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La nocin de exclusin social: conversando con Castel, Brugu y


otros
Por: Kevin Evandro Snchez Saavedra
Antroplogo social
ksanchezs@gmail.com

Introduccin

El presente ensayo fue escrito hace cuatro aos como trabajo final del curso virtual
Pobreza urbana, exclusin social y polticas sociales en la sociedades complejas. Para
aquel momento, el curso result ser mi introduccin a nuevas lecturas.

Resulta una reflexin a partir de algunos autores que han tratado el concepto de exclusin
social1 en el contexto urbano, las similitudes y diferencias respceto a sus usos entre Europa
y Amrica Latina o el uso que puede tener para tratar la realidad de la migracin
internacional o el refugio.

Ms que estar asociado a un caso de estudio particular al nivel nacional, resulta una
reflexin que generaliza hacia nuestros pases, pero que espero pueda despertar el inters de
la discusin frente a fenmenos nacionales actuales como: el aumento de la desigualdad, la
inseguridad, la migracin internacional y la xenofobia.

Ms all de lo econmico

Si uno de los fenmenos que ha venido en aumento, durante las ltimas dcadas, es la
pobreza urbana en Amrica Latina, las preguntas que saltan a la vista es: Por qu esto
ocurre? Qu lo provoca? Cmo ocurre? Frente a estas interrogantes, la pobreza es la
manifestacin de desigualdades que se agudizan cada vez ms. Tambin en muchas

Es importante aclarar que el mismo fue escrito antes de la publicacin de Sainz y Mora (2007).

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ocasiones, es el motor de injusticias y violaciones de derechos fundamentales establecidos
para toda la humanidad.

La pobreza es, sobre todo, consecuencia de una serie de factores, que van ms all de la
simple medicin de los ingresos o del consumo. El concepto de exclusin social posibilita
un acercamiento cualitativo a las realidades de pobreza, pues explcitamente invita a
conocer lo no cuantificable.

A pesar de las crticas que se le han hecho, como lo sugiri Alicia Ziccardi, en su
introduccin a la nocin de exclusin social, dentro de aquel curso virtual, incorpora
dimensiones no econmicas al fenmeno de la pobreza. Incorpora el anlisis profundo y
encadenado de las razones por medio de las cuales sta se manifiesta. Ofrece pistas para
responder a las interrogantes colocadas en el primer prrafo de estas reflexiones.

Y qu dice Castel?

El principal crtico de la nocin de exclusin social, es Robert Castel (1997 [1995]). Castel
prefiere hablar de desafiliacin como un concepto alternativo al de exclusin, considerando
que este ltimo se ajusta ms a ese fenmeno de precarizacin y flexibilizacin laboral,
resultado de la autonomizacin del mercado.

Este autor considera que la utilizacin del concepto de exclusin social es una trampa,
porque intenta abarcar fenmenos diversos, borrando as las especificidades de cada uno.
Lo que actualmente ocurre es que no se podra hablar directamente de personas excluidas e
incluidas porque la realidad actual demuestra que aquellos que se encuentran dentro del
mundo laboral tienden cada da a ser menos estables en sus puestos de trabajo y a tener
menos control sobre los riesgos que esto presenta. Los que en algn momento tenan sus
puestos de trabajos y, emocional y culturalmente, asegurado el futuro de sus vidas, ahora
presentan una alta vulnerabilidad. Es un fenmeno que llama la desestabilizacin de los
estables.

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Unido a lo anterior, Castel considera que la nocin de exclusin tiende a ver de manera
autnoma situaciones sociales que slo pueden ser analizadas si se ubican como procesos.
En otros trminos, aunque la exclusin son los estados en los que se encuentran aquellos y
aquellas fuera de los intercambios sociales, tal aseveracin es nicamente una orientacin
inicial hacia los problemas que deben ser analizados. En realidad, dichos estados son el
resultado de diferentes trayectorias. Porque para Castel, de seguro hablando desde su
realidad europea y francesa, en particular, los sujetos sociales no nacen excluidos ni
nunca lo han sido, en trminos generales (Las trampas de la exclusin social).

La diferencia con Amrica Latina

Este anlisis que expresa Castel, sobre el contexto en que se inserta la idea equivocada,
segn l, de exclusin, me sugiere volver a una pregunta que nos hizo Alicia Ziccardi, y
que deca: Cules son los actores y los procesos que definen actualmente la exclusin
social y de qu manera se vinculan o no con el concepto de marginalidad desarrollado en
la dcada de los sesenta? En relacin con lo expuesto por Castel, quisiera mencionar
varios supuestos que seguro deben ser ampliados o repensados en otro espacio.

Considero que de lo que habla Castel es de un fenmeno que desde las dcadas de 1950,
1960 y 1970, empez a vivir Amrica Latina. La precarizacin laboral y la flexibilizacin,
resultan en cierto sentido, un fenmeno que naci desde Amrica Latina como resultado,
primero, del rpido y decadente proceso de industrializacin de nuestros pases y luego, del
establecimiento de polticas neoliberales y el desarrollo del fenmeno de la globalizacin
econmica, que ha conducido a trasladar desde pases desarrollados, grandes industrias
manufactureras y de servicios, con el fin de abaratar los costos de estas industrias, a travs
del salario diferencial.

Desde Amrica Latina, la poblacin no calificada, que viaj a las ciudades tras las ofertas
de trabajo, por la industrializacin o por el polo de servicios (que es nuestro caso), y que
result desempleada, afront ese fenmeno de precarizacin laboral o desempleo a travs

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de redes de solidaridad familiar y empleo informal, como hasta la actualidad contina
sucediendo.

Para el caso de Europa, los empleos informales, sobre todo la venta ambulante de bienes y
servicios, representaba una solucin de trabajo para pocas personas, tomando en cuenta que
las ofertas de empleos estables eran amplias, en comparacin con aquellas de los pases
latinoamericanos.

La posibilidad de un empleo estable y bien remunerado en Europa, condujo, en trminos


generales, a que los jvenes y personas pudieran optar por una vida mucho ms
individualizada. Debido a ello, era comn encontrar a hijos e hijas, en edades productivas
tempranas, viviendo separados de sus padres, en sus propias viviendas o apartamentos. La
seguridad que generaba el empleo estable y bien remunerado posibilit esa separacin
temprana de los padres, esa independencia emocional y material de lazos familiares.

Una situacin totalmente opuesta en Amrica Latina, donde la escasez de empleo o la


precarizacin del mismo como producto de la gran demanda salarial, abiertamente
conllevaba una dependencia del fortalecimiento de lazos familiares y redes de solidaridad
para procurarse la sobrevivencia. Optar tambin por creativos empleos informales,
principalmente dentro del sector servicio.

Ese fenmeno de precarizacin y flexibilizacin laboral que paulatinamente se fue gestando


en Amrica Latina, producto de la gran demanda laboral originada por la industrializacin y
la migracin campo-ciudad, durante las dcadas de 1950, 1960 y 1970, fue lo que produjo
masas marginales en las ciudades metropolitanas latinoamericanas. De este fenmeno es
que se plantea la nocin de marginalidad.

Dicho sea de paso, resulta un error considerar, como nos los dice Pilar Monreal (1996), que
esta masa marginal urbana era un sector social que no cumpla ningn rol en el proceso de
acumulacin del capital. Todo lo contrario. Esta poblacin marginal urbana, empobrecida,
jugaba y juega un importante papel porque es utilizada por el capital para abaratar los

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costes salariales de los obreros empleados y para controlar y reducir la capacidad de
accin, reivindicacin y resistencia de los trabajadores, segmentan los mercados laborales
y, en definitiva, contribuyen a aumentar el control y el poder que las clases dominantes
ejercen sobre el trabajo2.

El concepto de marginalidad, que surge desde Amrica Latina, y el de exclusin social,


principalmente utilizado en Europa, tienen sus puntos de encuentros en fenmenos sociales
relacionados con el impacto del desarrollo del capitalismo en las condiciones de empleo.

No obstante, la principal compensacin de la situacin de desempleo en Latinoamrica,


durante las dcadas de 1960 y 1970, no solamente fue el creativo desarrollo del empleo
informal, las redes de solidaridad y el valor de los lazos familiares, sino tambin la
influencia de las luchas revolucionarias y el pensamiento latinoamericano crtico, marxista,
sobre el estado de bienestar. Adems, del reconocimiento que haba de que las polticas
pblicas y sociales tenan un carcter universal, en el sentido de que debera estar destinada
a todas las sociedades.

En cambio, uno de los fenmenos desde donde se reconoce la generacin de exclusin


social, es precisamente el debilitamiento del estado de bienestar, la prdida del carcter
universal.

El turno de Brugu, Goma y Subirats

Aunque tambin resulta una diferencia sustancial todos aquellos aspectos que mencionan
Quim Brugu, Ricard Goma y Joan Subirats (2002), que presentan como retos para las
polticas pblicas del Estado (espaol).

Brugu y sus colegas consideran que en su contexto actual existen por lo menos tres
factores que condicionan la exclusin social. Seran, adems del impacto que puede tener la

Cita procedente de la Gazeta de Antropologa: www.ugr.es/~pwlac/G12_13Recensiones.html (03.03.2006).

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economa posindustrial en el empleo, la fragmentacin tridimensional de la sociedad y el
dficit de inclusividad del Estado de bienestar.

En cuanto a la fragmentacin tridimensional de la sociedad, esta ocurre en torno a la


diversificacin tnica producto de las migraciones de pases empobrecidos; la
alteracin de la pirmide de edades y la pluralidad de formas de convivencia
familiar, sobre todo el incremento de familias monoparentales.

En torno al impacto de la economa posindustrial sobre el empleo, an cuando


resulta posible que ofrezca nuevas oportunidades, en general se observa un
desempleo juvenil de nuevo tipo, estructural y adulto de larga duracin; trabajos de
baja calidad sin vertiente formativa; y empleos de salario muy bajo y sin cobertura
por convenio colectivo.

Por su parte, en referencia al dficit de inclusin del estado de bienestar, el


fenmeno se manifiesta en torno al incremento de las fracturas de ciudadana (fuera
de la seguridad social y la educacin) y la segregacin en ciertos mercados de
bienestar (poco acceso a viviendas y a la tierra).

Exclusin social en el contexto de la migracin o el refugio

Resulta importante la mencin que estos autores hacen sobre el impacto combinado que
pueden tener estos factores sobre poblaciones determinadas, como es el caso de los
inmigrantes, sobre todo aquellos que se encuentran sin papeles. En este contexto de la
exclusin social, el trabajo precario, en el mundo desarrollado, parece ser mayormente
desempeado por inmigrantes sin documentos, las minoras tnicas, as como por los ms
pobres. El acceso a las ventajas que permitieran su transformacin en ciudadanos ha sido
limitado (Vite, 2006).

Desde mi experiencia en la investigacin sobre el fenmeno de la migracin y el refugio


(Snchez Saavedra 2007, 2008), la visin de todo este marco poltico, socioeconmico y
cultural en que se enmarcan los procesos de exclusin social, resultan fundamentalmente
importantes para entender las razones por medio de las cuales las personas de los pases

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latinoamericanos toman la opcin de irse hacia pases desarrollados, como por ejemplo,
Estados Unidos o Europa.

De igual manera, funciona para entender las reacciones de rechazo, xenofobia,


discriminacin y explotacin de estas poblaciones en los pases de destino. Los jvenes, por
las condiciones laborales precarias, el desempleo o itinerarios laborales inestables, la no
inclusin dentro de la seguridad social, el poco acceso a la vivienda, entre otras condiciones
de la exclusin social, son expulsados de sus pases hacia aquellos desarrollados, que tras
los imaginarios de estilos de vidas americanos o europeos, intentan procurarse su propia
sobrevivencia y de sus familias, utilizando las redes transnacionales.

En tanto, en los pases de destino, donde se han gestado tambin procesos de desafiliacin,
las condiciones laborales y econmicas no son las mejores, estando incluso las clases
medias ms vulnerables a riesgos de desempleo y vidas precarias. La competencia por el
empleo, se vuelve cada vez mayor y los inmigrantes resultan entonces una amenaza a la
vida social, que ya ha sido desestabilizada por la crisis que sufre la misma sociedad del
trabajo. En este contexto, son entendibles las reacciones de rechazo, xenofobia y
discriminacin.

Por su parte, en el debilitamiento del Estado de bienestar, los inmigrantes son reconocidos
como una amenaza para la ya degrada seguridad social de los pases desarrollados. Muchos
gobiernos de pases receptores de inmigrantes, junto con los medios de comunicacin, no
vislumbran el problema de desestabilizacin de la seguridad social como producto del
acaparamiento de sta mediante el mercado, sino que intentan culpar a los inmigrantes. Un
hecho que resulta muy familiar en nuestros pases tambin.

En tan solo estos dos contextos, laborales y de seguridad social, los inmigrantes presentan
un problema mucho ms grave de ciudadana. No ocupan un espacio como ciudadanos en
sus pases, ni tampoco en los pases receptores. Se insertan en nuevas dinmicas sociales
que se denominan, segn Carlos Sandoval (2007), el tercer espacio. Frente a esta realidad,
los pases y aquellos interesados en la bsqueda de soluciones duraderas para el fenmeno

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de la migracin y el refugio, se encuentra presente el reto de la incidencia poltica que
impulse polticas sociales creativas.

El fenmeno de la migracin latinoamericana hacia los pases desarrollados del Norte y


Europa, presenta para los cientficos sociales un reto importante, porque en cierto sentido es
un resultado de esa anomia que enfrenta la sociedad en la actualidad. Sin embargo,
igualmente nos enfrenta al mismo fenmeno, pero en el contexto de nuestros propios pases
y su desarrollo, como es nuestro caso.

Bibliografa

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