dedicar mucha atencin a uno mismo. El Sol contrae
sus rayos para alumbrarse a s mismo, despus de haber prodigado su luz
por el mundo. En lugar de hacer eso, muchos viejos optan por volverse
hipocondracos, avaros, doctrinarios y laudatores temporis acti, o incluso
eternamente jvenes, lo cual constituye un lamentable sucedneo de la
atencin a uno mismo, tanto como la fatal consecuencia de creer que la
segunda mitad de la vida ha de regirse por los mismos principios que la
primera.
Antes he dicho que no contamos con escuelas para cuarentones. Esto no es
del todo cierto. Nuestras religiones son desde tiempo inmemorial tales
escuelas, o lo fueron en su da. Pero para cuntos lo siguen siendo?
Cuntos de nosotros, entrados en aos, hemos sido realmente educados en
dicha escuela para conocer el misterio de la segunda mitad de la vida, la
vejez, la muerte y la eternidad?
El hombre no cumplira los setenta ni los ochenta aos si esa longevidad no
tuviera un sentido para la especie. Por eso el atardecer de su vida ha de
poseer tambin un sentido y un objetivo propios y no puede ser un simple y
miserable apndice de la maana. El sentido de la maana es sin duda el
desarrollo del individuo, su establecimiento y multiplicacin en el mundo

exterior, as como el cuidado de la descendencia. ste es el objetivo


evidente de la naturaleza. Pero una vez cumplido este objetivo, incluso
sobradamente, ha de prolongarse ms all de todo sentido razonable la
adquisicin de dinero, la conquista permanente y la expansin de la
existencia? Quien arrastre innecesariamente la ley de la maana, es decir, el
objetivo de la naturaleza, hasta el atardecer de la vida, lo pagar con daos
anmicos, del mismo modo que el joven que acarrea su egosmo infantil
hasta la edad adulta saldar su error con fracasos sociales. La adquisicin
de dinero, la existencia social, la familia y la descendencia son todava
mera naturaleza, no cultura. La cultura est ms all del objetivo natural.
Podra entonces ser la cultura el sentido y el objetivo de la segunda mitad
de la vida?
En las tribus primitivas vemos, por ejemplo, que los ancianos casi siempre
son los guardianes de los misterios y de las leyes, y en ellos es donde se
manifiesta principalmente la cultura de la tribu. Qu ocurre en este
aspecto entre nosotros? Dnde est la sabidura de nuestros ancianos?
Dnde estn sus secretos y las visiones de sus sueos? Nuestros ancianos
quieren parecerse a los jvenes. En Amrica es, por as decir, el ideal que el
padre sea el hermano de sus hijos varones y la madre la hermana, a ser
posible ms joven, de su hija.
No s cunto de este desvaro hay que atribuirlo a una reaccin frente a la
anterior exageracin de la dignidad, y cunto a unos ideales equivocados.
No cabe la menor duda de que tales ideales errneos existen: para estas
personas la meta no est delante, sino detrs. Y a sa es a la que aspiran.
Hay que concederles que resulta difcil ver qu otras metas pueda tener la
segunda mitad de la vida sino los de la primera: expansin de la vida,
utilidad, eficacia, figurar en la vida social y un discreto encauzamiento de
la descendencia hacia un matrimonio apropiado y una buena posicin: no
est mal como objetivo en la vida! Pero por desgracia no es suficiente
sentido ni objetivo para muchos que al envejecer slo son capaces de
divisar la mengua de la vida y de percibir los antiguos ideales como
empalidecidos y agotados. Sin embargo, es seguro que si estas personas
hubieran llenado la copa de la vida hasta rebosar y la hubieran apurado
hasta el fondo, ahora se sentiran de otra manera, pues todo lo que tena que
arder ya habra ardido, y daran la bienvenida a la tranquilidad de la vejez.
Pero no debemos olvidar que hay muy pocas personas que sean artistas de
la vida y que adems el arte de vivir es el ms refinado y singular de todas
las artes: quin es capaz de apurar la copa con hermosura? Hay muchos a
los que les ha faltado demasiado por vivir; a menudo se trata incluso de
oportunidades que no han podido vivir ni con la mejor voluntad, y as

cruzan el umbral de la vejez con una exigencia no cumplida que les hace
mirar maquinalmente hacia atrs.
A estas personas les resulta especialmente daino echar la vista atrs. Para
ellos sera imprescindible tener una perspectiva hacia adelante, una meta en
el futuro. De ah que todas las grandes religiones hagan sus promesas del
Ms All, su meta supra terrenal, que posibilita al mortal vivir la segunda
mitad de la vida con una perseverancia en la consecucin de los fines
similar a la de la primera mitad. Pero por muy comprensibles que le
parezcan al hombre actual los objetivos de expansin y culminacin de la
vida, sin embargo la idea de una continuacin de la vida despus de la
muerte le resulta dudosa o directamente increble. Y, no obstante, el final de
la vida, es decir, la muerte, slo puede ser un objetivo razonable cuando la
vida es tan miserable que uno se alegra de que al fin cese, o cuando existe
el convencimiento de que el Sol, con la misma consecuencia con la que ha
ascendido hasta el medioda, buscar tambin su ocaso para alumbrar
pueblos lejanos. Pero creer se ha convertido hoy en un arte tan
complicado, que especialmente a la parte instruida de la humanidad le
resulta casi inaccesible. Uno se ha acostumbrado a la idea de que, en lo
relativo a la inmortalidad y similares, hay toda clase de opiniones
contradictorias pero ninguna prueba convincente. Puesto que la palabra
clave contempornea, con un poder de conviccin imprescindible, parece
ser ciencia, lo que se pretende es tener pruebas cientficas. Pero los
instruidos que adems piensan saben perfectamente que una prueba
semejante figura entre las imposibilidades filosficas. No se puede saber
absolutamente nada al respecto.
Me permiten aadir que, por la misma razn, tampoco se puede saber si
ocurre algo despus de la muerte? La respuesta es un non liquet, ni
afirmativa ni negativa. No sabemos nada cientficamente determinado al
respecto, estamos en la misma situacin que ante la pregunta de si Marte
esta habitado o no. A todo esto, a los habitantes de Marte, si es que existen,
no les importa nada que afirmemos o que neguemos su existencia; pueden
existir o no existir. Y lo mismo ocurre con la denominada inmortalidad, con
lo que podramos archivar el problema.
Sin embargo, aqu se despierta mi consciencia mdica, que tiene algo
esencial que decir sobre esta cuestin. He observado con frecuencia que
una vida dirigida a un fin es en general mejor, ms rica y ms sana que una
vida sin objetivo, y que ms vale avanzar con el tiempo que retroceder de
espaldas al mismo. A un mdico del alma le parece igual de dbil y
enfermizo un viejo que no puede separarse de la vida que un joven que no
es capaz de organizar su vida. Pues, en efecto, muchas veces se trata de la

misma codicia pueril, del mismo miedo y de la misma terquedad y


obstinacin en un caso y en otro. Como mdico estoy convencido de que,
por as decir, es ms higinico ver en la muerte un objetivo al que se debe
aspirar, y que resistirse a ella es algo insano y anormal, pues deja a la
segunda mitad de la vida sin su objetivo. Por eso todas las religiones que
tengan un objetivo supraterrenal, desde el punto de vista de la higiene
anmica, me parecen muy razonables. Si vivo en una casa sabiendo que al
cabo de quince das se va a derrumbar sobre mi cabeza todas mis funciones
vitales estarn perjudicadas por este pensamiento; en cambio, si me siento
seguro podr vivir cmoda y normalmente en ella. Desde una perspectiva
mdico-psicolgica sera, pues, bueno si pudiramos pensar que la muerte
slo es una transicin, una parte de un proceso vital de una magnitud y una
longitud desconocidas.
Aunque la inmensa mayora de las personas no saben para qu necesita el
cuerpo sal, sin embargo todos la desean por necesidad instintiva. Lo mismo
sucede con las cosas del alma. Desde tiempo inmemorial, la mayor parte de
los hombres ha sentido la necesidad de perdurar. De ah que nuestra
constatacin no nos site aparte, sino en el centro de la gran ruta estratgica
de la vida de la humanidad. As pues, pensamos a favor de la vida, aun
cuando no entendamos qu pensamos.
Acaso entendemos alguna vez lo que pensamos? nicamente entendemos
el pensamiento que no es ms que una ecuacin, de la que nunca sale ms
de lo que hayamos metido en ella. se es el intelecto. Pero ms all de l
existe un pensamiento en imgenes primigenias, en smbolos que son ms
antiguos que el hombre histrico, innatos a l desde tiempos inmemoriales,
supervivientes a todas las generaciones, eternamente vivos, que colman el
trasfondo de nuestras almas. Una vida plena slo es posible si se establece
un acuerdo con ellos; la sabidura consiste en regresar a ellos. En realidad,
no se trata ni de fe ni de conocimiento, sino de la concordancia de nuestro
pensamiento con las imgenes primigenias de nuestro inconsciente, que son
las madres inimaginables de ese pensamiento que a su vez remueve nuestra
consciencia. Y uno de estos pensamientos primigenios es la idea de una
vida ms all de la muerte. La ciencia es inconmensurable con estas
imgenes primigenias. Se trata de hechos irracionales, de condiciones a
priori de la imaginacin, que sin duda alguna son, y cuya conveniencia y
justificacin la ciencia slo puede investigar a posteriori, tal y como ocurre
por ejemplo con la funcin de la glndula tiroidea, que hasta el siglo XIX
se consideraba un rgano sin el menor sentido. Las imgenes primigenias
son para m algo as como rganos anmicos y, como tales, me preocupan
muchsimo; por eso me veo obligado a decirle a un paciente de cierta edad:
Su imagen de Dios o su idea de la inmortalidad est atrofiada; en

consecuencia, su metabolismo anmico est fuera de quicio. El viejo


frmaco de la inmortalidad es mucho ms ingenioso y profundo de lo que
creamos.
Permtanme que para terminar vuelva de nuevo al smil del Sol. Los 180
grados del arco de nuestra vida se dividen en cuatro partes. El primer
cuarto oriental es la infancia, es decir, ese estado sin problemas en el que
slo somos un problema para otros, sin ser an conscientes de la propia
problemtica. La problemtica consciente abarca el segundo y el tercer
cuartos, y en el ltimo cuarto, en la vejez, nos sumergimos de nuevo en un
estado en el que, ajenos a nuestra situacin consciente, volvemos a
convertimos en un problema para otros. La infancia y la vejez extrema son
muy diferentes, pero tienen una cosa en comn: estar sumergidas en la
psique inconsciente. Puesto que el alma del nio se desarrolla a partir de lo
inconsciente, su psicologa, aunque complicada, es ms fcil de indagar que
la del anciano, que se sumerge de nuevo en lo inconsciente hasta
desaparecer del todo. La infancia y la vejez son los estados sin problemas
de la vida; de ah que no los haya tomado aqu en consideracin.
Carl Gustav Jung, 1930