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Sangre

La sangre (del latn: sanguis, -nis) es un tejido conectivo lquido, que


circula por capilares, venas y arterias de todos losvertebrados. Su
color rojo caracterstico es debido a la presencia del pigmento
hemoglobnico contenido en los glbulos rojos.
Es
un
tipo
de tejido
conjuntivo especializado,
con
una matriz coloidal lquida y una constitucin compleja. Tiene una
fase slida (elementos formes), que incluye a los eritrocitos (o
glbulos rojos), los leucocitos (o glbulos blancos) y las plaquetas, y
una fase lquida, representada por el plasma sanguneo. Estas fases
son tambin llamados componentes sanguneos, los cuales se dividen
en componente srico (fase lquida) y componente celular (fase
slida).
Su funcin principal es la logstica de distribucin e integracin
sistmica, cuya contencin en los vasos sanguneos (espacio
vascular) admite su distribucin (circulacin sangunea) hacia
prcticamente todo el organismo.
La sangre era denominada humor circulatorio en la antigua teora
grecorromana de los cuatro humores.

Funcin de la sangre
Como todos los tejidos del organismo la sangre cumple mltiples
funciones necesarias para la vida como la defensa ante infecciones,
los intercambios gaseosos y la distribucin de nutrientes. Para cumplir
con todas estas funciones cuenta con diferentes tipos de clulas
suspendidas en el plasma. Todas las clulas que componen la sangre
se fabrican en la mdula sea. sta se encuentra en el tejido
esponjoso de los huesos planos (crneo, vrtebras, esternn, crestas
ilacas) y en los canales medulares de los huesos largos (fmur,
hmero). La sangre es un tejido renovable del cuerpo humano, esto
quiere decir que la mdula sea se encuentra fabricando, durante
toda la vida, clulas sanguneas ya que stas tienen un tiempo
limitado de vida. Esta fbrica, ante determinadas situaciones de
salud, puede aumentar su produccin en funcin de las necesidades.
Por ejemplo, ante una hemorragia aumenta hasta siete veces la
produccin de glbulos rojos y ante una infeccin aumenta la
produccin de glbulos blancos.

Composicin de la sangre
Como todo tejido, la sangre se compone de clulas y componentes
extracelulares (su matriz extracelular). Estas dos fracciones tisulares
vienen representadas por:

Los elementos formes tambin llamados elementos figurados: son


elementos semislidos (es decir, mitad lquidos y mitad slidos) y
particulados (corpsculos) representados por clulas y componentes
derivados de clulas.
El plasma sanguneo: un fluido traslcido y amarillento que
representa la matriz extracelular lquida en la que estn suspendidos
los elementos formes. Este representa un medio isotnico para las
clulas sanguneas, las cuales sobreviven en un medio que est al
0,9 % de concentracin, como la solucin salina, para proporcionar un
ejemplo.
Los elementos formes constituyen alrededor del 45 % de la sangre.
Tal
magnitud
porcentual
se
conoce
con
el
nombre
dehematocrito (fraccin "celular"), adscribible casi en totalidad a la
masa eritrocitaria. El otro 55 % est representado por elplasma
sanguneo (fraccin acelular).
Los elementos formes de la sangre son variados en tamao,
estructura y funcin, y se agrupan en:
Las clulas sanguneas, que son los glbulos blancos o leucocitos,
clulas que "estn de paso" por la sangre para cumplir su funcin en
otros tejidos;
Los derivados celulares, que no son clulas estrictamente sino
fragmentos celulares, estn representados por los eritrocitos y
las plaquetas; son los nicos componentes sanguneos que cumplen
sus funciones estrictamente dentro del espacio vascular.

Los glbulos rojos:


Hemates o eritrocitos constituyen aproximadamente el 96 % de los
elementos figurados. Su valor normal (conteo) promedio es de
alrededor de 4.800.000 en la mujer, y de aproximadamente
5.400.000 en el varn, hemates por mm (o microlitro).
Estos corpsculos carecen de ncleo y orgnulos (solamente en
mamferos). Su citoplasma est constituido casi en su totalidad por
la hemoglobina, una protena encargada de transportar oxgeno y
contienen tambin algunas enzimas. El dixido de carbono es
transportado en la sangre (libre disuelto 8 %, como compuestos
carbodinmicos 27 %, y como bicarbonato, este ltimo regula
el pH en la sangre). En la membrana plasmtica de los eritrocitos
estn las glucoprotenas (CDs) que definen a los distintos grupos
sanguneos y otros identificadores celulares.
Los eritrocitos tienen forma de disco bicncavo deprimido en el
centro. Esta forma particular aumenta la superficie efectiva de la
membrana. Los glbulos rojos maduros carecen de ncleo, porque lo

expulsan en la mdula sea antes de entrar en el torrente sanguneo


(esto no ocurre en aves,anfibios y ciertos otros animales). Los
eritrocitos en humanos adultos se forman en la mdula sea.

Hemoglobina
La hemoglobina contenida exclusivamente en los glbulos rojos
es un pigmento, una protena conjugada que contiene el grupo
hemo. Tambin transporta el dixido de carbono, la mayor parte del
cual se encuentra disuelto en el eritrocito y, en menor proporcin, en
el plasma.
Los niveles normales de hemoglobina estn entre los 12 y 18 g/dl de
sangre, y esta cantidad es proporcional a la cantidad y calidad de
hemates (masa eritrocitaria). La hemoglobina constituye el 90 % de
los eritrocitos y, como pigmento, otorga su color caracterstico, rojo,
aunque esto solo ocurre cuando el glbulo rojo est cargado de
oxgeno.
Tras una vida media de 120 das, los eritrocitos son destruidos y
extrados de la sangre por el bazo, el hgado y la mdula sea, donde
la hemoglobina se degrada en bilirrubinay el hierro es reciclado para
formar nueva hemoglobina.

Los glbulos blancos o leucocitos forman parte de los actores celulares del sistema
inmunitario, y son clulas con capacidad migratoria que utilizan la sangre como vehculo
para tener acceso a diferentes partes del cuerpo. Los leucocitos son los encargados de
destruir los agentes infecciosos y las clulas infectadas, y tambin segregan sustancias
protectoras como losanticuerpos, que combaten a las infecciones.
El conteo normal de leucocitos est dentro de un rango de 4.500 y 11.500 clulas
por mm (o microlitro) de sangre, variable segn las condiciones fisiolgicas
(embarazo, estrs, deporte, edad, etc.) y patolgicas (infeccin, cncer, inmunosupresin,
aplasia, etc.). El recuento porcentual de los diferentes tipos de leucocitos se conoce como
"frmula leucocitaria" (verHemograma, ms adelante).
Segn las caractersticas microscpicas de su citoplasma (tintoriales) y su ncleo
(morfologa), se dividen en:

Los agranulocitos o clulas monomorfonucleares: son los linfocitos y los


monocitos; carecen de grnulos en el citoplasma y tienen un ncleo
redondeado.
Los granulocitos o clulas polimorfonucleares: son los neutrfilos, basfilos y
eosinfilos; poseen un ncleo polimorfo y numerosos grnulos en su
citoplasma, con tincin diferencial segn los tipos celulares.

Granulocitos o clulas polimorfas nucleares


Basfilos: presentes en sangre entre 0,1 y 1,5 clulas por mm, (0,2-1,2 %
de los leucocitos). Presentan una tincin basfila, lo que los define.
Segregan sustancias como laheparina, de propiedades anticoagulantes, y
la histamina que contribuyen con el proceso de la inflamacin. Poseen un
ncleo a menudo cubierto por grnulos de secrecin.
Eosinfilos: presentes en la sangre entre 50 y 500 clulas por mm (1-4 %
de los leucocitos). Aumentan en enfermedades producidas por parsitos, en
las alergias y en el asma. Su ncleo, caracterstico, posee dos lbulos unidos
por una fina hebra de cromatina, y por ello tambin se las llama "clulas en
forma de antifaz".
Neutrfilos, presentes en sangre entre 2.500 y 7.500 clulas por mm. Son
los ms numerosos, ocupando entre un 55 % y un 70 % de los leucocitos. Se
tien plidamente, de ah su nombre. Se encargan de fagocitar sustancias
extraas (bacterias, agentes externos, etc.) que entran en el organismo. En
situaciones de infeccin o inflamacin su nmero aumenta en la sangre. Su
ncleo caracterstico posee de 3 a 5 lbulos separados por finas hebras
de cromatina, por lo cual antes se los denominaba "polimorfonucleares" o
simplemente "polinucleares", denominacin errnea.

Agranulocitos o clulas monomorfonucleares


Linfocitos: valor normal entre 1.300 y 4000 por mm (24 % a 32 % del total
de glbulos blancos). Su nmero aumenta sobre todo en infecciones virales,
aunque tambin enenfermedades neoplsicas (cncer) y pueden disminuir
en inmunodeficiencias. Los linfocitos son los efectores especficos del
sistema inmunitario, ejerciendo la inmunidad adquirida celular y humoral.
Hay dos tipos de linfocitos, los linfocitos B y los linfocitos T.
Monocitos: Conteo normal entre 150 y 900 clulas por mm (2 % a 8 % del
total de glbulos blancos). Esta cifra se eleva casi siempre por infecciones
originadas por virus o parsitos. Tambin en algunos tumores o leucemias.
Son clulas con ncleo definido y con forma de rin. En los tejidos se
diferencian hacia macrfagos o histiocitos.
Los linfocitos B estn encargados de la inmunidad humoral, esto es, la
secrecin de anticuerpos (sustancias que reconocen las bacterias y se unen
a ellas y permiten su fagocitocis y destruccin). Los granulocitos y los
monocitos pueden reconocer mejor y destruir a las bacterias cuando los
anticuerpos estn unidos a stas (opsonizacin). Son tambin las clulas
responsables de la produccin de unos componentes del suero de la sangre,
denominados inmunoglobulinas.
Los linfocitos T reconocen a las clulas infectadas por los virus y las
destruyen con ayuda de los macrfagos. Estos linfocitos amplifican o
suprimen la respuesta inmunolgica global, regulando a los otros
componentes del sistema inmunitario, y segregan gran variedad
de citoquinas. Constituyen el 70 % de todos los linfocitos.

Tanto los linfocitos T como los B tienen la capacidad de "recordar" una


exposicin previa a un antgeno especfico, as cuando haya una nueva
exposicin a l, la accin del sistema inmunitario ser ms eficaz.

Plaquetas
Las plaquetas (trombocitos) son fragmentos celulares pequeos (2-3 m de
dimetro), ovales y sin ncleo. Se producen en la mdula sea a partir de la
fragmentacin del citoplasma de los megacariocitos quedando libres en la
circulacin sangunea. Su valor cuantitativo normal se encuentra entre
250.000 y 450.000 plaquetas por mm (enEspaa, por ejemplo, el valor
medio es de 226.000 por microlitro con una desviacin estndar de
46.0001 ).
Las plaquetas sirven para taponar las lesiones que pudieran afectar a los
vasos sanguneos. En el proceso de coagulacin (hemostasia), las plaquetas
contribuyen a la formacin de los cogulos (trombos), as son las
responsables del cierre de las heridas vasculares. (Vase trombosis). Una
gota de sangre contiene alrededor de 250.000 plaquetas.
Las plaquetas son las clulas ms pequeas de la sangre.
Su funcin es coagular la sangre, cuando se rompe un vaso circulatorio las
plaquetas rodean la herida para disminuir el tamao y as evitar el
sangrado.
El fibringeno se transforma en unos hilos pegajosos y junto con las
plaquetas forman una red para atrapar a los glbulos rojos, red que se
coagula y forma una costra con lo que se evita la hemorragia.

Caractersticas fsico-qumicas
La sangre es un fluido no newtoniano (ver Ley de Poiseuille y flujo
laminar de perfil parablico), con movimiento perpetuo y pulstil, que
circula unidireccionalmente contenida en el espacio vascular (sus
caractersticas de flujo se adaptan a la arquitectura de los vasos
sanguneos). El impulso hemodinmico es proporcionado por el corazn en
colaboracin con los grandes vasos elsticos.
La sangre suele tener un pH entre 7,36 y 7,44 (valores presentes en sangre
arterial). Sus variaciones ms all de esos valores son condiciones que
deben corregirse pronto (alcalosis, cuando el pH es demasiado bsico,
y acidosis, cuando el pH es demasiado cido).
Los valores de pH compatibles con la vida que requieren una correccin
inminente son: 6.8 - 8
Una persona adulta tiene alrededor de 4-5 litros de sangre (7 % de peso
corporal), a razn de unos 65 a 71 mL de sangre por kg de peso corporal.

Grupos sanguneos

Hay 4 grupos sanguneos bsicos los cuales son:


Grupo A con antgenos A en los glbulos rojos y anticuerpos anti-B en el
plasma.
Grupo B con antgenos B en los glbulos rojos y anticuerpos anti-A en el
plasma.
Grupo AB con antgenos A y B en los glbulos rojos y sin los anticuerpos
anti-A ni anti-B en el plasma. Este grupo se conoce como "receptor universal
de sangre", ya que puede recibir sangre de cualquier grupo pero no puede
donar ms que a los de su propio tipo.
Grupo O sin antgenos A ni B en los glbulos rojos y con los anticuerpos antiA y anti-B en el plasma. Este grupo se conoce como "donador universal de
sangre", ya que puede donar sangre a cualquier grupo pero no puede recibir
ms que de su propio tipo.
Adems existen otros 32 tipos mucho ms raros, pero al ser menos
antignicos, no se consideran dentro de los principales.2
El grupo sanguneo AB + se conoce como receptor universal, ya que puede
recibir glbulos rojos de cualquier grupo sanguneo ya que no tiene ningn
tipo de anticuerpo en el plasma, en cambio el grupo O - se conoce como
donador universal, ya que sus glbulos rojos (eritrocitos) no poseen ningn
tipo de antgeno en la superficie del glbulo y estos pueden ser
transfundidos a cualquier persona que los necesite sin desencadenar
reaccin antgeno - anticuerpo.
Si a una persona con un tipo de sangre se le transfunde sangre de otro tipo
puede enfermar gravemente e incluso morir, porque se produce la
aglutinacin de los eritrocitos en la sangre por la unin de el antgeno
presente en la superficie del glbulo rojo con el anticuerpo disuelto en el
plasma del paciente que recibe la sangre. Los hospitales tratan de hallar
siempre sangre compatible con el tipo que la del paciente, en los bancos de
sangre.

Fisiologa de la sangre
Una de las funciones de la sangre es proveer nutrientes (oxgeno, glucosa),
elementos constituyentes del tejido y conducir productos de la actividad
metablica (como dixido de carbono).
La sangre tambin permite
(aminocidos, lpidos, hormonas)
rganos.

que clulas y distintas


sean transportados entre

sustancias
tejidos y

La fisiologa de la sangre est relacionada con los elementos que la


componen y por los vasos que la transportan, de tal manera que:

Ayuda a regular la temperatura corporal.


Coagulacin de la sangre y hemostasia: Gracias a las plaquetas y a
los factores de coagulacin.
Defiende el cuerpo de las infecciones, gracias a las clulas de defensa
o glbulo blanco.
Homeostasis en el transporte del lquido extracelular, es decir en el lquido
intravascular.
Rechaza el trasplante de rganos ajenos y alergias, como respuesta
del sistema inmunitario.
Responde a las lesiones que producen inflamacin, por medio de tipos
especiales de leucocitos y otras clulas.
Transporta el anhdrido carbnico desde todas las clulas del cuerpo hasta
los pulmones donde se disocia en CO2 y H2O
Transporta mensajeros qumicos, como las hormonas.
Transporta los nutrientes contenidos en el plasma sanguneo, como glucosa,
aminocidos, lpidos y sales minerales desde el hgado, procedentes
del aparato digestivo a todas las clulas del cuerpo.
Transporta el oxgeno desde los pulmones al resto del organismo,
transportado por la hemoglobina contenida en los glbulos rojos..