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Microcomputadora

Una
microcomputadora
es
una
computadora
pequea,
con
un
microprocesador como su Unidad Central
de Procesamiento (CPU).Generalmente, el
microprocesador incluye los circuitos de
almacenamiento (o memoria cach) y
entrada/salida en el mismo circuito
integrado (o chip). Las microcomputadoras
se hicieron populares desde 1970 y 1980
con el surgimiento de microprocesadores
ms potentes. Los predecesores de estas
computadoras, las supercomputadoras y
las minicomputadoras, eran mucho ms
grandes y costosas (aunque las supercomputadoras modernas, como IBM
System z, utilizan uno o ms microprocesadores como CPUs). Muchas
microcomputadoras (cuando estn equipadas con un teclado y una pantalla
para entrada y salida) son tambin computadoras personales (en sentido
general). La abreviatura micro fue comnmente utilizada durante las dcadas
de 1970 y de 1980, aunque actualmente est en desuso.
Orgenes
El trmino microcomputadora se hizo popular despus de la introduccin del
trmino minicomputadoras, aunque Isaac Asimov ya lo haba usado en su
historia "The Dying Night" en 1956 (publicada en The Magazine of Fantasy and
Science Fiction en julio de ese ao). Notablemente, la microcomputadora
reemplaz los diferentes componentes que conformaban el CPU de las
minicomputadoras por un solo microprocesador integrado. Los desarrolladores
franceses de Micral-N (1973) archivaron sus patentes con el trmino "Microordinateur", equivalente literalmente a microcomputadora, para nombrar la
primera mquina de estado slido con un microprocesador.
En los Estados Unidos, los primeros modelos tales como Altair 8800, fueron a
menudo vendidos como un conjunto que deba ser ensamblado por el usuario,
y venan con una RAM de 256 bytes; y como nicos dispositivos de entrada y
salida, los indicadores de luz y switches, demostrando a modo de prueba de
concepto, cuan simple poda ser un dispositivo.
MINICOMPUTADORA
Las minicomputadoras son una clase de computadora multiusuario, que se
encuentran en el rango intermedio del espectro computacional; es decir, entre
los grandes sistemas multiusuario (mainframes) y los ms pequeos sistemas
monousuarios (microcomputadoras, computadoras personales, o PC, etc.).

El nombre comenz a hacerse popular a


mediados de la dcada de 1960, para
identificar un tercer tipo de computadoras,
diseadas
gracias
a
dos
innovaciones
fundamentales:
El uso de los circuitos integrados (que
impact directamente en la creacin de
equipos con tamaos menores al mainframe).
Las mejoras en el diseo de la memoria
RAM, que permitieron una mayor disponibilidad
de recursos.
Posteriormente, durante los aos 80 el minicomputador por excelencia fue la
lnea AS/400 de IBM. Sin embargo, ms recientemente se han fabricado
equipos servidores muy poderosos, diseados por fabricantes como la misma
IBM o HP.
As pues, la expansin en el uso de servidores tuvo lugar debido al mayor coste
del soporte fsico basado en macropocesadores y el deseo de los usuarios
finales de depender menos de las inflexibles terminales tontas, con el resultado
de que los mainframes y las terminales fueron remplazados por computadoras
personales interconectadas entre s, conectadas con un servidor.
MACROCOMPUTADORA
-las macrocomputadoras son tambin
conocidas como mainframes. Los
mainframes son sistemas grandes,
rpidos y caros con capacidad de
controlar cientos de usuarios en forma
simultnea, as como manejar cientos
de dispositivos de entrada y salida.
-La computadora de mayor tamao en
uso comn es el macrocomputadora.
Las macrocomputadoras (mainframe)
estn
diseadas
para
manejar
grandes cantidades de entrada, salida y almacenamiento.
-Unacomputadora central o mainframe es una computadora grande, potente y
costosa usada principalmente por una gran compania para el procesamiento de
una gran cantidad de datos; por ejemplo, para el procesamiento de
transacciones bancarias.
SUPERCOMPUTADORA

Una supercomputadora o un superordenador es aquella con capacidades de


clculo muy superiores a las computadoras comunes y de escritorio y que son
usadas con fines especficos. Hoy da los trminos de supercomputadora y
superordenador estn siendo reemplazados por computadora de alto
rendimiento y ambiente de cmputo de alto rendimiento, ya que las
supercomputadoras son un conjunto de poderosos ordenadores unidos entre s
para aumentar su potencia de trabajo y rendimiento. Al ao 2011, los
superordenadores ms rpidos funcionaban en aproximadamente ms de 1
petaflops (que en la jerga de la computacin significa que realizan ms de
1000 billones de operaciones por segundo). La lista de supercomputadoras se
encuentra en la lista TOP500.

QUE ES UNA COMPUTADORA


Una computadora es un sistema digital con tecnologa
microelectrnica capaz de procesar datos a partir de un grupo
de instrucciones denominado programa. La estructura bsica
de una computadora incluye microprocesador (CPU), memoria
y dispositivos de entrada/salida (E/S), junto a los buses que
permiten la comunicacin entre ellos. La caracterstica principal
que la distingue de otros dispositivos similares, como una calculadora no
programable, es que puede realizar tareas muy diversas cargando distintos
programas en la memoria para que los ejecute el procesador.
GENERACIONES DE COMPUTADORAS
Todo este desarrollo de las computadoras suele divisarse por generaciones.
Primera Generacin (1951-1958)

En esta generacin haba una gran desconocimiento de las


capacidades de las computadoras, puesto que se realiz un estudio
en esta poca que determin que con veinte computadoras se
saturara el mercado de los Estados Unidos en el campo de
procesamiento de datos. Esta generacin abarco la dcada de los
cincuenta. Y se conoce como la primera generacin. Estas mquinas
tenan las siguientes caractersticas:
Usaban tubos al vaco para procesar informacin.
Usaban tarjetas perforadas para entrar los datos y los programas.
Usaban cilindros magnticos para almacenar informacin e instrucciones
internas.

Eran sumamente grandes, utilizaban gran cantidad de electricidad,


generaban gran cantidad de calor y eran sumamente lentas.
Se comenz a utilizar el sistema binario para representar los datos.
En esta generacin las mquinas son grandes y costosas (de un costo
aproximado de 10,000 dlares).
La computadora ms exitosa de la primera generacin fue la IBM 650, de la
cual se produjeron varios cientos. Esta computadora que usaba un esquema de
memoria secundaria llamado tambor magntico, que es el antecesor de los
discos actuales.
Segunda Generacin (1958-1964)
En esta generacin las computadoras se reducen de tamao
y son de menor costo. Aparecen muchas compaas y las
computadoras eran bastante avanzadas para su poca como
la serie 5000 de Burroughs y la ATLAS de la Universidad de
Manchester. Algunas computadoras se programaban con
cinta perforadas y otras por medio de cableado en un
tablero.
Caractersticas de est generacin:
Usaban transistores para procesar informacin.
Los transistores eran ms rpidos, pequeos y ms confiables que los tubos
al vaco.
200 transistores podan acomodarse en la misma cantidad de espacio que
un tubo al vaco.


Usaban pequeos anillos magnticos para almacenar informacin e
instrucciones. cantidad de calor y eran sumamente lentas.
Se mejoraron los programas de computadoras que fueron desarrollados
durante la primera generacin.

Se desarrollaron nuevos lenguajes de programacin como COBOL y


FORTRAN, los cuales eran comercialmente accsesibles.
Se usaban en aplicaciones de sistemas de reservaciones de lneas areas,
control del trfico areo y simulaciones de propsito general.
La marina de los Estados Unidos desarrolla el primer simulador de vuelo,
"Whirlwind I".
Surgieron las minicomputadoras y los terminales a distancia.
Se comenz a disminuir el tamao de las computadoras.
Tercera Generacin (1964-1971)
La tercera generacin de computadoras emergi con el
desarrollo de circuitos integrados (pastillas de silicio) en las
que se colocan miles de componentes electrnicos en una
integracin en miniatura. Las computadoras nuevamente se
hicieron ms pequeas, ms rpidas, desprendan menos
calor y eran energticamente ms eficientes. El ordenador
IBM-360 domin las ventas de la tercera generacin de
ordenadores desde su presentacin en 1965. El PDP-8 de la
Digital Equipment Corporation fue el primer miniordenador.
Caractersticas de est generacin:
Se desarrollaron circuitos integrados para procesar informacin.
Se desarrollaron los "chips" para almacenar y procesar la informacin. Un
"chip" es una pieza de silicio que contiene los componentes electrnicos en
miniatura llamados semiconductores.

Los circuitos integrados recuerdan los datos, ya que almacenan la


informacin como cargas elctricas.
Surge la multiprogramacin.
Las computadoras pueden llevar a cabo ambas tareas de procesamiento o
anlisis matemticos.
Emerge la industria del "software".

Se desarrollan las minicomputadoras IBM 360 y DEC PDP-1.


Otra vez las computadoras se tornan ms pequeas, ms ligeras y ms
eficientes.
Consuman menos electricidad, por lo tanto, generaban menos calor.
Cuarta Generacin (1971-1988)
Aparecen los microprocesadores que es un gran adelanto de
la microelectrnica, son circuitos integrados de alta densidad
y con una velocidad impresionante. Las microcomputadoras
con base en estos circuitos son extremadamente pequeas y
baratas, por lo que su uso se extiende al mercado industrial.
Aqu nacen las computadoras personales que han adquirido
proporciones enormes y que han influido en la sociedad en
general sobre la llamada "revolucin informtica".
Caractersticas de est generacin:
Se desarroll el microprocesador.
Se colocan ms circuitos dentro de un "chip".
"LSI - Large Scale Integration circuit".
"VLSI - Very Large Scale Integration circuit".
Cada "chip" puede hacer diferentes tareas.
Un "chip" sencillo actualmente contiene la unidad de control y la unidad de
aritmtica/lgica. El tercer componente, la memoria primaria, es operado por
otros "chips".
Se reemplaza la memoria de anillos magnticos por la memoria de "chips"
de silicio.
Se desarrollan las microcomputadoras, o sea, computadoras personales o
PC.
Se desarrollan las supercomputadoras.
Quinta Generacin (1983 al presente)
En vista de la acelerada marcha de la microelectrnica, la sociedad industrial
se ha dado a la tarea de poner tambin a esa altura el desarrollo del software y
los sistemas con que se manejan las computadoras. Surge la competencia
internacional por el dominio del mercado de la computacin, en la que se
perfilan dos lderes que, sin embargo, no han podido alcanzar el nivel que se

desea: la capacidad de comunicarse con la computadora en un lenguaje ms


cotidiano y no a travs de cdigos o lenguajes de control especializados.
Japn lanz en 1983 el llamado "programa de la quinta generacin de
computadoras", con los objetivos explcitos de producir mquinas con
innovaciones reales en los criterios mencionados. Y en los Estados Unidos ya
est en actividad un programa en desarrollo que persigue objetivos
semejantes, que pueden resumirse de la siguiente manera:
Se desarrollan las microcomputadoras, o sea, computadoras personales o
PC.
Se desarrollan las supercomputadoras.

705 8721N05 56

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8N PL6ST0 10 16T8 98N83 67 8N0

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