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CAPITULO SIETE

Desviacin y control social


La "crisis de la cerveza" de febrero de 1621 provoc un gran cambio en la historia temprana de
Amrica (Lender y Martn, 1987). El Mayflower haba anclado en baha de Cape Cod dos meses
antes. Los colonizadores haban escogido un sitio y fundaron la colonia de Plymouth. En ese tiempo
los colonos haban vivido a bordo de un barco, y mandaban grupos de trabajo para erigir resguardos permanentes en tierra. Pero los suministros de cerveza de la nave estaban por terminarse y el
capitn orden que los colonos en tierra fueran obligados a beber agua. William Bradford, el futuro
gobernador de la colonia, pidi misericordia. Finalmente, el capitn cedi y prometi
proporcionarles "la cerveza que necesitaban" durante los meses fros y de hambruna que se
acercaban. El alcohol no era un lujo en las mentes de los colonos; era una necesidad. Los
peregrinos crean que beber agua era un riesgo de salud serio, y tenan razn. En el siglo XVII, en
Europa, la higiene era primitiva y los centros de abastecimiento de agua en la mayora de los pueblos y ciudades estaban contaminados. Los colonos se sentan tan vulnerables como un turista
moderno podra sentirse si estuviera dentro de la selva amaznica y hubiera perdido su equipo de
purificacin de agua. Despus los peregrinos aprenderan que el agua en el Nuevo Mundo era pura
y potable; aun as, en esa poca se pensaba que el alcohol era esencial para la buena salud: una
bebida antes del desayuno levanta el espritu; varios vasos con la comida ayuda a la digestin y
fortalece la constitucin corporal; una copa nocturna previene los fros y las fiebres. En el mar, este
lquido era imprescindible. En viajes largos, el licor se mantena en barricas de madera, mientras
que el agua se descompona pronto. Al dejar un suministro de cerveza a los peregrinos, el capitn
del Mayflower arriesg su propia salud y la de sus marineros en el viaje a casa.
Solos en el Nuevo Mundo, los colonos empezaron a experimentar con ingredientes locales a
fabricar cerveza inglesa y cocieron pan, era parte de la rutina regular de un ama de casa colonial. A
la hora de comer las bebidas usuales eran la cerveza y la sidra servidas a los nios y adultos. Los
granjeros llevaban una botella a los campos para aliviar el cansancio de la labor extenuante. Un
barril de licor era considerado esencial en las actividades de la comunidad, como celebrar
reuniones del pueblo, limpiar campos comunales o levantar la iglesia del pueblo. Las tabernas eran
de las primeras estructuras en ser levantadas en los pueblos coloniales, no slo para alojar a los
viajeros, sino tambin para servir como lugares de reunin para los habitantes Locales. Los
encargados de la taberna estaban entre los ciudadanos ms respetados del pueblo. Tambin se
disfrutaban libaciones en las bodas, bautizos, entierros, ordenaciones y entrenamientos de la
milicia.
Beber en las comidas y en el trabajo, en la taberna o en ocasiones especiales tena sentido. Se
estima que para 1790, el promedio de angloamericanos de 16 aos de edad o mayores consuman
34 galones de cerveza y sidra, un poco ms de 5 galones de licor destilado y un galn de vino al
ao. Esto es el doble del promedio actual. Los libros de historia raramente mencionan la gran crisis
de la cerveza de 1621, mucho menos el hecho de que los colonizadores que nos ensearon a
venerar en la escuela primaria eran, segn las normas actuales, bebedores problemticos Si no es
que alcohlicos declarados! Algunos lectores estarn sorprendidos por esta revelacin; otros se
divertirn, y unos ms sospecharn de estos comentarios; tampoco se harn juicios de valor sobre
s esto es correcto o no. Pero si sealaremos que una meta de la sociologa de la desviacin es traer
a la realidad suposiciones comunes sobre lo que es el comportamiento normal, racional y
aceptable, y el que no lo es.

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Desviacin

control

social

De esta manera, se proceder a iniciar este captulo con la introduccin de perspectivas


sociolgicas de la desviacin, que se enfocan en el delito y el sistema de justicia delictiva en
Estados Unidos.
Preguntas clave
1. Cmo deciden las sociedades que el comportamiento es desviado e intentan controlar la
desviacin?
2. Cules son las consecuencias de ser clasificado "desviado"?
3. Cul es la diferencia principal entre las teoras biolgicas, psicolgicas y las sociolgicas en
torno a la desviacin?
4. Cules son las principales teoras sociolgicas sobre la desviacin?
5. Cules son los tipos delictivos ms comunes en la sociedad y cmo opera el sistema de justicia
delictivo?
Qu es la desviacin?
Se considera desviacin a la violacin de las reglas sociales (Rubington y Weinberg, 1995). Ocurre
cuando alguien quebranta los valores y normas de una sociedad o grupo. El comportamiento no
convencional o atpico no es necesariamente una desviacin social; por ejemplo los vegetarianos
son una minora en Estados Unidos, y aunque muchas personas consideran que no comer ningn
tipo de carne es un poco raro, los vegetarianos no son considerados desviados. As, los ciudadanos
que aman las hamburguesas y el bistec son vistos como cachorros en venta en los mercados del
Sudeste asitico, donde la carne de perro es considerada una delicadeza. Para nosotros los perros
son animales domsticos, no cena.
Algunos actos de desviacin (como el abuso sexual de nios) se condenan fuertemente. En las
prisiones los abusadores de nios pueden ser aislados de otros presos por su propia seguridad.
Otras violaciones de cdigos sociales son tan comunes que es difcil percibirlas; por ejemplo, la
mayora de las personas dice de vez en cuando una "mentira blanca" cuando quieren salir de un
compromiso social (al decir 'tengo resfriado" o "se me olvid que tena otros planes') De alguna
manera, todos cometemos de vez en cuando actos menores de desviacin, sin atraer la atencin
pblica. Pero existen comportamientos ms all de los lmites.
Desde una perspectiva absolutista, la desviacin queda en el propio acto, que puede verse como
una violacin de la ley natural o una transgresin contra los mandamientos de Dios (Clinard y
Meier, 1992) El movimiento por el derecho a la vida, por ejemplo considera al aborto
"absolutamente" malo, no importa dnde, cundo o por qu un embarazo es terminado. Desde este
punto de vista, el aborto es un asesinato sin tener en cuenta las circunstancias que rodean el
embarazo (incluso violacin o incesto), riesgos a la salud de la madre o conocimiento de que un
bebe nacer con un defecto gentico serio u otro desorden. De manera similar, los activistas de la
proteccin de los animales consideran que cazarlos por su piel, confinarlos en granjas-fbrica, usar
animales exticos en circos y pelculas, y dirigir experimentos cientficos con ellos es bastante
malo. Ellos consideran que los animales no humanos son seres sensibles (piensan, sienten) con los
mismos derechos a la proteccin contra la tortura y explotacin como los humanos. Las personas

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que toman una perspectiva absolutista pueden ver la violacin de las leyes sociales como
aceptables o incluso necesarias para dar fuerza a las leyes de Dios o de la naturaleza. As, algunos
grupos que censuran el aborto piensan en poner bombas en las clnicas de abortos y de esta
manera salvar las vidas de los bebes nonatos; algunos activistas proanimales pretenden irrumpir
en los laboratorios y liberar a los animales de los experimentos.
La perspectiva absolutista no se confina a grupos que otros podran considerar como extremistas;
por ejemplo, la mayora de los estadounidenses considera la democracia como la nica forma
legtima de gobierno y ve a las dictaduras y gobiernos totalitarios como sistemas malos, sin
considerar el tiempo o lugar (vase capitulo 14). Por lo general todos creen que algunos actos (por
ejemplo el canibalismo, esclavitud o tortura) son inherentemente desviados y deben detenerse.
Como individuos, los socilogos estaran de acuerdo; sin embargo, como cientficos no pueden
estar "en el negocio" de decidir lo que es correcto o incorrecto, normal o anormal. Ms bien, ellos
buscan describir y explicar patrones de comportamiento desviado (as como rutinario y cotidiano).
Definicin social de desviacin
Las personas distinguen entre dos amplias categoras de comportamiento: la buena y deseable y la
mala e indeseable (Goode, 1990). Cada sociedad establece normas y reglamentos, experimenta
violaciones a esas reglas, y de una u otra manera castiga a los delincuentes. La desviacin es
universal. El comportamiento se ve como desviado cuando las personas se alarman, se enojan, se
sienten ultrajadas o amenazadas por violaciones de lo que consideran correcto y apropiado. La
definicin social de desviacin, lo que es correcto o incorrecto, laudable o culpable, es muy relativa.
Actos que son considerados sagrados en algunas culturas pueden verse como pecado, sacrilegio o
enfermedad en otras.
Variaciones culturales
Las normas sociales varan de una cultura a otra. El islam prohbe consumir bebidas ligeramente
alcohlicas. En Arabia Saudita, importar, fabricar o consumir alcohol se castiga con la crcel,
multas, azotes y/o la deportacin (The Economist, 13 de septiembre de 1997). En contraste, el
judasmo y cristianismo incorporan el vino en sus rituales religiosos (el Sabbat y otros das santos
judos; la eucarista cristiana). En los principios de la Edad Media, los monasterios cristianos
produjeron algunos de los vinos ms finos y cerveza inglesa en Europa, una prctica que continua
hasta nuestros das. Una encuesta reciente encontr variaciones en los pases referentes a la
cantidad de alcohol que las personas consumen, as como los patrones de consumo (vase Una
visin global: tendencias internacionales en el consumo de alcohol).
Cambio histrico: una breve historia de la bebida en Estados Unidos
Las definiciones de desviacin tambin cambian con el tiempo. En este pas, los patrones y las
actitudes hacia la bebida han variado a lo largo de la historia (figura 7-1).
Los primeros colonos beban a menudo y de manera abundante la cerveza inglesa y sidra, pero
condenaban la embriaguez debido a la intemperancia, por lo que se crearon leyes contra la
embriaguez, respaldadas por la amenaza de encarcelamiento, multas, el cepo y el azote pblico
(Conroy, 1991). Estas multas pocas veces fueron aplicadas, no porque los jueces fueran
indulgentes sino porque las violaciones eran raras. La presin social informal impidi a la mayora
de los individuos abusar del alcohol de manera crnica. En pequeas comunidades coloniales

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cerradas, la gente senta que tena el derecho, incluso el deber, de involucrarse en los asuntos de
otras personas Si el autodominio fallaba, los miembros de la familia amigos, lderes comunitarios y
el clero intervenan para pastorear al bebedor problemtico e inducirlo de regreso a la cordura. Los
colonos no vieron a la bebida como un problema social; ni consideraron al licor peligroso, por lo
menos para ellos. Pero no confiaban en los nativos para "compartir su licor", sin embargo
admitieron la venta de cerveza o whisky a los indios (Lender y Martin, 1987).

Tendencias internacionales en el consumo de alcohol (una visin global)


Debido a que los costos sociales y los riesgos a la salud por el alcohol han crecido, los niveles de consu mo de alcohol y
cambios en los patrones de bebida se han vuelto materia de preocupacin mundial (Edwards et al, 1994). Hay tres formas
principales del consumo de alcohol per cpita que cambia en determinado pas.
El primero es el cambio en el nmero de personas que beben alcohol: las personas que se abstenan (incluso los nios)
pueden empezar a beber, y/o los bebedores pueden dejar de consumir alcohol, debido a la conciencia de salud creciente.
Segundo, la frecuencia y cantidad en que bebe la gente puede cambiar. Por ejemplo, el beber puede volverse una actividad
cotidiana, en lugar de limitarse a los fines de semana y las ocasiones especiales.
Tercero, el contexto en que la gente bebe puede cambiar. En los pases bebedores de vino en Europa, beber en las comidas
ha sido reemplazado cada vez ms por beber en el tiempo libre. El beber en casos sociales es ms probable que provoque
la intoxicacin porque el alcohol tiene menos impacto cuando es consumido en la comida, y porque las personas beben
menos en casa con sus familias que con amigos y conocidos en restaurantes, bares y fiestas privadas.
Los niveles de consumo de alcohol en pases desarrollados son mostrados en la tabla 1. En algu nos pases (como Australia y
Estados Unidos) la bebida se increment en los aos setenta, y alcanz su nivel ms alto a princi pios de los aos ochenta, y
despus declin. En otros lugares (como Italia, Francia y Suecia) el consumo de alcohol ha declinado de manera firme. En
pases tan diferentes como Luxemburgo y Japn, el consumo de alcohol aument. El patrn ms comn en pases
desarrollados es beber diferentes tipos de bebida (cerveza, vino y licor), lo cual reemplazado una fuerte preferencia por uno
u otro. En promedio los niveles nacionales de consumo de alcohol representan una mezcla de 50% de cerveza, 35% de vino
y 15% de bebidas destiladas.
Debido a la inestabilidad social econmica, datos de pases europeos del Centro y del Este son menos fiables. La evidencia
de los estudios sugiere que en las antiguas repblicas soviticas las tasas de bebidas bajaron durante una campaa
antialcohol lanzada en 1985, pero empez a subir cuando esta poltica fue abandonada en 1987 y todava sigue en
aumento. En Rusia, Ucrania y Estonia el problema del consumo del alcohol medido en trminos de hospitalizaciones y
arrestos relacionados con la embriaguez, estn incrementndose. Tambin, en Polonia, Repblica Checa, Eslovaquia y
Bulgaria, los niveles de bebida y los problemas estn en aumento.
Los datos del consumo de alcohol en pases en vas de desarrollo son virtualmente inexistentes, debido a que recolectar
estadsticas es difcil, y porque las personas han hecho de manera tradicional las propias bebidas alcohlicas (y no
alcohlicas) La venta de cerveza comercial ha aumentado en diversos pases en Centro y Sudamrica, frica y Asia, pero si
esto representa un aumento en el consumo de alcohol no es conocido.
Qu conclusiones pueden deducirse de estas estadsticas? Intentos por explicar los cambios en los niveles de consumo de
alcohol y problemas de bebida en trminos de incremento del poder de com pra, ms tiempo libre, miseria social,
industrializacin y urbanizacin u otras causas han fallado, sealan que los niveles en el con sumo de alcohol reflejan la interaccin de diversos factores. La certeza es el cambio: sin tener en cuenta el nivel de desarrollo eco nmico y las actitudes
culturales hacia el alcohol, los niveles en todos los pases fluctan. Esto es significativo por s mismo El hecho que los
patrones y niveles de bebida en una sociedad no sean "fijos todo el tiempo" tiene implicaciones importantes para las
polticas de Salud y sociales.

Los colonos no desaprovecharon lo que presuman una debilidad y cuando quisieron extender su
territorio llevaron consigo barriles de licor y animaron a los lderes nativos a beber durante las
negociaciones.

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En los tiempos de la Revolucin, el licor destilado (o fuerte) empez a reemplazar a la cerveza y a


la sidra. El licor fuerte se conservaba ms tiempo que la cerveza y es ms fcil de transportar.
Tambin es ms potente: la cerveza tiene aproximadamente 12% de alcohol; mientras que el ron o
el whisky 70 y 90 %. Adems, la poblacin colonial haba crecido y se dispers por ms territorio, y
los controles sociales e informales eran ms dbiles, sobre todo en los asentamientos de la
frontera. La embriaguez pblica se hizo ms comn y ms perjudicial. Beber en abundancia, alguna
vez considerado normal llego a ser visto como un comportamiento desviado.
El movimiento por la abstinencia que empez a principios de 1800, tomo una posicin absolutista
hacia el alcohol, similar a las actitudes estatales hacia las drogas hoy. El alcohol fue considerado
peligroso y adictivo; la bebida empez a relacionarse con la pobreza, el delito y un declive en los
valores de la familia; las personas que vendieron (o introdujeron) las bebidas alcohlicas en
tabernas eran considerados
como villanos y beber cualquier tipo de alcohol era un desvo. El
movimiento perdi fuerza durante la Guerra Civil; despus volvi con una "guerra de mujeres
contra las tabernas a principios de 1890, que en forma gradual gan el apoyo pblico y poltico. El
movimiento de abstinencia logro su meta: la decimoctava enmienda a la Constitucin prohibi la
fabricacin, venta o transporte de licores embriagantes, y entr en vigor a la medianoche del 16
de enero de 1920.
La prohibicin tuvo relativamente una corta vida (1920 1934). Las descripciones populares
tienden a idealizar la prohibicin, como una era de frivolidad, sin ley que abri la puerta al delito
organizado, min el respeto y los esfuerzos de la ley y la consideran una falla. Desde este enfoque,
"la fruta prohibida" siempre es atractiva y por tanto los bebedores aumentaron en lugar de
disminuir. En realidad, las organizaciones delictivas surgieron slo en unas ciudades, y las tasas de
bebedores bajaron, as como las hospitalizaciones y muertes, arrestos y delitos relacionados con el
alcohol. Los estadounidenses no abandonaron el alcohol en masa. Las personas de reas rurales
continuaban preparando cerveza, vino y alcohol para el uso domstico y la venta local; mientras
que en las ciudades, los ciudadanos respetuosos de la ley frecuentaron las "tabernas clandestinas".
En apariencia la mayora de los ciudadanos apoy la prohibicin, por lo menos durante algn
tiempo.
A finales de los aos veinte, la preocupacin pblica sobre el alcohol haba disminuido. Varios
grupos sociales empezaron a pugnar por la revocacin de la ley con base en que la prohibicin era
una violacin de la libertad individual (as como la National Rifle Association, ve el control del
armado como una violacin de la libertad personal). El momento final fue la Gran Depresin,
cuando los lderes que estaban en contra de la prohibicin argumentaron que la derogacin de la
ley creara miles de trabajos en una industria de licor reavivada, mientras los impuestos
proporcionaran ingresos necesarios a los gobiernos federal, estatal y local. De esta manera, en
diciembre de 1933, la prohibicin fue derogada.
Durante el forcejeo poltico para la revocacin, el licor fuerte perdi su asociacin cultural con los
estilos de vida de la clase trabajadora inmigrante, y se vincul a la nueva clase alta, cosmopolita,
progresiva y elegante (Barrows y Room, 1991). En las dcadas de los treinta y cuarenta, la bebida
mixta o coctel, una innovacin estadounidense, se puso en boga. Beber y emborracharse se volvi
un hbito regular y esperado en muchas actividades sociales, desde la hora del coctel en crculos
sociales de clase alta hasta la cerveza en "salidas nocturnas de muchachos" en la cultura de la
clase trabajadora. En las universidades, beberse volvi un ritual en fiestas de la fraternidad, fines
de semana del ftbol y otras ocasiones.

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En los aos cincuenta, la comunidad mdica propuso una nueva lnea entre beber de forma "normal
y "anormal". La nueva investigacin sugiri que el alcoholismo no era slo una forma de beber en
exceso sino una enfermedad, progresiva, a menudo fatal, que afecta a las personas de todas clases
sociales y es crnica. La definicin del abuso del alcohol como un problema mdico, no una
debilidad moral o vicio, quit algunos de los estigmas sociales para miembros familiares (si no los
alcohlicos mismos) fueran menos propensos a ocultar su problema y los que abusaran del alcohol
buscaran tratamiento. Uno de los programas ms eficaces ha sido Alcohlicos Annimos (AA), un
grupo de apoyo que se inicio en 1935 por un cirujano y un corredor de bolsa que juraron ayudarse
para mantenerse sobrios, este programa ha crecido en una red de ms de 85000 grupos con ms
de 2 millones de miembros. AA ensea que algunas personas no pueden tolerar el alcohol, as
como los diabticos no toleran los azucares, los alcohlicos no pueden disminuir la cantidad de
alcohol que consumen sino que deben abstenerse de beberlo
En los aos setenta y ochenta, la preocupacin acerca del alcohol comenz a crecer de nuevo. Los
investigadores mdicos haban aprendido ms sobre el impacto del alcohol en la salud (sobre todo
durante el embarazo). Las agencias de salud pblica informaron que 10% de los ciudadanos son
alcohlicos (quin es psicolgica o fsicamente adicto al alcohol) y quizs otro 25% son bebedores
con problemas (cuyo consumo de alcohol interfiere con sus relaciones personales, laborales o de
salud) (Lender y Martin, 1987, pp. 181-182). Tambin puntualizaron en torno a los costos sociales
provocados por la bebida, como gastos de cuidado de salud, prdidas de produccin, accidentes de
trnsito, delitos violentos e incendios. El "nuevo movimiento de abstinencia" defini al alcoholismo
como un problema social que requiere solucin social. Organizaciones populares como Mothers
Against Drunk Driviwg (MADD), fundado por una madre cuyo nio fue atropellado y perdi la vida
en un accidente automovilstico causado por un chofer en estado de ebriedad, reuni apoyo
popular para tener mayor control en la bebida, como el elevar la edad mnima para comprar
alcohol, imponer fuertes multas a choferes ebrios y controlar bares, restaurantes y, en algunos
casos, responsabilizar a organizaciones privadas por servir bebidas a alguien ya intoxicado y que
lesiona a otros o daa alguna propiedad. Ninguna agencia de salud pblica ni grupos como MADD
defienden un retorno a la ley de prohibicin. Ms bien usan la ley y los medios de comunicacin en
la misma forma que los colonos usaron los sermones y el cotilleo: para movilizar la presin social y
hacer a la comunidad responsable para prevenir y controlar la embriaguez.
Actitudes contemporneas hacia el alcohol y la bebida son ambivalentes (Lender y Martin, 1987).
La sociedad ve el beber como parte de la cultura (aun cuando no beban), pero tambin quieren
controles ms estrictos respecto al comportamiento en pblico de los bebedores. El conocimiento
de vinos finos es un smbolo de estatus; bebiendo mucho en ocasiones puede ser tolerado pero no
promovido. De esta manera, durante diferentes periodos de la historia de Estados Unidos el alcohol
se ha visto como un tnico saludable, un mal social (y durante la prohibicin, un delito), un "rato
feliz" de liberacin para algunos, enfermedad para otros y una bebida gastronmica (vino) o una
bebida suave para adulto (cerveza).
Dnde, cundo y con quin beber en la universidad
El concepto social de desviacin tambin depende del contexto, la situacin y los participantes.
Uno de los ltimos lugares donde la embriaguez pblica es tolerada, y con frecuencia esperada, es
en las universidades estadounidenses (Mathews, 1997). Un reciente estudio de diferentes escuelas
de nivel superior encontr que casi la mitad de los estudiantes se involucra en "borracheras",
normalmente definidas como tomar cinco o ms tragos en una sentada (Wechsler, 1996) (figura 7-

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2). Las universidades tienden a ser divididas en dos subculturas: una hace nfasis en la
responsabilidad personal y social, mientras que la otra idealiza estar fuera de control; una define a
la embriaguez como desvo, mientras la otra ve la abstinencia como una desviacin. La divisin
vara de una escuela a otra: en algunos campus 1% de los estudiantes se emborracha; en otras,
70%. Los estudiantes de primer ao, recientemente liberados de la supervisin paterna, dedican su
tiempo libre de la tarde a "beber, bailar, gritar, vomitar, desmayarse" (Mathews, 1997, p. 84). Los
bebedores asiduos son ms propensos que otros estudiantes a tener sexo sin proteccin, manejar
despus de beber y faltar a clases. Tambin es muy posible que daen propiedades, se involucren
en peleas, sufran lesiones y tengan problemas con la polica o la seguridad de la escuela. Beber
demasiado y muy rpido puede ser letal: casi una docena de estudiantes mueren cada ao porque
se desmayan y se ahogan en su propio vmito, o su sangre se pone tan espesa que el oxgeno no
puede alcanzar al cerebro; otros han muerto porque estaban demasiado ebrios para escapar de un
incendio, se cayeron de un tejado o sufrieron algn otro accidente relacionado con el alcohol
(Rosenberg y Bai, 1997).
Los efectos de la borrachera no se limitan a los estudiantes que en ella participan. En las escuelas
con altos ndices de bebedores, la mayora de estudiantes informa que no han podido estudiar o
dormir por culpa de algn borracho. Muchos estudiantes sobrios han tenido que cuidar a los amigos
alcoholizados, soportar insultos y se han defendido de ataques sexuales de borrachos. La
administracin que ha intentado controlar la bebida no ha tenido mucho xito, debido a una
"conspiracin silenciosa" entre estudiantes responsables que estn renuentes a reportar a sus compaeros ante las autoridades. Aun cuando ellos ven la embriaguez como un desvo, atienden a la
lealtad generacional, los estudiantes intentan manejar los problemas por s mismos.
Si la embriaguez es vista como un comportamiento desviado o no. tambin depende del actor, el
pblico y la situacin. Un estudiante cuyo amigo se va de juerga con frecuencia tal vez estara ms
preocupado si ese amigo fuera una mujer en lugar de un hombre (el actor). Las normas de la
universidad sealan que emborracharse en forma deliberada es "cosa de muchachos";
emborrachar a las mujeres para que sean menos "inhibidas" y ms "cooperativas" tambin es parte
de este contexto. En una juerga de mujeres, un amigo intervendra para prevenirla de volverse una
vctima o desarrollar una reputacin de "fcil". Si los borrachos fueran hombres, es probable que un
amigo expresara molestia, no preocupacin, y dira: "es tu problema". Si un estudiante lleva a casa
a su amigo en un da feriado sera tolerante si al amigo se le pasaran las copas enfrente de sus
padres (el pblico). De igual forma, un profesor que "toma de ms con sus colegas no sera
considerado desviado (a menos que esto ocurriera en forma regular). Pero si ese profesor "que se
une" con un grupo de estudiantes, al punto donde l o ella empiezan a coquetear, ponerse hostiles
o revelar problemas personales, o entrar a clase ebrios es otra cuestin. Los patrones culturales
sealan que el profesorado acte con dignidad y sirva como modelo de rol para los estudiantes.
"Irse de farra" los fines de semana (aun cuando el "fin de semana" empiece la noche del jueves) y
en las fiestas, puede ser considerado agradable en algunos crculos universitarios. Pero para un
jugador de ftbol presentarse tomado antes de un juego importante, o para un estudiante beber
solo y de manera aislada, en lugar de hacerlo en grupo, no es "padre" (la situacin); incluso los
bebedores ponen lmites.
Por otro lado, la guerra entre las administraciones de la universidad y los grupos de estudiantes
(sobre todo las fraternidades) y la comunidad circundante, estudiantes bebedores y no bebedores,
contina. Intentos para reducir el consumo de alcohol con su prohibicin en las universidades o en

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casas de la fraternidad provocan que los estudiantes organicen fiestas en las calles, donde las
autoridades universitarias no pueden ejercer control.
El punto importante de este tema es que la desviacin es el resultado de la interaccin social entre
las personas que no aceptan o acatan las normas de su grupo o sociedad, pero tiene sus propias
definiciones de lo que es normal y aceptable, y las personas que ven determinado comportamiento
como inmoral, peligroso, repugnante o simplemente "nada bueno".
Desviacin y control social
El control social se refiere a cualquier tipo de esfuerzo por prevenir y/o corregir el comportamiento
desviado. El instrumento ms poderoso de control social es la socializacin. En el sentido ideal, la
socializacin coerciona a las personas para hacer lo que se supone deben hacer. Sin embargo, la
socializacin no es perfecta; los humanos no son robots sociales. Para lograr el control, todas las
sociedades dependen de sanciones, es decir, premios por comportamiento admitido y castigos por
comportamiento desviado (vase captulo 3).
Una amplia distincin puede hacerse entre los controles sociales formales e informales.
Los controles sociales informales son presiones extraoficiales para conformar las normas y valores
sociales. Son tejidos de manera hermtica en la vida cotidiana y no se perciben de forma
consciente, como una sonrisa o inclinacin que aprueba lo que otro ha dicho (sancin positiva); los
ojos apartados o el apretn de manos que indican la intencin de mantener distancia (sancin
negativa). El chisme es una de las formas ms familiares y penetrantes del control social informal.
Cuando las personas platican sobre quin fue invitado a una fiesta y que ropa lleva puesta, porque
un amigo se comporta de manera rara, porque una pareja se quiere divorciar, o porque el hombre
al final de la calle trata a su perro, son ejemplos en los que se prue ban y reafirman normas y
valores compartidos.
Los interaccionistas simblicos sealan que una violacin de las reglas sociales avergenza a las
personas que dan testimonio del error, as como al individuo que lo comete (Goffman, 1967). Al
ofrecer una disculpa, dar una excusa, pretender que era un chiste o cambiar de tema, las personas
intentan borrar el error social y as restaurar el orden. Mediante el chisme, las personas pueden
reinterpretar una violacin de lo apropiado como un error o establecer su propia distancia del
delincuente y de la ofensa. Esta informacin de controles sociales despliega mucho poder.
En grupos primarios pequeos y sociedades tradicionales, los controles sociales informales pueden
ser suficientes; como cuando los nuevos colonos de Nueva Inglaterra pudieron controlar la ebriedad
a travs de la presin social y pocas veces recurrieron a la ley. Pero en grupos secundarios grandes
y sociedades complejas, se necesitan mecanismos ms formales para controlar. Los controles
sociales formales son mecanismos pblicos institucionalizados y codificados para prevenir o
corregir el comportamiento desviado. La prohibicin fue un ejemplo. En las sociedades
contemporneas, ciertas instituciones y organizaciones se especializan en el control social formal.
La polica las cortes y prisiones son responsables de reforzar y hacer cumplir la ley mediante
aprehensin, castigos a los delincuentes. Psiquiatras y otros trabajadores de la salud mental tienen
la autoridad para diagnosticar los desrdenes psicolgicos. Si una persona es juzgada retrasada
mental o incompetente o considerada peligrosa para la sociedad, el individuo puede ser confinado
de manera involuntaria a un hospital psiquitrico. Se construyen otros controles sociales formales
en la estructura de la organizacin, por ejemplo, los negocios premian a los empleados que se

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encuentran o exceden en productividad con promociones y aumentos y castigan a quienes no lo


hacen degradndolos o despidindolos. Las universidades usan las admisiones, becas,
calificaciones, pruebas y expulsiones para premiar o penalizar a los estudiantes por su actuacin.
Los individuos pueden estar al mismo tiempo sujeto a los controles sociales en diversos dominios al
mismo tiempo, como en la casa en la escuela, en el trabajo, en la iglesia o incluso a la calle, donde
la polica ejerce el control social formal y la mirada de la muchedumbre ejerce el control social
informal.
En la actualidad las formas ms fuertes de control social es marcar el comportamiento de la gente
que est comprometida en las "desviaciones". Una pregunta que se hacen los socilogos es por
qu cierto comportamientos individuales son clasificados como "chiflados", "mujerzuelas", "ladrn",
y "perverso" y son seguidos por personas consideradas respetables (Liazos, 1972).
Perspectiva clasificada: creacin de extraos
Para entender y explicar la dinmica social de desviacin, muchos socilogos emplean una
perspectiva clasificada. Como una manera de evitar las definiciones absolutistas de desvo, la
perspectiva clasificada se enfoca en el proceso de interaccin entre quienes hacen y dan fuerza a
las reglas y los que se identifican por romper las reglas. Segn esta idea, la desviacin y el control
social son lados opuestos de la misma moneda: uno no podra existir sin el otro. El sentido comn
sugiere que la desviacin crea una necesidad para que existan los controles sociales, la perspectiva
clasificada muestra cmo los controles sociales pueden crear desviacin e incluso pueden ser una
necesidad para sta. La declaracin clsica de esta posicin viene de la introduccin de The
Outsiders de Howard Becker (1963):
Los grupos sociales crean la desviacin al hacer las reglas cuya infraccin constituye una desviacin, y aplicando esas
reglas a gente particular y clasificndolos como extraos. Desde este punto de vista, la desviacin no es una calidad del
acto que la persona comete, sino una consecuencia de la aplicacin de reglas y sanciones a un "ofensor". El desviado es a
quien se ha aplicado esa etiqueta con xito; el comportamiento desviado es comportamiento que la gente clasifica (p. 9).

De acuerdo con esta idea, ningn acto es desviado en s mismo. Ms bien, la desviacin es un
proceso interactivo en una sociedad, o un grupo dentro de la sociedad, que define cierto
comportamiento como desviado, clasifica a las personas que estn definidas como desviadas, y
entonces los trata como proscritos. Los tericos de la clasificacin no niegan que algunas acciones
(como la tortura o el asesinato en masa) estn mal. Pero sealan que tales actos han sido
considerados normales e incluso "buenos" en ciertas sociedades en otros siglos (durante la
Inquisicin espaola o la Alemania nazi). Al observar la sociedad contempornea, los tericos de la
clasificacin tienden a enfocarse en comportamientos polmicos como la prostitucin o el uso de
droga.
Quin crea las reglas?
Antes de que un acto pueda clasificarse como desviado y la gente que lo realiza como extraos,
debe haber una regla contra eso. Las reglas no funcionan por s solas. Alguien debe llamar la
atencin pblica a un problema percibido y hacer sentir a la gente que algo debe hacerse sobre ese
problema. En otras palabras, la creacin de normas requiere accin social; lo mismo para su
entrada en vigor; no es probable que las reglas entren en vigor a menos que exista consenso en
ello.

Capitulo
9

Desviacin

control

social

Becker (1963) us el trmino empresario moral para describir a las personas (o grupos) que tienen
como objetivo sealar las ofensas y que los delincuentes sean tratados como tales. Los lderes del
movimiento de abstinencia fueron empresarios morales. Algunos ejemplos recientes son Mothers
Against Drunk Dryving (MADD) descrito antes; Greenpeace, la organizacin ambiental que ha
hecho campaa para prohibir actividades que van desde la matanza de focas hasta las pruebas
nucleares; Operacin Rescate y otros grupos que se oponen al aborto, y muchos grupos que han
luchado por leyes que prohban fumar en lugares pblicos. Los medios masivos de comunicacin
tambin juegan un rol importante en despertar la conciencia pblica sobre un problema, as como
identificar y clasificar individuos o grupos desviados.
Consecuencias de la clasificacin
Los socilogos distinguen entre desviacin primaria, es decir la violacin inicial de una regla social,
y desviacin secundaria, que es la desviacin como resultado de las reacciones de otras personas a
las violaciones iniciales (Lemert, 1951). La mayora de las personas de vez en cuando rompen
reglas sociales, pero no se consideran como desviados. Por ejemplo, un profesor que disfruta de las
pelculas pornogrficas y de vez en cuando alquila videos de sadismo o pornografa infantil cuando
su esposa no est en casa; aunque l guarda su gusto por la pornografa en secreto, no ve nada
malo en su comportamiento y asume que otros hombres hacen lo mismo. Si nadie descubre o hace
pblico su inters en la pornografa, su vida seguir como de costumbre y su identidad como buen
maestro y hombre de familia permanecer intacta. Pero si su esposa descubre su secreto puede
insistir en que el busque tratamiento psiquitrico y amenazarlo con el divorcio si se rehsa. Si en la
tienda donde l alquila los videos se hace una incursin y su nombre se hace pblico, l puede
perder su trabajo como profesor, y de repente las personas lo vern con un enfoque diferente.
El ejemplo clsico de desviacin secundaria es el usuario de droga (desviacin primaria), que se
vuelve delincuente (desviacin secundaria) para mantener su hbito. La teora de la clasificacin
sostiene que los delitos del adicto no son el resultado del uso de droga per se, sino una
consecuencia social que etiqueta ciertas sustancias como drogas ilcitas y provoca que estas
sustancias se vendan en el mercado negro a un alto costo. Como resultado, el usuario de droga
puede hacerse un narcotraficante o puede comprometerse en otros delitos (como el robo o la
prostitucin) para mantener su habito.
Una etiqueta de desvo puede crear un estatus maestro, es decir uno que sobrepasa los otros
(vase capitulo 5). Cuando las personas descubren que un individuo es drogadicto, por ejemplo
reinterpretan el comportamiento de la persona bajo la luz de esta nueva identidad. Suponga que
una adolescente sale positiva en una prueba de droga antes de una competencia atltica. Antes,
sus padres vean las horas que ella pasaba escuchando msica en sus audfonos, su insistencia en
la privada y rabietas cuando sospechaba que alguien haba entrado en su cuarto, su risa o chistes
que sus padres no entendan, y la manera en que se vesta como comportamiento juvenil tpico;
despus de la prueba ellos ven el mismo comportamiento como sntomas de un problema de
droga.
Erich Goode (1984) identific seis elementos de estereotipo de desviacin, que se basan en
suposiciones de las personas sobre la desviacin e individuos que consideran desviados. El primero
es la exageracin: las personas convencionales enfocan en forma extrema el comportamiento
desviado y asumen que esto es tpico de todos los individuos que encajan en esta categora. La
clasificacin de "drogadicto" proyecta a una persona demacrada en las calles, vista en un barrio

Capitulo
10

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social

urbano o en televisin, que ha desperdiciado su vida. El segundo elemento de estereotipo de


desviacin es el centralismo: las personas tienden a asumir que el desvo juega una parte central
en la vida del individuo y consume la mayora de sus horas despierto y domina sus pensamientos.
As, un adolescente que usa drogas se presume que no tiene inters en la escuela, deportes,
eventos y as sucesivamente. El tercer elemento es la persistencia: las personas por lo regular
asumen que una vez desviado, siempre desviado. Aun cuando el adolescente complete con xito
un programa de tratamiento de droga, sus padres permanecen en vela y siempre con la sospecha.
El cuarto elemento es la dicotoma: las personas piensan en la desviacin en cualquier trmino. Si
una persona es un drogadicto o no, los estereotipos populares desviacin no admiten la posibilidad
de que una persona pueda cambiar entre el comportamiento convencin y desviado o pueda
ocupar alguno intermedio. El quinto elemento es la homogeneidad: mucha gente asume que todos
los drogadictos son iguales. El ltimo elemento es el agrupamiento: la gente considera que el
desvo es un "acuerdo global", pocas veces se ve como un rasgo o actividad aislada sino que se
une con varias caractersticas relacionadas. Se presume que los usuarios de droga son delincuentes
de cualquier forma, desde robar hasta la promiscuidad sexual.
Estas suposiciones tienen el efecto de aislar o segregar a la persona que ha sido clasificada como
desviada por la "sociedad respetable". Y contribuyen al proceso por el que el individuo puede
desarrollar una "identidad desviada". Marsh Ray (1964) encontr que los consumidores de droga
desarrollan una "identidad adicta" como resultado de sus experiencias entre los no adictos que
tienden a considerarlos como degenerados, carentes de fuerza de voluntad y dispuestos a mentir,
estafar o robar de cualquier forma para "alimentar su hbito". Incluso cuando las personas han
dejado las drogas, deben lidiar con el escepticismo social que duda de la posibilidad de cura permanente o rehabilitacin. Un punto importante es que no se hacen estas suposiciones sobre las
personas que consumen sustancias legales que alteran el humor, cmo la cafena, nicotina o
medicamentos obtenidos por prescripcin mdica, aun cuando estas drogas pueden ser tan
potentes, adictivas y peligrosas como las drogas ilcitas. Drogas antidepresivas (como el prozac) y
drogas antiansiedad (como el valum) son dos de los medicamentos ms presentes en Estados
Unidos, y no se etiqueta a las personas que los toman como "consumidores de droga". Esto, segn
la perspectiva de la clasificacin, representa toda la diferencia.
Como Erving Goffrnan seal: "una respuesta ante este destino [de ser clasificado desviado] es
abrazarlo" (1961, p. 30); un individuo que ha sido clasificado puede ser empujado en una carrera
desviada, a un estilo de vida que incluye desvo habitual o permanente; lo cual puede llevarlo a la
subcultura del desvo, un grupo que es distinto de otros miembros de la sociedad debido a sus
normas, valores y estilos de vida desviados. Esto completa el rompimiento contra la sociedad
convencional recta. Una consumidora de herona le dijo a Ray que ella no se vea como toxicmana
hasta que un da comprendi que todos sus amigos eran toxicmanos.
La misma segregacin en una subcultura desviada es una reaccin lgica de proteccin contra la
humillacin y el ostracismo. La irona es que huir de las personas que se alega han cometido actos
desviados, anima la desviacin secundaria, el desarrollo de subculturas desviadas y el compromiso
con carreras desviadas. La aplicacin de una clasificacin de desvi puede volverse una profeca de
autocumplimiento (Merton, 1968).
Esta sucesin de eventos, de la desviacin primaria a la desviacin secundaria, no es inevitable.
Algunos casos de violaciones de reglas no son descubiertos ni clasificados como desviados. Aun
cuando lo son, muchas personas eluden la clasificacin de "desvo" mediante un proceso que

Capitulo
11

Desviacin

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social

Gresham Sykes y David Matza (1957) llamaron neutralizacin, los cuales racionalizan (dan excusas)
su comportamiento desviado de manera que liberan sus sentimientos de culpa y dan un giro a las
expresiones de desaprobacin de otras personas.
Sykes y Matza describen cinco tcnicas de neutralizacin: a) rechazo a la responsabilidad ("no pude
evitarlo"); b) rechazo de la lesin ("realmente no lastim a nadie"); c) rechazo de la vctima, si hay
alguna ("ellos lo vean venir"); d) condenacin de los acusadores ("todos los policas son
corruptos"), y e) apelacin de lealtad mayor ("lo hice por mi amigo, no por m").
Diana Scully y Joseph Marolla (1984) estudiaron cmo los violadores convictos usaron la neutraliza cin. Encontraron que algunos de los hombres negaron haber cometido una violacin, y se
justificaban con decir que la mujer los sedujo, que su ropa era provocativa, que su "no" realmente
significaba "s", que ella lo disfrut o que no era una "buena muchacha y que mereca lo que
consigui. Los que admitieron que haban violado a la vctima se quisieron justificar, debido a que
actuaron bajo los efectos del alcohol y/o drogas y estaban fuera de control o perturbados
emocionalmente. Todos los hombres condenaron la violacin y rechazaron la clasificacin de
"violador".
Una evaluacin
La teora de la clasificacin quita la atencin de los individuos que violan reglas sociales y se enfoca
en la dinmica social de la desviacin y los procesos para definir la desviacin e identificar y excluir
a aquellos clasificados como desviados. Pero las fuerzas de la teora de la clasificacin tambin son
sus debilidades.
Primero, esta teora implica que la definicin social de desviacin es arbitraria. Para la mayora, los
tericos de la clasificacin se han enfocado en "delitos sin vctimas" (Schur, 1965; Meier y Geis,
1997), es decir, en delitos que no daan a nadie excepto a la persona que los comete. El uso ilegal
de drogas, la prostitucin, la pornografa y el comportamiento sexual anticonvencional entre el
consentimiento de los adultos, todos caen en esta categora. En estos casos, la clasificacin de
"desvo" puede ser arbitraria en el sentido que alguna gente impone su definicin de
comportamiento normal a los dems. Otros actos son vistos como desviados por casi todos los
individuos y sociedades; por lo regular podemos estar de acuerdo en que acciones como el robo, la
violacin, disparar armas de fuego o los ataques terroristas en lugares pblicos son actos malos.
Segundo, la teora de la clasificacin no explica por qu la gente rompe las reglas sociales, con
pleno conocimiento de las posibles consecuencias (desviacin primaria).
Teoras de La desviacin
Por qu las personas se involucran en comportamientos desviados? Explicar la desviacin
depende de las preguntas que hacemos. En general, bilogos y psiclogos intentan contestar la
pregunta de por qu ciertos individuos se comprometen en formas particulares de desviacin. No
importa la idea que la sociedad tenga sobre beber alcohol, algunas personas lo hacen y otros no, y
la cantidad de alcohol que los bebedores consumen, as como su patrn de bebida vara. En una
sociedad determinada en algn momento histrico, ciertas personas roban, cometen delitos violentos, se unen a bandas o cultos, se preocupan con el suicidio, parecen desconectados de la realidad
cotidiana, etctera. Qu explica estas diferencias individuales?

Capitulo
12

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social

Los socilogos se preguntan: Por qu la desviacin es ms comn en algunas sociedades y


momentos histricos, y en algunas subculturas dentro de una sociedad, que en otras? Por qu son
algunas categoras sociales (varones, jvenes) ms propensas a la desviacin que otras (mujeres y
personas mayores)? Por qu la definicin social de desvo cambia de un periodo a otro? Es la
desviacin una parte inevitable de la vida social? O es una seal de des moronamiento o mal
funcionamiento en el orden social?
Teoras psicolgica y biolgica
En el siglo XIX los desviados sociales era vistos como pecadores que haban sucumbido a la
tentacin o en casos extremos, dominados por malos espritus o el mismo diablo. La obra de
Charles Darwin El origen de las especies (1859), y su teora de la evolucin, sugiri una explicacin
diferente: como otros rasgos, el desvo y las tendencias criminales eran heredadas como parte de
la composicin biolgica del individuo. A finales del siglo XIX varias teoras biogenticas de
desviacin se adelantaron. Una teora sealaba que los criminales eran subhumanos, que eran un
retroceso a una fase ms temprana de evolucin. Segn otra, una personalidad pervertida o
depravada era causada por un defecto hereditario o "semilla mala". El trmino "psicpata" (de las
palabras griegas "anormal" o "mente enferma"), o ms popularmente "psico", data de este periodo.
A principios del siglo XX influidos por la sociologa, as como por la teora de Sigmund Freud, los psiclogos empezaron a rechazar las teoras biolgicas simples y se centraron en el ambiente
individual y la experiencia temprana (Bootzin, Acocella y Alloy, 1993). Individuos que de manera
insensible maltratan a otras personas llegaron a ser conocidos como psicpatas". Tericos
psicodinmicos aplican este sndrome a una madre (u otro cuidador) que trata al bebe mecnica e
impersonalmente y descuida la necesidad innata del bebe por los lazos afectivos. Los tericos
conductistas dicen que los nios aprenden el comportamiento psicpata de padres que son
arbitrarios y punitivos, con el resultado de que sus nios no ven ninguna conexin entre
su propio comportamiento y el tratamiento que reciben. La crtica principal de ambas teoras es
que se basan en la percepcin retrospectiva y no puede ser probada o desaprobada
cientficamente.
Los recientes adelantos en gentica y neurociencia han renovado el inters en el papel de la
biologa en el comportamiento delictivo (Fishbein, 1990). Estudios de gemelos idnticos y de hijos
adoptivos y sus padres biolgicos han encontrado evidencia de que pueden heredarse las
tendencias delictivas en un nmero pequeo de casos (Brennan, Mednick y Volavka, 1995). Pero los
estudios ms interesantes descansan en la interseccin entre la sociologa, psicologa y biologa.
Los investigadores saben que una alta proporcin de asesinos seriales y otros delincuentes en
extremo violentos, incluso los que abusan sexualmente de nios, fueron violados cuando nios. Sin
embargo, la respuesta al "por qu" la eluden. Se podra esperar que alguien que fue violado de
nio sea muy sensible al dolor y a la impotencia, ms no cruel y sin corazn. Neurobilogos
encuentran respuestas en estudios del cerebro (resumido en Gladwell, 1997). Sealan que al
nacimiento, las secciones del cerebro que controlan las funciones bsicas de respiracin, presin
sangunea, temperatura del cuerpo y otras, se desarrollan totalmente. La corteza cerebral la
materia gris que permite a los humanos controlar los impulsos, hacer juicios, aprender de la
experiencia y usar la memoria para organizar respuestas slo empieza a madurar. Experiencias
en la niez temprana as como las emociones y comportamiento forman la anatoma o estructura
del cerebro y del pensamiento. Lesiones del cerebro a una edad temprana (de ser sacudido o
arrojado en una superficie dura) puede interrumpir el desarrollo normal de la corteza. Las

Capitulo
13

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social

experiencias traumticas envan ondas de hormonas a travs del cerebro, incluso el cortisol que en
grandes o repetidas "dosis" puede trastornar la memoria; y alguien que no puede tener acceso a la
memoria no aprende de las experiencias pasadas. El exceso de cortisol tambin puede debilitar las
fibras que conectan los hemisferios derecho e izquierdo, lo que da como resultado una
"personalidad desdoblada". Adems, los investigadores han encontrado que complicaciones en el
nacimiento, retraso poco severo o desarrollo lento, combinado con rechazo maternal (quiz porque
el beb no es "tranquilo" o "perfecto"), aumenta el potencial de comportamiento antisocial y
violento. En sntesis, la investigacin actual empieza no slo a documentarse sino tambin a
explicar "la rabia orgnica". Esto a su vez puede llevar a tratamientos mdicos de comportamiento
antisocial; sin embargo, esta investigacin slo se aplica a un porcentaje pequeo de desvos.
Los socilogos tienen una perspectiva ms amplia. Ni las teoras psicolgicas ni neurolgicas
nuevas explican por qu la tasa de desviacin vara en los diversos grupos, comunidades, regiones
o contextos histricos.
Desviacin y anomia
Emile Durkheim, un pionero en la sociologa del desvo, relacion la desviacin a una avera en el
orden social. Este autor seala que las altas tasas de desviacin son el resultado de la anomia, una
condicin de anormalidad" o prdida de las reglas sociales aceptadas dentro de una sociedad.
Cuando la anomia se impone, los deseos humanos enloquecen:
De la cima a la base de la escalera [social] se despierta la codicia sin saber dnde encontrar [la] ltima posicin establecida
[...] Una sed se despierta por sensaciones nuevas, placeres poco familiares, sensaciones annimas, de los cuales todos
pierden su sabor una vez conocido I--] (Las personas no pueden formar una fundacin solida de felicidad. (Durkheim.
1895/1951, p. 256.)

Durkheim lig la anomia al rompimiento de pequeas comunidades tradicionales hermticas y el


surgimiento de estructuras sociales urbanas y modernas de vida en constante cambio. l crey que
haba demasiadas inconsistencias y ambigedades en las sociedades modernas. En las sociedades
tradicionales la gente "sabe su lugar" en el orden social y puede esperar vivir como sus padres lo
hicieron. Sus vidas son predecibles; saben qu esperar de los otros y qu esperan los otros de ellos.
En periodos de cambio social, las viejas reglas no se aplican ms; la gente tiene que encontrar su
propio camino, el futuro es imprevisible. Sin reglas sociales claras, venerables y regulaciones,
argument Durkheim, la gente pierde control y acta cada quien a su antojo.
Por ejemplo, despus del gobierno comunista de la Unin Sovitica, que dur setenta aos y se
derrumb, las organizaciones delictivas tomaron muchas actividades e incluso ocuparon el
gobierno local en algunos lugares, las proporciones de delito individual se elevaron, el consumo de
alcohol aument y el uso de drogas, prostitucin, pornografa y otras actividades prohibidas por el
anterior gobierno comunista se expandieron. En la antigua Yugoslavia, al fallecimiento del dictador
Tito, el gobierno central provoc la guerra civil y la "limpieza tnica", con atrocidades cometidas
por todos los grupos (vase captulo 9).
Teora del control
La teora del control de Travis Hirschi (1969) refina y extiende la teora de la anomia de Durkheim.
Hirschi argumenta que la mayora de las personas son tentadas a cometer de vez en cuando un
comportamiento prohibido. La cuestin no es por qu las personas se involucran en
comportamientos desviados sino por qu la mayora lo acepta en todo momento. Hirschi concluy

Capitulo
14

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control

social

que entre ms unidas estn las personas a la familia, amigos y vecinos, ms involucrados estn en
actividades socialmente aceptadas (como escuela y trabajo), y ms fuerte es su creencia en las
oportunidades legtimas y por tanto es ms probable de aceptarlas. Pocas o dbiles ataduras, bajos
niveles de compromiso e involucramiento, y falta de oportunidad o la creencia de que la
conformidad no ser premiada promueven el desvo.
Uno de los primeros intereses de Hirschi fue la delincuencia juvenil. l identific cuatro
controles en la desviacin juvenil:
1. El control ms importante en el comportamiento delictivo es la unin de adolescentes con
sus padres. Es obvio que los padres no pueden seguir a los adolescentes, lo que importa es
que estn sicolgicamente presentes. Los delincuentes son menos propensos, que los no
delincuentes, a decir que sus padres no saben donde se encuentran la mayora del tiempo y
valoran la aprobacin de sus padres.
2. La segunda fuente de control es la escuela. Los delincuentes son ms propensos que los
adolescentes respetuosos de la ley, para decir que a ellos no les gusta la escuela, no hacen
la tarea y no les importa lo que sus maestros piensan de ellos. En contraste, cuando los
estudiantes quieren tener xito, la escuela acta como fuerza moral.
3. Un tercer control es el grupo de compaeros. Hirschi sostiene que la juventud delincuente
tiene menos lazos ntimos con amigos que sus compaeros no delincuentes. Otros
investigadores han encontrado que la diferencia est en las caractersticas de los
compaeros con que un adolescente se asocia y su edad, no el tiempo que pasa con ellos.
Algunos grupos de compaeros animan a la conformidad de las metas culturales y valores
de la corriente principal, mientras otros aprueban o toleran el comportamiento antisocial.
4. El cuarto control en la delincuencia, segn Hirschi, es la aspiracin a las metas
convencionales, sobre todo en educacin y trabajo. Cuando las personas jvenes quieren
llevar una "vida buena" y creen que la sociedad les dar la oportunidad de hacerlo, estarn
ms propensos a completar la preparatoria y a estar fuera de problemas. No quieren
arriesgar sus futuros por alguna aventura. Los delincuentes juveniles en contraste tienen
pocas esperanzas o planes para el futuro, viven para el presente. Hirschi encontr que una
prediccin para el comportamiento delictivo era la edad en que las personas jvenes
empezaban a cometer tres actividades de adulto: fumar, beber y tener citas. Entre ms
temprano empezaban, ms dbiles eran las ataduras y aspiraciones de los jvenes y mayor
era la probabilidad de que se involucraran en la delincuencia.
Para una apreciacin global del modelo de Hirschi, vase la figura 7-3,

FALTA DE APEGO CON LOS


PADRES

FALTA DE VINCULOS CON LA


ESCUELA

Figura 7-3

FALTA DE APEGO CON LINEAS DE


ACCION CONVENCIONAL

Delincuen
cia

FALTA DE VINCULOS CON PARES

Modelo de Hirschi con base en la teora del control y delincuencia juvenil

Hirschi se enfoc en el poder de las ataduras como agentes de control social. La delincuencia, argument, era
probable cuando cuatro tipos de control eran dbiles o ausentes.

Capitulo
15

Desviacin

control

social

En estudios ms recientes, Hirschi se ha enfocado en el autodominio (Gottfredson y Hirschi, 1990)


es decir, disposicin para diferir gratificacin, perseverancia, precaucin, paciencia, planeacin y
sensibilidad a otros. Hirschi investigo el autodominio en la socializacin defectuosa. Debido a los
rasgos personales, las circunstancias sociales o ambas, los padres no son muy unidos al nio, fallan
en supervisar su comportamiento, no reconocen la desviacin y son inconsistentes en castigar
actos desviados. Hirschi seala que el control paternal inadecuado lleva a un inadecuado
autodominio. Otros tericos del control (Sampsom y Laub, 1990) argumentan que los lazos sociales
deben mantenerse por encima del palmo de la vida. El empleo firme y el compromiso con el
matrimonio pueden invertirse en un camino de desarrollo haca la desviacin e inhibir
comportamiento delictivo o antisocial en la madurez. Asimismo, el desempleo y la inestabilidad
matrimonial pueden debilitar ataduras establecidas en la niez. Estos lazos tambin pueden ser
debilitados por cambios sociales, como cuando una sociedad entra en una crisis con alto
desempleo y altas tasas de divorcio. El control social puede ser ms dbil en algunos contextos que
en otros. Por ejemplo, los novatos que se van a la universidad estn lejos de la supervisin paterna;
en la mayora de estos casos se dejan atrs a los viejos amigos y se ingresa en una escena social
en la que casi nadie se conoce de manera personal. El control social dbil puede explicar proporciones altas de borracheras en las escuelas, mientras el dbil autodominio puede explicar por
qu algunos estudiantes participan en la cultura de la bebida pero otros no lo hacen.
La crtica principal a la teora del control es que est incompleta. Las ataduras y aspiraciones
pueden explicar por qu nios abandonados o adultos cuyas vidas personales o planes para el
futuro han sido rotos se involucran en desviaciones. Pero por qu una persona cercana a su
familia, esposa e hijos, con empleo estable y un ingreso cmodo, empieza a estafar clientes o
desfalcar a la compaa, pasar su tiempo con prostitutas o cometer adulterio, si sabe que pue de
haber consecuencias personales y/o legales serias? Una segunda crtica es que la teora de control
asume que la relacin entre las ataduras sociales y la desviacin es una calle de un solo sentido.
No considera la posibilidad de que la desviacin sea una causa, no una consecuencia, de lazos
sociales dbiles; por ejemplo, si un hombre empieza a emborracharse con ms frecuencia, su
esposa puede dejarlo, sus amigos pueden alejarse, su patrn despedirlo y as sucesivamente. En
otros casos, la desviacin puede ser el resultado de influencias recprocas; por ejemplo, un estudiante, cuyos primeros amigos de la universidad o hermanos de la fraternidad aprueban la
borrachera, participa para ganar su aceptacin, ellos hacen lo mismo, y as la cultura de la
embriaguez se refuerza.
Desviacin y estructura social
Uno de los mayores desafos de la teora de la anomia de Durkheim (y por extensin, teora de
control) fue retomado hace algunos aos por el socilogo estadounidense Robert Merton (19381968). Durkheim describi las pasiones humanas como una fuerza poderosa independiente que
debe controlarse socialmente. Por implicacin, la teora de control endos tambin esta idea. En
contraste, Merton argument que los deseos son creados por el sistema sociocultural.
Cada cultura tiene sus propias nociones acerca de las metas que valen la pena perseguir en la vida;
tambin cada cultura prescribe medios legtimos de funcionamiento hacia esas metas. Por ejemplo,
los estadounidenses dan un alto valor al xito material o la riqueza. El "sueo americano" sostiene
que el trabajo duro es la ruta legtima a la riqueza. La cultura ensea que cualquiera puede ganar
este juego; sin embargo, en realidad slo existen pocas posiciones de premio. La posibilidad de
volverse adinerado es casi inexistente para la mayora de la gente debido a su posicin en la

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16

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control

social

estructura social. Una alta proporcin de fracasos es inevitable; es construida en el sistema social.
El fracaso es ms doloroso en un sistema como el estadounidense, en el cual el individuo falla en
conseguir todo lo que el dinero puede comprar (no slo bienes y servicios, sino tambin respeto y
estima social). Adems, el individuo, no el sistema, es culpado del fracaso. As como se admira al
"hombre o mujer que se hicieron a s mismos", tambin se condena al perdedor, la persona que no
"la hizo".
Merton describi cinco posibles contestaciones a un hueco entre las metas culturales prescritas y
las oportunidades sociales estructuradas (vase tabla 7-1).
Tabla 7-1

Cinco modelos de Merton de adaptacin social

Modelos de adaptacin

Metas culturalmente aceptadas

Conformista
Innovador
Ritualista
Retrado
Rebelde

Si
Si
No
No
Crea nuevas metas

Medios
aprobados
aceptados
Si
No
Si
No
Crea nuevos medios

culturalmente

Los conformistas aceptan las metas que su cultura sostiene como deseables y los medios sociales
aceptados para perseguir esas metas, ya sea que tal comportamiento "pague o no; la mayora de
las personas son conformistas en este sentido.
Los Innovadores se determinan por lograr metas convencionales, no obstante estn dispuestos a
usar medios originales para hacerlo, como tomar atajos, jugar sucio, timar, sobornar, robar, o hacer
cualquier cosa que sea necesaria para triunfar.
Los ritualistas son lo opuesto a los innovadores; son compulsivos en seguir las reglas, ellos pierden
de vista las metas; obedecer las normas se vuelve un fin en s mismo. Aunque muchas personas
consideran a los ritualistas como molestos o excntricos, por lo regular no se consideran como
desviados.
Los retrados, el cuarto tipo de Merton, han perdido el inters en las metas y los medios aceptados
para lograrlos. Son lo abandonados de la sociedad, los sicpatas, gente sin hogar, los bebedores
crnicos y drogadictos.
Los rebeldes rechazan los valores y las normas de su sociedad, sustituyen las nuevas metas y los
nuevos medios para lograrlo. Los miembros de grupos sobrevivientes o de la milicia y otras
contraculturas son ejemplos. Innovadores, retrados y rebeldes son los ms propensos a tener comportamientos desviados.
El punto importante de Merton era que la desviacin es un producto del sistema social, no de
anormalidad individual- Las personas se enrolan en la desviacin cuando una cultura estimula
apetitos que no pueden ser satisfechos por medios culturales aprobados.
Al hacer una revisin de las ideas de Merton despus de algunos aos, Richard Cloward y Lloyd
Ohlin (1960) propusieron una interesante adicin. Merton se enfoc en la disponibilidad de
oportunidades legtimas como factor de la desviacin. Cloward y Ohlin plantearon preguntas sobre
la disponibilidad de oportunidades ilegtimas. Para violar las leyes en el mercado accionario, por
ejemplo, primero se debe ser una persona enterada y saber cmo trabaja el mercado accionario. Si

Capitulo
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control

social

el trfico de drogas en una comunidad es controlado por un grupo tnico particular los miembros
de ese grupo tienen ms oportunidades para encontrar a los distribuidores y observar los tratos de
droga, y es ms probable que sean invitados a participar, que los extraos. Cloward y Ohlin sealan
que las oportunidades ilegtimas para el xito pueden ser distribuidas en toda la sociedad de
manera irregular como las oportunidades legtimas. Una razn por la que pocos hombres y mujeres
de mediana edad, de clase media, se vuelven usureros o pistoleros es que la mayora nunca tiene
oportunidades (los tericos del control agregaran que una razn importante es que hombres y
mujeres de clase media tienen un inters personal en la conformidad).
Transmisin cultural
Otro reto para la teora de la desviacin y la anomia es la teora de la transmisin cultural. Esta
idea est basada en la observacin de que alguna gente que la sociedad considera como desviada
es de hecho conformista en su mundo social. La teora de la transmisin cultural percibe la
desviacin como el resultado de la socializacin a una subcultura que aplaude actitudes y
comportamientos que la corriente cultural principal rechaza.
El criminlogo Edwin Sutherland (1949-1983) perteneci a esta escuela. Sutherland seal que en
una sociedad heterognea existen diversos grupos cada uno con su propio juego de normas.
Algunos ponen un alto valor en poder llevarse bien con otras personas; otros exigen una
contestacin violenta al desafo ms apacible. Algunos premian el esfuerzo y el trabajo duro; otros
defienden "la vida fcil".
De acuerdo con Sutherland, los individuos se vuelven delincuentes o criminales debido a la
asociacin diferencial, es decir, cuando son expuestos a mas normas y valores prodelictivos que
antidelictivos por periodos largos o cuando se encuentran en situaciones que premian el
comportamiento delictivo. Sutherland crey que en la "educacin" del delincuente, adquirir
actitudes que apoyan las actividades delictivas es tan importante como aprender las tcnicas para
cometer un delito. Los individuos adquieren actitudes de la gente con la que se asocian. En este
sentido, este autor discrep de la idea de que el comportamiento delictivo es una expresin de
"algo interno" que aparta a los desviados de las otras personas. Para Sutherland todo era asunto de
exposicin y asociaciones, el equilibrio de influencias "buenas" y "malas".
La asociacin diferencial tambin ayuda a explicar el comportamiento no delictivo sino
problemtico. Por ejemplo, incluso antes de que los jvenes entren en la universidad, esperan que
la borrachera ser aceptada y aprobada en la escuela. En Estados Unidos, de los 18 a los 21 aos
es el periodo ms fuerte para beber. Esta cultura del consumo de alcohol en los campus podra
explicar por qu la borrachera es ms comn entre los estudiantes de la universidad que entre los
no estudiantes (Instituto Nacional en el Abuso Alcohol y Alcoholismo, 1995).
La mayor falla en la teora de la asociacin diferencial de Sutherland es que no explica por qu las
subculturas surgen, mientras que la teora del conflicto sugiere una explicacin.
Teora del conflicto
La perspectiva del conflicto en la desviacin est arraigada en el trabajo de Carlos Marx (vase
capitulo 2). Aunque Marx no desarroll de manera extensa este tema, percibi el delito como
derivado de la divisin de la sociedad capitalista en dos clases separadas y desiguales: los dueos
de los medios de produccin y los obreros. Para simplificar un poco, los pobres cometen delitos

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18

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para obtener bienes materiales que se les han negado y para expresar su enojo y frustracin. Los
miembros de la clase gobernante tambin violan las normas para mantener su posicin y
privilegios; a diferencia de las "masas", esta clase tiene el poder para prevenir que sus acciones no
sean clasificadas como desviadas o delictivas. De esta manera la teora del conflicto no se enfoca
en los grupos que rompen las reglas, sino en los grupos que hacen las reglas. Desde esta
perspectiva, las definiciones sociales de desviacin son "primero y por encima de todo una
reflexin de los intereses e ideologas de la clase gobernante (Quinney, 1976, p. 192).
Segn la teora del conflicto, el movimiento de abstinencia no slo fue un esfuerzo por prohibir las
bebidas, sino tambin por retener el poder y privilegio. Fue, de acuerdo con Joseph Gusfield (1986,
1991), una cruzada simblica, es decir, un esfuerzo de los miembros de una clase social o grupo
tnico por conservar, defender o enaltecer su posicin respecto a otros grupos de su sociedad.
Mientras que los movimientos polticos buscan reemplazar una forma de gobierno, un grupo
particular de lderes o la ideologa poltica prevaleciente y las cruzadas simblicas se enfocan en los
estilos de vida y la moral pblica. Se desarrollan cuando un grupo pierde poder y busca mantener
su estatus y prestigio. La prohibicin tambin fue un ejemplo de cruzada simblica.
La poltica de prohibicin
Los fundadores de Estados Unidos, o federalistas, eran aristcratas que esperaron, despus de la
Independencia, actuar como "organizadores" o protectores que gobernaran en el nombre del bien
comn; no tenan ninguna intencin de compartir el poder con el "hombre comn". En los primeros
aos de la repblica, slo a hombres blancos dueos de propiedad se les permiti votar. Alarmados
por las derrotas electorales al Principio del siglo XIX, los federalistas se aliaron con el movimiento
de abstinencia que estaba extendindose. Los federalistas necesitaron apoyo poltico organizado,
as como votos. En privado, la mayora de los federalistas disfrutaban con moderacin de la bebida,
pero no estaban convencidos de que el "hombre comn" ejerciera la autorrestriccin. En pblico,
los federalistas apoyaron la meta del movimiento de abstinencia.
En la ltima mitad del siglo XIX y principios del XX, el nmero e influencia de los nuevos no protes tantes, por lo regular inmigrantes que no hablaban ingls, creci y ciudades industriales modernas
empezaron a extenderse por todo el pas que por tradicin eran agrarias. Los patrones de bebida
varan de una subcultura o clase social a otra y sirven como "marcadores culturales". Entre los
estadounidenses protestantes nativos rurales, la abstinencia se haba vuelto un marcador de
estatus de la clase media, una lnea simblica que dividi a los ciudadanos trabaja dores y
respetables de los intiles y vagabundos. Los nuevos inmigrantes trajeron sus costumbres de beber
de Europa: el irlands era conocido por beber licor fuerte y eran solteros que beban a ratos; los
alemanes, por su inclinacin a la cerveza; los italianos y en menor grado los judos, por su aficin al
vino. El movimiento de abstinencia era una manera en que los protestantes nativos podran
demostrar que "nadie ms era estadounidense" (Gusfield, 1986, p. 6). Cuando el movimiento de
abstinencia creci, simboliz el forcejeo entre los estilos de vida nativo e inmigrante, protestante y
catlico, rural y urbano, tradicional y moderno. Tambin se volvi ms democrtico y conden los
estilos de vida prdigos de la clase alta, as como la escualidez del pobre urbano, y fue ms radical
al cambiar su objetivo de reformar a los bebedores al prohibir el alcohol. La prohibicin fue evidencia concreta de la victoria de la "clase media" sobre sus enemigos, aunque fue slo temporal.
Las cruzadas simblicas, desde la cacera de brujas de Salem hasta el movimiento feminista
contemporneo, han sido un rasgo regular de la poltica estadounidense. Para la mayor parte, sin

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embargo, la ley refleja y protege los intereses del blanco, hombre, mayor y de clase gobernante
adinerada. Con frecuencia el comportamiento de los otros grupos, entre ellos jvenes, pobres y
algunas mujeres, es criminalizado. Es as como el delito callejero (cometido por el pobre) tiende a
ser penalizado de manera ms estricta que el delito de "cuello blanco" y corporativo (cometido por
el rico); la marihuana (fumada principalmente por el joven) es delictiva pero el alcohol (disfrutado
por el adinerado y la clase obrera) no lo es; las multas por la posesin de cantidades pequeas de
crack (usado ms por negros citadinos) es ms alta que la multa por posesin de cantidades ms
grandes de cocana (usada ms por blancos acomodados); las prostitutas (mujeres) son arrestadas
mientras sus clientes o "johns" (hombres) siempre salen libres.
Definiciones cambiantes de violacin
Las definiciones legales y cambiantes de la violacin tambin ilustran el rol del poder al definir lo
que es y no es delito (Bourque, 1989; Schur, 1980). Hasta hace poco tiempo, la carga de prueba
descansaba en la vctima en casos de violacin, preservando as los derechos de la dominacin
masculina sobre las mujeres. Ciertos tipos de mujeres (prostitutas, bebedoras, divorciadas) no se
pensaban como vctimas crebles de violacin; se deca que ellas "se lo buscaban". Una mujer no
poda levantarle cargos a su marido por violacin: un marido tena el derecho legal a los servicios
sexuales de su esposa y ella no tena derecho a negrselos.
A mediados de los aos setenta, el movimiento feminista haba adquirido el poder para redefinir la
violacin como un delito con violencia (no de pasin) y para proporcionarles apoyo a las vctimas
que levantaran cargos. Desde entonces, los jumos de violacin se han vuelto ms fciles de
proseguir, la vctima es menos culpada y las actitudes pblicas han cambiado (Caringella
MacDonald, 1988; Hamlin, 1988). La definicin de violacin tambin se extendi para incluir la
violacin en citas y las violaciones similares entre conocidos en lugar de slo entre extraos (Coller
y Resick, 1987; Koss et al, 1988). En el pasado, una mujer que iba al apartamento o dormitorio de
un hombre, o haba bebido mucho, abandonaba su derecho a decir "no" a los avances sexuales del
hombre. En la actualidad los hombres han perdido algunos de sus derechos sobre el
comportamiento sexual de las mujeres, y las cortes estn menos dispuestas a creer que cuando
una mujer dijo "no" significaba "s". A pesar de esto la mayora de los expertos coincide en que slo
un pequeo nmero de mujeres que son violadas por un pretendiente o conocido reporta el asalto,
ya sea porque temen ser estigmatizadas, sentirse culpables o quieren evitar ser mancilladas por la
prensa (vase la discusin de acoso sexual en el captulo 10).
En resumen, los socilogos enfocan los patrones de desvo en el entorno social en lugar de casos
individuales. Pero no minimiza el impacto de los factores individuales, psicolgicos y biolgicos e
intentan identificar los "hechos sociales" de desviacin: Dnde y cundo la desviacin es ms
probable que ocurra y por qu los miembros de algunos grupos sociales y categoras son ms
propensos a involucrarse en la desviacin que otros? Los socilogos tambin buscan determinar las
circunstancias bajo las que ciertos actos y actores sociales son clasificados y tratados como
desviados.
Delito y sistema de justicia
Un delito es la violacin de una norma que ha sido codificada en una ley y es respaldada por el
poder y la autoridad del Estado. Aunque la desviacin y el delito se relacionan, no son lo mismo. No
todos los delitos se consideran como desviados. Tirar basura, manejar sobre el lmite de velocidad y

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evadir un poco los impuestos sobre el ingreso son actos ilegales, pero muchos estadounidenses no
consideran estos actos como desviados. De la misma manera, no todos los hechos que estn
considerados desviados son delitos. Muchas personas consideraran que ir a un entierro en short o
poseer cien gatos en casa son actos desviados, pero stos no son delitos. La desviacin, entonces,
puede ser delictiva o no delictiva. La diferencia ms significativa entre las dos es que la desviacin
delictiva puede producir sanciones oficiales formales, como el arresto y el encarcelamiento.
Adems, la ley distingue entre dos grandes categoras de actividades ilegales. Las violaciones al
derecho penal son actos que el Estado ha declarado injuriosos a la seguridad y moral pblica,
desde la violencia fsica, robo y vandalismo hasta la traicin y la prostitucin. Violaciones al
derecho civil (agravios, del latn "ladrn") en actos de injusticia por el que la parte daada puede
ser sujeta a compensacin, como calumnia, negligencia, entrar de manera ilegal y as por el estilo.
Los procedimientos legales de estas dos categoras son bastante diferentes. En los casos penales,
el Estado comienza la investigacin policiaca y la accin de la corte. La carga de prueba est en el
Estado, y el acusado es presunto culpable hasta que se le pruebe su inocencia. En casos civiles, los
ciudadanos privados pueden comenzar la accin judicial por una peticin. La carga de prueba est
en el demandante (o persona que inicia el caso), no en el Estado. Por ejemplo, en un juicio penal
O.J. Simpson no se encontr culpable del asesinato de Nicole Brown Simpson y Ron Goldman. El
equipo legal de Simpson persuadi al jurado de que la acusacin no haba sido demostrada como
ellos pensaban, aunque l era culpable ms all de una duda razonable. Este fue el juicio que
recibi tanta publicidad. En un caso civil trado por familiares de la vctima, sin embargo, Simpson
fue encontrado responsable por la muerte injusta y se le orden pagar daos y perjuicios
monetarios.
Tipos de delito
El delito puede ser dividido en cinco tipos bsicos:
1) Violento y delitos de propiedad (o el delito comn); 2) el delito de "cuello blanco"; 3)
el delito corporativo; 4) el delito organizado, y 5) los delitos sin vctimas.
Delito comn
Los delitos violentos asesinato, violacin, robo y asalto se caracterizan por la confrontacin
directa entre el criminal y la vctima. Los asaltos los ataques fsicos con intento de robo, ya sea
en la calle o en un vestbulo son los delitos que los estadounidenses parecen temer ms
(Flanagan y Maguire, 1992, tabla 224). Al contrario del perpetrador de un "delito pasional", el
ladrn es un extrao a la vctima. El ataque es sorpresivo, imprevisible e impersonal. Los delitos de
propiedad incluyen el robo (robo sin la confrontacin), hurto, autorrobo y delitos "menores" como
robo de bolsas y carteras. Debido a que el ladrn no confronta a la vctima cara a cara, puede
sentir que ningn dao "real" est implcito (aunque la vctima se siente diferente).
Quin comete esos delitos? Segn el anlisis ms reciente del Uniform Crime Report (UCR) del FBI,
la mayora de los delitos violentos y de propiedad fueron cometidos por varones jvenes (tabla 72). La tasa de delito de delincuentes afroamericanos y latinos es ms alta que la de los
delincuentes blancos; es decir, el porcentaje de delitos cometidos por esos grupos exce de su
proporcin en la poblacin. En trminos de nmeros absolutos, sin embargo, los delincuentes ms
conocidos son blancos. De acuerdo con las creencias populares, la mayora de los delincuentes son
hombres; la mayora tambin es joven y cada vez se vuelve ms joven (Fox, 1996). La tasa de

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homicidios para los adultos de edad de 25 aos o mayores ha descendido 25% desde 1985. Pero el
homicidio para los adultos jvenes (de 18 a 24 aos) aument 61%; lo que ms llama la atencin
es la tasa de homicidios cometidos por adolescentes (de 14 a 17 aos), la cual se incre ment
172%. Aunque son slo 8% de la poblacin, los hombres entre 14 y 24 aos cometen 48% de los
asesinatos; ellos tambin son 27% de las victimas de asesinato. Todo el aumento en el asesinato
juvenil involucr armas de fuego; el homicidio con otras armas no ha aumentado. En la mayora de
los casos, la vctima y el delincuente son amigos o conocidos.
Tabla 7-2

Delitos violentos y de propiedad en Estados Unidos, 1995 (UCR)


Delitos
Total de delitos reportados
Total de delitos violentos
Tasa de delitos violentos por 100.000 habitantes
Tasa de delito de propiedad por 100.000 habitantes
Arrestos
Por edad
Menor de 15 aos
Menor de 18 aos
Menor de 25 aos
Por sexo
Hombre
Mujer
Por raza
Blanco (incluso latino)
Afroamericano
Otros

23.876.143
1.789.785
984.6
4593

6.2%
18.3
44.5
79.6
20.4
69.2
27.9
3

Nota: Muchos delitos no son reportados. Estas estadsticas representan solo aquellos delitos que se informaron de manera formal a la polica.

El estereotipo de los asaltos seala que las vctimas del delito comn son ms blancos de clase
media. En contraste, varones jvenes, africanos y latinos son ms propensos a ser vctimas de
delito violento o de propiedad, seguido por las mujeres (vase tabla 7-3). La mayora de los
delincuentes no viaja lejos de sus casas para cometer robos. En la mayora de los delitos violentos,
el atacante y la vctima se conocen entre s, a veces de manera estrecha. Uno de cada cuatro ata ques agravados informados a la polica se cometen en la casa, y un gran porcentaje de asesinatos
es cometido por familiares (Departament of Justice de Estados Unidos, 1996).
En algunos casos, la victima de delito comn no es una persona sino varias. Lo que se llama el
"delito al estilo de vida" esta ms extendido, y es ms costoso de lo que la mayora de las personas
piensa. Por ejemplo, la grabacin ilcita de pelculas y videocasetes, el uso fraudulento de tarjetas
de crdito y el uso fraudulento de maquinas de cajero automtico cuesta a los bancos miles de
millones de dlares cada ao. Los individuos que cometen estos delitos pueden justificar (o
neutralizar) su comportamiento con base que no daan a nadie, pero de hecho estn robando al
pblico. Los costos no son absorbidos por el banco o las compaas; ms bien, ellos lo pasan a los
consumidores. Casi todo lo que usted compra tiene un incremento en "impuestos" del delito.
Delito de cuello blanco
Si el FBI midiera este delito en trminos de costos financieros, el retrato demogrfico de
delincuentes de propiedad cambiara a varones blancos, de mediana edad, de clase media. El
socilogo Edwin Sutherland introdujo el trmino "delito de cuello blanco cuando estuvo en la
direccin de la American Sociological Association en 1939 (Braithwaite, 1985; Sutherland 19491983, p. 7). El delito de cuello blanco se refiere a las violaciones de la ley cometidas por gente de

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clase media y alta en el curso de sus negocios y actividades sociales. Los delitos en esta categora
van desde robar sujetapapeles y utilizar la mquina copiadora de la oficina por razones personales
hasta estafas accionarias multimillonarias (Reichman, 1993).
En contraste con los delincuentes callejeros, el criminal de cuello blanco por lo regular est
empleado en el momento que comete sus delitos. Algunos tienen posiciones directivas, tcnicas o
profesionales, y unos son dueos comerciales o funcionarios corporativos, pero la mayora son
empleados de niveles bajos. El nmero de blancos es mayor que entre los delincuentes callejeros;
tambin son ms viejos que la mayora de los delincuentes comunes (entre los 40 aos al momento
de su encarcelamiento) (Weisburd, Chayet y Waring, 1990).
Mientras que los delincuentes callejeros usan la violencia o la amenaza de violencia, los
delincuentes de cuello blanco usan mentiras, falsedades y el engao para convencer a sus vctimas
de compartir su dinero o propiedad (Shapiro, 1990). Al contrario de los delincuentes comunes, los
de cuello blanco usan la tecnologa social" (habilidades, encantos, redes) para volverse personas
informadas en organizaciones con oportunidades para el fraude. Las ofensas comunes incluyen
malversacin de fondos (desfalcos, inflar gastos contables, comisiones desautorizadas y cuotas,
inflar sus propios sueldos y pagos extraordinarios), conflicto de inters (usan sus posiciones para
beneficio personal, por ejemplo, invierten fondos jubilatorios en aventuras en las que tienen inters
financiero), y corrupcin (en efecto, venden o rentan sus posiciones al ms alto postor que
entonces recibe consideracin especial en forma de contratos corporativos, votos en el Congreso,
etctera).
El costo acumulativo del delito de cuello blanco es enorme. Segn una estimacin, el desfalco y
hurto por los empleados ha costado a los negocios estadounidenses unos 10 mil millones de
dlares al ao (The Wall Street Journal, 17 de agosto de 1993, p. A4). Sin embargo el costo del
delito de cuello blanco no puede contarse slo en dlares (E. Moore y Mills, 1990; Shapiro, 1990). Ya
sea como empleados asalariados o funcionarios pblicos, los delincuentes de cuello blan co ocupan
puestos de confianza: tienen la autoridad para tomar decisiones, manejar y gastar el dinero de
otras personas. Su mal uso de recursos o poder es una violacin de esa confianza y debilitan la fe
pblica en una economa libre y sus lderes comerciales, en la democracia y los lderes polticos y
en la moralidad pblica.
Aunque es ms caro y extendido, el delito de cuello blanco no genera la misma preocupacin
publica del delito callejero, la razn principal es que "los abusos de confianza son difciles de
detectar, (...) represalia sutil, ofensas continuas, culpabilidad, dificultad para sealar, evidencia
definitiva difcil de reunir, (y) sanciones severas impuestas a inocentes" (Shapiro, 1990, p. 359).
Este tipo de delito no es descubierto de manera fcil, el delincuente no puede localizarse, y las
vctimas no se dan cuenta de que han sido robadas. La victima puede ser una organizacin en lugar
de un individuo o incluso una asociacin de individuos. Cuando se detectan los delitos de cuello
blanco es ms probable que sean manejados en privado (por el jefe de la persona o por una
asociacin profesional) que a travs de la polica y las cortes. Incluso cuando son trados a juicio y
declarados culpables, los delincuentes de cuello blanco, a diferencia de los delincuentes comunes,
reciben multas y/o sentencias suspendidas en lugar de tiempo en prisin. Estos delincuentes con
frecuencia son reincidentes, parecen menos amenazantes para la polica, jueces y jurados
(Weisburd, Chayet y Waring, 1990). Como resultado el delincuente de cuello blanco puede ser
pblicamente clasificado como ladrn, criminal o estafador.

Capitulo
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Delito corporativo
Las corporaciones tambin pueden ser culpables de delitos como la publicidad falsa, precio
modificado, violacin de reglamentos de seguridad para empleados o consumidores, manipulacin
accionaria, infraccin de derechos de propiedad, comida y drogas no clasificadas, por nombrar
algunas de las violaciones ms comunes (Kitzen y Baca Zinn, 1992). En contraste con el delito de
cuello blanco que consiste en delitos contra la corporacin, el delito corporativo consiste en delitos
cometidos por la corporacin, en nombre de la propia empresa. Mientras que el delito de cuello
blanco normalmente consiste en actos individuales, el delito corporativo es el resultado de una
accin colectiva.
En aos recientes, grandes corporaciones se han encontrado culpables en las cortes o
han sido expuestas por la prensa debido a:
La venta de productos que saban que estaban defectuosos y eran peligrosos: los ejemplos son productos como el Ford Pinto, que
explotaba al impacto; el escudo Dalkon, un dispositivo intrauterino de control natal relacionado con infecciones y esterilidad; frenos
defectuosos de avin (Vandiver, 1996) y cigarros.
Contaminacin industrial: el Informe de la Enviromental Protection Agency (EPA) estimo que la industria estadounidense solt o dispuso de
22.5 mil millones de libras de sustancias toxicas en aguas de la superficie, los pozos subterrneos, basureros y en el aire en un solo ao (en
Yeager, 1993).
Discriminacin en el contrato y la promocin: en esta categora esta AT&T, General Motors y Libby-Owensford, entre otros.
Negligencia: ha habido ms de 800 violaciones de salud y seguridad, incluso la exposicin deliberada de plomo y arsnico por General
Motors.
Soborno: sobre todo de gobiernos extranjeros; Exxon, Gulf Oil, Mobil, Ashland Oil, Northrop, Lockheed, United Brands y otros han cometido
sobornos.

Los costos humanos y financieros de estas acciones sobrepasan a otros tipos de delito. Pero como
con el delito de cuello blanco, la sociedad ha sido indulgente con estas empresas (Ermann y
Lundman, 1996; Tonry y Reiss, 1993).
Muchos delitos corporativos son manejados por agencias reguladoras, no por las cortes. Estudios
sobre estas agencias (por ejemplo, A. J. Reiss, 1983, 1984) encontraron que los funcionarios
consideraron su meta el lograr la complacencia con reglamentos y no identificar a los delincuentes;
es ms, estos funcionarios creyeron que tenan ms xito cuando trataban con las empresas
mediante la negociacin, amenazas de publicidad negativa, engaos y otras sanciones informales.
La corporacin puede ser dispensada con un "decreto de consentimiento, en el que consiente en
acabar con las violaciones, pero ni admite ni niega las alegaciones. De esta manera evita la
exposicin pblica en una sala del tribunal, as como las obligaciones hacia las vctimas. La EPA, por
ejemplo, no tiene personal o los fondos para dirigir inspecciones regulares y confa en las
compaas para llenar informes voluntarios y supervisarse. Un estudio de 220 violaciones "no
menores" sobre emanaciones o aguas residuales (todas en Nueva Jersey) encontr que en la
mayora de los casos EPA no tom accin o meramente emiti una carta de advertencia; rdenes
administrativas, requiriendo que la compaa tomara una accin, fue raro (ocho casos) y slo dos
casos fueron remitidos a las cortes criminales o civiles (Yeager, 1993)
La dbil entrada en vigor de leyes y reglamentos necesariamente no es el resultado de ineficacia
burocrtica o la "falta" de inspectores sobrecargados y no comprometidos (Tonry y Reiss, 1993), Las
agencias reguladoras son responsables de encontrar el equilibrio entre la salud pblica, seguridad y
crecimiento econmico, lo cual no es tarea fcil. As como las personas no quieren desechos

Capitulo
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nucleares en sus traspatios, ellos tampoco quieren perder sus empleos. El rpido cambio
tecnolgico (ya sea en el control de la contaminacin o estrategias de inversin) requiere reglamentos ms complejos, un espinal que lleva a la inactividad. Por ltimo, las corporaciones no son
las nicas culpables: las agencias gubernamentales y grupos no lucrativos tambin cometen delitos
organizacionales.
Muchas violaciones corporativas son definidas de manera legal como agravios, no como delitos. Es
ms, la corporacin se hace responsable, no las personas que tomaron las decisiones o realizaron
actividades ilegales. Si los individuos se enferman debido a la exposicin a sustancias txicas, por
ejemplo, deben llevar sus propios casos a la corte y demandar al fabricante y/o al depsito por
daos y perjuicios. Las cortes civiles no envan a los culpables a la prisin sino que piden
compensacin. En una accin civil, las victimas no pueden acudir a la polica u otras agencias
pblicas para apoyar la investigacin. Ellos (y en muchos casos sus abogados) deben llevar los
costos de la investigacin y los procedimientos de la corte, con la esperanza de que esta ordene el
reembolso de los gastos. Las grandes corporaciones pueden pagar las batallas legales durante
aos; mientras que las victimas no pueden. Cuando se encuentra un culpable, las multas son tan
pequeas que estn ms compensadas por las ganancias del delito y solo dan como perdida la
parte del "costo de hacer negocios, (de hecho, en algunos casos los costos judiciales y multas
pueden ser deducibles de impuestos!).
El caso de la industria del tabaco ilustra la complejidad de regular a las corporaciones. Durante tres
dcadas, los funcionarios de la salud pblica han advertido que fumar puede causar cncer,
enfermedades del corazn, enfisema y otras enfermedades fatales. Con sus inmensos recursos, los
fabricantes de cigarros pudieron defenderse de los pleitos por fumadores que padecen alguna de
estas enfermedades (o sus sobrevivientes) debido a que las compaas no obligan a las personas a
fumar.
En los aos ochenta y noventa, las actitudes pblicas hacia el fumar cambiaron y consiguieron
prohibir el fumar en lugares pblicos. En 1997 en un juicio civil, los procuradores de justicia de
veinte (eventualmente cuarenta) estados acusaron a Liggett Group, la ms pequea de las cinco
compaas lderes de tabaco, de ocultar el conocimiento de efectos adversos a la salud
ocasionados por el cigarro y busc la compensacin por miles de millones de dlares que los
estados gastan anualmente en seguro social para las personas con enfermedades relacionadas con
el cigarro. En un esfuerzo por negociar, Liggett admiti que saba que fumar causa cncer y la
nicotina es adictiva, e incluso que haba dirigido anuncios a adolescentes quienes son menos
susceptibles a las advertencias de salud y ms propensos para desarrollar al hbito de fumar toda
la vida que los adultos que empiezan a fumar. Liggett tambin estuvo de acuerdo en entregar los
informes de la compaa que revelan que sta y otros fabricantes no solo saben que fumar es letal
y adictivo sino tambin conspiraron para manipular los niveles de nicotina teniendo como objetivo
a los adolescentes. Poco despus, las otras compaas de tabaco, de manera renuente, acudieron a
la negociacin. Entonces se alcanz un acuerdo con el gobierno federal y estatal por el cual
pagarn cerca de 350 mil millones de dlares en daos y perjuicios, cuidado de salud y campaas
contra el cigarro; poner lmites estrictos en la publicidad y venta de cigarros; y estar de acuerdo en
que la nicotina es una droga y as est sujeta a los controles de la Federal Drug Administration
(AFD). Antes de que el acuerdo entre en vigor, sin embargo, el presidente y la Suprema Corte de
Estados Unidos tendrn que acordar diversos detalles. La industria del tabaco puede apostar a que
el proceso de aprobacin se lleve tanto tiempo que las ventas actales compensen por mucho el

Capitulo
25

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costo. Mientras, las compaas han avanzado en sus anuncios y ventas en el extranjero sobre todo
en pases en vas de desarrollo.
Delito organizado
El estudio de delito de cuello blanco y corporativo involucra las actividades ilegales de individuos y
organizaciones comprometidas en negocios legtimos. El estudio del delito organizado tiene que ver
con organizaciones lucrativas de bienes y servicios ilegales.
Los grupos de delito organizado se especializan en tres tipos de actividades.
El primero y ms obvio es la venta de bienes y servicios prohibidos, como la droga y la
prostitucin. Esta ltima viola las normas morales de la sociedad "respetable" al proporcionar un
servicio que muchas personas quieren (incluso los ciudadanos "respetables"). En este caso, el
delito organizado obtiene ganancias de la ambivalencia moral de la sociedad.
El segundo tipo es el delito organizado que proporciona bienes y servicios en formas y lugares
donde los negocios legtimos no trabajaran. Los usureros, o los que prestan dinero con altas tasas
de inters a individuos o negocios que no pueden obtener crdito a travs de los canales
convencionales, es un ejemplo. El contrabando de cigarros para evitar los impuestos y la compra y
venta de armas automticas de los estados donde su venta es legal a los estados donde no lo es,
son otros ejemplos.
La tercera rea en la que el delito organizado hace negocio quizs la mayora de su negocio
es proporcionar bienes y servicios legales por medios ilegales. Grupos criminales controlan el
servicio de recoleccin de basura o taxi y limusinas en muchas ciudades; para eliminar a los
competidores usan la intimidacin. Algunos tambin usan negocios legtimos para "lavar el dinero"
(es decir, enmascarar sus orgenes) o ganancias de actividades ilegales.
El trmino "delito organizado" conjura imgenes de gnsteres italianos que llamaron la atencin
pblica durante la prohibicin. Pero no hay nada intrnsecamente italiano sobre el delito
organizado; de hecho, este problema existe en todo el mundo. En Estados Unidos, algunos
miembros de casi cada nueva ola de inmigrantes ha estado envuelto en delito organizado en un
periodo. Los negros se involucraron en el delito organizado cuando se concentraron en guetos
urbanos y alejados de las rutas legtimas. Por supuesto, la mayora de inmigrantes de Europa, Asia
y Amrica Latina y de afroamericanos tratan de salir de la pobreza mediante las actividades
legales, por lo general aceptan los trabajos de ms bajos ingresos para que sus hijos tengan
mejores niveles de vida. Pero el patrn de "sucesin tnica" sugiere que el delito organizado es, en
parte, un producto de arreglos sociales que crean un alto riesgo, pero ganancias altas y mercado
para bienes ilegales, por una parte, y por la otra, arreglos sociales que limitan las oportunidades de
algunos grupos y los orillan a involucrarse en negocios ilcitos.
La investigacin y persecucin exitosa del delito organizado es un proceso de informacin intenso a
largo plazo. Mientras puede ser relativamente fcil capturar y declarar culpable a "la gente de poca
vala" las figuras mayores evaden la ley. La escala de la empresa y control firme sobre la
informacin es el escudo de los jefes, mientras los intermediarios hacen mucho del "trabajo sucio
en las lneas delanteras. Cuando los jefes van a prisin, casi siempre es por delitos menores, como
evasin de impuestos al ingreso federal (Edelhertz, Cole y Berk, 1984). En esto, el delito organizado
es similar al de cuello blanco y corporativo.

Capitulo
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Delitos sin victimas/victimas sin delito


Edwin Schur (1965) acu el trmino delitos sin vctimas para describir actividades que han sido
declaradas ilegales porque ofenden la moral pblica, no porque causen dao directo a alguien.
Prostitucin, la mayora de la pornografa, actos de sexo ilegal entre adultos que lo consienten, la
venta y uso de drogas ilegales, la embriaguez pblica y el juego ilegal, son actos que conforman
esta categora. Estas actividades pueden ser autodestructivas, pero el delincuente y la vctima con
frecuencia son el mismo. Son delitos porque algunos segmentos de la poblacin lo consideran como
inmoral, indecente y daino al orden pblico y en su momento prohibido por la ley.
Las personas que favorecen la penalizacin del comportamiento personal creen que todas las
sociedades deben definir y dar fuerza a una moralidad comn. Sostienen que la sociedad tiene la
obligacin de proteger a las personas que no pueden o no se protegen, as como la sociedad tiene
la obligacin de proteger a los nios. Adems, estos delitos tienen vctimas. Las prostitutas
transmitieron enfermedades sexuales (incluso el sida). Bebs nacidos de mujeres que usan drogas
o bebidas embriagantes padecen mltiples problemas, como la adiccin. La embriaguez no slo lleva a accidentes de trfico y fatalidades, sino tambin, es asociada con la violencia (aunque no
necesariamente es la causa), abuso a la esposa y violacin en citas.)
Los que apoyan la despenalizacin del comportamiento personal sostienen que para el gobierno
legislar la moralidad es un abuso de poder y, en muchos casos, una violacin a los derechos
individuales y privados (sobre todo en actos sexuales) y el derecho al libre discurso (en el caso de
la pornografa). Sealan que muchas de estas leyes son arbitrarias; argumentan que no hay
ninguna razn intrnseca del porqu los cigarros y el alcohol son legales y la marihuana y la herona
ilegales, por ejemplo. Todos son dainos a la salud y todos son potencialmente adictivos. Otras
leyes son tan vagas (por ejemplo, leyes contra el holgazaneo, comportamiento desordenado y
vagancia) que se refuerzan de manera arbitraria (por ejemplo, contra la juventud afroamericana
citadina y las personas sin hogar). Tambin sostienen que la proscripcin del comportamiento
personal es poco eficaz; debido a que esto motiva que los bienes y servicios se consumen en el
mercado negro, que lleva a un desvo secundario o delitos ms serios (desde adictos que roban
para mantener su hbito hasta el asesinato de espectadores inocentes por bandas rivales y crteles de la droga); y se agrega al costo de entrada en vigor de la ley.
En aos recientes, la tendencia ha sido hacia la despenalizacin (con las excepciones notables de
drogas y conductores ebrios). El juego, una vez ilegal, es ahora permitido en la mayora de los
estados, y comprar boletos de lotera en tiendas de comestibles locales o puestos de peridicos se
ha convertido en una actividad cotidiana. Las leyes contra la sodoma ya no se usan para perseguir
o chantajear a los homosexuales. En el acontecimiento decisivo de Roe vs. Wade, la Suprema Corte
de Estados Unidos declar a las leyes contra el aborto en el primer trimestre de embarazo como
anticonstitucionales; sin embargo, la despenalizacin no ha eliminado la controversia. El debate
sobre el aborto y el esfuerzo organizado para invertir la decisin de la Suprema Corte es ms fuerte
que nunca. En algunos estados la ley protege a los homosexuales de la discriminacin, pero hay
mucho debate sobre si deben permitir a parejas de homosexuales casarse y disfrutar las ventajas
legales del matrimonio (sobre todo deduccin de impuestos y leyes testamentarias). Cuando la
Corporacin Disney extendi los beneficios de cuidado de salud a compaeros del mismo sexo de
sus empleados, la Conferencia Bautista del Sur impuls a sus 16 millones de miembros a "boi cotear
las tiendas y parques de la Compaa Disney si continan esta tendencia anticristiana y antifamiliar
(Niebuhr, 1996, p. A10).

Capitulo
27

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social

Los socilogos Robert Meier y Gilbert Geis (1997) sealaron que quienes estudian los delitos sin
vctimas han ignorado una segunda categora relacionada con el delito, vctimas sin delito. Una
persona que contrae sida de alguien con quien l o ella salen, gente muerta o mutilada por minas
enterradas olvidadas por soldados, y los empleados despedidos cuando una compaa decide
cerrar una planta y cambiar la produccin a otro estado o pas, son ejemplos. Todos sufren debido a
acciones que la sociedad no ha definido como delitos. En Estados Unidos el "buen samaritano"
podra volverse una vctima sin delito. En casi todos los pases europeos las leyes requieren a los
testigos que intervengan si presencian un delito o accidente y pueden asistir a la vctima o pedir
ayuda. En Francia, es delito que un doctor pase de largo por la escena de un accidente y no ofrezca
asistencia, y las prosecuciones no son raras. En Estados Unidos es lo contrario: en la mayora de los
estados, los testigos no tienen ninguna obligacin legal para intervenir y, de hecho, pueden tener
consecuencias legales, si sus esfuerzos por ayudar causan dao involuntario. La mayora de los
ciudadanos estara de acuerdo en que los buenos samaritanos son esenciales en una sociedad
decente y que si alguien no ayuda a una persona ciega para caminar en el trfico o ayuda a un
anciano que se cae en la acera, es inhumano. Aunque de alguna manera las leyes, en efecto,
animan a que los ciudadanos sean "malos samaritanos".
Las preguntas centrales en los tpicos de delito sin vctimas y vctimas sin delito son si es posible
legislar la moralidad y, en ese caso, dnde poner la lnea. Meier y Geis (1997) sugieren dos
criterios: Qu tipos de problemas puede resolver la ley? y, qu tipos de problemas puede crear la
ley? Concluyen que si una ley no es respaldada por consenso social respecto a resolver el problema
para el que fue diseada, es probable que esa ley sea ineficaz y, en el peor de los casos, ocasione
ms problemas de los que resuelve, como pas hasta cierto punto con la ley de prohibicin.
Delito en Estados Unidos
Estados Unidos es una de las naciones ms violentas en el mundo. Segn las estadsticas del FBI,
para 1995, un asesinato era cometido cada veinticuatro minutos; una violacin, cada cinco
minutos; un asalto cada veintinueve segundos. Casi 7 de cada 1000 ciudadanos fueron vctimas de
delitos violentos; 4.5 de 100 son vctimas de delitos contra su propiedad (vase figura 7-4).
Las excepciones son Vermont y Minnesota cuyas leyes requieren que los testigos intervengan en accidentes o penas
delictivas, y Massachusetts, donde se exige a los testigos que informen de los delitos violentos.

Por qu son las proporciones de delitos violentos tan altas en Estados Unidos? Para contestar esta
pregunta, la sociloga Rosemary Gartner (1990) condujo una encuesta transcultural. Ella analiz
datos de dieciocho naciones en un periodo de treinta aos. Encontr que cuatro variables
estructurales sociales eran asociadas con altas tasas de homicidio. Se encontr lo siguiente:
1. Tensin econmica: medida en trminos de distribucin de ingreso desigual o inadecuado.
2. Desintegracin social: medida en trminos de tasas de divorcio y diversidad cultural que pueden debilitar los lazos de grupo y llevar a la
friccin intergrupal.
3. Demografa: el porcentaje de adolescentes y jvenes en una poblacin (los grupos de edad con la tasa ms alta de delito), y el porcentaje
de casas con mujeres que trabajan.
4. El contexto cultural: en especial la existencia de violencia aceptada oficialmente, como la guerra o ejecuciones de Estado.

Todas estas variables son encontradas en Estados Unidos: un hueco entre el rico y el pobre,
diversidad cultural, jvenes desempleados sin supervisin paterna y una cultura que permite la
violencia.

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28

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Para entender si el delito en Estados Unidos aumenta o disminuye, se deben interpretar las
estadsticas del delito. El Uniform Crime Report del FBI incluye dos juegos de datos. Para delitos
"Tipo I" (homicidio, ataque agravado, violacin a la fuerza, robo, asalto, robo de poca cuanta y robo
de vehculos de motor), este organismo archiva todos los delitos reportados o descubiertos por la
polica, as como datos del nmero de arrestos hechos, el nmero de casos enviados a juicio y las
caractersticas de los arrestados y convictos. Es necesario sealar que slo los delitos conocidos
por la polica son incluidos. Si un delito no se informa (porque la victima conoce al delincuente,
miedo a la venganza, miedo a la polica, o simplemente no quiere ser molestado), no aparece en
los internes del FBI. Para los delitos "Tipo II" (los delitos de cuello blanco y delitos sin victimas), el
FBI archiva solo el nmero de arrestos. Es ms, los delitos de cuello blanco manejados en materia
civil, no penal, no son incluidos.
Adems de archivar el nmero de delitos, el FBI calcula las tasas delictivas en trminos de nmero
de delitos por 100000 habitantes. La distincin entre nmero absoluto de delitos y tasa de delitos
es importante; supongamos que la tasa de delitos violentos para Middletown en 1990 era 5.95. Si
Middletown tiene una poblacin de 100 000, eso significa que aproximadamente se cometieron 6
delitos violentos ese ao; sin embargo, si la poblacin de Middletown es de 2 millones, una
proporcin de 5.95 significa que se cometieron 120 delitos violentos. El Uniform Crime Report
muestra que el nmero total de delitos conocidos por ellos y la tasa de delitos declin entre 1991 y
1995. La tasa se redujo en 10.5%, y el nmero total de delitos en 6.8% (vase figura 7-5).
Otra fuente de datos es la National Crime Victimization Survey (NCVS), que realiz el Departamento
de Justicia en 1973, porque la investigacin haba mostrado que la mayora de los delitos no se
informa. Este informe anual incluye datos de vctimas de una muestra representativa de 60.000
hogares estadounidenses.
A los encuestados se les pregunt sobre seis delitos: ataque, violacin a la fuerza, robo,
asalto, robo de poca cuanta y el robo de vehculos de motor (el homicidio y robo de
negocios no estn incluidos). Segn esta encuesta, no se informaron 27 millones de delitos a la
polica en 1994.
El hueco entre el UCR y los datos de la NCVS no significa que uno es mejor o ms exacto que el
otro; ms bien la diferencia est en que miden cosas diferentes (Steffensmeier y Harer, 1991). Por
ejemplo, en el UCR cada "incidente delictivo" es registrado una vez, en trminos de los delitos ms
serios cometidos; en la NCVS, cuando se cometen varios delitos juntos, todos se informan. Los
encuestados en la NCVS citan numerosos delitos que no se informaron a la polica. El UCR es visto
como un organismo que mide delitos serios; mientras que la NCVS, concentra todos los delitos,
grandes y pequeos.
Los datos disponibles del Uniform Crime Report y de la National Crime Victimization Survey
coinciden en las tasas de delito violento ms altas a finales de los ochenta, y principios de los
noventa, y ha disminuido desde 1994 (vase figura 7-6). Segn la NCVS, no se informaron 27
millones de delitos a la polica en 1994. La tasa de delito de represalias fluctu entre 1973 y 1995.
Entre 1993 y 1995, la tasa declin.
La tasa actual de delitos violentos serios es casi igual de baja a la de 1986. Los ltimos datos de
delitos violentos publicados por el FBI, muestran que la tasa de asesinato disminuy entre 1995 y
1996 (Butterfield, 1997).

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29

Desviacin

control

social

Aunque la tasa de delito decreci, la mayora de los estadounidenses est de acuerdo en que los
niveles de violencia y robo en la sociedad son bastante altos. Qu puede hacerse para controlar el
delito?
Justicia igual para todos?
El sistema de justicia delictivo puede verse como un embudo o filtro. Por varias razones prcticas,
polticas o sociales slo un diminuto fragmento de los delitos cometidos se castiga. En general,
los pobres, miembros de grupos minoritarios, y los varones jvenes estn ms sujetos a sanciones
formales que los hombres blancos o adinerados de mediana edad. Es ms raro que las mujeres
cometan delitos, y tambin es menos probable que sean arrestadas, declaradas culpables,
encarceladas o ejecutadas cuando lo hacen.
El proceso de la seleccin empieza con ciudadanos ordinarios; como se anot anteriormente, slo
un tercio de los delitos reales cometidos se reportan a las autoridades. El proceso de seleccin
contina con la polica.
La polica
La polica se involucra en el control social cuando presencia un delito, cuando descubre un delito en
el curso de la investigacin de otro, o cuando un ciudadano registra una queja. En teora, la polica
tiene la responsabilidad de investigar todos los delitos que llegan para su atencin y para arrestar e
interrogar a los sospechosos. En la prctica, son selectivos sobre los delitos que investigan, a quin
arrestan y qu testimonio dan en la corte. En algunos casos la polica no sigue una investigacin
porque no considera los cargos como serios. En otros casos una investigacin se emprende pero no
lleva a ninguna parte. La mayora de los delitos no se resuelve mediante el trabajo de detectives
sino porque la vctima es capaz de identificar al delincuente o porque el testigo llega ms adelante.
Todos dijeron que slo una fraccin de los delitos reportados a la polica por lo regular delitos
violentos ms que delitos contra la propiedad (vase figura 7-7), son resultado de arrestos.

En aos recientes, los cargos de discriminacin racial y brutalidad policiaca


hacia las minoras han aumentado. En 1992, los disturbios en Los ngeles y
otras ciudades fueron sorprendidas por la absolucin de cuatro policas
blancos acusados de golpear brutalmente al motociclista negro Rodney King.
Se justifican estos cargos?
La evidencia es mixta. En un estudio clsico de discrecionalidad policiaca, los
observadores viajaron en patrullas en Boston, Chicago y Washington, D.C
(Black y Reiss, 1970; Black, 1980). Y encontraron a la polica ms propensa a
arrestar jvenes negros que blancos y que los jvenes negros eran ms
detenidos y cuestionados sobre delitos serios. La mayora de las quejas
sobre los jvenes negros vena de adultos del mismo color en la comunidad,
que de adultos blancos. Otra investigacin ha encontrado evidencia de que
negros y latinos estn en desventaja en los procesos judiciales (Humphrey y
Fogarty, 1987; Mieth y Moore, 1986; Zatz, 1984), pero este patrn no siempre est presente o es

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Desviacin

control

social

uniforme. Ms bien, parece depender de factores como el lugar del delito (en un gueto o suburbio)
y la composicin social de la comunidad (tnica y racialmente mixta u homognea) (Frazier, Bishop
y Henretta, 1992). Los afroamericanos y otras minoras tienden a ser tratadas con ms violencia
cuando las vctimas de un delito son blancos y el delito ocurre en un suburbio en el que
predominan blancos.
Las cortes
Las cortes se relacionan con el control social cuando la polica hace un arresto. Las cortes tienen la
responsabilidad de levantar cargos a los sospechosos, llevarlos ajuicio y determinar las penas para
quienes son declarados culpables. Sin embargo, slo algunos de los sospechosos que son
arrestados son llevados a juicio.
Como representante del Estado, el fiscal es el que decide si se lleva a juicio el caso y bajo qu
cargos. En algunos casos, se eliminan los cargos porque el fiscal considera que las evidencias son
insuficientes. En muchos otros, el demandado renuncia a su derecho a juicio y est de acuerdo en
declararse culpable a cambio de menores cargos o la promesa de clemencia; esto es conocido
como alegato de negociacin (plea bergaining). Se estima que 90% de los convictos en las cortes
son resultado del alegato de la negociacin (Senna y Siegel, 1996). Debido a la carga excesiva de
casos en el sistema judicial, el alegato de negociacin es una necesidad prctica, pero mina la
presuncin de inocencia garantizada por la Constitucin. Los casos que ms probablemente van a
juicio son aquellos que han atrado la atencin pblica y los que el fiscal espera ganar. Muchos
fiscales son elegidos oficiales, quienes ven su posicin en la corte como un ascenso en su carrera
poltica. Como resultado, muchos prefieren no arriesgarse a perder un caso en pblico.
El proceso de seleccin contina en la sala del tribunal. Las cortes operan como un sistema de
adversarios, en que el estado y el acusado se comprometen en un debate pblico ante un juez o
jurado imparcial (Eitzen y Baca Zinn, 1992). Para que este sistema sea justo, los adversarios
tendran que ser iguales en habilidades y en recursos; pero es obvio que el estado tiene ms
recursos que el individuo demandado, en particular si este es pobre y acepta un abogado de oficio
y permanece en la crcel mientras espera el juicio. No es sorprendente que nueve de diez
demandados en juicios penales sean encontrados culpables (Eitzen y Baca Zinn, 1992, p. 506).
Las prisiones
Aunque el nmero de delitos serios baj noventa, el nmero de delincuentes bajo en los aos
noventa, el numero de delincuentes declarados culpables sentenciados a prisin, que se mantuvo
firme durante casi cincuenta aos subi mucho (vase figura 7-8). Estados Unidos tiene una de las
tasas de encarcelamiento ms altas en el mundo (vase figura 7-9). En 1996, casi 1,7 millones de
ciudadanos fueron confinados a prisiones y crceles, 19% ms que en 1990 (Mumola y Beck, 1997).
Si las tasas de delito bajan, por qu aumenta el encarcelamiento?
Figura 7-9

Tasas de encarcelamiento para pases seleccionados

Estados Unidos es el "lder mundial" en tasas de encarcelamiento, slo excedido por Rusia. Aunque Rusia tiene una tasa ms
alta de encarcelamiento, hay ms personas en las crceles y prisiones de Estados Unidos.

Una razn es estadstica: el FBI no incluye a los delitos de drogas en su informe anual, en parte
porque son "delitos sin vctimas". Los delitos, desde el asesinato hasta el robo, pueden disminuir,
pero los delitos por drogas no. Entre 1985-1986 y 1995, los arrestos por drogas aumentaron en

Capitulo
31

Desviacin

control

social

64%; la sentencia a prisin para delincuentes por drogas subi 78% y se considera casi la mitad del
crecimiento de la poblacin en las prisiones durante los ltimos quince aos (Maguire y Pastore,
1997; Mamola y Beck. 1997). La razn para encarcelar a los narcotraficantes es que cometieron
otro delito, por lo regular de violencia. Un estudio en el estado de Nueva York estim que un cuarto
de los nuevos presos fueron "slo delincuentes por drogas", que nunca se les haba levantado
cargos por otro delito (Diloulio en Butterfield, 1997).
Una segunda razn por la que crece la poblacin en las prisiones es que los jueces imponen sentencias ms largas y envan ms personas de regreso a prisin (a menudo por violaciones a la
libertad condicional y bajo palabra, como fallar en una prueba de orina para detectar drogas) y
esas tablas de libertad provisional dejan libres a menos presos que son elegibles para su libertad
provisional. Como resultado, los presos pasan ms tiempo detrs de las rejas de lo que era hace
diez o quince aos.
Una explicacin alternativa es que la tasa delictiva ha disminuido porque muchos delincuentes han
sido encerrados. No hay manera precisa de demostrar o refutar esta lnea de razonamiento. Se
estima que la tasa de encarcelamiento ha crecido 15% en relacin a la reciente disminucin de
delitos.
Alfred Blumstein y otros criminlogos piensan que este aumento de la poblacin en las prisiones
puede traer consecuencias negativas (en Whitmire, 1995). Cuando nmeros tan grandes de
personas (muchos de los mismos barrios) son arrestadas y van a prisin, pueden perder algo de su
estigma (como las tasas de divorcio crecientes han quitado el estigma de un ma trimonio fallido). En
Washington, D.C., la mitad de los hombres negros de entre 18 y 35 aos est en la crcel o en
libertad provisional o condicional en cualquier momento (Butterfield, 1997). El tiempo que sirven en
prisin casi es tan comn como cuando se serva en el ejrcito cuando Estados Unidos tena una
poltica de proyecto universal. Encarcelar nmeros tan grandes de jvenes quebranta a las familias
y comunidades, por una parte, y por la otra fortalece las conexiones entre grupos delictivos en
prisin y los de la calle. Es ms, casi todos estos presos sern liberados en el futuro y, ya sea por
sus inclinaciones delictivas, sus experiencias en prisin, o falta de oportunidades legtimas y redes,
pueden regresar al delito.
El crecimiento de la poblacin en prisin tambin desva recursos de otras instituciones sociales
(Butterfield, 1997). Por ejemplo, en California el nmero de internos en las prisiones estatales
creci de 19.000 a 150.000 en las ltimas dos dcadas. El sistema universitario pblico tan
respetado de California ha sufrido recortes presupustales como resultada. Durante este tiempo,
California construyo veintin nuevas prisiones y slo una nueva universidad. Las universidades
estatales han despedido a 10.000 empleados, incluso muchos profesores: mientras que las prisiones estatales han contratado a 10.000 nuevos guardias. La porcin de ingresos estatales que van a
las universidades ha cado de 12.5 a 8%, y la porcin que va a las correccionales ha crecido de 4.5
a 9.4%. El Estado gasta aproximadamente 6.000 dlares por estudiante, comparado con 34.000 al
ao por cada interno de la prisin.
Metas del sistema de Justicia delictiva
Es funcional el sistema de justicia? La respuesta depende en parte de lo que queremos que el
sistema haga.

Capitulo
32

Desviacin

control

social

Hay cuatro razones principales para las sanciones delictivas impuestas: la retribucin, la
inhabilitacin, la disuasin y la rehabilitacin.
Retribucin
La meta de la retribucin es restaurar el equilibrio social obligando a los delincuentes a pagar a la
sociedad por los delitos que cometieron. Este elemento de control social hace referencia al antiguo
principio bblico de "ojo por ojo, diente por diente". En la actualidad, la retribucin ha sido refinada
por el concepto de "slo lo que se merece", el cual sostiene que el castigo debe ajustarse al tipo de
delito. De esta manera, la pena por asesinato debe ser ms severa que por un asalto, el castigo por
robos mayores es ms severo que por un robo pequeo, y as sucesivamente. Los abogados de la
retribucin sostienen que la sancin se debe basar en el delito, no en el delincuente, y que segn el
delito es la pena. Las circunstancias en las que un delito fue cometido y el carcter e historia del
demandado son irrelevantes. En sentido ideal, este enfoque hara la imparticin de justicia ms
imparcial.
Sin embargo, determinar la gravedad de un delito y la respuesta apropiada es muy relativo. Con
delincuentes nefastos, como un asesino en serie que torturo y violo a sus vctimas, la mayora de
las personas estara de acuerdo en que debe ser liquidado; pero hay mucha controversia en otros
delitos. Suponga a una mujer que ha sido golpeada de manera constante por su marido, consigue
un arma y lo mata. Algunas personas podran sentir que su marido consigui solo lo que mereca;
otros diran: el asesinato es el asesinato es el asesinato sin considerar las circunstancias.
Sentencias mnimos obligatorias (en que una persona encontrada culpable de un delito particular
debe permanecer un periodo especfico en la crcel) son diseadas para reducir prejuicios y
subjetividad por parte de jueces y jurados. Donde dichas leyes han tomado lugar durante cierto
tiempo. La investigacin muestra que los fiscales algunas veces engaan con sentencias
obligatorias al ejercer discrecin decidiendo como el demandado ser acusado y los jurados y
jueces pueden reducir el cargo cuando sienten que el demandado no es una amenaza para otras
personas o las circunstancias justifican el delito. Por ejemplo, en un caso muy publicado, a una
joven britnica contratada como au pair o niera por una pareja en Massachusetts, se le acus de
matar al nio bajo su cuidado. Ella fue encontrada culpable de asesinato en segundo grado, que en
Massachusetts tiene una sentencia obligatoria mnima de quince aos. El juez cambi el veredicto a
homicidio involuntario, lo cual la libr de la sentencia obligatoria y fue liberada con base en el
tiempo servido en la crcel en espera de juicio. El Federal Judicial Center (1994) encontr que las
sentencias obligatorias mnimas se aplicaron slo en la mitad de los casos potenciales elegibles.
Adems, 68% de los demandados afroamericanos recibieron sentencias mnimas o ms, comparado
con 57% de latinos y 54% de blancos que fueron encontrados culpables del mismo delito o
similares.
Inhabilitacin
Los fiscales deciden si levantan cargos o alegatos de negociacin, y los jurados deciden si lo
declaran culpable o no, no con base en el delito que se alega que la persona cometi sino si ellos
perciben al demandado como una amenaza. La inhabilitacin se disea para proteger a la sociedad
al confinar a los delincuentes a prisin o impidindoles cometer delitos adicinales. De acuerdo con
la tasa tan alta de encarcelamiento, el enfoque de "encirralos y tira la llave" est ganando apoyo
popular.

Capitulo
33

Desviacin

control

social

Encarcelar a ms de 4 millones de personas declaradas culpables en Estados Unidos cada ao sera


injusto e imposible. La mayora de los estadounidenses est de acuerdo en que los delincuentes
primerizos que no cometen un delito serio no deben ser tratados con violencia como "los
delincuentes de carrera". Por estas razones, los abogados de la inhabilitacin apoyan las llamadas
leyes de tres golpes, que sealan a los delincuentes reincidentes. En California, por ejemplo, las
cortes son requeridas para sentenciar a una persona que haya sido convicta anteriormente por una
felona seria o violenta, la sentencia usual para una segunda felona, y una sentencia de veinticinco
aos si es declarado culpable por tercera ocasin. Es cuestionable si dichas leyes pueden aplicarse.
Un estudio de la Corporacin RAND estimaba que la obediencia completa podra reducir felonas
serias de 22 a 34% pero con un costo (en nuevas prisiones y la internacin ms larga) de 4.5 a 6.5
mil millones de dlares al ao (Greenwood et al., 1994). Los crticos sealan que las leyes de tres
golpes podran tener consecuencias imprevistas. Por los altos riesgos, los delincuentes reincidentes
de segunda y tercera vez podran exigir juicios, incrementar los casos de las cortes ya
sobrecargadas; y enfrentar la posibilidad de vida en prisin, un delincuente que reincide por tercera
vez podra intentar dispararle al polica en lugar de rendirse (Kaminer, 1994). Adems, estos
delincuentes de tercera vez tienden a ser ms viejos que los primerizos y as son encerrados a una
edad madura en que es menos probable que cometan delitos.
Disuasin
La, disuasin se refiere a usar sentencias como ejemplos sociales, para convencer a los individuos y
toda la sociedad de que el Estado est determinado a controlar el delito, y as inhibe y previene a
delincuentes potenciales y posibles delitos futuros. La disuasin especfica significa usar las penas
para intimidar a individuos especficos para que no cometan el mismo delito o delitos; la disuasin
general significa reducir el deseo de cometer delitos en el pblico general al castigar a ciertos
delincuentes. En cualquier caso, la razn para el arresto y el encarcelamiento es prevenir delitos
futuros, para no exigir venganza o "el pago" por delitos pasados.
El modelo de disuasin de justicia delictiva descansa en la suposicin de que los humanos son criaturas racionales que reflexionan las consecuencias y costos relativos y beneficios de un hecho
antes de actuar. Esto puede ser vlido para delitos "instrumentales" como robo o malversacin. De
hecho, existe evidencia de que las sanciones delictivas son ms eficaces contra delitos de cuello
blanco, la evasin de impuestos y trfico de influencias (Klepper y Nagin, 1989). Los potenciales
delincuentes de cuello blanco tienen ms que perder que los delincuentes comunes, no slo en el
sentido financiero sino tambin en trminos de su respetabilidad y posicin en la comunidad.
Parece dudoso que el clculo racional juegue un rol mayor en delitos "emocionales", como ataque o
asesinato cometidos en un arranque de despecho. Muchos, si no la mayora, de los delitos violentos
son impulsivos; es ms, muchos delincuentes convencionales (o delincuentes callejeros) pueden
calcular que debido a las limitadas oportunidades educativas y laborales, tienen poco que perder.
Como la teora del control sugiere, ellos estn ms propensos a la conformidad. De hecho, el riesgo
y excitacin pueden pesar ms que los posibles costos. Para ilustrar esto un delincuente describi
su primer asalto:
Yo estaba asustado, pero excitado. Estaba asustado y entusiasmado. Saba, usted sabe, que tena una oportu nidad de escapar o ser detenido. Pero imagin que era la decisin que deba tomar. Quera el dinero (De
Lejeune, 1977, p. 129; citado en Conklin, 1992, p. 439)

Capitulo
34

Desviacin

control

social

Las oportunidades de este hombre de ser capturado eran menores de lo que l calcul,
aproximadamente una en ocho, no una de dos; sin embargo, aun as se arriesg.
La entrada en vigor de leyes estrictas detiene el delito? En general, las investigaciones sealan
que la certeza de castigo tiene ms impacto en la tasa de delitos que la severidad del castigo
(Conklin, 1992). Por ejemplo, desde la cada de los gobiernos comunistas en Europa oriental y la
Unin Sovitica, las proporciones del delito han aumentado 25% (Greenhouse, 1990). Esta cifra
indica que los Estados policiacos anteriores en esos pases eran eficaces en la supresin del delito,
as como en las libertades civiles (sin contar la corrupcin gubernamental y la persecucin como
delitos). De igual forma, la mayora de los estudios ha encontrado que el nmero de policas en las
calles o en patrullas, la frecuencia con la que hacen arrestos, o lo apropiado de sus tcticas, tienen
poco efecto (Conklin, 1992). Sin embargo, el reciente declive en delitos juveniles violentos, sobre
todo en la ciudad de Nueva York, que adopt una poltica estricta de disuasin, ha planteado
nuevas preguntas. Vase Sociologa y medios de comunicacin: La tasa de delitos desciende en un
enigma sociolgico.
Rehabilitacin
En los aos sesenta, muchas prisiones se renombraron centros correccionales, y a los guardias de
la prisin se les llamo en su empleo oficiales de Correccin. Esta clasificacin proyecta de que la
meta del encarcelamiento no era slo castigara los delincuentes sino tambin reformarlos y
proporcionarles las habilidades y prcticas sociales que les permitieran volverse ciudadanos
autosuficientes y respetuosos de la ley al dejar la prisin. Este enfoque de rehabilitacin considera
que en algn sentido la sociedad promovi actividades delictivas al tener altas tasas de desempleo,
aumento de la pobreza y deterioro en los sistemas escolares y los barrios, sobre todo en guetos
negros citadinos. Cuando las proporciones de delito empezaron a subir en los aos setenta, sin
embargo, la rehabilitacin fue declarada un fracaso. Los crticos se preguntaron por qu
proporcionar a los delincuentes convictos servicios y beneficios que no estn disponibles para los
residentes respetuosos de la ley de barrios pobres? (Senna y Siegel, 1996). Las proporciones altas
en reincidencias (nuevo arresto y regreso a la prisin) indican que pocos prisioneros fueron
rehabilitados.
Varios socilogos han defendido que la reclusin hace ms para promover que para prevenir el
delito. En prisin, el individuo se expone a una subcultura delictiva que mantiene razones de
actividades ilegales; el prisionero tambin es educado en nuevas tcnicas para cometer delitos (en
la teora de Sutherland llamada asociacin diferencial). Adems debido a la clasificacin de "ex
convicto", una persona puede tener dificultad para encontrar trabajo legitimo despus de que l o
ella salen (lo que provoca una desviacin secundaria). La evidencia para esta idea es dbil, la
prisin puede ser una experiencia brutal, sobre todo para el joven primerizo que por lo regular es
vctima de otros prisioneros. Las altas tasas de reincidencias no pueden ser el resultado de jueces
que envan a los individuos con antecedentes a prisin sino, ms bien por dar a los delincuentes
primerizos un tiempo de libertad condicional; en parte porque las prisiones estn sobrepobladas.
De manera interesante, el pblico en general no puede ser tan duro con los delincuentes como los
Oficiales y las instituciones encargadas de aplicar la ley. Las encuestas sealan que la mayora de
los estados todava cree que al menos algunos delincuentes pueden rehabilitarse. Cuando se les
pregunta donde debe hacer un esfuerzo mayor el gobierno, sin embargo, la mayora escoge el
castigo en lugar de la rehabilitacin (Maguire y Pastore, 1997).

Capitulo
35

Desviacin

control

social

Pena capital
La forma de control social ms polmica es la pena de muerte. En 1972, la Suprema Corte de
Estados Unidos legisl la pena de muerte como anticonstitucional con el argumento de que haba
sido aplicada de manera selectiva y de esta forma constitua un "castigo cruel y raro" (Furman vs.
Georgia). Esta decisin se bas en una investigacin sociolgica que muestra que a los negros se
les aplicaba con ms frecuencia la pena de muerte que a los blancos, sobre todo cuando el delito
era violacin y la vctima era blanca. En 1976, sin embargo, la Suprema Corte decret que las leyes
con normas claras para la pena de muerte eran constitucionales (Gregg vs. Georgia); desde
entonces, treinta ocho estados han aprobado leyes que permiten la pena de muerte en casos
especficos, como asesinato de un polica o asesinato premeditado.
Aunque han aumentado, las ejecuciones todava son pocas (vase figura 7-10). A la mayora de
asesinos convictos no se les sentencia a muerte, y a la mayora que se le aplica la pena de muerte
nunca es ejecutada. Entre 1977 y 1995, el FBI registr 450.000 casos de homicidio y homicidio
involuntario negligente; de stos, 4.857 personas fueron sentenciadas a muerte. Ms de un tercio
fue alejado de la ejecucin por nuevos juicios, nuevas sentencias, conmutaciones o muerte natural;
casi dos tercios permanecieron con la sentencia de muerte. Desde 1977, cuando un pelotn de
ejecucin en Utah introdujo en una nueva era la pena capital, se han ejecutado 313 prisioneros
(Snell, 1996).
Si un delincuente recibe la pena de muerte depende de dnde tuvo lugar el delito. Los estados son
muy variables en relacin a qu delitos consideran elegibles para la pena capital, quin decide
imponer la sentencia de muerte (el juez o el jurado), qu tan seguido un fiscal de distrito pide esta
decisin, procedimientos para la apelacin e incluso el mtodo d ejecucin (vase figura 7-11). En
1995 se ejecutaron en Estados Unidos un total de cincuenta y seis personas, ms otros diecinueve
en Texas, seis en Missouri, cinco en Illinois y en Virginia, y de uno a tres en otros estados. La raza
tambin influye en las decisiones para imponer la pena capital. Aunque los afroamericanos son
alrededor de 12% de la poblacin, en diciembre de 1995, casi tantos prisioneros afroamericanos
(1.275) como blancos (1.730) estaban en espera de la muerte (Snell, 1996). La raza de la victima
tambin parece influir en la sentencia. Casi la mitad de las vctimas de asesinato en Estados Unidos
cada ao son afroamericanos. Aunque la mayora (85%) de las recientes ejecuciones eran por
delitos en los que la vctima era blanca. Sin tener en cuenta la raza del demandado , si la vctima
era blanca, las posibilidades de una pena de muerte eran el doble (Eckholm, 1995).
La tasa de delitos desciende en un enigma sociolgico
Cuando el delito bajo a principios de los aos noventa, los expertos en delitos pensaron que era una anomala
estadstica. En 1996, sin embargo, la evidencia era incontrovertible En contraste con las tasas de asesinato, la
tasa de delito disminuy. La ms grande sorpresa fue que la baja en los delitos ms serios y violentos se dio
en las ciudades ms grandes de la nacin, sobre todo en la ciudad de Nueva York (vase figura 1). Los
testigos ms sorprendidos de esta tendencia fueron los socilogos y otros cientficos que estudian el delito:
"Esto se parece al Sol que se pone en el Oeste", Jeffery A. Fagan, di rector del Centro de Investigacin y
Prevencin de la Violencia en la Universidad de Columbia, en una entrevista a New York Times (20 de
diciembre de 1996): "Algo ha cambiado en la calle y nosotros no sabemos lo que es exactamente" (p. B4)
este es un tiempo humillante para todos los analistas del delito, hizo eco John Diloulio, Jr. Un profesor de
poltica y relaciones pblicas en la Universidad de Princeton (New York Times, 19 de enero de 1997, p. E1).

Capitulo
36

Desviacin

control

social

La mayora de los socilogos haba sostenido que las races del problema se
deban a la pobreza, des empleo y demografa, fuerzas sociales que los esfuerzos de la ley no pueden controlar. Aunque las tasas del
delito declinaron ms en reas donde las tasas de desempleo, embarazos de adolescentes, dependencia en la
asistencia social y otras medidas socioeconmicas estaban en aumento las reas donde los socilogos
habran previsto que el delito aumentara. En particular, muchos socilogos estaban convencidos de que el
reforzamiento de la ley no tendra mucho efecto. Como Michael Gottfredson y Travis Hirschi (citado en este
texto en la discusin sobre teora del control) escribi en 1990 en su libro A General Theory of Crime:
No existe evidencia de que el aumento de las fuerzas policiacas o equipo, diferentes estrategias de patrullaje o distinta
vigilancia tengan algn efecto en la tasa de delitos.

Los polticos aprobaban la entrada en vigor de leyes para bajar la tasa de delito: pero no creo haya habido en
la historia, una ciudad con tres aos consecutivos de cada de dos dgitos en la tasa de delitos", clam el
alcalde de la ciudad de Nueva York Rudolph Giuliani (New York Times, 20 de diciembre de 1996, p. B4)
En 1994, siguiendo el consejo del criminlogo George Kelling, Nueva York instituyo una nueva poltica de
intento de prevencin de delitos ms serio; al atacar los delitos menores como saltndose los torniquetes del
metro, vandalismo de grafiti y mendicidad. En muchos casos, las personas arrestadas por delitos menores
eran buscadas por delitos ms serios y alegatos de negociacin sobre redes del delito local. La ciudad cerr
tiendas pequeas donde se venda droga, as como joyeras de segunda mano y talleres de re paracin de
autos donde estaba tratndose con bienes robados. Con el anlisis de las estadsticas de computadora
actuales, la ciudad identific los "lugares calientes" donde el delito aumentaba e inundaba estos barrios con
policas incgnitos y sin uniforme. Dijo el alcalde Giuliani:
Todas las estrategias que se han puesto en prctica estn trabajando mejor de lo que cualquiera habra pensado, incluso yo,
cuando las inventamos (New York Times, 20 de diciembre de 1996, p. B4).

Algunos socilogos no estaban convencidos. El criminlogo James Q. Wilson de la UCLA seal que las tasas
de asesinato tambin haban bajado en Los ngeles, donde el departamento de polica estaba plagado de un
pobre liderazgo y baja moral, y las tasas de arresto haban cado (New York Times, 19 de enero de 1997, p.
E6). Posibles explicaciones incluyeron la creacin de unidades de hospital de traumatologa que salvaron las
vidas de vctimas de disparo; la prohibicin de armas de asalto y la Ley Brady, que requieren de un periodo de
das de espera para comprar un arma; mayores sentencias a "delincuentes de carrera" (delincuentes
reincidente); y una tasa alta de muerte entre la juventud urbana).
Wilson y el criminlogo John Laub de la Universidad Northeastern y otros, sugirieron que la lucha contra el
delito es luchar contra una epidemia que no sigue frmulas matemticas exactas (New York Times, 19 de
enero de 1997, pp. E1, E6). Con una enfermedad como el sida, al parecer aislada, casos sin relatar difunden el
contagio; de repente el "punto clave" es alcanzado y el nmero de casos explota. Con el sida en Estados
Unidos, el punto clave puede haber sido los baos de homosexuales, donde los hombres tenan sexo con
extraos. Con el delito en las ciudades de Estados Unidos, el punto clave pudo haber sido la aparicin del
crack. Una forma barata y altamente adictiva de cocana, el crack llev a los jvenes al trfico de drogas con
la promesa de dinero en efectivo rpido y fcil. Esto, a su vez, aument la demanda de armas automticas, no
slo entre los narcotraficantes y usuarios sino tambin entre los adolescentes que, en esta atmsfe ra, queran
armas para proteccin o prestigio. Los adolescentes son menos propensos que los adultos a considerar las
consecuencias de sus acciones. Andar por all y manejar entre tiroteos y disparar a alguien que los "miraba"
era casi una novedad, tan sbito como una moda o mana musical. El mayor incremento en las tasas de asesi nato en los aos ochenta se debi al aumento en la violencia juvenil.
A principios de los noventa, los miembros de la subcultura adolescente del crack se estaban volviendo adultos
jvenes. Una proporcin significativa estaba en prisin y muchos haban sido asesinados Esto, combinado con
otros factores (incluso leyes ms duras), llev a una disminucin sbita en asesinatos y otros delitos violentos.
William J. Bratton, el anterior comisionado policiaco de Nueva York, dijo: "Pienso que estamos en otro de esos
puntos clave, slo en la bajada" (New York Times, 19 de enero de 1997, p. El).

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control

social

Los socilogos tambin estn en un "punto clave", en trminos de revalorar las teoras existentes y ex plicar
una tendencia que no slo no anticiparon sino tampoco pensaron que podra pasar. Nueva Orlens era una de
las ciudades donde las tasas de delito violento y homicidio aumentaron a principios de los noventa. Cuando
Nueva Orlens adopt una estrategia de control de delito preventivo similar a la de Nueva York, se volvi un
"experimento natural" del re-forzamiento de la ley en delitos. "Si funciona", dijo el especialista en delitos de
Princeton, Dilulio a Newsweek: "muchos criminlogos tendran que saltar por la ventana" (23 de diciembre de
1996, p. 29).
El ltimo informe de Nueva Orlens es que la tasa de delitos baj en 1996 y 1997 y sugiere que el enfoque de
Nueva York podra funcionar en otras comunidades.

Poblacin en Nueva Jersey 7.904.000*


Promulgado: 6 de agosto de 1982

Poblacin de Texas 18.378.000*


Promulgado: 14 de junio de 1973

En espera de muerte: 9

En espera de muerte: 400

Ejecutados desde 1976: 0


Delitos importantes: asesinato en primer grado, asesinato con gravante.
Oficina de defensores de oficio: establecido en 1967, el estado tiene oficinas en
todos los 21 condados de Nueva Jersey. Representan a todos los demandados
indigentes en un juicio para las apelaciones del Estado en la Suprema Corte de
Estados Unidos.

Ejecutados desde 1976: 92


Delitos capitales: asesinato en primer grado, asesinato agravado.
Oficina de los defensores de oficio: Texas no tiene oficinas de defensores de
oficio. Los demandados indigentes son representados por un consejo fijado por
jueces del condado. Las declaraciones de culpabilidad en casos capitales se
apelan automticamente a la Corte de Apelaciones Delictivas

Costo: los costos de la defensa en casos capitales son pagados por el Estado. No
hay ningn lmite en dinero gastado al defender casos capitales.

Costo: Para el juicio y la apelacin directa, el condado proporciona la defensa y


fija la cuota de horario. Las cuotas son determinadas por el juez y el abogado
defensor. No hay ninguna norma fija para el Estado en conjunto y muchos
condados no tienen dicho horario. Los condados no son requeridos para proveer
consejo de compensacin para las apelaciones federales

Nueva evidencia: no hay ningn lmite de tiempo para archivar una nueva
mocin de juicio basada en evidencia no descubierta.

Nueva evidencia: la ley proporciona 30 das despus de la reclusin para


archivar una nueva mocin de juicio basada en evidencia no descubierta.

Figura 7-11 Dos estados, dos penas de muerte


El uso de la pena de muerte vara de un estado a otro. Incluso el mtodo de ejecucin (inyeccin letal, electrocucin, horca, cmara de gas o pelotn de
fusilamiento) depende de dnde fue cometido el delito. Fuente The New York Times, 23 de febrero de 1995, p. B6

Un argumento para la pena de muerte es que acta como un disuasivo para asesinos potenciales o
futuros (vase Stack, 1990). Entre ms publicidad recibe una ejecucin, mayor es su efecto
disuasivo. Para los crticos que defienden lo opuesto, la pena capital tiene un "efecto de
embrutecimiento" (King, 1978; Lempert, 1983). Desde esta perspectiva, ejecuciones por el Estado
provocan que las personas inestables piensen que est mal tomar los asuntos en sus propias
manos. En sus mentes, una ejecucin por el Estado legitima la retribucin personal. Los estudios de
las tasas de homicidio en periodos de una ejecucin publicada (por ejemplo, Bailey, 1990) no
encuentran ningn modelo consistente para apoyar la disuasin o el argumento del
embrutecimiento. Al observar la pena capital desde una perspectiva diferente, Amnista
Internacional (1995) seala que no hay evidencia de un aumento en la tasa de homicidios cuando
la pena de muerte es abolida. Por ejemplo, en Canad la tasa de homicidios cay de 3.09% en
relacin a 100.000 habitantes en 1975, un ao antes la pena de muerte fue revocada, a 2.41% en
1980, y ha continuado su disminucin. Esto es similar al modelo en Estados Unidos que aboli la
pena capital y luego la restaur (en la mayora de los estados).
El argumento principal contra la pena de muerte es que personas inocentes pueden ser ejecutadas.
Entre 1900 y 1985, se encontraron 350 personas declaradas culpables de delitos capitales en
Estados Unidos que despus fueron encontradas inocentes. La mayora escap de la pena de
muerte a travs de apelaciones o concesiones de clemencia, slo minutos antes de la ejecucin,
pero veintitrs fueron ejecutados. Desde 1972, cuando la pena de muerte en Estados Unidos fue

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38

Desviacin

control

social

suspendida, cuarenta y ocho hombres en espera de muerte fueron encontrados inocentes (Amnista
Internacional, 1995).
Casi la mitad de los pases en el mundo (noventa y siete naciones) han abolido la pena de muerte
para todos los delitos o limitado ejecuciones a ciertas circunstancias (como delitos en tiempo de
guerra) o no han llevado una ejecucin en los ltimos diez aos. La otra mitad retiene y a veces
aplica la pena de muerte. Amnista Internacional document 2.331 ejecuciones en 37 pases
durante 1994, aunque en realidad el nmero real era ms alto. Tres pases: China (1.791
ejecuciones). Irn (139) y Nigeria (100), cuentan con 87% de las ejecuciones a nivel mundial.
Estados Unidos es la nica democracia occidental que todava aplica la pena de muerte. Es tambin
uno de los cinco pases conocidos por haber ejecutado un prisionero menor de 18 aos en el
momento del delito, los otros han sido en Irn, Pakistn, Arabia Saudita y Yemen.
Esto muestra que la pena capital tiene amplio apoyo en Estados Unidos. Las encuestas de Gallup
(Gallup, 1995) encontraron que tres cuartas panes de los estadounidenses (77%) est a favor de la
pena de muerte, pero slo en algunos casos. La mayora de los ciudadanos dice que la brutalidad
del delito, as como las circunstancias y caractersticas del demandado, deben tomarse en cuenta.
La principal razn argumentada por los que favorecen la pena de muerte no es la disuasin sino la
retribucin: "ojo por ojo", una vida por una vida.
La ejecucin de Karla Faye Tucker en 1998, la primera ejecucin de una mujer en Texas desde la
Guerra Civil y la segunda ejecucin de una mujer en la nacin desde 1976, cuando la Suprema
Corte de Estados Unidos permiti reasumir la pena capital, enfoco la atencin mundial en este
problema. Tucker fue sentenciada a muerte por asesinar a dos personas con un hacha. En el
momento del delito, ella era drogadicta reconocida y prostituta ocasional; en el momento de su
ejecucin (por inyeccin letal), ella tena una voz suave y pareca gentil, tena 58 aos, era cristiana
y se haba casado con el ministro de la prisin. Se negaron sus splicas de misericordia, en parte
para retribuir y en parte para demostrar que ningn remordimiento ni la rehabilitacin, sexo ni
raza, cuentan a los ojos de la ley (disuasin). En Estados Unidos la ejecucin de Tucker gener
controversias, sobre todo entre los cristianos evanglicos que apoyan la pena de muerte con bases
bblicas y se identifican con la conversin religiosa de Tucker. En Europa, el veredicto fue unnime:
en Estados Unidos la pena de muerte no slo es brbara sino tambin hipcrita debido a la
posicin de este pas en los derechos humanos globales (The New York Times 4 de febrero de 1998,
p. A20).
Por qu se desva la mayora de los estadounidenses de las normas internacionales en este
problema? Una posibilidad es que este apoyo por la pena de muerte es una reaccin a los an
altos niveles de delito violento en la sociedad; otra posibilidad que los dos, el asesinato y la
ejecucin reflejan una seal violenta de la cultura.
Sociologa en la Red
Uso de alcohol en la actualidad
Esta seccin trata del estudio del uso del alcohol en los Estados Unidos as como el cambio de actitudes del uso y abuso del
alcohol para ilustrar la definicin social de desviacin. Los sitios en red citados abajo te permitirn explorar las estadsticas
en el consumo del alcohol actual. Cunto es beber demasiado? Dnde debemos poner la lnea? El uso de informacin que
renes en la red para probar tus propias ideas en el impacto del alcohol en la salud, comportamiento y seguridad pblica.
Los dos primeros sitios contienen informacin general, estadsticas y lazos con muchos sitios, el ltimo es una base de datos
que permite acceder a investigacin sociolgica en el uso y abuso del alcohol.

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social

http://www.niaaa.nih.gov/
El sitio en red del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo, parte del Instituto Nacional de Salud, es un buen
principio para la investigacin en lnea dentro del tema del abuso del alcohol en Estados Unidos en la actualidad. Contiene
respuestas a preguntas comunes sobre uso y abuso de alcohol, informacin sobre programas de tratamiento y mu chos
vnculos.
http://alcoweb.com/
El sitio en red tiene un enfoque europeo y contiene vnculos con organizaciones de Estados Unidos e internacionales sobre
el abuso del alcohol y prevencin del alcoholismo. En particular son interesantes las secciones de sitios relacionados con
adultos jvenes y viejos.
http://sunspot.heaIth.org/
Este sitio incluye Information on Drugs and Alcohol (IDA, Informacin sobre Drogas y Alcohol), una base de datos para usar
en investigacin. Por ejemplo, en trminos de sociologa relacionada con el alcohol, t puedes entrar a cientos de estudios
sociolgicos recientes en estudios de uso, abuso y prevencin de alcohol. Busca informacin acerca de definiciones actuales
de abuso de alcohol. Por medio de la investigacin de artculos publicados en los cinco o diez aos pasados, puedes
encontrar evidencia de que la definicin ha cambiado?

Resumen
1. Cmo deciden las sociedades qu comportamiento es desviado y cmo intentan controlar la
desviacin? La desviacin es un fenmeno de definicin social. Lo que es considerado desviado no
slo varia en las diversas culturas y en diferentes momentos histricos sino tambin segn el actor,
la situacin y el pblico. La prevencin y correccin del desvo dependen de los controles sociales
formales e informales.
2. Cules son las consecuencias de ser clasificado como desviado? La perspectiva de la
clasificacin se centra en la creacin social de desviacin y cmo la misma clasificacin puede
llevar de la desviacin primaria a la secundaria, incluso a una identidad desviada, estilo de vida y
subcultura. Pero esta progresin no es inevitable.
3. Cul es la diferencia principal entre las teoras biolgicas y psicolgicas y las teoras
sociolgicas de la desviacin? Mientras las teoras psicolgicas y biolgicas de la desviacin se
enfocan en las razones particulares por las que el individuo puede estar predispuesto a involucrarse
en actos desviados particulares, las teoras sociolgicas se enfocan en las condiciones sociales que
permiten o incluso provocan el comportamiento desviado.
4. Cules son las principales teoras sociolgicas de la desviacin? Se analizaron cinco teoras de
la desviacin. La primera se centra en las rupturas de la comprensin social (anomia); la segunda,
una debilidad en los controles sociales, la tercera, las maneras en que la estructura social produce
desviacin; la cuarta, las transmisiones culturales de comportamiento y actitudes desviadas, y la
quinta, el conflicto inherente en una sociedad que proporciona oportunidades desiguales de
desarrollo a los diferentes grupos.
5. Cules son los tipos ms comunes de delito en la sociedad y cmo opera el sistema de justicia
delictivo? Un delito es una violacin a la ley (y puede o no ser considerado desviado por la mayora
de la sociedad). Hay cinco tipos bsicos de delito: comn (violento y de propiedad), delito de cuello
blanco, delito corporativo, delito organizado, y delito sin vctimas. Aunque el pblico se enfoca en el
delito comn, el de cuello blanco y el corporativo cuestan a la nacin mucho ms, en trminos de

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prdidas humanas y econmicas. Lo mismo sucede con el delito sin vctimas, en especial cuando se
relaciona con el delito organizado.
Anlisis del sistema de justicia delictiva en Estados Unidos revelan que los controles sociales
formales operan en una manera selectiva que tiende a favorecer al adinerado. Slo 50% de los
delitos cometidos se informan a la polica y en cada fase del proceso de justicia penal (arresto,
juicio, castigo) menos casos permanecen. Slo una fraccin de las personas que cometen delitos
son encarceladas. Si las metas del sistema de justicia delictivo (retribucin, inhabilitacin disuasin
y rehabilitacin) y las sentencias de prisin -y pena capital- logran estas metas son un tema de
mucho debate.
Trminos Claves
Anomia

delito organizado

perspectiva absolutista

Asociacin diferencial

delito sin vctimas

perspectiva clasificada

Conducta desviada

desviacin (conducta desviada)

rebeldes

Conformistas

desviacin primaria

rehabilitacin

control social

desviacin secundaria

retrados

controles sociales formales

disuasin

Retribucin

controles sociales

empresario moral

Ritualistas

Informales

Inhabilitacin

sanciones

cruzada simblica

Innovadores

subcultura del desvo

delito

neutralizacin

tasa de delitos

Delito corporativo

nmero absoluto de delitos

delito de cuello blanco

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