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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

FACULTAD DE MSICA
HISTORIA DE LA MSICA MEXICANA
JUAN CARLOS LEN RAMREZ

Resumen de La msica en la vida mexica1

Al llegar los aztecas al Valle de Mxico fundaron dos ciudades Mxico-Tenochtitln


y Mxico-Tlatelolco, quienes al librarse que el poder tepacneca ejerca sobre ellos
terminaron

ejerciendo

ellos

el

poder

sobre

casi

todos

los

pueblos

mesoamericanos.
Su concepcin del universo tena un origen dual, masculino y femenino en la figura
de Ometeotl (Aquel por quien se vive, etc.) del cual de derivaban cuatro hijos:
Tezcatlipoca Rojo, Texcatlipoca Negro, Tezcatlipoca Azul y Quetzalcatl quienes a
su vez representaban los cuatro rumbos del universo. Existan en su concepcin
trece cielos, y a su vez 9 pramos subterrneos para llegar al Mictln. Crean en la
finitud de todo lo existente, ellos mismos se encontraban en el Quinto Sol.

1 II. La msica en la vida mexica, de La conquista musical de Mxico, Lourdes


Turrent. Fondo de Cultura Econmica, 1993.

El dios tutelar azteca era Huitzilopochtli, dios guerrero que exiga sacrificios
humanos ya que representaba al mismo sol y necesitaba ser alimentado con
sangre humana para conservarlo con vida, aunque no estaba por encima de
Ometeotl.
Su organizacin social imitaba su orden divino. El tlatoani y la cihuacatl (como
principio dual masculino y femenino) eran los supremos gobernantes, el poder
militar en los cuerpos de los guerreros guila y Ocelote (cielo y tierra). El diseo
de la ciudad y la cuenta de los das obedecan a esa ley divina.
El culto extendido a Huitzilopochtli y el politesmo se dio a partir de la supremaca
militar azteca. Itcatl form la triple Alianza entre Tenochtitln, Tezcoco y Tlacopan.
Y apartir de entonces los aztecas reescribieron su historia y sus creencias se
extendieron por los lugares conquistados.
El tlatoani al ser el gobernante supremo tena las obligaciones que correspondan
a su dignidad, la principal era la de hacer la guerra para conservar con vida al
Quinto Sol en el que vivan. As mismo en esa sociedad haban nobles en la figura
de los pipiltzin, quienes podan ser gobernantes. Gozaban del privilegio de no
pagar tributo y participacin en los sacrificios humanos. La monopolizacin de la
guerra, el control del calendario y la escritura eran la garanta de los privilegios de
esa clase dominante. Su religiosidad se manifestaba en dos prcticas: la guerra
florida y las grandes celebraciones.
Entre la organizacin que estaba bajo del tlatoani se encontraban: los sacerdotes
se formaban principalmente en el calmcac, eran los responsables de llevar el

tiempo de la vida azteca. No pagaban tributos, ir a las guerras para obtener


cautivos y tenan el derecho de almacenar riquezas, dedicaban su vida a las
divinidades. Los guerreros se formaban en el telpuchcalli, no reciban un tipo de
sueldo pero ganaban con lo que les pagavban por los cautivos y los botines de
guerra.

Los pochtecas eran una organizacin independiente del Estado, eran

comerciantes y embajadores, tenan ejrcito propio, consumaban las conquistas


aztecas mediante su dominio econmico. Los artesanos estaban relacionados con
las actividades heredadas de los toltecas. Tenan dioses propios. Se consumaban
como artistas al adquirir la calidad Toltecyotl. Los esclavos eran los cautivos,
aportaban trabajo gratuito, tenan derecho a poseer bienes, su carne se coma en
algunas celebraciones. Ellos eran los prisioneros destinados al sacrificio. El papel
de las mujeres estaba destinado a la reproduccin, en ella descansaba la vida
familiar cuyo estatus social dependa del linaje.
En la educacin tena importancia especial la msica. En las reuniones hechas en
los cuicalli se enseaban los cantos que contenan la historia del pueblo mexica,
esta prctica de la oralidad es la que mantena viva esta historia. Esto se haca
memorizando de dos maneras: apoyados en la mtrica y en los cantares. Cada
acto importante era representado en un canto nuevo. En la enseanza de los
cantos haba una jerarqua: el tlapizcatzin, que enseaba y correga los cantos,
marcaba el inicio de los canto con el teponaztli; el tzapotlateohuatzin, sustitua al
tlapizcatzin; el tlamacazcateutl, el que cuidaba de que los jvenes no se
equivocaran; y el epcoaquacuiltzin, el que compona los cantos. Tambin
intervenan otros actores: los teanque y las cihuatepixque que cuidaban de

hombres y mujeres respectivamente de su casa a los cuicalli. Tambin era el lugar


en el que el tlatoani se reuna con los maestros tiachcauhan para ponerse de
acuerdo con respecto a las obras pblicas a realizar.
In cuicatl in xochitl, flor y canto, es el trmino con el que se designaba a las
composiciones poticas acompaadas con instrumentos, una unin indisociable.
Eran compuestas por sacerdotes. Hacan uso de interjecciones para sealar los
cambios de piezas, para alargar frases, o como una gua para marcar el tiempo.
De los lugares relacionados con la msica, el talmacazcalli era el lugar en donde
salan os sacerdotes denominados Quetzalcatl, donde se aprendan a taer
trompetas y flautas, y el micoacalli en donde se guardaban todos los implementos
de los cantos y las danzas.
Cuicapicque es el trmino con el que probablemente se denominaba a los
cantores populares. Constituan la msica no religiosa del pueblo.
El calendario meda el ao solar con dos parmetros: el tonalpohualli y el xihuitl. El
primero dividido en periodos de 260 das en combinaciones de 20 signos con trece
nmeros. Representaba as mismo los puntos cardinales. Para todas sus posibles
combinaciones haba especialistas llamados tonalpouhque. El periodo xihuitl
constaba de 365 das. Cada siglo los aztecas llevaban a cabo la celebracin del
Fuego Nuevo.
El orden de los meses era el mismo en Mesoamrica aunque se difera por lo
general en el orden de los meses, cada mes poda tener varios nombres
dependiendo de la advocacin. El mayor nmero de celebraciones estaba

destinada a los dioses acuticos, en estas se sacrificaban nios y pedan por


tierras frtiles, agua y por el viento. Haba fiestas para el agua salada Tecuilhuitont
personificada por Uixtochuatl. Una festividad se haca al agua como purificacin.
Estas fiestas eran calificadas por el calendario como de regocijo, sacrificio,
tristeza, penitencia, confesin, oracin o splica, meditacin, purificacin, honor,
como fiesta militar. As cada mes haba una serie de fiestas relacionadas con el
clima de la temporada dirigida a las deidades que regan en esos das.
En el marco de las distintas celebraciones que hacan durante el ao, todo el
pueblo, encabezado por le tlatoani realizaba actividades, ya fuera hacer penitencia
con ayunos, autosacrificios, limpieza de templos, mejoramiento del sistema de
agua, ritos de purificacin de enfermos, etc.
Las fiestas estaban dedicadas a diversas divinidades, cada una tena su lugar de
adoracin y su dedicacin: Montes, manantiales, aguas termales, sumidero de
Pantitln, dedicadas al agua; Fiesta de Xipe Totec dedicada a la tierra, como
tambin la fiesta dedicada a Huitzilopochtli; fiesta agrcola dedicada a las
herramientas de trabajo; haba adoraciones tambin en las sementeras, en templo
de Xicomecoatl, en el templo de Tlacochcalco, el templo de Tlloc, el Templo
Mayor de Tenochtitlan, en los hogares, en el templo de Tezcatlipoca, en el templo
de Xilonen y Cinteotl, en el templo de Toci, Teccalco (una plataforma cuadrada), en
el juego de pelota, en el mercado, etc.
Los sacrificados en estas celebraciones eran: mujeres, principalmente doncellas,
se dedicaban a la tierra. Tambin se sacrificaban nios, se les dedicaba al agua
arrojndolos al sumidero de Pantitln, a lagos y ros.

Se sacrificaban guerreros que haban cado prisioneros en las guerras floridas o


punitivas, as mismo esclavos, en algunas celebraciones estos sacrificados eran
comidos. A veces se les perdonaba la vida cuando demostraban grandes
habilidades de danza y canto.
La participacin de los jvenes en esas fiestas eran variadas: algunos portaban las
pieles de las vctimas de sacrificio durante un ao; algunos que residan en el
Tlamacazcoyotl velaban; en otras celebraciones danzaban. Participaban en 10 de
18 fiestas, y en otras su actividad principal estaba en la preparacin guerrera,
danzas de fertilidad y rituales religiosos.
La participacin de los nobles consista en coordinar las celebraciones, decidir
quin se sacrificaba, de qu manera, adems los lugares ms emblemticos les
estaban destinados para su danza y canto.
Estas eran algunas advocaciones de las que se dedicaban fiestas
La Cclica del Sol, los guerreros, sacerdotes o seores ofrecan para sacrificio a
algn esclavo, con el cual combatan en un teatro gladiatorio.
Fiesta a Xipe Totec, realizaban tambin un teatro gladiatorio con los cautivos y
despus realizaban un banquete con sus restos.
A la tierra, se vesta a un esclavo que haba personificado a Tezcatlipoca durante
un ao, y se le sacrificaba.
Fiestas de las herramientas agrcolas, los nobles salan a danzar acompaados de
caas de maz y ollas.

Los nobles tambin se dedicaban a la msica, en estas fiestas, y llevaban una


gran preparacin para evitar que tuvieran un gran error, cosa que era socialmente
sancionada. El lugar en el que practicaban se llamaba Huehuetitln. Al poseer la
nobleza y el pueblo los mismos instrumentos haba una creacin musical por todos
lados.
Los guerreros participaban en 7 de las 18 fiestas:
En la fiesta del Sol, en el que los dueos de cautivos bailaban con sus vctimas.
La fiesta de Xipe Totec, se escenificaba un combate entre caballeros guila y tigre
y los cautivos.
Mes de junio, en esta fiesta los guerreros se ejercitaban y bailaban con las
concubinas.
Cacera ritual, los guerreros se preparaban para salir de caza con ayunos y
danzas, salan al cerro de Zacatepec. De regreso ofrendaban los animales al
templo de Huitzilopochtli.
En la gran fiesta de Huitzilopochtli, danzaban durante 20 das con las doncellas,
participaban en combates rituales.
La participacin de los sacerdotes era vital para que las celebraciones se llevaran
a cabo, encabezaban procesiones, cantaban, etc.:
La fiesta dedicada al agua: acompaaban a los nios que seran sacrificados en
los sumideros para posteriormente arrojarlos al agua.

Xipe Totec: Se encargaban de sacar los corazones de los inmolados, as mismo


de desollar a la vctima cuya piel sera transportada por el joven que haba hecho
la promesa de portarla.
Mes de oracin y penitencia: los sacerdotes hacan penitencia y ayunos,
autosacrificios y vela. Realizaban procesiones a los volcanes y serranas del Valle
de Mxico.
El mes siguiente continuaban los sacrificios de nios en montes, pozos y
manantiales.
Los diez primeros das del siguiente mes estaban dedicados a Tezcatlipoca: Se
sacrificaba al joven que haba representado a la deidad que danzaba con
caracoles de oro y sonaba una flauta aguda, al cual se le decapitaba en el templo
de Tlacochcalco.
Tercera fiesta dedicada a los dioses acuticos. Fiesta de sacrificio y purificacin:
Los sacerdotes llevaban ritos de purificacin y a las vctimas se les sacrificaba en
el Templo Mayor de Tenochtitln en el oratorio dedicado a Tlloc.
Fiesta principal en la que slo participaban sacerdotes. Se celebraba a la diosa del
agua salada, se sacrificaba a una mujer que era la representacin de Uixtocihuatl.
La participacin dual de los sacerdotes: ellos podan o bien bailar con sus mejores
prendas con los nobles, o bien dedicarse al culto de las deidades femeninas como
Xilonen.
En el noveno mes, dedicado a Huitzilopochtli, no haba sacrificios: toda la
sociedad participaba en danzas.

Gran fiesta del dios del fuego: Ellos descortezaban y bendecan al rbol que sera
quemado en el centro ritual de la festividad. Se danzaba alrededor del fuego para
posteriormente arrojar a los cautivos que seran inmolados en esa fiesta. Los
sacaban vivos de la hoguera y despus les arrancaban el corazn para
ofrecrselo al Sol.
Ritual sencillo para la limpieza de la ciudad: En l se sacrificaban a las doncellas
desollndolas.
Llegada de los dioses: los sacerdotes colocaban una esfera con arena en lo alto
de un gran templo, y esperaban a que se marcara la huella del dios ms joven.
Mes de limpieza y saneamiento: se limpiaba la ciudad y los ministros dedicados a
Tlloc salan a los montes y serranas a cantar y a decapitar las ofrendas
humanas.
Mes de la gran cacera: los sacerdotes eran los encargados de sacrificar a los
animales que traan los guerreros de la cacera.

Fin de mes Quecholli: Los sacerdotes bailaban y cantaban en honor a


Huitzilopochtli. Se hacan procesiones pasando por Tlatelolco, Chapultepec y
Coyoacn. Posteriormente se hacan combates gladiatorios y la carne de los
vencidos era comida.
Ritual sencillo en el que los sacerdotes, nobles y guerreros salen a luchar: se
ayunaba y se abstena de relaciones sexuales. Realizaban limpias en los templos.

Mes de poca actividad en el transcurso de los 20 das: la fiesta principal estaba


dedicada a Itlamatecuhtli. Se sacrificaba a una anciana noble, se la decapitaba y
se danzaba alrededor del sacerdote que sujetaba su cabeza por los cabellos.
Fiesta del dios del fuego: Se realizaba el ltimo da del mes, consista en danzas,
comida y permiso para beber. Yhuehueyova era el nombre de los sacerdotes
encargados de esta festividad. Cada cuatro aos era la fiesta ms importante y en
l se sacrificaban a muchos cautivos.
En resumen esta es la divisin de los sacerdotes dependiendo de su servicio:
Ministros de Tlloc y deidades tlaloques, sacerdoteprincipal de la fiesta dedicada a
Xipe Totec, Cuidadores de los templos, Tlamacoazque, sacerdotes dedicados a
Tezcatlipoca, sacerdotes de Huitzilopochtli, ministros de calmcac, tlamacazque
cuicanime, quaquacuiltin, Ihuehueyova, sacersote del dios del fuego.
Conclusiones.
Es complicado llevar a cabo una investigacin musical de un perodo tan lejano
como el de la civilizacin mexica sobre todo si se basa solo en testimonios de
algunos cronistas y conquistadores incluso de algunos cronistas indgenas.
Sobre todo si se toma en cuenta que la naturaleza de la msica es dinmica y su
lenguaje solo comprendido por la sociedad que le crea. Por lo algunas
descripciones de la msica como tiempo imperfecto y otras categoras que la
juzgan desde conceptos occidentales caben y no caben, porque no hay ninguna
forma de corroborar ese hecho. Las investigaciones en este rubro y en el de la
religiosidad de los aztecas, quiz sea posible que nos puedan ayudar a

comprender algunas situaciones actuales del comportamiento mexicano (la


cantidad de fiestas, por ejemplo).
El texto, en la medida de sus posibilidades investigativas, es descriptivo, con
detalles a grandes rasgos por la naturaleza de las fuentes de investigacin.