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SEGURIDAD BIOLGICA EN EL LABORATORIO

OBJETIVOS
El principal objetivo al desarrollar el presente trabajo es que el alumno aprenda cuales
son los riesgos a los que puede estar expuesto durante su aprendizaje en el laboratorio
de Microbiologa Industrial; saber resolver los posibles inconvenientes y accidentes; crear
en el alumno una actitud mental lgica y de control ante cualquier accidente y por sobre
todas las cosas, PREVENIR en lo posible todos los accidentes. Esto se logra con
conciencia y conocimiento.
INTRODUCCIN
El manejo sin riesgos de un laboratorio es responsabilidad de su director. Esta
responsabilidad puede delegarse, reasignarse, abandonarse o ignorarse, pero cuando se
produce un accidente vuelve siempre sin excepcin a recaer en el director del laboratorio.
Este ltimo debe desarrollar y aplicar un programa de seguridad operativa que minimice
con eficacia los riesgos francos inherentes al laboratorio para todos los que estn
expuestos directa o indirectamente a ellos. Los riesgos potenciales del laboratorio pueden
referirse a materiales infecciosos, qumicos o radioactivos y a las instalaciones fsicas de
la institucin. En este resumen nos ocuparemos de los riesgos biolgicos relacionados
con la microbiologa. Un buen programa de seguridad para un laboratorio debe abarcar
consideraciones de almacenamiento, uso y eliminacin de materiales riesgosos qumicos
y radiactivos, operacin y mantenimiento de las instalaciones, capacitacin del personal y
vigilancia mdica.
Debemos destacar que los riesgos de exposicin a los agentes infecciosos no se
limitan al personal del laboratorio microbiolgico.
EVALUACIN DE LOS RIESGOS
Es difcil cuantificar el riesgo que supone trabajar con agentes infecciosos en un
laboratorio. El riesgo individual aumenta previsiblemente junto con la frecuencia y el nivel
de contacto con el agente.

Una preocupacin fundamental en el laboratorio que trabaja con muestras y agentes de


diversos origenes (microorganismos, animales, virus) es el riesgo de exposicin e
infeccin que corre el personal especializado y auxiliar que trabaja o entra en el
laboratorio. En ltima instancia los riesgos estn bajo la influencia de las interrelaciones,
a menudo imprevisibles, de agente, huspedes y actividades. los factores aplicables al
agente incluyen virulencia, dosis infecciosa, vas de infeccin, toxigenicidad y espectro del
husped. En cuanto al husped, las variables que influyen en el riesgo pueden incluir
edad, sexo, raza, embarazo, presencia y nivel de anticuerpos y medicacin. Finalmente,
el tipo de actividad (produccin, investigacin, etc.) puede afectar notablemente el riesgo

para el personal debido al tipo, la cantidad y la concentracin de agentes manejados,


manipulaciones utilizadas en el trabajo con el agente y efectividad de los equipos de
contencin primaria y secundaria y de las prcticas de laboratorio. Las instalaciones, los
equipos de seguridad y las prcticas operativas descriptos y referenciados en este apunte
tienen en comn el objetivo de minimizar el riesgo de exposicin, infeccin, enfermedad
en el personal de laboratorio y accidentes en general.
ACCESO RESTRINGIDO
El acceso a los laboratorios que manejan materiales peligrosos (infecciosos, txicos,
radiactivos, inflamables) debe ser restringido, excepto para el personal que trabaja o que
desempea con regularidad servicios auxiliares en ellos. Cualquier otra persona debe
entrar en ellos con la autorizacin explcita del supervisor o encargado general. Toda
persona que entre al laboratorio debe conocer los riesgos a que se expone y debe cumplir
los requisitos que le sean aplicables, como inmunizaciones especficas y el uso de
dosmetros, anteojos de seguridad y ropa o dispositivos de proteccin.
INFECCIONES DE LABORATORIO
La inmensa mayora de los casos de infecciones (segn las estadsticas) tuvo en comn
antecedentes de "trabajo con el agente" en el laboratorio. En los casos resultantes de
accidentes conocidos, las causas principales fueron aspiracin oral por pipeta,
autoinoculacin con agujas y jeringa, exposicin a los aerosoles creados por vaporizacin
de aguja y jeringa, o separacin entre estas ltimas, accidentes de centrifugacin y
mordedura de animales.
Casi todos los accidentes conocidos pudieron haberse evitado con una combinacin de
buena tcnica microbiolgica, equipos de seguridad apropiados y conocimiento por parte
del interesado. Por ejemplo, los accidentes con pipeta por boca se evitan usando
sistemas automticos o con bulbo para manipular todos los lquidos infecciosos o txicos.
En realidad el uso de pipetas bucales debe prohibirse formalmente en todos los
laboratorios que emplean materiales txicos o infecciosos. El uso de agujas y jeringas
debe evitarse excepto para la inyeccin parenteral de lquidos o la aspiracin de lquidos,
de hombres o animales. Las agujas y jeringas nunca deben usarse para sustituir a las
pipetas.
Los accidentes centrfugos, que pueden producir aerosoles infecciosos y proyeccin de
partculas traumatizantes, tambin son evitables. La seguridad centrifuga incluye una
combinacin de uso bien informado y correcto de los equipos (seleccin de tubos y tazas
de centrifugacin compatibles, buenos procedimientos de balance de aceleracin y
desaceleracin) y seleccin y uso de dispositivos apropiados de contencin fsica. Las
tazas centrifugas de seguridad con cubiertas selladas son los dispositivos de contencin
de ms amplia aplicacin a los centrifugadoras. Una alternativa del uso de tazas de
seguridad es la colocacin de los aparatos en cmaras de escape de gases o gabinetes
biolgicos de seguridad que operan bajo presin negativa y exhalan sus gases por los

filtros.
PLAN DE EMERGENCIA
Los laboratorios que trabajan con agentes infecciosos deben contar con planes de
emergencias para anticiparse al tipo de accidentes ms probables dentro de las
instalaciones. Es bsica en casi todos los laboratorios la posibilidad de derrames de
material infeccioso y de incendios. Es responsabilidad del supervisor del laboratorio
valorar la probabilidades de accidentes y emergencias de la operacin del laboratorio,
preparar un plan de emergencia, instruir el personal en los procedimientos aplicables y
hacer ensayos del uso y la aplicacin de dichos procedimientos y equipos.
Los componentes de un plan de emergencia son: establecimiento de criterios para la
evacuacin inmediata del laboratorio en caso de accidentes o emergencias que pueden
contaminar el rea con agentes infecciosos o sustancias qumicas txicas; instalar un
sistema para comunicar accidentes o emergencias al supervisor y/o al personal de
seguridad; desarrollar la capacidad de valoracin de accidentes identificando el personal
de recursos; disponer la evaluacin mdica y la debida vigilancia y tratamiento correcto
del personal expuesto, y desarrollar o identificar procedimientos y recursos para realizar si
es necesario la descontaminacin o limpieza a fondo de las instalaciones.
Con respecto a la prevencin de incendios, es necesario prestar atencin especial al uso,
el almacenamiento y la eliminacin de solventes inflamables, el uso de gases
comprimidos inflamables y la seguridad elctrica. Extinguidores apropiados de incendios
debe instalarse en los laboratorios, instruyendo a su personal sobre su uso.
PROCEDIMIENTOS DE DESCONTAMINACION
Es bsica para la operacin de laboratorios la capacidad de manejar y
descontaminar con eficiencia y efectividad materiales y desechos potencialmente
infecciosos recibidos o generados en el laboratorio. Estos materiales y desechos incluyen
muestras, medios y cultivos de tejidos inoculados, todos los cultivos viables de agentes
microbianos, animales de experimentacin (incluso huevos embrionarios) y todos los
artculos de vidrio, instrumentos, equipos, superficies y espacios usados para manejar
dichos materiales.
En el laboratorio no existe ningn sustituto prctico del autoclave a vapor para
descontaminar muchos tipos de desechos infecciosos. Sin embargo, el autoclave a vapor
no es un elemento a prueba de fallas. Su efectividad depende de muchas variables, como
un personal que sepa usarlo debidamente y cargarlo como es debido, su vigilancia regular
biolgica y fsica y su mantenimiento apropiado. Los procedimientos operativos que se
usen en cada instalacin deben basarse en el tipo de materiales que van al autoclave y
en la eficacia probada de tiempo-temperatura-presion contra los microorganismos
efectores o simulantes.
Los preparados de microorganismos simulantes biolgicos con caractersticas definidas

de termosensibilidad (Bacillus stearothermophilus) se venden comercialmente y se


recomiendan para la vigilancia regular de autoclave.
Otros mtodos de descontaminacin incluyen el uso de procedimientos fsicos (calor
seco, ebullicin, irradiacin, rayos ultravioletas) y qumicos (fenlicos, hipocloritos,
formaldehdo), todos ellos con sus inherentes ventajas y limitaciones.
Si a consecuencia de operaciones de laboratorio, accidentes o derrames de materiales
infecciosos, hay evidencias o indicaciones para la descontaminacin de todo el
laboratorio, la fumigacin gaseosa puede usarse con eficacia. El gas formaldehdo,
generado por calentamiento o atomizacin de formalina (2 ml de formalina por pie cbico:
0,028 m3, de espacio) o por calentamiento de para-formaldehdo en polvo (0,3 g/pie3 de
espacio), son algunos de los fumigadores gaseosos ms comunes y efectivos. El
formaldehdo tiene amplia gama de actividad y su uso es ms econmico. Es ms eficaz
con temperaturas controladas (21C) y humedad relativa tambin fija (70 %). El
formaldehdo gaseoso tiene las evidentes desventajas de su olor fuerte, sofocante e
irritante y de su polimerizacin sobre las superficies. El formaldehdo es explosivo en
concentraciones de 7 a 73 %, pero su uso recomendado corresponde aproximadamente
al 10 % de la concentracin explosiva mnima.
RECEPCIN DE MANEJO DE MUESTRAS
Es lgico suponer que todos las muestras son infecciosas, y es prudente manejar estos
materiales en forma tal que permita impedir razonablemente la exposicin franca del
personal a los patgenos cuya presencia es ms probable.
En consecuencia, y como precaucin mnima, los laboratorios deben utilizar numerosas
prcticas dictadas por el simple sentido comn en la recepcin y el manejo de todas las
muestras. Por ejemplo, es necesario capacitar personal y reservar un rea para recibir,
abrir, registrar y distribuir dentro del laboratorio las muestras que ingresan a l. Esta rea
de recepcin debe estar bien iluminada y provista de superficies de trabajo impermeables
al agua y de fcil limpieza. El personal debe estar alerta a la probabilidad de muestras mal
preparadas, daadas o con filtraciones, derrames o prdidas, a la posibilidad de
exposicin a agentes infecciosos en estas muestras, y debe conocer los procedimientos
de descontaminacin que es necesario practicar en caso de muestras que sufran
prdidas. El personal debe usar tnicas de laboratorio o uniformes apropiados para
proteger la piel y la ropa de calle de la exposicin a agentes infecciosos.
Los guantes de goma representan un nivel adicional de proteccin para el personal que
trabaja en esta rea. Las prcticas de higiene personal deben incluir el lavado de manos
despus de tocar recipientes de muestras, e impedir comer, beber, fumar y guardar
alimentos en el rea. Las prcticas de limpieza domstica deben asegurar un rea de
trabajo limpia y sin obstculos, con la limpieza y desinfeccin de las superficies de trabajo
cuando finalizan las actividades e inmediatamente despus de derrames de material
infecciosos. El uso de servilletas de papel absorbente forradas con plstico facilita la
limpieza de la superficie de trabajo despus de su uso habitual o en caso de derrames.

Los desechos, contaminados o no deben quitarse diariamente del rea de recepcin y


descartarse o reciclarse despus de una apropiada descontaminacin.
Por ltimo la seguridad en el laboratorio es mucho ms que una serie de advertencias;
es una forma de trabajo, es un respecto por los reactivos y microorganismos peligrosos,
es un conocimiento sobre reactividades explosivas y es la responsabilidad con que cada
individuo encara su tarea.
El principal objetivo al desarrollar el presente trabajo es que el alumno aprenda cuales
son los riesgos a los que puede estar expuesto durante su aprendizaje en el laboratorio
de Microbiologa Industrial; saber resolver los posibles inconvenientes y accidentes; crear
en el alumno una actitud mental lgica y de control ante cualquier accidente y por sobre
todas las cosas, PREVENIR en lo posible todos los accidentes. Esto se logra con
conciencia y conocimiento.
REGLAS GENERALES PARA LA SEGURIDAD EN EL LABORATORIO
SIEMPRE
Use proteccin para los ojos.
Use ropa adecuada.
Lave sus manos antes de dejar el laboratorio.
Conozca las normas y procedimientos de seguridad para cada accin a
realizar.
Asegrese que su aparato est bien ensamblado.
Manipule los reactivos y cepas con cuidado.
Mantenga prolija su rea de trabajo.
Est atento a eventualidades.
Pregunte a su instructor si tiene alguna duda.
NUNCA:
fume en el laboratorio.
NUNCA:
coma en el laboratorio

NUNCA:
inhale, deguste o huela imprudentemente reactivos o medios de cultivos
NUNCA:
vagabundee o distraiga a sus compaeros.
NUNCA:
corra dentro del laboratorio.
NUNCA:
debe quedarse trabajando solo.
NUNCA:
lleve a cabo experiencias no autorizadas.
Muchas de estas reglas no necesitan explicacin adicional. Simplemente,
use su sentido comn ( a veces, el menos comn de los sentidos).
SIEMPRE
Use proteccin para los ojos.
Use ropa adecuada.
Lave sus manos antes de dejar el laboratorio.
Conozca las normas y procedimientos de seguridad para cada accin a
realizar.
Asegrese que su aparato est bien ensamblado.
Manipule los reactivos y cepas con cuidado.
Mantenga prolija su rea de trabajo.
Est atento a eventualidades.
Pregunte a su instructor si tiene alguna duda.
NUNCA:

fume en el laboratorio.
NUNCA:
coma en el laboratorio
NUNCA:
inhale, deguste o huela imprudentemente reactivos o medios de cultivos
NUNCA:
vagabundee o distraiga a sus compaeros.
NUNCA:
corra dentro del laboratorio.
NUNCA:
debe quedarse trabajando solo.
NUNCA:
lleve a cabo experiencias no autorizadas.
Muchas de estas reglas no necesitan explicacin adicional. Simplemente, use su sentido
comn ( a veces, el menos comn de los sentidos).