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El azufre y sus aplicaciones

en dermatologa

ANTIGUOS Y VIGENTES

Dra. S. Jimnez Trujillo,


Dra. C. Ortega Daz y col.
Act Terap Dermatol 2007; 30: 114

El azufre y sus aplicaciones


en dermatologa
Dra. Sandra Jimnez Trujillo*, Dra. Carla Ortega Daz*,
Dr. Ariel Sehtman**, Prof. Dr. Miguel Allevato***
*
MDICAS BECARIAS.
** MDICO DE PLANTA Y JEFE DE MDICOS BECARIOS Y CURSISTAS.
*** JEFE DE DIVISIN.
DIVISIN DERMATOLOGA. HOSPITAL DE CLNICAS "JOS DE SAN MARTN" (UBA).

Historia
El trmino azufre deriva del latn
sulphur. Sus aplicaciones medicinales
se conocen desde el tiempo de
Hipcrates.
Los antiguos griegos y romanos utilizaban sus vapores para blanquear las
telas.
Los primeros alquimistas creyeron
que era esencial en la combustin
debido a su inflamabilidad.
Los chinos en el siglo XII inventaron
la plvora, mezcla explosiva de nitrato de potasio, carbn y azufre.
Fue reconocido como elemento qumico por Lavoisier en 1777, y se

Azufre.

encuentra en la naturaleza en estado


libre y en diferentes combinaciones
(sulfuros, sulfatos, etc).

Caractersticas

Lavoisier

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El azufre es un elemento no metlico


(metaloide), amarillento, blando, frgil, nmero atmico 16, y smbolo qumico "S". Se presenta en molculas de
8 tomos, arde con llama azul, insoluble en agua y soluble en bisulfuro de
carbono. Es multivalente y sus estados
de oxidacin ms comunes son -2,
+2,+4, y +6. Sus compuestos son responsables de muchos de los olores
desagradables de la materia orgnica
al mezclarse con el hidrgeno.

En la dieta se encuentra en muy


pequeas cantidades en forma inorgnica, el requerimiento de azufre
siempre est cubierto por su contenido en las protenas.

Laguna de azufre en el volcn Poas


(Costa Rica).

El catabolismo de los aminocidos


con azufre produce el in sulfato, que
es excretado principalmente en la
orina. Cuando se ingiere en estado
puro, el azufre precipitado se convierte en un lcali azufrado a nivel del
intestino delgado, actuando como
irritante y produciendo diarrea.

Origen y fuentes
Es un elemento muy abundante en
la superficie terrestre, encontrndose
en grandes cantidades como sulfuro
(pirita, galena) y como sulfatos (yeso).
En su forma nativa se encuentra en
zonas volcnicas y en las cercanas
de aguas termales. Tambin en combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas
natural).
El azufre est presente en alimentos
ricos en protenas como la carne, el
pescado, los huevos y lcteos; en alimentos antioxidantes: germen de trigo, levadura de cerveza, calabaza,
semillas de girasol, cacao, ostras,
cangrejos, almendras, man, ssamo,
soja, lentejas, garbanzos, y otros; o
en alimentos sulfurados: coles, puerros, esprragos, ajos, cebollas, quesos. Estas sustancias tienen propiedades anticancergenas y antimutagnicas. El azufre de los alimentos, a diferencia del inorgnico, no es txico.

El azufre y el organismo
El azufre en el organismo se encuentra en forma orgnica (protenas,
sulfolpidos) e inorgnica (sulfatos).
Es un componente natural de la
piel, huesos, tendones y ligamentos,
su dficit provoca un debilitamiento
de la piel y del tejido conjuntivo, ocasionando un retraso del crecimiento.

Preparaciones de uso medicinal


Con los aos se han ido desarrollando distintas preparaciones de
azufre tpico, con altos grados de
pureza (99,5%) en una base anhidra,
y variando el tamao de partculas en
cada uno de ellos.
La accin teraputica depende de
su interaccin directa con la piel,
siendo mayor el rea de interaccin
y ms potente su eficacia, cuanto
ms pequeo sea el tamao de su
partcula.
La accin en varias de sus aplicaciones puede ser queratoplstica utilizado en bajas concentraciones, volvindose queratoltica a concentraciones superiores. El mecanismo no se
conoce pero posiblemente dependa
de la interaccin del azufre con la cistena de los queratinocitos.
Presenta moderada accin antisptica y parasiticida.
Concentraciones inferiores al 5%
determinan su accin queratoplstica
y a dosis superiores es queratoltica.
A pesar del tiempo trascurrido desde su uso en teraputica, no existen
actualizaciones ni revisiones del tema.
Se destacan:
A. Azufre sublimado.
B. Azufre coloidal.

C. Bioazufre.
D. Potasa sulfurada.
E. Solucin de Wleminckx.
Se utiliza principalmente bajo las
formas de azufre sublimado (flor de
azufre), el cual se obtiene por purificacin (sublimacin) del azufre nativo
mineral, y el azufre precipitado (magisterio de azufre) obtenido por precipitacin del anterior. Ambos tipos, al
entrar en contacto con la piel, forman
sulfuro de hidrgeno y se comportan
as como sustancias reductoras.
De las dos formas, el precipitado es
el ms empleado ya que al ser ms
fino abarca mayor superficie, y por lo
tanto es ms activo.
Cerca del 1% del azufre que se emplea de manera tpica, puede absorberse por va sistmica, aunque
esto es raro. Sin embargo pueden
existir casos fatales de toxicidad por
exceso de azufre si hay sobreexposicin. Por lo general sus efectos adversos, estn limitados a la piel.
A. Azufre sublimado: Se prepara
por el pasaje directo del azufre de
fase slida a gas (sublimacin): el
vapor que se desprende del azufre es
condensado con un alto grado de
pureza. Es un polvo muy fino, amorfo, de color amarillo plido, inspido
e inodoro. Es insoluble en agua, muy
poco soluble en alcohol, escasamente
soluble en aceite y soluble en sulfuro
de carbono.
Se usa en diferentes dermatosis, en
concentraciones del 3 al 20%.
Este azufre sublimado puede seguir
diversos caminos:
1) Convertirse en azufre sublimado
y lavado (flor de azufre): el sublimado se trata con amonaco diluido y
luego con agua hirviendo. Se obtienen partculas grandes, de color amarillo y gusto ligeramente cido, insolubles en agua y alcohol, solubles al

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10 % en aceite de oliva, y con eficacia


teraputica relativa.
2) Convertirse en azufre precipitado
(leche de azufre): el sublimado se hierve con lima y agua, luego se aade
cido clorhdrico que precipita el azufre. Son partculas pequeas, de eficacia teraputica superior, color amarillo-blanquecino, inspidas, insolubles
en agua, levemente soluble en alcohol
y soluble al 1% en aceite de oliva (por
encontrarse en estado de dispersin se
disuelve mejor en los disolventes del
metaloide). Se disuelve con facilidad
en sulfuro de carbono, es fotosensible,
higroscpico, e incompatible con compuestos de mercurio.

cual son aplicados y a su liposolubilidad. La epidermis se comporta


como una barrera lipdica, la dermis
por el contrario es permeable a
numerosos solutos por lo que la
absorcin es ms fcil a travs de
una piel erosionada, denudada o
quemada; y procesos como hidratacin, inflamacin, u oclusin tambin
favorecen su absorcin.

lada en un cuarto de litro de agua


caliente, sumergir las compresas y
colocar sobre las lesiones durante 20
minutos, todas las noches.

Usos en dermatologa

Para tener en cuenta, la solucin de


Wleminckx se puede combinar durante el da con perxido de benzoilo al
5% en gel o locin de eritromicina al
4% o clindamicina al 1%; si la piel se
seca demasiado, debe realizarse
noche por medio y agregar gel humectante no comedognico a la
maana.

Se ha utilizado al azufre en sus diversas presentaciones en una variedad de dermatosis, entre ellas:
1. Acn inflamatorio.

B. Azufre coloidal: Son partculas


ms pequeas que el azufre precipitado. Si bien es considerada la forma
ms activa es la menos utilizada.

2. Dermatitis seborreica.

C. Bioazufre (polvo o lquido): tiene


mayor difusin y actividad cutnea,
contiene un derivado hidrfilo de cidos grasos que lo hace soluble en
agua, alcohol y aceite. Se utiliza habitualmente al 2%

6. Foliculitis.

D. Potasa sulfurada: Es una mezcla de polisulfuros de potasio y otros


compuestos sulfurados potsicos;
contiene 42 a 45% de azufre, expuesto al aire absorbe humedad y
dixido de carbono. Se aplica en
forma de locin en tratamientos de
acn y como escabicida.
E. Solucin de Wleminckx: El pentasulfuro clcico es su principio activo
fundamental que proporciona azufre
voltil de disponibilidad total, carece
de efectos comedognicos por lo que
se aplica en mscaras antiacn, pues
debido a la presencia de arcillas naturales absorbentes, presenta accin
astringente y de limpieza.

Mecanismo de accin
La absorcin es proporcional a la
extensin de la superficie sobre la

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3. Roscea.
4. Escabiosis.
5. Pitiriasis versicolor.

Desventajas: el tiempo que se requiere para su aplicacin, puede


manchar la ropa de cama o de vestir,
el olor nauseabundo que despide (semejante a huevo podrido).

Locin de Rees:

7. Otros: eccema, psoriasis.

1. Acn inflamatorio:
Locin antisptica y secativa:

clorhidrato de aluminio
resorcina
cido saliclico
bromoclorofeno
azufre coloidal
propilenglicol
magma de bentonita
perfume y color cs
base fluida c.s.p.

Efectos adversos: Irritacin local.

1g
1g
1g
1g
3g
12g
10g
100g

Solucin de Wleminckx:

cal viva u xido de calcio 16g


azufre sublimado
25g
agua destilada c. s. p
100cc
Modo de aplicacin: poner una cucharada sopera de la solucin formu-

azufre precipitado
3%
sulfato de zinc
3%
borato de sodio
5%
xido de zinc
5%
acacia, agua destilada, agua
alcanforada, acetona y agua
de rosas a/a c.s.p.
100 cc
Modo de aplicacin: colocar la
locin sobre las lesiones inflamatorias
a la noche, la primeras 2 semanas
noche por medio y despus todas las
noches.
Efectos adversos: irritacin local.
Mscara con nieve carbnica:
Preparacin: Mezclar con una esptula partes iguales de CO2 y azufre
en polvo en un mortero (en caso de
no tener CO2 reemplazarlo por hielo
seco). Se tritura el hielo seco hasta
transformarlo en un polvo, agregar
gota a gota acetona mientras se
revuelve la mezcla hasta conseguir
una consistencia cremosa. Aplicar con

pincel grueso sobre la cara, previamente desengrasada con alcohol o


con acetona. El pincel debe aplicarse
de canto nunca de punta, ejerciendo
una presin suave ya que puede ocasionar una quemadura, se deja actuar
20 minutos y se retira con un algodn
seco, teniendo mucho cuidado con los
ojos.

2. Dermatitis seborreica
Con bio-azufre fluido:

bio-azufre fluido
dehycuart E
luviskol Va 55
texapn ASV
color y perfume
hipoalergnico c.s.
agua destilada c.s.p

Efectos adversos: Irritacin local.

2g
4g
5g
60g

100cc

Con pantenol y azufre:

pantenol
extrapn enhebro
azufre coloidal
p-clorometaxilenol
champ crema base

5g
2g
3g
1g
100g

3. Roscea
Locin antisptica o secativa:

clorhidrato de aluminio
resorcina
cido saliclico
bromoclorofeno
azufre coloidal
propilenglicol
magna de bentonita
perfume y color c.s
base fluida c.s.p

1g
1g
1g
1g
3g
12g
10g
100g

Locin o crema:
Sulfacetamida sdica al 10 %
Locin o crema:

Con sulfuros:

lauril sulfato de TEA


tricloro carbinilida
di-sulfuro de selenio
sulfuro de cadmio
rojo punz
perfume hipoalergnico
agua destilada c. s. p
(champ)

con la yema de los dedos por 3 a 5


minutos, la espuma esparcirla sobre
las cejas, entrecejo, pliegues nasolabiales y mentn, retirarlo con
agua. Se aconseja utilizar crema de
enjuague de la mitad del cabello
hacia las puntas, no en el cuero
cabelludo, realizar el procedimiento todos los das, la segunda semana da por medio y la tercera semana 3 veces por semana intercalando con un champ comn.

40g
2g
1,5g
1,5g
cs
cs
100g

Modo de empleo: aplicar el champ en el cuero cabelludo, masajear

Azufre al 5%
Modo de empleo: colocar la locin
con un algodn en toda la cara, lejos
de los prpados y surcos nasogenianos la locin puede dejarse toda la
noche y retirarla a la maana
siguiente.

4. Escabiosis
En lactantes se utiliza el azufre
precipitado al 2% y 6% en vaselina.
entretanto en adultos el azufre precipitado es al 10 % y en crema fra.

Modo de aplicacin: Colocar el


preparado a la noche en el cuello,
tronco, extremidades y genitales,
retirar a la maana siguiente, repetir
la aplicacin el da 4 y 8. Deben
realizar igualmente los convivientes y
las parejas sexuales.
Efectos adversos: Irritacin local.

5. Pitiriasis versicolor
Jabn con azufre al 10 % y cido
saliclico al 3%
Modo de empleo: utilizarlo una vez
al da, al baarse pasar el jabn
sobre las lesiones y frotar con una
esponja vegetal, dejar actuar por 5
minutos, enjuagando con abundante
agua.
Se puede usar como medida profilctica para evitar las recadas que
son la regla en ambientes tropicales,
sobre todo en individuos de piel seborreica, se recomienda usarlo 1 o 2
veces por semana principalmente si
realiza actividades que propicien
sudoracin abundante.
Al mismo tiempo debe evitar: exposiciones prolongadas al sol, el uso
de ropa sinttica, aceites bronceadores, cremas y aceites lubricantes y el
ejercicio fsico intenso.
Efectos adversos: irritacin, xerosis
en baja proporcin.

6. Foliculitis
Gel con perxido de benzoilo al
20% y bioazufre fluido al 10%

perxido de benzoilo
biozaufre fluido
base de carbopol csp

20%
10%
100g

Modo de empleo: se aplica el gel


sobre el rea a tratar, dejar actuar en

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la noche y retirar a la maana siguiente, se recomienda usar una remera


vieja dado que este producto puede
manchar.
Efectos adversos: irritacin local.

SULFACETAMIDA SDICA

La sulfacetamida sdica es una sulfonamida del cido paraaminobenzosulfonamida (PABA) de accin corta, con
estructura qumica N-acetilsulfonamida.
Es un anlogo estructural del PABA.

Mecanismo de accin
Acta sobre las bacterias en crecimiento, inhibiendo de forma competitiva a la enzima dihidroteroato sintetasa (enzima bacteriana que incorpora
PABA) con los precursores de la pteridina, evitando que la bacteria use el
PABA en la sntesis del cido flico.

Propiedades
Soluble en agua, tiene un PH alcalino de 7,4 lo que favorece su absorcin
y penetracin.
Es antiinflamatorio, bacteriosttico
contra grmenes Gram (+), Gram (-),
parsitos y hongos.

Uso
Indicado en dermatitis seborreica,
acn vulgar, roscea.

Presentaciones
y modo de empleo
Crema: sulfacetamida sdica 10 g
+ 5 g de azufre precipitado. Aplicar
2 veces al da.
Locin: sulfacetamida sdica al
10% y al 30%. Aplicar 2 veces al
da.
Solucin oftlmica: sulfacetamida
sdica al 15%. Aplicacin tpica 2
veces al da en reas de eritema.

SULFURO DE SELENIO

Los compuestos derivados del selenio son frmacos pertenecientes a la


clase de los queratoplsticos, subclase reductores. Por poseer propiedades fsicas semejantes al azufre, se lo
introdujo como sustitutivo de aquel,
utilizndose el sulfuro de selenio,
compuesto sinttico, puro y cristalino.
El sulfuro de selenio una vez absorbido se excreta como tal en la orina y

una pequea porcin por las heces. Es


muy poco txico por absorcin cutnea, y en general no origina manifestaciones sistmicas. El sulfuro de selenio ingerido es muy txico pudiendo
provocar convulsiones y edema pulmonar.

Mecanismo de accin
Favorece la regeneracin de la
carpa crnea, y normaliza la cicatrizacin defectuosa en bajas concentraciones, pues remueve el oxgeno de las
capas superficiales de la epidermis
facilitando la cicatrizacin.

Indicaciones
y modo de empleo
Dermatitis seborreica: locin al 25%. Aplicacin tpica una vez al da
por 15 das.
Pitiriasis versicolor: champ al
2,5%. Lavado matinal por 15 das, dejando actuar 3-4 minutos.
Advertencias: puede provocar sensacin de sequedad, cada del cabello
y decoloracin capilar. Est contraindicado su uso en nios menores de 5
aos.

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ALFRED CONDE

| Dra. S. Jimnez Trijillo y col. |

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