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Nervios craneales.

Un esquema muy resumido de las principales funciones de los nervios craneanos se


presenta a continuacin (se recomienda complementar con lo dicho en la seccin sobre
anatoma y fisiologa):
N

Funciones

Olfato

II

Agudeza visual, campos visuales y fondo de ojo

II, III

Reflejos pupilares

III, IV, VI Movimientos extraoculares

Reflejos corneales, sensibilidad de la cara y movimientos


de la mandbula

VII

Movimientos de la cara

VIII

Audicin

IX, X

Deglucin, elevacin del velo del paladar y reflejo


farngeo

V, VII, X,
Voz y lenguaje
XII

XII

Inspeccin de la lengua

Primer nervio craneano u olfativo (I par).


Habitualmente no se explora y slo se investiga cuando la sintomatologa
lo amerita. Se le presentan al paciente olores familiares que no sean
irritantes. Primero hay que asegurarse que las fosas nasales estn

permeables. Luego se le pide al paciente que cierre los ojos. Se le tapa


una fosa nasal y por la otra se aproximan productos que tengan un olor
caracterstico: caf, tabaco, naranja, menta, jabn, pasta dental, etc.; se
repite posteriormente en la otra fosa nasal. La persona debe ser capaz de
sentir e identificar el aroma. La prdida del olfato se llama anosmia.
Puede deberse a muchas causas: congestin nasal, traumatismo del
crneo que compromete la lmina cribosa, el fumar y el uso de cocana.
Al disminuir el olfato, tambin se siente menos el sabor de los alimentos.

Segundo nervio craneano o nervio ptico (II par).


En relacin a este nervio se explora: (a) Agudeza visual; (b) Campo
visual; (c) Fondo de ojo. Estos aspectos ya han sido presentado en la
seccin de los ojos en el Examen de la Cabeza.

Tercer nervio craneano u oculomotor (III par).

Cuarto nervio craneano, troclear o pattico (IV par).

Sexto nervio craneano o abducente (VI par).


Son los responsables de los movimientos de los ojos. Revise el examen
de los ojos en el captulo Examen de la Cabeza.
Una ptosis palpebral se puede ver en la parlisis del tercer nervio craneal,
en el sndrome de Horner y en la miastenia gravis. Una pequea
diferencia en la apertura de los prpados puede ser normal.

Quinto nervio craneano o nervio trigmino (V par).


Inerva la sensibilidad de la cara. Est formado por las ramas oftlmicas,
maxilar superior y maxilar inferior. Se investiga la sensacin al dolor con
un objeto punzante, el tacto superficial con una trula de algodn o un
dedo, y la sensacin trmica con tubos que contengan agua fra y
caliente.
Para buscar el reflejo corneal se debe aplicar el estmulo sobre la crnea
y no sobre la esclera. Depende de la rama oftlmica del nervio trigmino
(va sensorial) y del nervio facial (va motora). La respuesta normal es
una contraccin refleja del orbicular del prpado del mismo lado y del
contralateral (reflejo consensual). Asegrese que el paciente no est
usando lentes de contacto.
El componente motor se investiga palpando la musculatura de los
temporales y los maseteros, pidindose al paciente que apriete sus
dientes o movilice su mandbula hacia los lados contra resistencia.

Sptimo nervio craneano o facial (VII par).

Es responsable de los movimientos de la cara y la sensibilidad gustativa


de los 2/3 anteriores de la mitad de la lengua. Inerva las musculatura de
la frente, el orbicular de los prpados y la musculatura peribucal. Cuando
se explora, se le solicita al paciente que eleve las cejas, que cierre los
ojos con fuerza y que muestre los dientes o las encas, en orden sucesivo.
Debe recordarse que el msculo elevador del prpado es inervado por el
tercer par y que cuando est afectado este nervio se produce una ptosis
palpebral. Cuando el afectado es el sptimo par, el ojo permanece abierto
y no se cierra en forma voluntaria ni al parpadear.
Cuando se produce una parlisis facial por compromiso del nervio
mismo (parlisis facial perifrica) todos los movimientos se afectan: no
es posible levantar las cejas, ni cerrar el ojo, ni mostrar los dientes del
lado comprometido (la comisura bucal se desva hacia el lado sano). Esta
situacin debe diferenciarse de aquella en la que el problema es una
lesin enceflica que afecta la va entre la corteza cerebral y el ncleo del
sptimo par en la protuberancia, dando origen a una parlisis facial
central (por la ubicacin de la lesin, habitualmente se acompaa de una
parlisis de la extremidad superior e inferior). En estos casos se
compromete slo la musculatura peribucal ya que la musculatura de la
frente y del orbicular de los prpados recibe inervacin de ambos lbulos
frontales. De este modo, el paciente puede levantar las cejas, cerrar los
ojos, pero la comisura bucal se desva hacia el lado sano.

Octavo nervio craneano o nervio auditivo (VIII par).


Tiene una rama coclear y otra vestibular. La primera participa en la
audicin y la segunda en el equilibrio.
Para evaluar la audicin se recomienda ver la seccin de odo en el
Examen de la Cabeza en la que se presenta la prueba de Weber y de
Rinne que permite diferencia una hipoacusia de conduccin o
transmisin de una hipoacusia de percepcin o neural.
Un zumbido permanente que escuchan algunas personas (tinitus) puede
deberse a una lesin del odo mismo o la rama coclear del VIII par.
El equilibrio depende del sistema vestibular, pero tambin del cerebelo,
la sensibilidad postural (que va por los cordones posteriores de la mdula
espinal) y la visin.
Cuando se compromete el sistema vestibular o el cerebelo, se produce
inestabilidad, vrtigo y nistagmo. El paciente tiende a caer hacia el lado
afectado.
La alteracin del equilibrio se evidencia pidindole a la persona que trate
de caminar normal, o que camine poniendo un pie justo delante del otro
como los equilibristas (marcha en Tandem).

Otra forma de explorar el equilibrio es pidindole al paciente que se


ponga de pie con ambos pies juntos y que cierre los ojos. Si tiende a caer,
se considera que tiene un signo de Romberg positivo (el examinador debe
estar atento para afirmarlo si esto ocurre). Puede ocurrir en trastornos
vestibulares, del cerebelo o de los cordones posteriores.
El vrtigo es una ilusin de movimiento, generalmente rotatorio, que
produce mucho malestar, y que puede acompaarse de nuseas y
vmitos. El paciente nota que todo gira a su alrededor. Se diferencia del
mareo que es una sensacin ms inespecfica y que los pacientes
describen como "sensacin de inestabilidad", "andar en el aire", "no
sentir el piso firme", etc., y que se presenta en distintas circunstancias.
Junto con el vrtigo, se presenta nistagmo, que es una oscilacin rtmica,
involuntaria, de ambos ojos, con un desplazamiento lento hacia un lado,
que depende del lado contralateral sano, y un desplazamiento rpido de
retorno, en base al cual se define la direccin del nistagmo. La direccin
de esta oscilacin puede ser en el sentido horizontal, vertical, rotatorio o
mixto. En una lesin vestibular perifrica, por ejemplo, el nistagmo
tiende a ser horizontal, con su fase rpida hacia el lado contrario de la
lesin y el paciente tiende a caer hacia el lado de la lesin.

Noveno nervio craneano o glosofarngeo (IX par).


Es responsable de la sensibilidad gustativa del tercio posterior de la
mitad de la lengua.

Dcimo nervio craneano o nervio vago (X par).


Participa en muchas funciones, especialmente llevando los impulsos del
sistema parasimptico a distintos rganos: corazn, tubo digestivo,
vsceras abdominales, etc.
Una falla del nervio vago puede determinar dificultad para tragar
(disfagia) y por parlisis del velo del paladar se favorece la regurgitacin
de lquidos por la nariz. Si se afecta la movilidad de la cuerda vocal se
produce voz bitonal o disfona.
Habitualmente se examina el noveno y el dcimo par en conjunto. Se le
solicita al paciente abrir su boca y se ilumina la orofaringe. Es posible
que sea necesario usar un bajalenguas. Se le pide que diga "ah" y se ve si
se elevan ambos lados del velo del paladar. Si existe debilidad de un
lado, al elevarse el otro, la vula se tiende a desviar hacia el lado sano.
Tambin es posible investigar el reflejo farngeo estimulando la pared
posterior de la faringe.

Undcimo nervio craneano o espinal accesorio (XI par).


Este nervio inerva el msculo esternocleidomastodeo y permite que la
cabeza gire hacia el lado opuesto. Tambin inerva la parte alta del

msculo trapecio y permite la elevacin de los hombros. Estos son los


movimientos que se investigan cuando se estudia su funcionamiento. Se
le solicita al paciente que gire su cabeza hacia uno y otro lado, mientras
se le opone resistencia. Luego que levante sus hombros, tambin contra
resistencia. En ambos casos se evalan y comparan las fuerzas de uno y
otro lado.

Duodcimo nervio craneano o nervio hipogloso (XII par).


Participa en la protrusin de la lengua. Cuando ocurre una parlisis de
este nervio, la lengua sale de la boca desvindose hacia el mismo lado de
la lesin; esto se debe a las inserciones que presenta el msculo en su
base. Despus de un tiempo, se puede apreciar una atrofia de la
hemilengua afectada. Si se investiga la fuerza que puede ejercer la lengua
al empujar las mejillas por su lado interno, al existir un dficit del nervio
se siente una mayor fuerza en el lado comprometido (por la misma razn
que la lengua protruye desviada hacia el lado enfermo).