You are on page 1of 31

Cambios Terrestres

La tierra es un planeta dinmico, donde ocurren cambios constantemente, los cambios en la


superficie terrestre son posibles gracias a la intervencin de agentes externos e internos, estos
se llama Dinmica terrestre o Geologa Dinmica.

La Dinmica terrestre o Geologa Dinmica estudia todos los cambios geolgicos que modifican la
superficie terrestre. Estos cambios pueden ser lentos o manifestarse bruscamente. Los cambios
hidrolgicos y atmosfricos, en principio pueden ser imperceptibles, pero en millones de aos el
desgaste que produce el agua y los vientos sobre la superficie terrestre puede convertir
cordilleras montaosas en llanuras. Cuando se presentan terremotos que modifican en muchos
aspectos la superficie terrestre, los cambios pueden ser percibidos en pocos segundos.
La dinmica de los cambios se manifiesta a travs de una serie de hechos que se pueden constatar,
explicar y determinar sus causas, a travs de diferentes agentes.

Agentes externos

Agentes Atmosfricos: Los agentes atmosfricos como el viento, la temperatura, rayos,


meteoritos, agentes contaminantes, entre otros, tiene gran influencia en los cambios terrestres.

Los vientos: Desempean un


papel importante en los
desiertos ejerciendo un efecto
erosivo mecnico mediante el
proceso denominado deflacin
elica , donde quita y remueve
todas las partculas adheridas,
originando depresiones o
cuencas de deflacin que estn
por debajo del nivel del mar o
tambin formas curiosas de
cavidades irregulares.

Los vientos

Temperatura: La radiacin solar calienta la superficie terrestre a ms de 50 C, pero durante la


noche se produce un descenso de la temperatura. Estos cambios provocan fuertes tensiones en las
rocas, lo que lleva poco a poco a su desintegracin. El desgaste superficial ocasionado por el viento
y las corrientes fluviales contribuyen en principio a los cambios en las rocas. El roco que penetra
como humedad en las grietas de las rocas producir cambios internos en stas cuando se expongan
de nuevo a los rayos solares. Los rayos solares y el agua ejercen su accin qumica, transformando
por lixiviacin los componentes minerales, los cuales terminan por cubrir la roca como un barniz.
Los rayos: Pueden provocar grandes incendios, lo que deja reas desvastadas susceptibles al
proceso de erosin. Los meteoritos tambin efectan cambios en el relieve terrestre produciendo
grandes crteres.

Agentes Hidrolgicos: El agua en sus diversas manifestaciones, es uno de los agentes que produce
mayores cambios terrestres. Puede producir cambios lentos por su accin constante o cambios
rpidos en caso de fenmenos naturales como los maremotos o Tsunami.
Aguas de lluvia: Tiene un gran poder como agente de cambio de la superficie terrestre, las
precipitaciones peridicas sobre los continentes se calculan en unos 112.000 Km 2. El agua presenta
diferentes acciones que contribuyen a los cambios terrestres:

va

Accin disolvente: Esta accin se ejerce sobre las rocas, especialmente rocas calizas donde
disolviendo el carbonato de calcio de la roca dando como producto el bicarbonato de calcio:

Algunas rocas calizas presentan en su composicin hierro, magnesio, aluminio y slice entre

otros minerales. Al experimentar la disolucin parcial (levigacin), forman depsitos de


arcillas
ferruginosas, manganesferas, aluminosas o silceas, las cuales son formaciones de
origen
residual.
Transformacin qumica: El agua de lluvia acta como catalizador, activando los procesos de
transformacin qumica. Por ejemplo, el feldespato ortosa al contacto con el agua de lluvia
disuelve la potasa, desaparece gran parte del slice, se transforma en carbonato de potasio y
da
origen a un material arcilloso llamado caolinita, segn la ecuacin siguiente:

Agua de lluvia

Ortosa

Carbonato de
potasio

Caolinita

Las aguas de lluvia que no logran infiltrarse circulan libremente ejerciendo su trabajo
mecnico
de accin erosiva, mientras que las aguas de lluvia que se infiltran forman en el
subsuelo los
mantos o capas acuferas, tambin de accin erosiva, formando las cavernas en el
subsuelo.

Aguas fluviales: Estn representadas por los ros que ejercen su poderosa accin erosiva como
disolvente o qumico corrosivo. El agua de los ros ejerce dos acciones:

Accin hidrulica: Removiendo y transportando materiales arrancados por el agua.


Abrasin: Desgaste de los materiales por frotamiento y pulido.

La erosin fluvial puede formar valles, deltas, terrazas, saltos de agua y transforma regiones de
poco relieve en penillanuras.

Aguas congeladas: Comprende


todas las aguas congeladas en
las altas cumbres,
principalmente los glaciares. El
agua en estado slido realiza
importantes cambios por
modificacin del relieve a
travs de procesos como:
Abrasin: Donde el glaciar
desgasta por limadura durante
su movimiento de descenso los
fondos y bordes rocosos del
valle o garganta que los

contiene.

Ablacin: Se produce durante el deshielo cuando se fusionan los glaciares.

Agentes Biolgicos
Los seres vivos actan como agentes biolgicos en los cambios terrestres, su influencia puede ser
catalogada como destructora, creadora y protectora.
Las plantas en su fase protectora, evitan los efectos erosivos de los agentes externos, gran parte
del agua de lluvia es absorbida por las races y las partes areas. En su fase destructora, las
plantas ejercen su accin cuando sus races penetran y crecen en las grietas de las rocas, stas
son capaces de levantar enormes bloques y lograr su separacin. Las races tambin extraen del
subsuelo los elementos minerales que contienen las rocas mediante los cidos orgnicos que
segregan las races, esta accin qumica combinada con el agua de lluvia termina por alterar y
disolver el material de las rocas. La fase creadora de las plantas, se manifiesta cuando mueren, ya
que originan productos como el humus, la turba, la hulla, lignito y antracita.
Los animales terrestres contribuyen en la transformacin del medio terrestre en diversas
formas, algunos rumiantes y roedores ejercen accin destructora, las aves marinas que se
alimentan de peces (ictifagas) acumulan grandes depsitos de excrementos en las islas. Las
lombrices de tierra, en su accin endgena remueven gran cantidad de tierra, llegando a levantar
hasta 25 toneladas de tierra en una extensin de 6 hectreas.
Los animales marinos contribuyen a la formacin de sedimentos marinos y formaciones coralinas.
El ser humano: Es un factor importante como agente modificador
de la superficie terrestre. El ser humano tiene la capacidad de
adaptarse al medio ambiente, para ello utiliza los materiales que le
son tiles para acondicionarlo. Extrae del subsuelo materiales que
aprovecha en el desarrollo de la industria y la tecnologa y produce
desechos que alteran las condiciones ambientales. Mediante las
obras de ingeniera represa el agua para irrigar regiones
desrticas y lograr el suministro de agua para las grandes
ciudades.
Todos estos cambios han provocado un desajuste ambiental, siendo el ms grave la contaminacin
ambiental.
Existen cuatro focos principales de contaminacin provocados por la accin del ser humano:
La industria: cuyos desechos dependern del tipo de industria.

los

Derrames urbanos: residuos orgnicos producidos por la actividad domstica, emisiones de


automviles (hidrocarburos, plomo y otros metales).

La Navegacin: Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos.


Los derrames de petrleo accidentales o no que provocan importantes daos ecolgicos.
Agricultura y ganadera: Los trabajos agrcolas producen vertidos de pesticidas,
fertilizantes
y restos orgnicos de animales y plantas que contaminan las aguas.
La contaminacin lumnica y
snica tambin son fuentes de
grandes cambios provocados
por la humanidad en el medio
que le rodea. En fin, la vida
cotidiana del ser humano
produce agentes contaminantes
tanto de los suelos, el aire y el
agua, los cuales provocan
alteraciones que comprometen
el equilibrio de la hidrosfera,
atmsfera y litosfera. El ser
humano tambin es capaz de
modificar la superficie
terrestre cuando tala o quema
alterando la corteza terrestre
que estar expuesta a los
agentes erosivos naturales.

Agentes Internos
Agentes volcnicos: Comprenden un conjunto de manifestaciones
de la energa calorfica interna, que transforma los materiales en
materia fundida de propiedades muy complejas, formadas
principalmente por silicatos con pequeas cantidades de gases,
conocidos con el nombre de magma. Cuando los magmas se
solidifican internamente, el proceso se denomina plutonismo y se
solidifican externamente se denomina volcanismo, ambos procesos
son denominados magmatismo y provocan cambios del relieve
terrestre.

Agentes ssmicos: Uno de los agentes que producen cambios bruscos en el relieve terrestre, son
los movimientos ssmicos.

Los terremotos son


movimientos de la corteza
terrestre que tienen origen en
zonas de disturbios a varios

kilmetros (unos 700 km.)


debajo del interior de la tierra.
Los terremotos se presentan
cuando los estratos pierden su
estabilidad, los grandes bloques
fallados sometidos a grandes
fuerzas compresionales,
sobrepasan el lmite de su
deformacin elstica, lo que
genera energa que se traduce
en movimientos vibratorios. El
rea donde se origina el
movimiento es el hipocentro y
el rea donde llegan las
vibraciones es el epicentro.

Agentes tectnicos: Son agentes modificadores muy lentos y se describen a travs de los
movimientos epirognicos y orognicos.
Movimientos epirognicos: Son ascensos y descensos de extremada lentitud, que experimentan
amplias zonas de la corteza terrestre, con escaso plegamiento o sin l, por causa de las fuerzas
verticales o radiales. Las caractersticas que permiten percibir estos movimientos, son las
transgresiones descritas como avances de los mares sobre las tierras emergidas y las
regresiones , retirada de los mares cuando se encuentran las playas levantadas.
Movimientos orognicos: Producen deformaciones y plegamientos de los estratos por causas
horizontales o tangenciales, dando origen a las grandes montaas. El plegamiento de los estratos
depende de la mayor o menor rigidez de los componentes materiales de las rocas, as como de la
duracin y de la intensidad de la tensin y empujes orognicos. Las fallas son superficies de
fractura de los estratos con desplazamiento de una de sus dos masas contiguas, ya sea en sentido
vertical (ms de 100 metros) o en sentido horizontal, a veces varios kilmetros.
Segn el tema en cuestin, se ha observado como son los mltiples factores que provocan
modificaciones de la corteza terrestre de manera lenta y progresiva o de manera violenta. Si
bien las modificaciones producidas por los fenmenos naturales son inevitables, aquellas
producidas por la interaccin del ser humano con el ambiente, deben llevar a la reflexin. En
nuestras manos est evitar la destruccin de nuestro planeta a travs de acciones concretas.
Cambios Terrestres: La tierra es un planeta dinmico, donde ocurren cambios constantes, los
cambios en la superficie terrestre son posibles gracias a la intervencin de agentes externos e
internos, los cuales son objeto de estudio de la Dinmica Terrestre o Geologa Dinmica.

La Dinmica Terrestre o Geologa Dinmica estudia todos los cambios geolgicos que modifican la
superficie terrestre. Estos cambios pueden ser lentos o manifestarse bruscamente.. Los cambios
hidrolgicos o atmosfricos, en principio pueden ser imperceptibles, pero en millones de aos el

desgaste que produce el agua y los vientos sobre la superficie terrestre puede convertir cordilleras
montaosas en llanuras. Los terremotos modifican la superficie y los cambios pueden percibirse en
pocos segundos.
Divisin de la Dinmica Terrestre:
Los cambios terrestres se dividen en Agentes externos (exgenos) y Agentes internos
(endgenos).
Dinmica Terrestre

Agentes externos (Exgenos)


1. Atmosfricos: Vientos, Temperatura, Humedad.
2. Hidrolgicos: Aguas pluviales, Aguas fluviales, Aguas marinas, Aguas congelas.
3. Biolgicos: Animales, Plantas, El hombre.
Agentes Internos ( Endgenos)
4. Magmticos: Internos (Plutonismo), Externos (Vulcanismo)
5. Ssmicos: Temblores y Terremotos
6. Tectnicos: Plegamientos y fallas, Epirognesis, Orognisis, Tectnica global.
Esta dinmica de los cambios, se manifiesta a travs de una serie de hechos que se pueden
constatar,
explicar
y
determinar
sus
causas
a
travs
de
stos
agentes.
Agentes Exgenos: (Externos)
Los agentes atmosfricos como el viento, la temperatura, los rayos, meteoritos, agentes
contaminan tes (...) tienen gran influencia en los cambios terrestres.
El viento: Ejerce una labor de transporte, otra erosin y una accin de desgaste, as se tiene la
deflaccin, la abrasin y la corrosin elica.
a) En la deflaccin elica el viento transporta las partculas resultantes de la meteorizacin de las
rocas, con lo cual estas quedan desnudas y expuestas a los efectos de una nueva metereorizacin.
El
transporte
de
arenas
finas
y
de
polvo
pueden
llegar
muy
lejos.
b) En la abrasin elica, las partculas rocas arrastradas por el viento, liman y pulen las rocas del
piso
formando
superficies
lustrosas
que
se
denominan
"hammadas".
c) Corrasin elica consiste en el desgaste que causa el viento cargado de arena sobre las rocas,
dando lugar a la formacin de estructuras alveolares, o sea, cavidades irregulares, agujeros y
acanalamientos.
La temperatura: El cambio de la temperatura es uno de los agentes ms eficaces en la
descomposicin de las rocas. El desgaste superficial ocasionado por el viento y las corrientes
fluviales
contribuyen
a
estos
cambios
en
las
rocas.

Humedad: La humedad atmosfrica (vapor de agua, roco) penetran en las fisuras y grietas
superficiales de las rocas y en presencia del Oxgeno (CO2) y anhdrido carbnico (CaCo2) del aire
atmosfrico, ejerce una accin qumica que conduce a la decamacin y exfoliacin de las rocas.
Agentes hidrolgicos:El agua en sus diversas manifestaciones, es el agente que produce
mayores cambios terrestres. Puede producir cambios lentos por su accin constante o cambios
rpidos en caso de fenmenos naturales como los maremotos o tsunami.. El agua como agente
modelador del relieve terrestre se ha considerado el principal agente geolgico productor de
cambios. Los cuales se dividen en aguas pluviales o agua de lluvia, aguas fluviales formada por
torrentes y ros,, aguas marinas o de mar ejerciendo en las costas una accin erosiva y abrasiva
arrancando partes de la roca o aspirando bloques enteros. y aguas congelas formando casquetes
polares
o
glaciares
de
montaa.
Agentes
biolgicos:
Los seres vivos actan como agentes biolgicos en los cambios terrestres, su influencia puede ser
catalogada
como
destructora,
creadora
y
protectora.
Las plantas en su fase protectora. evitan los efectos erosivos de los agentes externos, gran parte
del
agua
de
lluvia
es
absorbida
por
las
races
y
las
partes
areas.
En su fase destructora, las plantas ejercen su accin cuando sus races penetran y crecen en las
grietas de las rocas, estas son capaces de levantar enormes bloques y lograr su separacin.
Las partes verdes suministran el Oxgeno atmosfrico indispensable para la vida de la fauna,
En la fase creadora de las plantas, se manifiestan cuando mueren, ya que originan productos como
el
humus,
la
turba,
la
hulla,
lignito
y
antracita.
Los animales terrestres contribuyen en la transformacin del medio terrestre en diversas formas.
Los rumiantes y roedores ejercen accin destructora, las aves marinas que se alimentan de
peces /ictifaras/
acumulan grandes depsitos de excrementos en las islas.

Todos estos cambios han provocado un desajuste ambiental, siendo el ms grave la contaminacin
ambiental.
Existen cuatro focos principales de contaminacion por la accin del ser humano.
La industria

Derrames urbanos (residuos orgnicos, hidrocarburos, plomo y otros materiales)

La navegacin (hidrocarburos)

Derrames de petrleo que provocan daos ecolgicos.

Agricultura y ganadera: los trabajos agrcolas producen vertidos de pestecidas y restos


orgnicos de animales y plantas que contaminan las aguas.
La vida cotidiana del ser humano produce agentes contaminantes tanto el los suelos, are y agua,
los cuales provocan alteraciones que comprometen el equilibrio de la hidrsfera, atmsfera y
litosfera.
Agentes

Endgenos: (INTERNOS)

Agentes
volcnicos: Comprenden
un
conjunto de manifestaciones de la energa
calorfica interna, que transforma los
materiales en materia fundida de propiedades
muy complejas, formadas principalmente por
silicatos con pequeas cantidades de gases,
conocidos con el nombre de magma. Cuando
los magmas se solidifican internamente, el
proceso se denomina plutonismo y se
solidifican
externamente
se
denomina
volcanismo,
ambos
procesos
son
denominados
magmatismo
y
provocan
cambios del relieve terrestre.
Agentes ssmicos: Uno de los agentes que producen cambios bruscos en el relieve
terrestre, son los movimientos ssmicos.
Los terremotos son movimientos de la
corteza terrestre que tienen origen en
zonas de disturbios a varios kilmetros
(unos 700 km.) debajo del interior de la
tierra. Los terremotos se presentan
cuando los estratos pierden su
estabilidad, los grandes bloques
fallados sometidos a grandes fuerzas
compresionales, sobrepasan el lmite
de su deformacin elstica, lo que
genera energa que se traduce en
movimientos vibratorios. El rea donde
se
origina
el
movimiento
es
el hipocentro y el rea donde llegan
las vibraciones es el epicentro.
Agentes tectnicos: Son agentes modificadores muy lentos y se describen a travs
de los movimientos epirognicos y orognicos.
Movimientos epirognicos: Son ascensos y descensos de extremada lentitud, que
experimentan amplias zonas de la corteza terrestre, con escaso plegamiento o sin l,
por causa de las fuerzas verticales o radiales. Las caractersticas que permiten
percibir estos movimientos, son las transgresiones descritas como avances de los
mares sobre las tierras emergidas y las regresiones , retirada de los mares cuando se

encuentran las playas levantadas.


Movimientos orognicos: Producen deformaciones y plegamientos de los estratos
por causas horizontales o tangenciales, dando origen a las grandes montaas. El
plegamiento de los estratos depende de la mayor o menor rigidez de los
componentes materiales de las rocas, as como de la duracin y de la intensidad de la
tensin y empujes orognicos. Las fallas son superficies de fractura de los estratos
con desplazamiento de una de sus dos masas contiguas, ya sea en sentido vertical
(ms de 100 metros) o en sentido horizontal, a veces varios
La naturaleza cambiante del planeta

La Tierra como un sistema dinmico esta sujeta a cambios como consecuencia


de causas naturales producidas por agentes externos o exgenos que actan
en la superficie terrestre por ejemplo la accin del viento que erosiona suelos y
rocas y la accin de las aguas de lluvia que pueden producir deslizamiento en
terrenos inestables.
Los procesos geolgicos externos son el resultado de la actuacin de agentes
biolgicos, hidrolgicos y atmosfricos que actan sobre la superficie y
tienden a la modificacin del relieve. su accin se manifiesta a travs de los
procesos de la meteorizacin, erosin, transporte y sedimentacin cuyo
conjunto constituye la geodinmica externa.
Los agentes externos o exgenos son los causantes de la geodinmica externa
y tienen su origen en la energia solar.
El otro grupo de agentes causantes de cambios terrestres son de origen interno
o endgeno, por ejemplo, movimientos ssmicos, terremotos, volcanes o el
movimiento de las placas tectnicas.
Cambios producidos por agentes externos o exgenos
Biolgicos:
La accin de los seres vivos: plantas, animales y el Hombre es de gran
importancia para la biosfera por la accin destructora y creadora que tiene
sobre la geosfera de la vida.
Plantas
Por ejemplo, la accion de los lquenes y los hongos contribuyen a la
descomposicion quimica de las rocas.

Las races de las plantas profundizan las grietas, en otros casos evitan la
erosin y desertificacion.
Animales
Por ejemplo, los animales marinos contribuyen a formar sedimentos,
formaciones coralinas y arrecifes.
Algunos rumiantes y roedores provocan la destruccin de la capa vegetal; las
lombrices de tierra ayudan a airear los suelos.
El Hombre
Es el gran modificador de la superficie terrestre debido a su accin antropica
ocasionada por los procesos de urbanismo, industrializacin y
la contaminacin que estas actividades generan: efecto
invernadero, destruccin de la capa de ozono, lluvia cida, son algunas de las
consecuencias de esta accin. La reforestacin y otras medidas
conservacionistas son tambin acciones capaces de producir cambios.
Hidrolgicos:
Uno de los principales agentes causantes de cambios terrestres es el agua en
todas sus manifestaciones: aguas de lluvia, aguas fluviales, aguas marinas y
aguas congeladas.
Aguas de Lluvia
Ademas de la accin erosiva ejerce una accin disolvente sobre el suelo y las
rocas.
Aguas Fluviales
Representadas por ros y torrentes tienen una poderosa accin erosiva,
corrosiva y de transporte de los materiales arrancados al suelo.
Aguas Marinas
Gracias a su accin erosiva y abrasiva constituyen un poderoso agente
modificador del litoral marino.
Aguas Congeladas El agua en estado solido realiza importantes cambios
durante las denominadas glaciaciones y los deshielos glaciares.
Atmosfricos:
La influencia de la atmsfera es loa cambios terrestres esta representada por
la accin de los vientos, la humedad, la temperatura y los rayos.
Los Vientos

Desempean un papel importante ejerciendo un efecto erosivo mecnico,


quitando y removiendo las partculas adheridas al suelo y las rocas
(deflacion elica); limando y puliendo con las partculas transportadas el suelo
y las rocas (abrasin elica); rayando y estirando las rocas cuando transporta
los granos de arena (corrosin elica). Huracanes y ventiscas producen efectos
que llegan a modificar el relieve terrestre
Temperatura
Las rocas se calientan durante el da por efecto de la radiacin solar y al
descender el Sol, la temperatura baja; estos cambios de temperatura producen
tensiones en las rocas, facilitando su desintegracin con ayuda de otros
agentes como el agua o el viento.
Humedad
La humedad atmosfrica, vapor de agua y rocos penetran las fisuras y grietas
de las rocas y en presencia del anhdrido carbnico, oxigeno y otras
sustancias qumicas del aire ejercen una accin que favorece la
la descomposicin, descamacin y defoliacin de las rocas.
Ssmicos:
Los agentes ssmicos son unos de los agentes que producen cambios mas
repentinos y violentos en el relieve terrestre. Un ejemplo, lo constituyen
los terremotos que son sismos acompaados de fuertes sacudidas y
ruidos subterrneos, que pueden tener un dramtico poder destructivo sobre
todo en zonas densamente pobladas.
El foco del sismo recibe
el nombre de hipocentro y es la zona donde curre la perturbacin generadora
del sismo. El epicentro esta situado en la superficie verticalmente sobre el
hipocentro;el punto en que mayor intensidad del movimiento vibratorio y mas
fuerte su poder destructor.
A lo largo de una falla.Los terremotos ocurren a lo largo de fallas o
hendiduras en la corteza rgida de la Tierra.La linea vertical oscura muestra
la ubicacin de una falla. Cuando dos placas se trituran al coincidir en una falla
se acumula tension en las rocas. Con el tiempo la tensin se hace tan grande
que las rocas estallan y se mueven. Este movimiento libera
la energa encerrada a lo largo de la falla causado un terremoto. El suelo
tiembla mientras las ondas de choque se mueven a travs de el, alejndose del
lugar donde las rocas se partieron. Los terremotos pueden derrivar casas y
redes de alumbrado e incluso pueden destruir de carreteras y lineas de
ferrocarril.

Magmticos:
Con el nombre de agentes magmticos se agrupan un conjunto de fenomenos
ligados a las actividades del magma y abarcan tanto la fusin de las rocas
que dan origen al magma como la solidificacin del mismo.Este proceso puede
ser de origen interno o plutonismo, o de origen externo ovulcanismo.
Plutonismo
Comprende todas las manifestaciones, que ocurren el interior de la tierra:
sodificacin o cristalizacin de las rocas gneas, resultando rocas intrusivas.
Vulcanismo
Se refiere a los magmas que han podido alcanzar la superficie, lavas bastantes
fluidas, por medio de la erupciones volcnicas. Las coladas de lava cubren
grandes extensiones que modifican el relieve terrestre.
Tectnicos:
Los agentes tectnicos son los nicos agentes modificadores de cambios
terrestres que no podemos observar debido a que son modificaciones lentas
representadas por movimientos epirogenicos que son manifestaciones de
ascensos y descensos muy lentos que experimentan amplias zonas de la
corteza terrestre. Y los movimientos orognicos representados por
plegamientos, las fallas y la formacin de montaas.

Los CFC son los principales responsables del adelgazamiento de la capa de ozono (agujero de
ozono). Son productos de sntesis formados por tomos de carbono, cloro y flor, que poseen
propiedades fsicas y qumicas adecuadas para ser empleados en mltiples aplicaciones; tienen
alta estabilidad qumica, bajos puntos de ebullicin, baja viscosidad y baja tensin superficial.
Se emplean en:

Produccin de fro:

industria frigorfica

refrigeradores domsticos

aire acondicionado

Produccin de plsticos expandidos:

poliuretano

Produccin de propelentes:

poliestireno

productos en aerosol tales como:

alimentos

cosmticos

insecticidas

pinturas

Produccin de solventes:

industria electrnica (limpieza de componentes)

Estos compuestos que en la baja atmsfera son inertes y de larga vida (varias dcadas), al llegar a
nivel estratosfrico pierden su estabilidad qumica y reaccionan eficazmente con el ozono,
consumindolo.
El aporte de los CFC al calentamiento global (efecto invernadero) es significativo, durante la
dcada de los aos 80 su contribucin era del 25 %.
Alternativas
Minimizar el uso de productos con CFC.
Elegir productos que posean compuestos con menor Potencial de Destruccin de Ozono, tales
como los hidroclorofluoro-carbonados (HCFC) o aqullos que no reaccionan con el ozono, como
los hidrofluorocarbonados (HFC).

Cules son las consecuencias de la disminucin del ozono?

El efecto de la disminucin del ozono sobre la superficie terrestre es el aumento de los niveles de
radiacin ultravioleta B. Este tipo de radiacin UV-B daa a los seres humanos, animales y
plantas.

Los incrementos en la radiacin UV-B han sido observados no slo bajo el agujero de ozono en la
Antrtica, sino en otros sitios como los Alpes (Europa) y Canad (Amrica del Norte).

1. EFECTOS EN LA SALUD HUMANA


1.1 Cncer de piel.
Hoy se estima que los ndices de cncer de piel aumentaron debido a la disminucin del ozono
estratosfrico. El tipo ms comn de cncer de piel, el denominado Nomelanoma, es causa de las
exposiciones a la radiacin UV-B durante varios aos.

Existen ya personas que han recibido la dosis de UV-B que puede provocar este tipo de cncer.
Se calcula que entre 1979 y 1993 este tipo de dosis de UV-B se increment en un 8,9 por ciento
en los 55 latitud Norte (aproximadamente a la altura de Copenhague y Mosc); 11,1 por ciento a
los 45 latitud Norte (Venecia y Montreal); y 9,8 por ciento a los 35 latitud Norte (Chipre, Tokio y
Menphis). El promedio entre los 55 y los 35 latitud Norte fue del 10 por ciento y se estima que
los incrementos fueron mayores en el hemisferio sur.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) pronostica que a una tasa
anual de 10 por ciento de prdida de ozono durante varias dcadas, el aumento en casos de
cncer de piel rondar los 250.000 por ao. Incluso teniendo en cuenta los acuerdos actuales
para la eliminacin de sustancias que agotan la capa de ozono (SAO), un modelo realista
indicara que el cncer de piel aumentara a un 25 por ciento por encima del nivel de 1980 para el
ao 2050, a lo largo de los 50 latitud Norte. El cncer de piel ms letal, denominado melanoma,
tambin podra incrementar su frecuencia.
1.2 El Sistema Inmunolgico
Las defensas de una persona para combatir las infecciones depende de la fortaleza de su sistema
inmunolgico. Se sabe que la exposicin a la luz ultravioleta reduce la efectividad del sistema
inmunolgico, no slo relacionndose con las infecciones a la piel sino tambin con aquellas
verificables en otros partes del organismo.

PNUMA destaca que los efectos sobre el sistema inmunolgico encierra uno de los interrogantes
de mayor preocupacin y A sugiere que la exposicin a la radiacin UV-B podra influenciar
adversamente la inmunidad contra enfermedades infecciosas.

Por ejemplo: Leishmaniasis y malaria, e infecciones micticas como la cndida. La exposicin a la


radiacin UV-B bien puede hacer que el sistema inmunolgico tolere la enfermedad en lugar de
combatirla. Esto podra significar la inutilidad de los programas de vacunacin tanto en pases
industrializados como en vas de desarrollo.

2. ECOSISTEMAS ACUTICOS

La prdida del fitoplancton, base de la cadena alimentaria marina, ha sido observada como causa
del aumento de la radiacin ultravioleta.

Bajo el agujero de ozono en la Antrtica la productividad del fitoplancton decreci entre el 6 y el


12 por ciento. PNUMA indica que un 16 por ciento de disminucin de ozono podra resultar en un
5 por ciento de prdida de fitoplancton, lo cual significara una prdida de 7 millones de toneladas
de pescado por ao alrededor del 7 por ciento de la produccin pesquera mundial.

El 30 por ciento del consumo humano de protenas proviene del mar, esta proporcin aumenta
an ms en los pases en vas de desarrollo.

3. ECOSISTEMAS TERRESTRES
3.1 Animales
Para algunas especies, un aumento de radiacin UV-B implica la formacin de cncer de piel.
Esto se ha estudiado en cabras, vacas, gatos, perros, ovejas y animales de laboratorio y
probablemente est sealando que se trata de una caracterstica comn a varias especies. Las
infecciones en bovinos pueden agravarse con un aumento de la radiacin UV-B
3.2 Plantas
En muchas plantas la radiacin UV-B puede tener los siguientes efectos adversos: Alterar su
forma y daar crecimiento de plantas; reducir el crecimiento de los rboles; cambiar los tiempos
de florecimiento; hacer que las plantas sean ms vulnerables a las enfermedades y que
produzcan sustancias txicas. Incluso podra haber prdidas de biodiversidad y especies.

Entre los cultivos en los que se registraron efectos negativos debido a la incidencia de la radiacin
UV-B figuran la soja y el arroz.

4. CONTAMINACIN DEL AIRE

Las prdidas de ozono en la alta atmsfera, hacen que los rayos UV-B incrementen los niveles de
ozono en la superficie terrestre, sobre todo en reas urbanas y suburbanas, alcanzando
concentraciones potencialmente nocivas durante las primeras horas del da.

El ozono de baja altura puede causar problemas respiratorios y agravar el asma, as como
tambin daar a los rboles y a algunos cereales.

Adems, los bajos niveles de ozono contribuyen con el incremento de los problemas causados
por la lluvia cida.

El ozono forma un frgil escudo, en apariencia inmaterial pero muy eficaz. Est tan esparcido por
los 35 km de espesor de la estratosfera que si se lo comprimiera formara una capa en torno
a la Tierra, no ms gruesa que la suela de un zapato. La concentracin del ozono estratosfrico
vara con la altura, pero nunca es ms de una cienmilsima de la atmsfera en que se encuentra.
Sin embargo, este filtro tan delgado es suficiente para bloquear casi todas las dainas
radiaciones ultravioletas del sol.Cuanto menor es la longitud de la onda de la luz ultravioleta,
ms dao pueda causar a la vida, pero tambin es ms fcilmente absorbida por la capa de ozono.
Las races y su funcin ecolgica
Las races permiten a las plantas sujetarse al suelo y adquirir el agua y nutrientes necesarios para
realizar sus funciones vitales, en primera instancia; al mismo tiempo, desempean una funcin
ecolgica importante porque su estructura forma una especie de malla que protege la tierra,
evitando que se desprenda ante los elementos que la golpean; adicionalmente, al adherirse a las
partculas del suelo, lo mantienen unido como si tuviese una especie de pegamento y, por ltimo,
absorben el exceso de agua que al acumularse debilita el terreno haciendo que se desprenda,
como en el caso de las pendientes inclinadas. Todava algo mejor: entre mayor es la cantidad de
races a lo largo y a lo ancho, ms protegido queda el suelo porque ms grande es la malla que lo
cubre.
De ah que se diga que las races son retenedoras de suelos. Su importancia es tal que, aun
cuando se eliminen los vegetales que cubren un suelo, sus races enterradas pueden mantenerlo
sujeto durante meses o incluso aos, mientras permanezcan dentro de aqul sin desintegrarse.

Qu es el agujero de la Capa de Ozono?


Se denomina agujero de la capa de ozono a la zona de la atmsfera terrestre
donde se producen reducciones anormales de la capa de ozono, fenmeno
anual observado durante la primavera en las regiones polares y que es seguido de una
recuperacin durante el verano.
En los mediciones realizadas en tiempos recientes se descubrieron
importantes reducciones de las concentraciones de ozono en dicha capa, con especial
incidencia en la zona de la Antartida.
Se achac este fenmeno al aumento de la concentracin de cloro y de bromo en la
estratosfera debido tanto a las emisiones antropognicas de compuestos qumicos,

entre los que destacan los compuestos clorofluorocarbonados (CFC) utilizados como
fluido refrigerante.
Casi el 99% de la radiacin ultravioleta del Sol que alcanza la estratosfera se convierte
en calor mediante una reaccin qumica que continuamente recicla molculas de
ozono. Cuando la radiacin ultravioleta impacta en una molcula de ozono, la
energa escinde a la molcula en tomos de oxgeno altamente reactivos; casi
de inmediato, estos tomos se recombinan formando ozono una vez ms y
liberando energa en forma de calor.
La formacin de ozono se inicia con la fotlisis (ruptura de enlaces qumicos por la
energa radiante) del oxgeno molecular por la radiacin solar de una longitud de onda
menor de 240 nm.
El ozono por s mismo absorbe luz UV de entre 200 y 300 nm.
Los tomos de oxgeno, al ser muy reactivos, se combinan con las molculas de
oxgeno para formar ozono:
O + O2 + M -----> O3 + M
donde M es cualquier sustancia inerte, como por ejemplo el N2. El papel que tiene M en
esta reaccin exotrmica es absorber parte del exceso de energa liberada y prevenir la
descomposicin espontnea de la molcula de O3. La energa que no absorbe M es
liberada en forma de calor. Cuando las molculas de M regresan por s mismas al estado
basal, liberan ms calor al entorno.
La formacin y destruccin del ozono por procesos naturales es un equilibrio
dinmico que mantiene constante su concentracin en la estratosfera.Se han
registrado amplias variaciones interanuales y estacionales en todas las regiones del
planeta en la densidad del ozono estratosfrico; se verific que en el hemisferio austral
la concentracin pasa por un mnimo en primavera y luego se regenera.

Nuestro planeta se est calentando progresivamente ms de lo que debera


estarlo haciendo. Los ltimos 10 aos han sido los ms calurosos en la
historia desde que se llevan registros del clima y los cientficos anuncian
que en el futuro los aos sern incluso an ms calientes.
Con algunas excepciones, la mayora de los expertos estn de acuerdo que
los humanos ejercen un impacto directo sobre este proceso de
calentamiento global del planeta, debido a unefecto
invernadero (Greenhouse effect en ingls) causado por la acumulacin
de gases en la atmsfera y la consecuente acumulacin progresiva de calor
solar en la superficie terrestre.

El costo del progreso. El exceso de calentamiento global que ha experimentado el planeta se debe en
mayor parte a la emisin de gases de efecto invernadero procedentes de actividades humanas como el
uso indiscriminado de combustibles que utilizan los automviles y las industrias.

Qu es el Efecto de Invernadero?
La Tierra se calienta gracias a la energa del Sol. Cuando esta energa llega
a la atmsfera, una parte es reflejada de nuevo al espacio, otra pequea
parte se absorbe en las capas de la atmsfera, y la restante alcanza la
superficie de Tierra y calienta su superficie.
Pero cuando la Tierra refleja a su vez la energa trmica del Sol hacia la
atmsfera, ocurre algo diferente. En lugar de atravesarla y llegar al
espacio, los gases de la atmsfera absorben una gran parte de esta energa
y la reflejan. Esto contribuye a mantener caliente el planeta. De esta
manera, la atmsfera permite que la radiacin solar la atraviese con una
intensidad suficiente para calentar el planeta y permitir la vida, pero no
deja salir la radiacin que la Tierra irradia hacia el espacio cuando se refleja
en su superficie.

La atmsfera terrestre absorbe el calor en la superficie del planeta y la irradia en todas las direcciones
como sucede en un invernadero.

En un invernadero ocurre lo mismo, salvo que en el invernadero se utiliza


cristal, en vez de gases, para retener el calor. Por eso llamamos a este
fenmeno efecto invernadero.
Los gases invernadero de la atmsfera cumplen la funcin de mantener la
temperatura media adecuada para la Tierra, a pesar de que las

temperaturas varen mucho de un lugar a otro. Cuando estos gases


aumentan, retienen demasiado calor con lo que provoca un excesivo
recalentamiento del planeta que de otra forma no sucedera.
El contenido en dixido de carbono de la atmsfera ha venido aumentando
un 0,4% cada ao como consecuencia del uso de combustibles fsiles como
el petrleo, el gas y el carbn; la destruccin de bosques tropicales por el
mtodo de cortar y quemar tambin ha sido un factor relevante que ha
influido en el ciclo del carbono. La concentracin de otros gases que
contribuyen al efecto invernadero, como el metano y los
clorofluorocarbonos, est aumentando todava ms rpido. El efecto neto
de estos incrementos podra ser un aumento global de la temperatura,
estimado en 2 a 6 C en los prximos 100 aos. Un calentamiento de esta
magnitud alterara el clima en todo el mundo, afectara a las cosechas y
hara que el nivel del mar subiera significativamente. De ocurrir esto,
millones de personas se veran afectadas por inundaciones, adems de
efectos imprevisibles sobre el clima global.

A pesar que el efecto invernadero es un fenmeno necesario para la vida, ya que regula la
temperatura terrestre, el exceso de CO2 que produce la actividad humana ha causado que las
temperaturas globales se hayan incrementado de forma exponencial desde 1850.

Los principales gases de invernadero son el vapor de agua (H2O),


dixido de carbono (CO2), metano (CH4) xido de nitrgeno (N2O), ozono
(O3) y los clorofluorocarbonos (CFC). Todos estos gasos (salvo los CFC) son
naturales, ya que existan en la atmsfera antes de la aparicin del hombre.
No obstante, desde la Revolucin industrial y debido principalmente al uso
intensivo de los combustibles fsiles en las actividades industriales y el
transporte, se han producido incrementos anormales en las cantidades de
xido de nitrgeno y dixido de carbono emitidas hacia a la atmsfera, con
el agravante de que otras actividades humanas, como la deforestacin,
alteran el ciclo del carbono y limitan la capacidad regenerativa de la
atmsfera para eliminar el dixido de carbono, principal responsable del
efecto invernadero.

Efectos del calentamiento global


A medida que el planeta se calienta, los cascos polares se derriten. Ademas
el calor del sol cuando llega a los polos, es reflejado de nuevo hacia el
espacio. Al derretirse los casquetes polares, menor ser la cantidad de calor
que se refleje fuera del planeta, lo que har que se acumule la temperatura
y la tierra se caliente an ms. El calentamiento global tambin
ocasionar que se evapore ms agua de los ocanos. El vapor de agua
acta como un gas invernadero. As pues, habr un mayor calentamiento.
Esto contribuye al llamado "efecto amplificador".
El Panel de las Naciones Unidas sobre Cambios Climticos (IPCC) public un
informe en 1990 en el que se concluy que de duplicarse la cantidad de
CO2 en la atmsfera, el efecto amplificador producir un incremento
total en la temperatura del planeta de 2.5 grados Celsius.
En los ltimos 100 aos la temperatura media global del planeta ha
aumentado 0,7 C, siendo desde 1975 el incremento de temperatura por
dcada de unos 0,15 C . En lo que resta de siglo, segn el IPCC, la
temperatura media mundial aumentar en 2 a 3 C . Este aumento de
temperatura supondr para el planeta el mayor cambio climtico en los

ltimos 10.000 aos y ser difcil para las personas y los ecosistemas
adaptarse a este cambio tan brusco.
Un calentamiento de esta naturaleza tendr graves efectos sobre el
planeta. Mientras se deshielan las capas polares, se elevar el nivel del
mar, lo cual har que se inunden las tierras ms bajas, y quizs
desaparezcan pases completos en el Pacfico y afectarn gravemente otros
en Asia. Este deshielo polar tambin tendr consecuencias en el ecosistema
ocenico que depende de un balance en la salinidad. El deshielo produce la
liberacin de cantidades de agua dulce que pueden romper este balance, y
la absorcin del exceso de CO2 en la atmsfera produce a su vez una
acidificacin de los ocanos.

Los osos polares son nadadores de corta distancia. La caza de focas les obliga a menudo a nadar
cortas distancias entre placa y placa. No obstante, a medida que se deshiela el rtico los osos polares
se ven forzados a nadar largas distancias y en ocasiones perecen ahogados.

Mientras el balance energtico de la atmsfera y en los ocanos cambian,


tambin habrncambios drsticos en el clima mundial. El calentamiento
global producir severas fluctuaciones en la temperatura y la pluviosidad,
alterando significativamente las estaciones de cultivos agrcolas, con
consecuencias en la produccin y economa de las naciones. Los ciclones
tropicales (huracanes) sern intensos y sucedern con mayor frecuencia.
Las altas temperaturas tambin podran producir migraciones en masa. Los
desiertos tendern a expandirse, las arenas del norte de Africa podrn
invadir al Mediterraneo.

Conceptos
Es importante diferenciar los conceptos de efecto invernadero,
calentamiento global y de cambio climtico, que aunque se pueden
encontrar ntimamente relacionados, son trminos que definen fenmenos
diferentes.
o El efecto de invernadero engloba el fenmeno en el que la
atmsfera terrestre retiene la temperatura en el planeta, bien sea de

forma natural o bien sea por causa antropognica (intervencin del


hombre).
o El calentamiento global es el trmino empleado para el fenmeno
del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera
terrestre y de los ocanos, principalmente causado por el efecto de
invernadero.
o El cambio climtico se refiere a la modificacin del clima en
general, a escala regional o global. Un cambio climtico puede
producirse de forma natural (deriva continental, corrientes ocenicas,
campo magntico terrestre, erupciones volcnicas), por la
intervencin de factores externos (variaciones solares, impacto de
meteoritos) o por la actividad humana (calentamiento global por
efecto de invernadero).
o El trmino antropognico se refiere a los efectos que son el
resultado de actividades humanas, a diferencia de los que tienen
causas naturales sin influencia humana. De esta forma se pueden
especificar: efecto invernadero atropognico, calentamiento global
antropognico y cambio climtico antropognico. Aunque en el caso
del trmino calentamiento global suele referirse especficamente al
provocado por el hombre.
Cambio climtico no es sinnimo de calentamiento global.
No obstante, la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico usa el trmino cambio climtico como sinnimo de
calentamiento global solo para referirse al cambio en el clima por causas
humanas, lo que ha acrecentado la confusin.
El problema con los conceptos yace en que la actividad del hombre puede
tener consecuencias imprevisibles en el ambiente. Mientras las partculas
diminutas de los aerosoles pueden causar enfriamiento, las emisiones de
gases invernadero causan calentamiento. De esta forma podra ser
necesario el empleo de un trmino como "cambio climtico
[antropognico]" que no se limite solo al calentamiento del planeta.
Inviernos ms severos, ciclones tropicales ms frecuentes y alteraciones en

las estaciones no representan directamente un calentamiento global sino su


posible consecuencia.
Que es el efecto invernadero?
Se llama efecto invernadero al fenmeno por el que determinados gases
componentes de una atmosfera planetaria retienen parte de la energa que
el suelo emite al haber sido calentado por la radiacin solar. Afecta a todos
los cuerpos planetarios dotados de atmsfera. De acuerdo con el actual
consenso cientfico, el efecto invernadero se est acentuando en la tierra
por la emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano,
debido a la actividad econmica humana. Este fenmeno evita que la
energa del sol recibida constantemente por la tierra vuelva imediatamente
al espacio produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en
un invernadero.
Por qu se produce?
Se podra decir que el efecto invernadero es un fenmeno atmosfrico
natural que permite mantener una temperatura agradable en el planeta, al
retener parte de la energa que proviene del sol. El aumento de la
concentracin de dixido de carbono (CO2) proveniente del uso de
combustibles fsiles ha provocado la intensificacion del fenmeno
invernadero.Principales gases: Dioxido de carbono/ CO2.
Consecuencias (subir)
Grandes cambios en el clima a nivel mundial

El deshielo de los casquetes polares lo que provocara el aumento del


nivel del mar.

Las temperaturas regionales y los regimenes de lluvia tambin sufren


alteraciones, lo que afecta negativamente ala agricultura.

Aumento de la desertificacin

Cambios en las estaciones, lo que afectar a la migracin de las aves,


a la reproduccin de los seres vivos etc.

Los glaciares se estn derritiendo, el nivel del mar aumenta, las selvas se estn secando y la fauna y
la flora lucha para seguir este ritmo. Cada vez es ms evidente que los humanos han causado la
mayor parte del calentamiento del siglo pasado, mediante la emisin de gases que retienen el calor,

para potenciar nuestra vida moderna. Llamamos gases de invernadero y sus niveles son cada vez
ms altos, ahora y en los ltimos 65.000 aos.

Llamamos al resultado calentamiento global pero est provocando una serie de cambios en el clima
de la Tierra o patrones meteorolgicos a largo plazo que varan segn el lugar. Conforme la Tierra
gira cada da, este nuevo calor gira a su vez recogiendo la humedad de los ocanos, aumentando
aqu y asentndose all. Est cambiando el ritmo del clima al que todos los seres vivos nos hemos
acostumbrado.

Qu haremos para ralentizar este calentamiento? Cmo vamos a sobrellevar los cambios que ya
hemos puesto en marcha? Mientras intentamos entenderlo, la faz de la Tierra tal y como la
conocemos, sus costas, bosques, haciendas y montaas nevadas estn en vilo.

Efecto invernadero

El efecto invernadero es el calentamiento que se produce cuando ciertos gases de la atmsfera de


la Tierra retienen el calor. Estos gases dejan pasar la luz pero mantienen el calor como las paredes
de cristal de un invernadero.

En primer lugar, la luz solar brilla en la superficie terrestre, donde es absorbida y, a continuacin,
vuelve a la atmsfera en forma de calor. En la atmsfera, los gases de invernadero retienen parte de
este calor y el resto se escapa al espacio. Cuantos ms gases de invernadero, ms calor es retenido.

Los cientficos conocen el efecto invernadero desde 1824, cuando Joseph Fourier calcul que la
Tierra sera ms fra si no hubiera atmsfera. Este efecto invernadero es lo que hace que el clima en
la Tierra sea apto para la vida. Sin l, la superficie de la Tierra sera unos 60 grados Fahrenheit ms
fra. En 1895, el qumico suizo Svante Arrhenius descubri que los humanos podran aumentar el
efecto invernadero produciendo dixido de carbono, un gas de invernadero. Inici 100 aos de
investigacin climtica que nos ha proporcionado una sofisticada comprensin del calentamiento
global.

Los niveles de gases de efecto invernadero (GEI) han aumentado y descendido durante la historia de
la Tierra pero han sido bastante constantes durante los ltimos miles de aos. Las temperaturas
medias globales se han mantenido bastante constantes tambin durante este periodo de tiempo
hasta hace poco. A travs de la combustin de combustibles fsiles y otras emisiones de GEI, los
humanos estn aumentando el efecto invernadero y calentando la Tierra.

Los cientficos a menudo utilizan el trmino cambio climtico en lugar de calentamiento global. Esto
es porque, dado que la temperatura media de la Tierra aumenta, los vientos y las corrientes
ocenicas mueven el calor alrededor del globo de modo que pueden enfriar algunas zonas, calentar
otras y cambiar la cantidad de lluvia y de nieve que cae. Como resultado, el clima cambia de manera
diferente en diferentes reas.

No son naturales los cambios de temperatura?

La temperatura media global y las concentraciones de dixido de carbono (uno de los principales
gases de invernadero) han fluctuado en un ciclo de cientos de miles de aos conforme ha ido
variando la posicin de la Tierra respecto del sol. Como resultado, se han producido las diferentes
edades de hielo.

Sin embargo, durante miles de aos, las emisiones de GEI a la atmsfera se han compensado por
los GEI que se absorben de forma natural. Por lo tanto, las concentraciones de GEI y la temperatura
han sido bastante estables. Esta estabilidad ha permitido que la civilizacin humana se haya
desarrollado en un clima consistente.

En ocasiones, otros factores tienen una influencia breve sobre la temperatura global. Las erupciones
volcnicas, por ejemplo, emiten partculas que enfran temporalmente la superficie de la Tierra. No
obstante, stas no tienen un efecto que dure ms de unos cuantos aos. Otros ciclos, como El Nio,
tambin se producen de manera breve y en ciclos predecibles.

Ahora los humanos han aumentado la cantidad de dixido de carbono en la atmsfera ms de un


tercio desde la revolucin industrial. Estos cambios tan significativos se han producido histricamente
en el trascurso de miles de aos pero ahora se producen en tan solo unas dcadas.

Por qu es preocupante?

El rpido aumento de los gases de invernadero es un problema porque est cambiando el clima tan
rpido que algunos seres vivos no pueden adaptarse. Igualmente, un clima nuevo y ms
impredecible impone desafos nicos para todo tipo de vida.

Histricamente, el clima de la Tierra ha oscilado entre temperaturas como las que tenemos en la
actualidad y temperaturas tan fras que grandes capas de hielo cubran la mayor parte de
Norteamrica y Europa. La diferencia entre las temperaturas globales medias y durante las edades
de hielo tan solo es de 9 grados Fahrenheit y estas oscilaciones se produjeron lentamente, durante el
trascurso de cientos de miles de aos.

En la actualidad, con las concentraciones de gases de invernadero aumentando, las capas de hielo
que permanecen en la Tierra (como Groenlandia y la Antrtida) tambin comienzan a derretirse. Esta
agua sobrante podra hacer que aumente considerablemente el nivel del mar.

Conforme sube el mercurio, el clima puede cambiar de forma inesperada. Adems del aumento del
nivel del mar, las condiciones meteorolgicas pueden pasar a ser ms extremas. Esto implica
tormentas mayores y ms intensas, ms lluvia seguida de sequas ms prolongadas e intensas (un
desafo para los cultivos), cambios en los mbitos en los que pueden vivir los animales y prdida del
suministro de agua que histricamente provena de los glaciares.

Los cientficos ya estn observando que algunos de estos cambios ocurren ms rpido de lo que
esperaban. Segn el Grupo Intergubernamental de Expertos para el Cambio Climtico, once de los
doce aos ms calurosos desde que se tienen registros se produjeron entre 1995 y 2006.

La lluvia cida es una de las consecuencias de la contaminacin del aire.


Cuando cualquier tipo de combustible se quema, diferentes productos
qumicos se liberan al aire. El humo de las fbricas, el que proviene de un
incendio o el que genera un automovil, no slo contiene partculas de color
gris (fcilmente visibles), sino que ademas poseen una gran cantidad de
gases invisibles altamente perjudiciales para nuestro medio ambiente.

Centrales elctricas, fbricas, maquinarias y coches "queman


combustibles, por lo tanto, todos son productores de gases contaminantes.
Algunos de estos gases (en especial los xidos de nitrgeno y el dixido de
azufre) reaccionan al contacto con la humedad del aire y se transforman en
cido sulfrico, cido ntrico y cido clorhdrico . Estos acidos se depositan
en las nubes. La lluvia que producen estas nubes, que contienen pequeas
partculas de acido, se conoce con el nombre de "lluvia cida".

Para determinar la acides un liquido se utiliza una escala llamada pH. Esta
varia de 0 a 14, siendo 0 el mas acido y 14 el mas alcalino (contrario al
acido). Se denomina que 7 es un pH neutro, es decir ni acido ni alcalino.

La lluvia siempre es ligeramente cida, ya que se mezcla con xidos de


forma natural en el aire. La lluvia que se produce en lugares sin
contaminacin tiene un valor de pH de entre 5 y 6.

Cuando el aire se vuelve ms contaminado con los xidos de nitrgeno y


dixido de azufre la acidez puede aumentar a un valor pH de 3. El zumo de
limn tiene un valor de pH de 2.3. La lluvia acida con mayor acides
registrada llega a un valor pH de
Consecuencias de la Lluvia cidaLa lluvia cida tiene una gran cantidad de
efectos nocivos en los ecosistemas y sobre los materiales. Al aumentar la
acidez de las aguas de ros y lagos, produce trastornos importantes en la
vida acutica. Algunas especies de plantas y animales logran adaptarse a
las nuevas condiciones para sobrevivir en la acidez del agua, pero otras no.

Camarones, caracoles y mejillones son las especies ms afectadas por la


acidificacin acuatica. Esta tambien tiene efectos negativos en peces como
el salmn y las truchas. Las huevas y los alevines son los ms afectados.
Una mayor acidez en el agua puede causar deformaciones en los peces
jvenes y puede evitar la eclosin de las huevas.

La lluvia cida tambin aumenta la acidez de los suelos, y esto origina


cambios en la composicin de los mismos, producindose la lixiviacin de
importantes nutrientes para las plantas (como el calcio) e infiltrando
metales txicos, tales como el cadmio, nquel, manganeso, plomo,
mercurio, que de esta forma se introducen tambin en las corrientes de
agua.

La vegetacin sufre no slo las consecuencias del deterioro del suelo, sino
tambin un dao directo por contacto que puede llegar a ocasionar en
algunos casos la muerte de la especie.

Las construcciones histricas, que se hicieron con piedra caliza,


experimentan tambien los efectos de la lluvia cida. La piedra al entrar en
contacto con la lluvia acida, reacciona y se transforma en yeso (que se
disuelve con el agua con mucha facilidad). Tambin los materiales metlicos
se corroen a mucha mayor velocidad.
La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc.
han llamado la atencin pblica, pero esta los considera como problemas
especficos decontaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la
magnitud potencial de sus efectos es tal, que cada vez se le dedican
ms y ms estudios y reuniones, tanto cientficas como polticas para
encontrar soluciones al problema. En la actualidad hay datos que indican
que la lluvia es en promedio 100 veces ms cida que hace 200
aos.
Como podemos combatirla?
Hay que reducir las emisiones. La quema de combustibles fsiles sigue
siendo una de las formas ms baratas para producir electricidad, por lo
tanto hay que generar nuevos desarrollos utilizando energas alternativas
no contaminantes.
Los gobiernos tienen que gastar ms dinero en investigacin y
desarrollar proyectos que tengan el objetivo de reducir la contaminacin
ambiental.

Hay que seguir avanzando en la produccin de convertidores catalticos


para automviles que eliminen sustancias qumicas peligrosas en los
gases de escape.
Se deben buscar fuentes alternativas de energa: Es necesario que los
gobiernos investigen diferentes formas de producir energa utilizando
energas renovables.
Se debe mejorar el transporte pblico para alentar a la gente a utilizar
este tipo de servicio en lugar de utilizar sus propios automoviles.
Hay que ahorrar energa. Existen muchas cosas que podemos hacer da
a da para ayudar a preservar el medio ambiente, y tener una convivencia
mas armoniosa con la naturaleza. Lo nico que se requiere es una
pequea modificacin en nuestro comportamiento cotidiano. A
continuacin les brindamos 7 consejos simples para hacer nuestra vida un
poco mas "verde".