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Institucin:

Universidad Popular Autnoma de Veracruz

Asignatura:
Metodologa y estadstica para la investigacin

Catedrtico:
Lic. Patricia de Aquino Martn

Tema:
Resumen: niveles de medicin en la estadstica: nominal, ordinal e intervalar

Alumna:
Brenda Melanie Chacha Snchez, Mara Trinidad Espinoza Ramrez, Sharon
Ahidee Ruiz Garca, Diego Armando Rosas Capetillo, Mara Esther Snchez Cruz,
Marisela Martnez Rojas.

Lugar y fecha:
H. Veracruz ver, a 3 de octubre del 2015

NIVELES DE MEDICIN EN LA ESTADSTICA

RESUMEN:
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LOS NIVELES DE MEDICIN EN LA ESTADSTICA:


NOMINAL, ORDINAL E INTERVALAR

Un nivel de medicin se refiere a la estructura interna de una pieza de informacin,


determinado

por

la

forma

en

que

se

obtiene

esta

informacin.

Para efectos conceptuales, es importante definir la diferencia entre una variable y


una categora. Una Variable es la caracterstica que se pretende medir, y sus
Categoras son las diferentes opciones de respuesta posibles, ya sea que se
definan a priori o no. A modo de ejemplo, la variable Estado Civil, usualmente
contiene las categoras Casado, Soltero, Unin Libre, Divorciado o Viudo.
Hacemos una descripcin breve de cada uno slo para dar contexto a los
ejemplos por venir:
Medir significa asignar nmeros a objetos y eventos de acuerdo a reglas
(Stevens, 1951), esta definicin es adecuada para el rea de ciencias naturales,
en el campo de las ciencias sociales medir es el proceso de vincular conceptos
abstractos con indicadores empricos (Carmines y Zeller, 1979, p. 10).
La medicin de las variables puede realizarse por medio de cuatro escalas de
medicin. Dos de las escalas miden variables categricas y las otras dos miden
variables numricas (Therese L. Baker, 1997). Los niveles de medicin son las
escalas nominal, ordinal, de intervalo y de razn. Se utilizan para ayudar en la
clasificacin de las variables, el diseo de las preguntas para medir variables, e
incluso indican el tipo de anlisis estadstico apropiado para el tratamiento de los
datos.
Una caracterstica esencial de la medicin es la dependencia que tiene de la
posibilidad de variacin. La validez y la confiabilidad de la medicin de una
variable depende de las decisiones que se tomen para operacionalizarla y lograr
una adecuada comprensin del concepto evitando imprecisiones y ambigedad,

por en caso contrario, la variable corre el riesgo inherente de ser invalidada debido
a que no produce informacin confiable.
a) Medicin Nominal.
En este nivel de medicin se establecen categoras distintivas que no implican un
orden especfico. Por ejemplo, si la unidad de anlisis es un grupo de personas,
para clasificarlas se puede establecer la categora sexo con dos niveles,
masculino (M) y femenino (F), los respondientes solo tienen que sealar su
gnero, no se requiere de un orden real.
As, si se asignan nmeros a estos niveles solo sirven para identificacin y puede
ser indistinto: 1=M, 2=F o bien, se pueden invertir los nmeros sin que afecte la
medicin: 1=F y 2=M. En resumen en la escala nominal se asignan nmeros a
eventos con el propsito de identificarlos. No existe ningn referente cuantitativo.
Sirve para nombrar las unidades de anlisis en una investigacin y es utilizada en
crceles, escuelas, deportes, etc. La relacin lgica que se expresa es: A B (A es
diferente de B).
Este nivel de medicin produce datos cuyas categoras tienen un orden emprico.
La relacin en este caso es dependiente de una sola va. Aun as, no se sabe la
distancia exacta entre cada una de las categoras, por lo que es imposible definir
la direccin y potencia entre rangos.
Este nivel de medicin produce datos que no implican un orden emprico. Las
categoras en las preguntas de este nivel son independientes entre s, y por tanto
la eleccin de uno no tiene mayor valor intrnseco que otro.
Buena parte de las preguntas comunes en investigacin son
de carcter nominal. Un ejemplo comn de esto es la
determinacin del Gnero, donde la eleccin entre sus dos
posibles categoras (Masculino, Femenino) no determina

mayor o menor valor. Ser hombre no genera un valor intrnseco ms alto o bajo
que ser mujer, por lo que son categoras imponderables.
Las preguntas que se usan en la determinacin de proporciones de mercado
(Market Share), posicionamiento nico (Top of Mind) o compartido (Share of Mind),
o la asociacin de conceptos con productos y servicios (comnmente, los mapas
perceptuales) son todos ejemplos de anlisis poderosos y frecuentes que se
obtienen a travs de niveles nominales de medicin. Una caracterstica importante
en el nivel nominal es la Identificacin, es decir, la capacidad de cada categora de
ser heterognea y exhaustiva contra sus compaeras. As, para la variable
Marcas de cerveza, sus categoras Marca X, Marca Y, etc. deben en todo
momento ser nicas, y no tener caractersticas en comn.
Una ventaja importante en las variables nominales, es que se pueden codificar las
variables (convertir las opciones de respuesta en nmeros) sin que esto altere de
ninguna manera los valores. Puedo asignar el nmero 1 a Masculino y el 2 a
Femenino, o viceversa, sin que haya orden alguno.
Su principal desventaja es la ausencia de poder estadstico para pruebas
paramtricas. Tcnicamente hablando, las nicas estadsticas que admite este
nivel de medicin son Frecuencias, Moda y pruebas no paramtricas de
significacin como Chi cuadrado.
b) Medicin Ordinal.

Se establecen categoras con dos o ms niveles que implican un orden inherente


entre s. La escala de medicin ordinal es cuantitativa porque permite ordenar a
los eventos en funcin de la mayor o menor posesin de un atributo o
caracterstica. Por ejemplo, en las instituciones escolares de nivel bsico suelen
formar por estatura a los estudiantes, se desarrolla un orden cuantitativo pero no
suministra medidas de los sujetos. La relacin lgica que expresa esta escala es A
B (A es mayor que B). Clasificar a un grupo de personas por la clase social a la
que pertenecen implica un orden prescrito que va de lo ms alto a lo ms bajo.
Estas escalas admiten la asignacin de nmeros en funcin de un orden prescrito.
Las formas ms comunes de variables ordinales son tems (reactivos)
actitudinales estableciendo una serie de niveles que expresan una actitud de
acuerdo o desacuerdo con respecto a algn referente. Por ejemplo, ante el tem:
La economa mexicana debe dolarizarse, el respondiente puede marcar su
respuesta de acuerdo a las siguientes alternativas:
___ Totalmente de acuerdo
___ De acuerdo
___ Indiferente
___ En desacuerdo
___ Totalmente en desacuerdo
Las anteriores alternativas de respuesta pueden codificarse con nmeros que van
del uno al cinco que sugieren un orden preestablecido pero no implican una
distancia entre un nmero y otro. Las escalas de actitudes son ordinales pero son
tratadas como variables continuas (Therese L. Baker, 1997).
Las variables de nivel ordinal te permiten, como es deducible, ordenar las
categoras desde el valor ms alto al valor ms bajo, dando un sentido ms
profundo en la interrelacin de los datos que las variables nominales. Un tipo de
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pregunta que se cre precisamente conforme a las caractersticas del nivel ordinal
se llama Ranking.
Los Rankings son de los efectos ms tiles cuando se trata de otorgar niveles de
importancia a datos categricos (expresados en palabras). Tambin son populares
debido a que estn en sintona con la tendencia natural que tenemos los humanos
de atribuir valor subjetivo a las cosas y situaciones que vivimos. Si lo vemos desde
una perspectiva deportiva, al trmino de una competencia de caballos de carreras
existir siempre el primero, segundo y tercer lugar. Lo interesante en este caso,
es que para esta catalogacin no importa si la diferencia entre el primero y el
segundo fue de una nariz, una cabeza o un cuerpo.
Una variable ordinal se suele definir con categoras expresadas en datos
numricos (del 1 al 10, 1 2 y 3, etc.), aunque tambin se suelen configurar en
funcin de datos categricos como en el ejemplo del siguiente prrafo. Su
problema radica en que, al no saber la distancia entre cada categora de
respuesta, hay ciertos anlisis matemticos que no son factibles.
Un problema tpico en la interpretacin de variables de nivel ordinal son las
frecuencias de uso determinadas por rangos verbales. Siempre, Frecuentemente,
Algunas veces, Rara vez y Nunca son categoras frecuentemente usadas en esta
variable. Sabemos que Siempre tiene ms valor que Frecuentemente cuando
hablamos de frecuencia de uso / visita / accin; lo que no sabemos es cul es el
valor del rango entre ambas, pues frecuentemente podra significar en la psique
del consumidor 5 o 6 veces a la semana o 3 o 4 veces al mes.
Adems, el valor de Siempre puede tambin estar determinado por un factor
externo. Sabemos que es una relacin de 100% de las ocasiones, pero las
ocasiones en s mismas pueden variar. Supongamos que aplicamos esta escala
para saber qu tan frecuentemente nuestro sujeto lee el peridico vespertino.
Siempre podr significar Todos los das. Por otro lado si aplicamos la escala
para saber qu tan frecuente es que el sujeto acuda a los conciertos que ofrece su
grupo favorito en la ciudad, es ms probable que el Siempre sea interpretado
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como Siempre que vienen a la ciudad. Si el grupo acude a la ciudad una vez
cada seis meses, el siempre tiene una frecuencia real de una vez cada seis
meses.
Todo lo anterior ocasiona que sea realmente complicado obtener medidas de
tendencia central y dispersin como Medias, Desviaciones Estndar y Varianza;
adems que veta todas las pruebas paramtricas conocidas. Es comn la
conversin de valores ordinales a intervalo para un mayor poder estadstico. Sin
embargo se debe poner gran cuidado en que, en la codificacin, la distancia entre
categoras respete el orden emprico del que provienen.

c) Medicin de Intervalo.
La medicin de intervalo posee las caractersticas de la
medicin nominal y ordinal. Establece la distancia entre
una medida y otra. La escala de intervalo se aplica a
variables continuas pero carece de un punto cero
absoluto. El ejemplo ms representativo de este tipo de
medicin es un termmetro, cuando registra cero grados centgrados de
temperatura indica el nivel de congelacin del agua y cuando registra 100 grados
centgrados indica el nivel de ebullicin, el punto cero es arbitrario no real, lo que
significa que en este punto no hay ausencia de temperatura.
Una persona que en un examen de matemticas que obtiene una puntuacin de
cero no significa que carezca de conocimientos, el punto cero es arbitrario porque
sigue existiendo la caracterstica medida.
Este nivel de medicin produce datos cuyas categoras tienen un orden constante.
En este caso, la distancia entre categoras es medible, idntica y continua entre
cada una, por lo que se puede determinar direccin y potencia de la variable.

Todo dato que sea una cantidad especfica, producto de una ponderacin o
cuantificacin, es un dato de intervalo. La medicin de la temperatura y
los Ratings son los ejemplos ms usuales de este tipo de nivel de medicin.
Una interpretacin tradicionalmente aceptada de la diferencia entre niveles ordinal
e intervalo es la posibilidad de aceptar valores decimales en el segundo. Esto est
probado como falso, pues es factible determinar rangos decimales sin ser
necesariamente idnticos en distancia. Para ejemplificar, si defino los rangos de 1
a 3 libras, de 3.1 a 5 libras, de 5.1 a 10 libras y ms de 10 libras; la conversin a
kilogramos sera de 0.4 a 1.2 kilogramos, de 1.3 a 2.3 kilogramos, de 2.4 a 4.5
kilogramos y ms de 4.5 kilogramos. An se trata de rangos no equivalentes, con
todo y decimales.
Los ratings quiz sean la definicin ms profunda y detallada de una variable de
Intervalo, debido a que se trata de calificaciones otorgadas a determinados valores
o situaciones. Difieren totalmente de los rankings en el sentido de que en los
primeros se sabe con certeza la distancia entre categoras, al estar sujetos a un
criterio numrico constante.
La mayora de (si no todas) las encuestas de satisfaccin del cliente estn
construidas en formato de ratings. Se propone una caracterstica a evaluar,
digamos atencin y amabilidad, y se pide otorgan una calificacin en un rango
fijo, digamos entre 5 y 10, siendo 5 la peor calificacin y 10 la mejor. Esta
construccin es muy verstil, y da libertad para realizar anlisis estadsticos
potentes y una buena diversidad de pruebas paramtricas.
Su debilidad radica en que no existe el valor de ausencia del atributo, es decir, el
cero 0 absoluto. Al no existir el cero absoluto, no hay manera que calcular ratios
de incremento o decremento del valor, pues si cambiramos la nomenclatura base
las distancias no seran en la misma proporcin de equivalencia.
Para explicar la equivalencia, hablemos del ejemplo ms usual, la temperatura. En
la cultura latina usamos la graduacin Celsius. Sabemos que, bajo ciertas
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condiciones de altitud y presin, el agua congela a cero grados Celsius. Pero 0


grados no implica la ausencia de la propiedad, slo significa un valor de escala
que denota la congelacin. Si esto se tradujera a grados Fahrenheit, el agua
congelara a 36 grados.
La ausencia del cero absoluto tiene otras repercusiones ms profundas en cuanto
a la equivalencia de las escalas. Explicamos esto con otro ejemplo. Normalmente,
la gente mexicana califica ms adecuadamente cuando le damos un rango de
eleccin del 5 al 10, en vez del 1 al 10. Esto se debe a que la escala 5 a 10 es la
que aprendemos a interpretar desde nuestros aos de escuela, y nos han
enseado que 5 es la calificacin ms baja, y todo nmero bajo el 5 no aporta
mayor o menor valor o injerencia.
Si quisiramos comparar los resultados de la misma escala con las respuestas de
alemanes, por ejemplo, deberamos considerar que su escala de calificacin
educativa va del 1 al 7, siendo 7 la calificacin ms alta. Por lo tanto difcilmente
veramos alguna relacin de coherencia entre la informacin, pues las
calificaciones estn juzgadas bajo contextos diferentes. Por tanto, sus ceros no
tienen el mismo valor.

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REFERENCIAS

vila Baray, H.L. (2006). Introduccin a la metodologa de la investigacin. [En


lnea]. eumed.net. Disponible en:
http://www.eumed.net/libros-gratis/2006c/203/1v.htm [29 de septiembre del 2015]

Riestra, Canek. (2009). Los niveles de medicin desde la prctica de la


investigacin- Nominal, Ordinal, Intervalo y Razn. [En Lnea]. Entre los cuentos y
las cuentas. Disponible en:
http://entreloscuentosylascuentas.blogspot.mx/2009/06/los-niveles-de-mediciondesde-la.html [29 de septiembre del 2015]

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