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PAUL VEYNE

O INVENTRIO DAS
DIFERENAS
Histria e Sociologia

Editora Brasiliense
1983

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Paul Veyne O Inventrio das Diferenas

Copyright ditions du Seuil, 1976.


Ttulo original: LInventaire des Diffrences
Traduo: Snia Saizstein
Capa: Alfredo Aquino
Reviso: Rosngela M. Dolis Jair N. Rattner
Editora Brasiliense S.A.
01223 - R. General Jardim, 160 So Paulo Brasil

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Paul Veyne O Inventrio das Diferenas

Aquelas ou aqueles que possuem melhores razes que eu para


serem intrpidos - disseram-me - tremem nas horas ou dias que
precedem sua aula inaugural. E, certamente, h tantas razes para
algum tremer diante de um ou outro de vocs, que no vou
aborrec-los, infringindo-lhes a descrio detalhada das razes que
me possam ser particulares. Pedirei complacncia para uma nica
destas razes. Vocs me designaram, meus caros colegas, para
ocupar uma cadeira de Histria Romana. Ora, estou plenamente
persuadido de que a Histria existe, ou pelo menos, a Histria
sociolgica, aquela que no se limita a narrar, nem mesmo a
compreender, mas que estrutura sua matria recorrendo
conceituao das Cincias Humanas, tambm chamadas Cincias
Morais e Polticas. Estou igualmente persuadido de que os romanos
realmente existiram; isto , que existiram de maneira to extica e
to cotidiana quanto, por exemplo, os tibetanos ou os nhambiquaras,
de modo que se torna impossvel continuar a consider-los como
uma espcie de povo-valor. Mas, ento, se a Histria existe, e
tambm os romanos, existir uma Histria romana? A Histria
consistir em contar histrias segundo a ordem do tempo? A
resposta, para falar rapidamente, ser formalmente no, e
materialmente sim. Sim, porque existem acontecimentos histricos;
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no, porque no existe explicao histrica. Como muitas outras


cincias, a Histria informa seus materiais recorrendo a uma outra
cincia, a Sociologia. De maneira anloga, existem, de fato,
fenmenos astronmicos, mas, se no me engano, no existe
explicao astronmica: a explicao dos fatos astronmicos e
fsica.
Quando vocs confiaram esta cadeira de Histria Romana a
um desconhecido que nasceu no seminrio de Sociologia histrica,
imagino, meus caros colegas, que vocs quiseram respeitar uma de
suas tradies. Porque o interesse pelas Cincias Humanas
tradicional na cadeira que ocupo. Por isso, este seu servo, vido por
se apresentar a vocs sob seu lado melhor, se apoiar no que se pode
chamar o segundo momento da filosofia aroniana da Histria. O
primeiro momento desta filosofia foi a crtica da noo de fato
histrico; os fatos no existem; isto , no existem em estado
isolado, exceto por abstrao; concretamente, existem apenas sob o
conceito que os informa. Ou, se preferirem, a Histria existe apenas
em relao s questes que ns lhe formulamos. Materialmente, a
Histria escrita com fatos; formalmente, com uma problemtica e
conceitos.
Mas, ento, que questes preciso formular-lhe? E de onde
vm os conceitos que a estruturam? Todo historiador e
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implicitamente um filsofo, j que decide o que reter como


antropologicamente interessante. Ele deve decidir se atribuir
importncia aos selos postais atravs da Histria, ou s classes
sociais, s naes, aos sexos e suas relaes polticas, materiais, e
imaginrias (no sentido da imago dos psicanalistas). Como se v,
quando Franois Chatelet considerava um pouco estreito o
criticismo neokantiano e reclamava, em nome de Hegel, uma
concepo menos formalista e mais substancial da objetividade
histrica, no podia prever que seus anseios seriam to rapidamente
satisfeitos.
E ia que os fatos so apenas a matria da Histria, para
inform-los um historiador deve recorrer teoria poltica e social.
Aron escrevia em 1971 estas linhas que se constituiro em meu
programa: A ambio do historiador, enquanto tal, continua sendo
a narrao da aventura vivida pelos homens. Mas essa narrao
exige todas as fontes das Cincias Sociais, inclusive as fontes
desejveis, mas no disponveis. Como narrar o devir de um setor
parcial, diplomacia ou ideologia, ou de uma entidade global, nao
ou imprio, sem uma teoria do setor ou entidade? O fato de ser
diferente de um economista ou socilogo, no implica que o
historiador seja menos capaz de discutir com eles em p de
igualdade. Eu me pergunto mesmo se, ao invs da vocao emprica
que lhe normalmente atribuda, ele no deve flertar com a
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Filosofia: quem no busca sentido existncia, no o encontrar na


diversidade das sociedades e. das crenas. Tal o segundo
momento da filosofia da Histria; ele conduz, como se ver, ao
problema central da prtica histrica: a determinao de constantes,
acima das modificaes; um fsico diria: a determinao da frmula
acima dos diferentes problemas que ela permite resolver. uma
questo atual: o Clausewitz de Aron tem como verdadeiro tema
colocar a constante ao alcance dos historiadores.
Em duas ou em cem palavras, o historiador deve decidir o que
falar e saber do que fala. No se trata de interdisciplinaridade, mas
de muito mais. As Cincias Morais e Polticas (vamos cham-las
convencionalmente Sociologia, para sermos breves) no so o
territrio do vizinho, com o qual estabeleceramos pontos de
contato, ou de onde iramos saquear objetos teis. Elas nada
fornecem Histria, porque fazem, de fato, muito mais: informamna, constituem-na. Seno, seria preciso supor que os historiadores
seriam os nicos com direito a falar de certas coisas - paz, guerra,
naes, administraes ou costumes - sem saber o que so, e sem
comear por aprend-lo, estudando as cincias que delas tratam.
Ainda que os historiadores quisessem ser positivistas, no o
conseguiriam; mesmo no querendo sab-lo, possuem uma
sociologia, j que no podem abrir a boca sem pronunciar as
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palavras guerra e cidade, e sem se fundar, falta de uma teoria digna


desse nome, na sabedoria das naes ou em falsos conceitos, como
feudalidade ou redistribuio. Assim, a erudio, a seriedade do
ofcio histrico, apenas metade da tarefa; e, atualmente, a
formao de um historiador dupla: erudita e, alm disso,
sociolgica. O que nos acarreta o dobro de trabalho, porque a
Cincia progride e o mundo perde a inocncia, avidamente, todos os
dias.
As Cincias Humanas esto na moda, como se diz. Em outros
termos, nossa poca mais profundamente cultivada que outras: no
aprende mais muito latim, mas, em compensao, compreende mais
coisas de seu prprio mundo. Ora, incontestvel que ela se desvia
dos estudos clssicos. S vejo para isso duas explicaes possveis:
se o pblico cultivado quase no se interessa mais pela Antigidade,
que, ou a Antigidade no interessante, ou ns, estudiosos do
tema, no soubemos fazer as pessoas se interessarem por ela. Que
escolher? No que se trate de mendigar os sufrgios da opinio: a
Histria feita para divertir os historiadores, tudo. Apenas seria
mais agradvel se divertir em companhia mais numerosa. Aqui estou
a fazer proselitismo ... Assim, j que para se fazer de sargento
recrutados, faamo-lo com alguma chance de sucesso. No falarei,
ento, de humanismo, no defenderei a cultura. Uma cultura est
bem morta quando a defendem em vez de invent-la.
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Senhoras, senhores, trata-se de conceituar, por simples


curiosidade de ordem etnogrfica ou sociolgica, a Histria de um
velho imprio, cujos principais escombros levam o nome de
Digesto(*), ou este Dante em duas pessoas que foram Lucrcio e
Virglio. H uma poesia do distanciamento. Nada mais longe de ns
que essa antiga civilizao; extica, digo, est extinta, e os objetos
trazidos por nossas escavaes so to surpreendentes quanto os
aerlitos. O pouco que nos passou da herana de Roma existe em
ns em quo diludas doses, e ao preo de que reinterpretaes!
Entre os romanos e ns, um abismo foi cavado pelo cristianismo,
pela Filosofia alem, pelas revolues tecnolgica, cientfica e
econmica, por tudo o que compe nossa civilizao. E por isso
que a Histria romana interessante: faz-nos sair de ns mesmos e
obriga-nos a explicitar as diferenas que nos separam dela. Uma
civilizao menos distante no teria essa virtude; teramos com ela
uma linguagem comum, de modo que a maior parte do que o
historiador viesse a dizer poderia passar por bvia; seria ento
possvel historiografia demorar-se mais tempo na penumbra em
que flutua o que apenas vagamente concebido.
Uma segunda razo, que ir parecer estranha, que a Histria
romana incita, mais vivamente que as outras, explicitao do no*

Digesto - reunio, em um corpo de doutrinas, das decises dos jurisconsultos romanos;


publicado em 533, sob o imprio de Justiniano. (N. do T.)
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pensado, conceituao: ela pobremente documentada; mais


pobremente, em todo caso, que uma boa parte da Histria medieval.
Ora, a pobreza suscita o engenho, que engendra, por sua vez, uma
nova riqueza. Toda historiografia depende, por um lado, da
problemtica que ela se formula, e, por outro, dos documentos de
que dispe. E, se uma historiografia encontra-se bloqueada, isto se
deve s vezes falta de documentos, s vezes a uma problemtica
esclerosada. Ora, a experincia prova que a esclerose da
problemtica sobrevm sempre muito mais cedo que o esgotamento
dos documentos: mesmo quando a documentao pobre, h sempre
problemas que no pensamos formular. Com mais razo quando
rica: as fontes sendo abundantes, possvel praticar durante longo
tempo uma explorao extensiva, sem modificar a problemtica;
contentamo-nos em explorar novos setores do terreno; quando a
Histria poltica aproxima-se de rendimentos marginalmente nulos
porque sua tecnologia caduca, passamos a fazer Histria nofatual(*), sem alterar a tecnologia, e substitumos as datas de tratados
e batalhas por curvas de longa durao. Eis a vantagem que existe
em habitar as plancies mais ricas da regio da Histria. Da a
admirao exaltada que merecem dois inventores, Philippe Aris e
Michel Foucault, que, como verdadeiros empreendedores, segundo
Schumpeter, renovaram sem terem sido limitados pela escassez.
*

No original: non-vnementielle. (N. do T.)


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Quando o esgotamento aparente dos documentos fora a uma


modificao da problemtica, descobre-se ento que novas questes
tornam-se explorveis; ocorre mesmo que questes tradicionais
aproximem-se de sua soluo graas nova tecnologia. Aqui est
um exemplo que faz compreender o que significam conceituao,
teoria e constante. Trata-se do imperialismo romano. Ele no
apresenta qualquer problema, enquanto o prprio historiador no o
colocar e se limitar a relatar a conquista romana. Mas, se nos
dispomos a questionar por que os romanos bruscamente
conquistaram, ou melhor, finlandizaram o mundo, deparamo-nos
com um enigma: por que esta sbita interveno no sistema
internacional dos Estados gregos, do qual durante longo tempo
Roma fora mantida afastada, da mesma forma que os Estados
Unidos viveram isolados do palco internacional at 1917? Resulta,
de

imediato,

que

discusso

bloqueada

porque,

inconscientemente, ou melhor, implicitamente, vrios historiadores


imaginam os princpios da poltica romana segundo os princpios do
equilbrio europeu, como se isso fosse evidente e no houvesse
outros princpios possveis de poltica externa; esses historiadores,
que acreditavam no possuir teoria e se restringir ao contato dos
fatos, possuam uma sem o saber, e ela era falsa. No que as
polticas de equilbrio, como as de Vergennes e Bismarck, tivessem
sido desconhecidas da Antigidade: os Estados gregos praticavam________________________________________
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na entre si; estabelecia-se que existia uma pluralidade de Estados,


que eram iguais em direitos, tinham direito sobrevivncia,
defendiam seus interesses e compartilhavam uma semi-segurana,
dia a dia. Mas essas mximas no so, justamente, as da poltica
romana, e por isso que a brutalidade e o orgulho da interveno
romana no mundo dos Estados helensticos surpreenderam e
escandalizaram os gregos; foi um trgico mal-entendido, cada povo
atribuindo ao outro suas prprias mximas. Ora, as mximas de
Roma so arcaicas; Roma encarna uma forma arcaica no de
imperialismo, mas de isolacionismo. Nega a pluralidade das naes,
comporta-se, dizia Mommsen, como se fosse o nico Estado no
sentido pleno do termo; no busca uma semi-segurana no dia-a-dia,
em equilbrio com outras cidades, mas quer viver tranqila,
decisivamente, uma segurana inteira e definitiva. Qual seria o
desfecho ideal de ambio semelhante? Este: conquistar todo o
horizonte humano, at seus limites, at o mar ou os brbaros, para
ser nica no mundo. Nesses tempos antigos, em que o planeta no
era inteiramente cadastrado, podia-se, com efeito, sonhar em
liquidar definitivamente o problema da segurana e da poltica
externa, como sonhamos em acabar definitivamente corri o
problema da fome ou do cncer. Suponho que o imperialismo chins
partia desse mesmo sonho de ocupar todo o horizonte humano; se
estou enganado, certamente vocs o diro.
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Isto nos mostra duas coisas. Primeiro, que o reconhecimento


da existncia de outras naes enquanto sujeitos de direito
internacional no evidente; em relao a isso, os romanos agiam
com o mundo inteiro, da mesma forma que, no sculo passado, os
europeus com os povos no-cristos: estes eram feitos para serem
ignorados ou submissos. Praticamente, a existncia de uma
pluralidade de Estados que se reconhecem como iguais supe seja
uma prvia unidade cultural (as cidades gregas eram,fragmentos da
etnia helnica), seja uma unidade religiosa (o equilbrio europeu
fazia-se dos restos da cristandade). Segundo, que a oposio das
duas concepes de segurana se reduz unidade de um modelo, de
uma constante; partilhar com outrem, no dia-a-dia, uma semisegurana, ou garantir-se uma segurana absoluta e definitiva,
lanando o outro numa insegurana total: isto quer dizer que a
segurana internacional um jogo de soma algbrica nula; uns
ganham o que os outros perdem, sendo impossvel que dois Estados
vizinhos estejam, um e outro, em completa segurana. Tal o
modelo constante, onde vimos duas modificaes histricas: a
poltica de equilbrio e os isolacionismos arcaicos romana ou
chinesa.
Assim, a conceituao de uma constante permite explicar os
acontecimentos; jogando-se com as variveis pode-se recriar, a
partir da constante, a diversidade das modificaes histricas;
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explicita-se, desse modo, o no-pensado e lana-se luz no que era


apenas vagamente concebido ou mal era pressentido. Finalmente, e
sobretudo, por mais paradoxal que parea a afirmao, s a
constante individualiza, mesmo levando-se em conta seu carter
abstrato e geral; o imperialismo romano j no e o imperialismo
vago das discusses em cafs; no possui mais nada em comum com
Pricles, Alexandre, Hitler; no e tampouco o imperialismo e
isolacionismo americanos. Possui uma fisionomia bem prpria.
Como diz uma frase clebre, quanto mais idias temos, mais
achamos que as pessoas so originais. O individual no o
inesgotvel, o inefvel, mas a prpria vida, segundo Michelet: o que
no vago.
A constante est no centro mesmo da prtica histrica, j que a
Histria explica, e o faz cientificamente, sociologicamente; ora, o
que uma cincia, seno a determinao de constantes que
permitem reconhecer a diversidade dos fenmenos? Ser preciso
acrescentar que o imperialismo romano no se reduz a esse belo
esquema? A segunda guerra da Macednia ou a conquista da Glia
se explicam de outra forma e supem uma teoria geral dos
imperialismos. No estou me esquecendo dessas nuanas, ou
melhor, desses detalhamentos, mas disponho de apenas uma hora.

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No estamos dissimulando: no estado atual do trabalho


histrico (ou antes, da conscincia que os historiadores adquirem de
seu prprio trabalho), a idia de constante, ou o termo, confundir
um pouco. Uns diro que no vem no que contribui e qual seria sua
utilidade, no se dando conta de que eles prprios produzem
constantes (porque, afinal, os historiadores atuais no menosprezam
as idias, as teorias sobre o homem e a Histria). Outros sentiro
temores pudibundos: no seria a constante a prpria negao da
evoluo histrica e uma ideologia conservadora, que afirma que a
natureza humana imutvel? No expressaria um desdm por este
olho da Histria - a cronologia? Uma negao do acaso e do papel
dos indivduos? Pior ainda, supor-se- que tudo isso Histria
comparada, essa besta negra que tambm um animal bastante
mtico (para dizer a verdade pouco importa a Histria comparada;
mas, enfim, j que a questo est posta, aproveitamos para lembrar
que o verbo comparar permite, sintaticamente, duas construes
de sentidos opostos: um poeta compara a paixo amorosa chama,
para dizer que so muito comparveis; um historiador compara o
imperialismo romano e o de Atenas para constatar que no se
parecem, tal como uma vendedora de l, confrontando dois novelos
que supe no serem da mesma cor).
H talvez um meio de desarmar essas afetaes de pudor e essa
indiferena aborrecida. lembrar que existe uma teoria muito
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popular entre os historiadores, pouco suspeita de carecer de senso


histrico ou de ser conservadora, e que faz muito sucesso porque
permite, ou apenas o pretende, fazer da Histria enfim uma cincia;
ela fornece aos profissionais, de fato, instrumentos de explicao,
ou, em outras palavras, constantes. Essa teoria o marxismo. Luta
de classes, foras e relaes de produo, infra-estruturas,
ideologias, interesse de classe, Estado como instrumento da classe
dominante (tal sua invarivel funo, acima de suas variaes
histricas; e tal tambm o sentido do conceito de Estado,
definitivamente estabelecido) : eis as constantes. O marxismo uma
teoria e tem grandes projetos: possibilita explicar as transformaes
da sociedade e da natureza humana; reconhece, por trs das
metamorfoses, uma chave invarivel, que a dialtica das foras e
das relaes de produo (se no fosse invarivel, no seria uma
chave, por definio). Sob o pitoresco da Histria, sob o reflexo
cambiante e vivo das culturas e dos indivduos, ele discerne os
grandes motores, que no cessam de engendrar a variedade do
caleidoscpio histrico, explicando-o. Ele encontrou, ou cr ter
encontrado, um ponto de apoio no movedio da Histria.
A exigncia de constantes simplesmente a exigncia de uma
teoria que fornea Histria seus conceitos e seus instrumentos de
explicao. O marxismo pensa ser essa teoria; pouco importa aqui
que sua pretenso no seja muito fundada; seu sucesso junto aos
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historiadores no deixa de ser um feliz sintoma, a indicar que a


narrao, a compreenso, o impressionismo, o gosto de fazer as
coisas parecerem vivas, no bastam para satisfaz-los: h tambm
neles uma necessidade de inteligibilidade cientfica. No sonham
por isso em negar a importncia da cronologia, do acaso ou dos
grandes homens! Posso ver a exasperao de historiadores marxistas
amigos meus, se algum ousasse reapresentar-lhes essas objees
surradas que nada tm a ver com a questo.
O marxismo, tomado rigorosamente, possui um valor limitado;
ele, entretanto, que nos fornece o exemplo de constante mais
adequado a dissipar mal-entendidos: A histria de toda sociedade
at hoje, diz a primeira frase do Manifesto comunista, uma
histria de luta de classes, homens livres e escravos, patrcios e
plebeus, bares e servos, mestres e artesos; em suma, de opressores
e oprimidos. Acima das modificaes histricas, acima tambm das
ignorncias tericas e das iluses ideolgicas, o motor da Histria
invariavelmente a luta de classes. Pelo menos at hoje. No se
trata de dizer que sempre haver classes, sempre, sempre, mas que,
acima das aparncias e das iluses, a verdade dos milnios de prhistria em que ainda estamos ter sido a luta de classes.
Constante no quer dizer que a Histria feita de objetos
invariveis, que jamais mudaro, mas somente se pode captar nela
um ponto de vista invarivel como a verdade, um ponto de vista
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cientfico, escapando s ignorncias e s iluses de cada poca e


sendo trans-histrico. Para resumir: determinar as constantes
determinar as verdadeiras realidades e os verdadeiros mecanismos
da evoluo histrica; explicar essa evoluo cientificamente, ao
invs de restringir-se a narr-la superficial e ilusoriamente.
Constante quer dizer, portanto, Histria escrita luz das cincias
do

homem,

porque

uma

Histria

semelhante

utilizar,

evidentemente, tais cincias, quando existirem, ou contribuir para


faz-las existirem. A constante explica suas prprias modificaes
histricas a partir de sua complexidade interna; a partir desta mesma
complexidade, explica tambm sua prpria eventual desapario: a
dialtica das relaes e das lutas de classes comporta a explicao de
sua desapario e o advento de uma sociedade sem classes.
Mesmo quando no o sabem, os historiadores produzam
constantes como fazem prosa.(*) Pois pretendem, enfim, dizer qual
foi a realidade de outras pocas e no se interessam em compartilhar
sucessivamente as ignorncias e iluses que essas diversas
sociedades elaboraram sobre si prprias. Um historiador no faz
falarem os romanos, os tibetanos ou os nhambiquaras: ele fala em
seu lugar, fala-nos deles, e conta-nos quais foram as realidades e as
*

Comme ils font de la prose - referncia a uma cena do Burgus Fidalgo, de


Molire, em que M. Jordain descobre que fazia prosa naturalmente, sem o saber. A
expresso faire de la prose sans le savoir, que da se origina, significa fazer ou obter
alguma coisa de forma quase inconsciente. (N. do T.)
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ideologias desses povos; fala sua prpria lngua, no a deles; sob as


aparncias e mistificaes, v a realidade. Quando nos falar do
sculo XX, pretender estar dizendo a verdade sobre ele e no
compartilhar seus engodos; no fala a linguagem errnea de seus
heris, fala-nos deles atravs de uma metalinguagem, a da verdade
cientfica. Os romanos falam da grandeza de Roma, dos costumes
dos ancestrais, da sabedoria do Senado; o historiador traduz isto na
metalinguagem trans-histrica das Cincias Polticas; interpreta o
texto e reconhece a as constantes: imperialismo ou isolacionismo,
cobertura ideolgica, dominao de classe. No compartilha a
linguagem errnea dos romanos: explica-nos os romanos falando a
lngua da verdade cientfica, fazendo afluir os mecanismos e as
realidades da Histria romana e tornando-a assim inteligvel.
Esse apetite de inteligibilidade apenas comea a nascer; ele,
entretanto, que carrega o futuro de nossa cincia. Vivemos numa
poca de transio; muitos espritos ainda se satisfazem em
reconstruir o passado, em narr-lo de maneira viva. Conceituar
no ainda um reflexo automtico, de se entregar a esta fadiga do
intelecto, comparvel ao esforo da viso; no e ainda um reflexo
deontologicamente obrigatrio, para que se diga diante do que se
estuda (seja o Congresso de Viena, a educao no Grande Sculo(*)
*

Grande Sculo - o sculo XVII francs. (N. do T.)


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ou as atitudes diante da morte): E ento, agora, procuremos fazer


um pequeno recuo; procuremos fazer Sociologia, a teoria de tudo
isso. Porque tudo isso deve se estruturar em cinco ou seis conceitos,
algumas variveis, um conjunto de algumas leis, tendncias ou
contradies, e, enquanto eu no tiver desvendado essas
articulaes,

no

saberei

verdadeiramente

que

meu

acontecimento. Outros poro, em seguida, esses conceitos prova


em diferentes perodos da Histria; jogaro com essas variveis para
tentar reengendrar outros acontecimentos e experimentaro se essas
leis ou tendncias podem formar um discurso coerente: isto uma
cincia.
Pondo-se de lado os historiadores marxistas, por que assim
to pouco difundida a idia de que a essncia da Histria explicar
os aconteci mentos recorrendo s cincias do homem? Por vrias
razes. Uma delas a crena de que a Cincia, com suas idias
gerais, mataria a Histria, conhecimento da individualidade: a
seqncia do presente discurso se dedicar a mostrar que esse receio
descabido. Uma outra razo que as cincias do homem, que ns
chamamos Sociologia, apenas nascem, embora j tenham dois
milnios e meio; mas isso no importa: os historiadores no podero
fazer Histria sem faz-las avanarem. Uma outra razo e que tais
cincias no so ainda bastante conhecidas; a politicologia bem
menos cultivada na Frana que nos Estados Unidos ou na Alemanha,
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onde o professor Christian Meier escreve alternadamente livros de


Histria romana de inspirao politicolgica, e livros de
politicologia ilustrados com exemplos extrados da Histria romana,
sem mencionar suas contribuies ao grande dicionrio dos
conceitos fundamentais da Histria, o Historisches Lexikon der
Geschichtlichen Grundbegriffe. E, depois, h o marxismo, que no
faz apenas bem; persuadiu a maioria dos historiadores, inclusive os
de Economia, que a Economia poltica era o marxismo (o qual no
uma teoria econmica, mas somente um fragmento de Histria
econmica) e que, quando penetrassem em seu interior, estariam
armados para fazer Histria econmica; sob o risco de ser
desacreditado, pode-se afirmar que alguns deles mal sabem da
existncia de uma teoria econmica verdadeira; em todo caso, no
fazem questo de sab-lo. Finalmente, h o caso da Sociologia:
tomei aqui esta palavra num sentido bem convencional, em
homenagem a Max Weber;. ela designa todas as Cincias Humanas
onde a Histria e como que a aplicao. Mas, no emprego corrente
atual, Sociologia quer dizer outra coisa, ou antes, no quer dizer
absolutamente nada, j que mistura trs coisas diferentes: uma
Histria no-fatual do mundo contemporneo, um certo nmero de
tcnicas de pesquisa (Lazarsfeld, Raymond Boudon) e, finalmente, a
Filosofia poltica e a Antropologia do pobre; quando fazemos
Filosofia poltica, e nos dizemos no-filsofos da poltica, mas
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socilogos, logramos, com efeito, duas vantagens: podemos agir


como se ignorssemos tudo o que foi escrito h dois milnios sobre
o homem e a sociedade de ostentar, alm disso, o prestgio atribudo
aos pesquisadores positivos, que no so filosofastros.(*) Tudo isso
e pouco atraente, e compreende-se que mais de um historiador
automaticamente recue diante do que se chama (eu no chamo)
Sociologia.
Apenas... apenas que todas essas razes no se constituem na
principal. Uma razo bem mais simples faz muito freqentemente
com que se desconhea que a Histria a aplicao das Cincias
Morais e Polticas: trata-se da conveno, da tradio, do discurso,
no sentido de Foucault, com tudo o que uma conveno comporta de
arbitrrio e de incoerente. No imaginemos, com efeito, que haja
uma lgica majestosa em tudo isso, que o que est em questo seja o
conflito entre duas grandes opes, uma escolha dilacerante, um
dilogo eterno: o detalhe das fronteiras bem mais desprezvel e
arbitrrio. A demografia ser admitida, mas no a teoria da
organizao; a econometria, ou, no mnimo, as sries quantitativas,
mas no a anlise econmica; ainda se e historiador quando se cita
Karl Polanyi; em compensao, Jellinek no recebeu o direito de
cidadania: se o mencionamos, tornamo-nos suspeitos de sermos
*

No original: philosophicailleurs. (N. do T.)


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apenas raciocinadores, ou, pior ainda, juristas. Temos o direito de


falar em potlatch ou redistribuio, mas tornamo-nos suspeitos
quando falamos em clculo marginal; podemos falar smbolo, mas
no ndice ou cone. Tal helenista cr estar dentro dos limites de sua
prtica quando fala do equilbrio das potncias na Grcia (com a
inconvenincia de no saber muito exatamente o sentido desta
palavra); mas, se falarmos diante dele em isolacionismo, nos olhar
de revs e desconfiar, que fazemos Histria comparada, o que e
uma grande injria: isto porque a palavra isolacionismo no
historicamente usual. Se somos demgrafos, somos aceitos e
aconselhados a aprender demografia antes de comear a examinar os
documentos; mas, se fazemos Histria poltica, somos mal vistos por
comear aprendendo teoria poltica. assim porque assim. Pouco
importa: atravs dessas incoerncias, a Histria no deixa de se
tornar, gradativamente, uma aplicao das cincias do homem; ela
utiliza tais cincias, e talvez mais freqentemente ainda, faa-as
progredir.
No digo que as cincias histricas desaparecero em proveito
da teoria, mas que se utilizam da teoria, sem perder sua identidade.
Esse movimento, que impulsiona as cincias de inventrio, seja
a Histria, a Histria Literria ou Artstica ou a Geografia, em
direo explicao terica, e geral; a teoria da literatura est em
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gestao. Os leitores de Paul Claval sabem que uma teoria do espao


geogrfico se desenvolveu a partir dos trabalhos de Christaller sobre
os lugares centrais; aqui se conjugam a teoria da informao e a
economia espacial, criada por Thnen h quase um sculo e meio.
Entretanto, apesar dessa referncia economia matemtica, as
Cincias Humanas conservam, na maior parte dos casos, uma
originalidade em relao s Cincias Fsicas: no estabelecem
frmulas, modelos formais; tm, como constantes, tipos, arquiteturas
de conceitos; o exemplo cannico disto seria a definio ternria da
guerra em Clausewitz. Chamemos essas constantes de estruturas, se
no pudermos viver sem essa palavra.
Desde que a prtica histrica acabou com as belas colheitas de
explorao extensiva, choca-se com seu verdadeiro e eterno
problema: como falar do que quer que seja, em Histria, sem se
referir a uma constante trans-histrica? Eu poderia tomar Tucdides
como exemplo, mas suspeitariam que no estou a par da Histria
pioneira; tomarei, ento, um exemplo menos antigo. Uma histria da
loucura; como escrev-la? Todos aprendemos que no existia
loucura em estado selvagem, acima de modificaes histricas
descontnuas, e que era, portanto, impossvel falar em a loucura
atravs dos sculos, exceto se estabelecessemos uma continuidade
enganosa entre doenas sem relao entre si. Que diriam do ingnuo

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que escrevesse uma histria de a caridade atravs das diversas


civilizaes, desde Sumrio e dos faras?
Permitam-me um parntese: aqui se unem, ou se confundem,
duas idias levemente diferentes; sua conjuno tem o nome de
estruturalismo. As duas so interessantes e parecem verdadeiras; o
melhor separ-las. De um lado, toda realidade social
objetivamente limitada; de outro, toda realidade social confusa em
nossa representao, cabendo a ns conceitu-la e discerni-la
claramente.
De um lado, nenhuma loucura a prpria loucura, nenhuma
cincia a Cincia, nenhuma pintura toda a pintura, nenhuma
guerra a guerra absoluta. H frices por toda parte, no sentido de
Clausewitz e de Walras, ou rarefaes do discurso, no sentido de
Foucault; os agentes histricos sofrem limitaes, e, nesse sentido, e
a sua poca que se exprime atravs deles; segue-se, como
conseqncia, que a expresso jamais se ajusta perfeitamente ao
expressado: h distoro.
Tranqilizem-se: tomo to pouco Foucault por estruturalista,
que meus exemplos sero tirados de Wlfflin, impossvel de ser
vinculado ao estruturalismo, ainda no nascido sua poca. De um
lado, no plano do conceito, Wlfflin elabora suas constantes
fundamentais da Histria da Arte; so cinco pares de conceitos:
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linear e pictrico, forma fechada e forma aberta, etc. De outro, no


plano do real, Wlfflin mostra que a evoluo da viso pictrica
autnoma, ou, se preferirem, que e um subsistema dotado de
temporalidade prpria, de sua inrcia, que no e a dos artistas, de
modo que estes submetem-se s convenes, ao discurso pictrico
de sua poca. Todo quadro possui dois autores, o artista e seu
sculo. No concluamos academicamente que todo artista se
exprime atravs das convenes de seu tempo, cujo feliz
cerceamento um desafio ao qual ele responde e que lhe permite
levar mais alto sua expresso: o que Wlfflin mostra, ao contrrio,
que o artista recebe pura e simplesmente essas convenes, que
restringem ou distorcem sua expresso, sem que ele o saiba, de
forma que o significante no se ajusta mais plenamente ao
significado; aqui, como em toda parte, a teoria dualista do reflexo se
desmorona.
Em sua poca, Wlfflin surpreendeu; surpreendeu Panofsky;
este, todavia, no chegou a bradar que Wlfflin queria assassinar o
artista, suprimir o homem e o humano. Deixemos de lado esses
temores inteis. Wlfflin ou Foucault simplesmente lembraram que
o homem no inteiramente ativo, que tambm condicionado.
Ser que se pode denunciar o assassino, quando a teologia catlica
ensina que as aes de um justo que recebe a graa cooperante
possuem dois autores, Deus e ele prprio? Que, quando um justo
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experimenta a graa operante, Deus que age atravs dele? Mas foi
visto igualmente que o plano da constante conceitual e o plano do
real permaneciam distintos em Wlfflin: de um lado, os dez
conceitos fundamentais da Histria da Arte possibilitavam
conceituar a obra atravs do tempo; de outro, constatava-se que a
visualidade tinha sua evoluo autnoma e temporalidade prpria.
Evoluo autnoma,, dizamos: Senhoras e senhores, o curso
da Histria inteiro feito de subsistemas, cujas articulaes so
contingentes; a autonomia das convenes artsticas em relao s
intenes dos artistas, e das ideologias em relao s infraestruturas, a das condutas em relao aos valores e a das palavras em
relao s coisas so seus casos particulares; somente o
academicismo edificante ou o monoidesmo marxista poderiam se
chocar com isso. Deixemos a autonomia e retornemos aos dez
conceitos fundamentais de Wlfflin. Quando estamos no Louvre,
diante de um quadro, eles nos permitem ter mais idias sobre esse
quadro, sermos mais conscientes de sua originalidade, e,
literalmente, v-lo melhor. Como diz meu amigo Jean Pariente em
seu belo livro Le Langage et LIndividuel, estamos errados quando
opomos a apreenso das individualidades, em toda sua riqueza,
conceituao, que seria uma tagarelice bastante geral; ao contrrio,
cada conceito que conquistamos refina e enriquece nossa percepo
do mundo; sem conceitos, nada se v; sem conceitos, faz-se Histria
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narrativa, que no absolutamente a mesma coisa que Histria


fatual: porque se pode muito bem conceituar os acontecimentos. Um
fsico explica e individualiza ao mesmo tempo um fenmeno
concreto, aplicando-lhe a frmula certa, substituindo as letras da
lgebra pelas cifras, que so circunstanciais; da mesma forma, a
explicao histrica e sociolgica (trata-se da mesma) consiste em
relacionar um acontecimento a um modelo trans-histrico, que se
individualiza jogando-se com as variveis. Pariente nos d dois
exemplos disso: Montesquieu e Georges Dumzil. Em Montesquieu,
o clima e as outras variveis sociolgicas individualizam os tipos de
regimes polticos: as Repblicas do Norte no se parecem com as do
Sul; em Dumzil, a palavra Roma, a despeito das aparncias, no
um nome prprio: uma operadora de individualizao.
Suponhamos que nos encontrssemos diante de um esquema mtico,
detectado pelo comparatista em cem povos diversos, sob formas cem
vezes modificadas; o operador de individualizao no se destina a
nos designar a modificao romana, mas a nos permitir engendra-Ia
a partir do esquema; o nome Roma quer dizer: Rebatam o esquema,
no sobre o plano da fbula, como na Grcia, ou da religio, como
na ndia, mas sobre o do pensamento histrico poltico, que o de
Roma: assim vocs encontraro a modificao original que os
romanos tiveram em nosso esquema.

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Em outras palavras, diante de qualquer fato histrico, seja


espordico ou de longa durao, podemos escolher entre duas
atitudes bem diferentes; uma, narrativa e um pouco passiva, e a do
senso comum, so os acontecimentos tal como so lidos nos jornais,
e mesmo, no fundo, em Michelet; a outra atitude, cientfica, , ao
mesmo tempo, explicativa e individualizante. Iremos analisar uma e
outra, e veremos que a segunda, a das Cincias Humanas, longe de
ser temvel como uma chuva de granizo que se abate sobre as
colheitas do humano, e, ao contrrio, a nica a assegurar e realizar o
que ns, historiadores, mais prezamos. Ora, ns prezamos duas
coisas: que a Histria no se confunda com a Sociologia e que se
continue a contar o passado, todo o passado.; que se prossiga
fazendo-lhe o inventrio completo; e que o sabor original de cada
fato seja resguardado. Nosso mito favorito, o do perodo, o do
perodo com sua originalidade inefvel, traduz, a seu modo, nossa
dupla reivindicao: a de um inventrio de todos os acontecimentos
e a de uma individualizao de cada acontecimento; nenhum
acontecimento se repete e nem redutvel a uma abstrao. A
individualizao uma tarefa que temos em comum com as Cincias
Humanas, j que individualizar quer dizer explicitar e explicar; em
compensao, a reivindicao do inventrio completo particular a
ns; no deixa de ser, por isso, perfeitamente legtima. ela que faz
com que a Histria no seja a mesma coisa que a Sociologia, ou, se
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preferirem, que a Histria permanea um relato. Da mesma maneira,


os astrnomos e os fsicos tm em comum explicar cada fenmeno
aplicando-lhe a frmula geral, mas tm tambm uma reivindicao
prpria sua categoria profissional; querem que as estrelas sejam
estudadas em si mesmas; chegam at, eu creio, a preparar-lhes
catlogos, e seu gosto pelo inventrio completo no toleraria que se
perdesse a menor galxia. Explicar, mas tambm recensear. Mesma
exigncia entre os historiadores; bastar que uma civilizao tenha
existido para que deva figurar no inventrio, mesmo quando dela se
tenha encontrado apenas dois ou trs textos indecifrveis e o nome
de uni de seus reis. Na obra de um grande erudito, Louis Robert, a
quem quero muito manifestar minha admirao, pude notar este
sentimento, de que a Histria era toda a memria do mundo.
Nosso mito do perodo histrico sobredeterminado; no
possui, com efeito, menos que trs razes. A primeira a defesa
corporativa, a salvaguarda do terreno de caa (ou de dominao, na
maioria das vezes), ou, ainda, do jardim do sono feliz. A segunda
raiz so as convenes do ofcio: para ser levado a srio, para ser
conforme a verdade, toda afirmao histrica deve apresentar
certos signos exteriores que fazem pressupor, sua cientificidade quando no os apresenta, suspeita; o principal destes signos
exteriores no sair de seu perodo: quem quer que aproxime,
mesmo que para opor, um fato romano de um fato chins, ser
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suspeito de fantasia. Por qu? Porque sabe o latim mas no o chins,


ou o inverso. E, sobretudo, porque, por uma estranha iluso, cr-se
que a Histria no se repete; sob o pretexto de que um fato histrico
individual, imagina-se que ele seja singular. No entanto,
numerosos fatos histricos so quase gmeos idnticos assemelham-se como duas gotas dgua; no deixam de ser, por
causa disso, dois indivduos distintos e, quando o historiador faz o
recenseamento, considera-os como tais. Apenas aos olhos de um
socilogo eles recairiam numa s e mesma categoria. No preciso
dizer que a Histria consiste em amar o que jamais se ver duas
vezes, e em amar duas vezes o que se rev ocasionalmente.
Diga-se de passagem, eis aqui a razo pela qual a palavra
inventrio, que adotei provisoriamente para caracterizar a Histria,
se revelar insuficiente: teremos que retomar a velha palavra relato,
agora que j no devemos ser suspeitos de simpatias vergonhosas
pela historiografia tradicionalista. Por que dizer relato, e no
simplesmente

inventrio?

Porque

os

fatos

histricos

so

individualizados pelo tempo. Explico-me. Alm dos astrnomos e


dos historiadores, outros pesquisadores cultivam cincias que fazem
o inventrio de seus materiais; por exemplo: a menor espcie viva
no escapa aos zologos - eles descrevem-nas todas. possvel
ento imaginar duas espcies vivas perfeitamente idnticas, e que,
apesar disso, seriam consideradas distintas e classificadas como se
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fossem duas? No, evidentemente; as espcies, com efeito, so


individualizadas por sua descrio, sua essncia. Os acontecimentos,
mesmo quando se repetem, so tomados como dois, porque se
produzem em dois momentos diversos do tempo. Descobrimos aqui
o que h de verdadeiro no mito tranqilizador do perodo nocomparvel: trata-se da individualidade dos acontecimentos, que
omito pensa preservar; esta sua origem autntica.
S que ele se d muito mal a: no chega nem mesmo a dizer
em que consiste tal originalidade, a encontrar as palavras necessrias
para tanto: limita-se a design-la, e a confiar no instinto do leitor,
que dever perceber de que gnero de individualidade se trata.
Coloquemo-nos na pele de um historiador-narrador que cr no
perodo, aventurando-se a contar a seu leitor a Histria de Roma.
Fala de conquista, de poder imperial, de direito romano; fornece
datas, nomes prprios, instituies, detalhes narrativos; em suma, ele
se atm comedidamente aos fatos positivos. O leitor, um pouco
embaraado, v, de fato, que direito romano ou o imperialismo
romano no so a mesma coisa que o Cdigo Napolenico ou o
imperialismo ateniense, j que as, datas e os fatos no so os
mesmos; e contudo parece-lhe, obscuramente, que a originalidade
dos acontecimentos romanos vai mais longe que essas diferenas
pouco sutis: ainda obscuramente, sente que a conquista romana, indo
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aos limites do horizonte humano sem ser movida por uma ideologia,
pelo amor aos grandes golpes de espada ou glria, e uma coisa
estranha, que a nada se assemelha. Ele percebe, no menos
obscuramente, que a atitude do jurista romano ao interpretar o
direito assemelha-se apenas exteriormente do jurista moderno - e
tem razo: as duas atitudes nada tm em comum. Um jurista
moderno no pretende estabelecer normas jurdicas: no e
legislador; limita-se a exercer seu ofcio, que o de interpretar as
leis: poder se perguntar, por exemplo, qual era a inteno do
legislador. O jurista romano clssico tambm no se toma por um
legislador, ao menos expressamente: quando explica que uma lei
quer dizer, no fundo, isto ou aquilo, pensa estar apenas
interpretando-a; est persuadido, de antemo, que as leis so a
verdade encarnada: conseqentemente, tudo o que a lei ditar ser
considerado verdadeiro; sua atitude em relao ao direito idntica
de Vaugelas em relao ao bom uso: incapaz de distinguir
gramtica descritiva de gramtica normativa.
O abismo entre as duas atitudes, o leitor de nosso historiadornarrador percebia-o obscuramente; o historiador, que tambm o
percebe, j contava com isso: porque somente esse pressentimento
pode evitar que o leitor caia a onde o historiador no sabe explicitar
com palavras; somente tal pressentimento lhe evitar a atmosfera
anacrnica, os erros nas nuanas, que so outras tantas armadilhas
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estendidas ao iniciante. O que diz a Histria narrativa e envolto por


uma

vasta

zona

de

no-exprimido,

onde

somente

uma

familiarizao, que no se faa atravs de) conceitos, permite evitar


os passos falsos. Da mesma forma com que se reconhecem de longe
os grandes estudiosos da Antigidade - um Pierre Boyanc, um
Ronald Syme, um Louis Robert - por certas pginas que no
escrevem, tambm se reconhecem os verdadeiros autores pelas
banalidades que no escrevem: um instinto seguro guia-os. em meio
ao nevoeiro; agarramo-nos, ento, a seus passos. Todo grande
historiador guiado por um saber terico que aparenta ignorar, por
ascese; este saber implcito, que caminha decididamente, e algo
comparvel ao do homem de ao.
Da resultar, na obra de outros, um rigor mal colocado, que
insiste na seriedade da erudio apenas para esquecer que a teoria
tambm existe e que possui uma seriedade prpria. Um colega
sinlogo dizia-me: fcil explicar a difuso de seitas na China
Antiga pela aridez meticulosa do ritualismo tradicional, incapaz de
satisfazer as necessidades espirituais. Mas o que significa ritualismo,
e de onde nos vem, ento, a certeza de que ele produz esse
efeito?,Simples frase da sabedoria das naes, ou afirmao
refletida, que se pode tomar por base? curioso que sbios to
altivos em relao a um ponto de cronologia nem mesmo se
coloquem essas questes e utilizem, sem a menor inquietao, essas
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falsas evidncias. E bem verdade que o ritualismo e seus efeitos


constituem uma idia que seria preciso definir, verificar e
sistematizar. Se o ritualismo alguma coisa e se era to rido como
o dizem; se fez despontarem, em compensao, outras fontes, ento
deve ter tido o mesmo efeito em outros tempos e lugares; se formula
uma explicao que reencontramos a mesma, sempre, sob mais de
uma evoluo, ento essa constante deve ser - sistematizvel ao lado
de outras afirmaes tericas; deve participar de uma concepo
coerente do homo religiosus. Aps isso, nada distingue as
afirmaes do senso comum das afirmaes das cincias, exceto o
fato de serem, estas ltimas, sistemticas e verificadas.

Resumamos:

duas

atitudes

so

possveis

diante

das

individualidades que so os fatos histricos; podemos design-los e


descrev-los: tal direito era o de Roma Antiga, prescrevia isto ou
aquilo; tal imperialismo foi o de Roma, conquistou tal e qual
provncia. Nesse caso, a originalidade incomparvel deste direito,
deste imperialismo, nos escapa: apenas vagamente sentida, o que
no nos impede de agir decididamente com ela, se ao menos lhe
estivermos familiarizados; como se nos apresentassem um
desconhecido, e nos dissessem somente seu nome e profisso:
caberia a ns perceber, de acordo com sua fisionomia, a linguagem a
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adotar e os inconvenientes a evitar em relao a ele. A est a


primeira atitude histrica. A segunda consiste em tentar explicitar a
originalidade do desconhecido, encontrar palavras, conceitos, para
transmiti-Ia, demarc-la em relao caracterologia; em outras
palavras, em relao a essas constantes que so os tipos
caracterolgicos.
Por

que

duas

atitudes

to

desiguais

diante

das

individualidades? Ainda aqui, Pariente ser nosso guia. Podemos


individualizar de duas maneiras: usando noes do senso comum ou
recorrendo a modelos cientficos. Para designar um indivduo, a
linguagem corrente se utiliza de noes: isto uma mesa, um deus,
um sistema de direito, acrescentando indicadores no-conceituais:
a mesa do fundo, o deus Vulcano, o direito de Roma Antiga.
Infelizmente, essas noes deixam escorrer atravs de suas malhas a
originalidade das coisas: nada mais semelhante a um direito do que
um outro direito. A originalidade, em compensao, no nos
escapar mais se dispusermos de um jogo de constantes, que
manipulamos at que reproduzam as particularidades de nosso
indivduo; o direito romano, dentro da gama de comportamentos
possveis diante das normas jurdicas, distingue-se por seu
comportamento la Vaugelas e, bem entendido, por um grande
nmero de outras diferenas tambm. Ao mesmo tempo, percebe-se
que toda Histria, mesmo que no deliberadamente, torna-se uma
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Histria comparada; isto , uma Histria que separa, sabendo por


que o faz; o direito romano conquista seu lugar numa tipologia dos
diferentes direitos e se distingue deles por variveis originais, que,
desta vez, sabemos exprimir com todas as letras. Conseqentemente,
explicar de maneira cientfica os acontecimentos e individualiz-los
e a mesma coisa: a Histria s chegar a explicitar a originalidade
dos fatos submetendo-os s Cincias Humanas (sejam as que j
existem, ou as que venham a existir).
Se a Histria impe-se a tarefa de conceituar, a fim de
delimitar a originalidade das coisas, ento, meus caros colegas, um
duplo desespero se apodera de mim: tudo, ou quase tudo, est ainda
por ser feito; a Histria romana est para ser escrita, e vocs no
devem contar comigo para isso. Vejo algumas rvores, no vejo
nenhuma floresta. Confesso-me incapaz de situar o Estado romano,
sua administrao, sua religio, e ainda o que quer que seja, numa
problemtica geral do funcionamento do Estado, das organizaes
administrativas ou numa tipologia dos fenmenos religiosos. Ora,
esta , entretanto, a verdadeira prova de que sabemos, enfim, o que e
uma individualidade: podemos ver o lugar original que ela ocupa
entre suas irms, e o jogo de variveis que permite reengendrar todas
estas, com suas diferenas. mais fcil falar do que fazer, e onde
iramos buscar auxlio? Junto Sociologia (a verdadeira, entendase)? Clausewitz levou 30 anos para formular seu modelo conceitual
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do fenmeno guerra; os grandes tericos alemes do Estado, at


Jellinek, levaram um sculo para definir o Estado moderno. Que no
se atrevam, portanto, sem preparao, a dizer o que esta coisa que
exigiu meio sculo de discusses, esta coisa chamada Estado, ou,
mais

simplesmente,

territrio

nacional...

ensino

relacionamento entre os sexos so, certamente, questes da


atualidade, que ocupam todas as vitrinas das livrarias; ora, que eu
saiba, no existe qualquer teoria utilizvel nestes assuntos, qualquer
conceituao que, colocada prova da Histria, de conta dos fatos.
Mas, afinal, j que pela ltima vez em minha vida, antes de me
aposentar, estou sendo objeto de honras, permitam-me, para
concluir, que eu me alongue sobre duas conseqncias da concepo
conceitualizante e individualizante da Histria: dar cabo ao mito do
perodo, e elucidar a diferena entre a Histria e a Sociologia.
O mito do perodo nasce de uma dificuldade prtica e de uma
impotncia. A dificuldade e em dominar a documentao, as lnguas
e a bibliografia de mais de uma civilizao, dificuldade insupervel,
se bem que se costume exagerar um pouco suas conseqncias. A
impotncia est diante do fato de que o individual s limitado por
meio de noes muito vagas e de um indicador, temporal: um
imperialismo, o de Roma.

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Nesse grau de generalidade, tal imperialismo se parece com


todos os outros; para seriar os fatos individuais s resta, portanto, o
indicador temporal: os acontecimentos sero ordenados e estudados
segundo a ordem do tempo; o que romano, ser colocado ao lado
do que romano. Na pratica, isto significa que fatos perfeitamente
heterogneos jorraro, uns aps outros, como num trabalho escolar:
as instituies romanas, o direito romano, a economia, a cultura, as
artes, a vida cotidiana... Tudo o que compe essa mixrdia adquire o
mesmo ar familiar, ainda que no se diga exatamente qual; prpria
mixrdia atribui-se um nome bem conhecido: civilizao. Um autor
de sucesso, Toynbee, chegou ao zelo extremo de aventurar-se a
contar quantas civilizaes havia na Histria; encontrou, se no me
engano, vinte e trs...
Abandonemos, de uma vez por todas, os perodos, as
civilizaes, as histrias nacionais, ou antes, s lhes concedamos o
que for requerido pelas exigncias da documentao, das lnguas e
da bibliografia. Os fatos histricos podem ser individualizados sem
serem remetidos ao lugar que lhes corresponde num complexo
espao-temporal;

direito

romano

no

se

encaixa

num

compartimento chamado Roma, mas adquire lugar entre os outros


direitos. Certa vez, a universidade fez misrias a meu amigo Le Roy
Ladurie, ento professor de faculdade, porque ps em prtica esta
idia simples e difcil. Os homens jamais perdero, provavelmente, a
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vontade de ouvir contar sua histria. Mas eu lhes pergunto:


representem o ndice de assuntos de uma histria da humanidade
ideal e suponham que os captulos tenham por ttulos no O
Oriente, A Grcia, Roma, A Idade Mdia, mas, por exemplo, do
poder por direito subjetivo ao poder por delegao, da economia
como atividade no-essencial profissionalizao da economia,
isolacionismo e pluralismo nas relaes internacionais; ser que
eles no dariam mais vontade de comprar o livro, porque finalmente
se poderia esperar compreender algo da aventura humana? Em
alguns sculos, este livro poder ser escrito.
Resumindo: preciso acabar com o relato contnuo. Tanto pior
para as leis dos gneros; arrisquemo-nos, romanticamente, a
confundi-los. O continuum espao-temporal no passa de um quadro
didtico a perpetuar a tradio preguiosamente narrativa. Os fatos
histricos no se organizam por perodos e povos, mas por noes;
no tm de ser recolocados em seu tempo, mas sob seu conceito. Os
fatos s possuem, ento, individualidade em relao a este conceito:
conforme a problemtica escolhida, a individualidade poder ser
tanto uma das crises ministeriais sob a Terceira Repblica, quanto a
instabilidade ministerial em si (isto , todas as crises em bloco);
concretamente, repetimos, os fatos no existem; logo, sua
individualidade relativa, com a escala dos mapas de geografia. Ao

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mesmo tempo, a noo de Histria no-fatual torna-se mais clara,


assim como a diferena entre a Histria e as Cincias Humanas.
A Histria, costuma-se falar, ocupa-se de fatos individuais, em
oposio Cincia, que se ocupa do geral, Joo-sem-Terra esteve
a em 1215: eis a a Histria, dizem - uma mnada ou substncia
individual, um ponto no espao, um ponto no tempo.
Se isto o que se entende por individualidade, ento preciso
explicar que a Histria, apenas excepcionalmente, se utiliza de tais
individuaes; de fato, ela nunca as utiliza, malgrado alguns
indcios, como Lus XIV, ou o 14 de julho de 1789 em Paris. Na
maiorias das vezes, a Histria fala em instituies, costumes,
sociedade, economias, sistemas de direito e fatos de mentalidade,
que se constituem em individualidades somente num sentido relativo
da palavra; so agregados ou entidades. A Histria no estuda o
homem no tempo; estuda os materiais humanos subsumidos nos
conceitos. Certamente, estes materiais comportam a temporalidade,
j que so humanos: a Histria no estuda verdades eternas. Mas,
ento, seria preciso definir a Astronomia como a cincia dos astros
no espao, sob a alegao de que tais corpos s poderiam se
encontrar no espao? Em realidade, invocar o tempo aqui apenas
uma maneira inadequada de afirmar que a Histria deve ser o

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inventrio completo dos acontecimentos, que so, por sua vez,


individuados pelo tempo.
A Histria no cincia dos indivduos humanos, e, alis, nem
das sociedades. Se fosse cincia dos indivduos no sentido ltimo, e
no somente relativo do termo, contaria, uma a uma, a vida dos
camponeses sob Lus XIV, falaria sobre o casamento de Joo Gordo,
de Toinon, de Pierrot; ela no faz nada disso, mas toma por objeto a
paradoxal individualidade: o casamento entre os camponeses sob
Lus XIV. Certo, a Histria tambm ter por objeto apenas o
casamento de Lus XIV, mas este no se constituir em objeto
histrico

enquanto

substncia

humana,

dotada

de

uma

individualidade ltima e absoluta: ser objeto histrico enquanto


individualidade relativa problemtica escolhida, que a Histria
poltica - como rei, e no indivduo. Precisamos nos habituar idia
de que a noo de individualidade relativa; como diz Pariente, ela
possui, de fato, um grau ltimo; isto e, as pessoas, ou ainda, os
dados espao-temporais. Mas a Histria jamais o emprega: se lhe
acontece ter de falar de uma personalidade real, ou de uma batalha
ocorrida num certo lugar e em certo dia, e porque, em, relao
Histria poltica, alguns homens tm uma importncia decisiva, e
alguns instantes carregam conseqncias gigantescas e irreversveis;
chamamos a estes instantes de acontecimentos, no sentido que a
palavra tem nos jornais e entre os historiadores tradicionalistas. Os
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acontecimentos muito espordicos so uma falsa exceo que


confirma a regra. A Histria faz pensar nesses mapas de geografia
histrica, onde a Frana de Lus XIV representada numa escala de
um para um milho; s que a um canto da pgina, num pequeno
quadro, aumentou-se mil vezes o plano de Versalhes e seus
arredores. Mas jamais a Histria executa esse mapa em seu
verdadeiro tamanho, como ocorre num conto de Borges, em que
ocupa uma superfcie igual a do pas que representa. A Histria no
cincia do concreto; uma batalha, um rei enquanto rei, j so
abstraes; uma sociedade, tambm - no se pode fotograf-la da
mesma forma que se fotografa uma paisagem.
A Histria pode ser definida como o inventrio explicativo no
dos homens ou das sociedades, mas daquilo que h de social no
homem, ou, mais precisamente, das diferenas manifestadas por este
aspecto social. Basta, por exemplo, que a percepo das cores seja
diferente para as diversas sociedades (aos olhos dos gregos o mar
era violeta) - ipso facto, as cores passaro a pertencer tanto
Histria, quanto Psicologia; s vezes, essas diferenas so relativas
aos acontecimentos, e se chamam Virglio, Augusto ou Actium;
trata-se a mais de uma conseqncia particular que da regra.
Senhoras e senhores: recapitulemos e concluamos. A Histria
congenitamente cientfica, no pode ser erudio inocente; existem
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relatos ingnuos, mas no puros: dizer que a guerra pnica foi uma
guerra, j colocar imprudentemente os ps sobre um terreno
minado, o da teoria das relaes internacionais. Por outro lado, a
Histria cincia das diferenas, das individualidades, mas tal
individuao relativa espcie escolhida; pode oscilar entre
Atenas e a cidade grega, ou mesmo a cidade antiga, em geral.
Portanto, o individual e o geral no so absolutos. Como,
ento, a Histria, conhecimento do particular num sentido relativo,
pode ainda opor-se Sociologia, cincia do geral, num sentido
igualmente relativo? Quando estudamos a cidade antiga, fazemos
Histria ou Sociologia? Para finalizar, tentamos responder a esta
questo. Existem diversos nveis de generalidade, e a cada um deles
corresponde uma cincia; seus objetos so casos particulares
somente em relao quela cincia situada num nvel imediatamente
superior.
Isto vale para a Histria e para a Sociologia. Por exemplo: a
guerra pnica, explicada pela teoria da guerra, constitui-se, aos olhos
do historiador, num dos objetos especficos da cincia histrica. Aos
olhos do socilogo, em compensao, a mesma guerra, explicada
exatamente da mesma maneira, ser apenas um exemplo, que lhe
servir para ilustrar um objeto prprio da Sociologia; isto , a teoria
em si mesma. Notemos bem, a explicao da guerra idntica nos
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dois casos: no h explicao histrica diferente da sociolgica; h


apenas uma, nica e verdadeira: a explicao cientfica. O
historiador e o socilogo escrevero exatamente a mesma pgina, s
que atribuindo-lhe usos diferentes: para o primeiro, ela ser a meta
de seu trabalho; para o ltimo, apenas um meio de ilustrar, com um
exemplo, a teoria da guerra, este sim seu objetivo. Conseqncia
capital: o socilogo no se obriga a citar todos os exemplos,
mencionar dois ou trs, no mximo. J o historiador tem por ofcio
redigir o inventrio completo; para ele, uma guerra no se repete,
mesmo que haja duas conceitualmente idnticas. Se fabrica, com
cinco ou seis variveis, um modelo da monarquia por direito
subjetivo, no lhe ser suficiente dar como exemplos Roma e a
realeza do Antigo Regime: necessrio que fale tambm da Etipia,
j que existiu - uma monarquia etope. A histria etope ser escrita,
e ter seus especialistas; estes falaro dela para dizer, talvez,
exatamente a mesma coisa que diria um socilogo, mas, mesmo
assim, eles falaro.
Isso tem uma conseqncia divertida: fcil distinguir Histria
e Sociologia; em compensao, freqentemente impossvel
distinguir um livro de Histria e um de Sociologia; de fato esta
impossibilidade que permite reconhecer uma boa monografia
histrica, por exemplo, Le Phnomne Bureaucratique, de Michel
Crozier: consistir numa sociologia da burocracia, ilustrada com um
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exemplo histrico - o dos burocratas franceses? Ou ser uma histria


dos burocratas franceses, explicada atravs da sociologia da
burocracia? Muito esperto quem o souber, e poderamos apostar que
o autor mesmo nada sabe a respeito; no h elogio mais belo do que
este. Isto sugere que o prprio historiador poder fazer descobertas
sociolgicas, fabricando para si a sociologia de que precisar, quando
no a encontrar j pronta.
H algo ainda mais curioso: se Histria e Sociologia
permanecem distintas, no porque a segunda fala de generalidades
e a primeira cincia do singular, no se repetindo jamais; a
verdadeira razo exatamente inversa. Suponhamos, com efeito,
que a Histria no se repita, e que cada acontecimento seja uma
espcie nica, como cada anjo para So Toms. Nesse caso, Histria
e Sociologia tratariam dos mesmos assuntos e se confundiriam; teria
havido no mundo somente uma monarquia por direito subjetivo; a da
Etipia, por exemplo. A espcie chamada Guerra preventiva
localizada, que ser suficiente no se perder para que reavive uma
retificao de fronteiras, gerando um isolacionismo, que evitar um
conflito no-localizado, que seria preciso ganhar positivamente por
knock-out seria representada por uma guerra nica atravs dos
sculos, a primeira guerra pnica; o fenmeno a cidade como meio
de maximalizar as inter-relaes de uma classe de notveis com
ganhos patrimoniais existiria apenas num exemplar, a China (desde
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que no seja Roma ou a Inglaterra moderna). Tais fenmenos


poderiam ser indiferentemente expostos segundo a ordem das
razes, do tempo... ou alfabtica. Histria e Sociologia coincidiriam
tanto em extenso como em compreenso; a performance histrica
no seria mais extensa que a competncia terica: nada se
repetiria, porque tudo seria hpax.(*) Mas nada disso ocorre. Assim,
a Histria difere da Sociologia pela simples razo de que a Histria
se repete.
Podemos, ento, dar o nome de cincia Histria. Esta,
dizamos, e o inventrio explicativo completo das individualidades
de seu nvel, pois h diversos nveis de individuao. Mas, sendo
assim, se poderia dizer o mesmo de qualquer cincia, a comear pela
Fsica. Pois ela tambm espera explicar os fatos de seu nvel,
explic-los todos; algum imagina que um fsico decrete que sua
cincia no se ocupar de tal ou qual fenmeno fsico?
Uma certa epistemologia deixou-se obscurecer, erroneamente,
por duas idias: a de que a Cincia era um corpo de leis ou tendia a
s-lo, e a de que os fatos histricos eram singularidades que se
oporiam ao geral. Mas falso que a Fsica seja um corpo de leis, ou,
ao menos, que seja apenas isso; e, na medida em que venha a s-lo,
o fato no se deve sua natureza de cincia, mas a uma
*

Hpax - do grego hapax legomenon: coisa dita uma s vez, designa toda
situao ou objeto de que se conhece apenas um exemplo. (N. do T.)
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particularidade das individualidades de seu nvel: os fenmenos


fsicos podem formar sistemas fechados. Resta que, como cincia,
o inventrio explicativo desses fenmenos, e, para ela, dois deles
no so iguais por se submeterem a uma nica e mesma lei. Ela no
se reduz, por exemplo, ao conhecimento das equaes de Maxwell;
consiste em saber tambm da existncia de diferentes fenmenos,
como a eletricidade, o magnetismo e a luz, ainda que todos eles
sejam regidos por essas mesmas equaes. Isto no quer dizer que
sejam iguais, e, afinal, o magnetismo poderia no existir. Ser o
conhecimento das diferenas fsicas no torna a Fsica menos
cincia. Da mesma forma a Histria, inventrio explicativo das
diferenas sociais, justamente por isso a cincia das diferenas
sociais.
Pois no se deve fazer como Rickert ou Windelband; no se
deve opor o particular e o geral de modo absoluto, instaurando uma
dicotomia: de um lado a cincia das leis ou nomografia, e de outro o
conhecimento das individualidades, ou idiografia. A tal classificao
binria poderia vantajosamente suceder uma classificao por nveis,
j que em seu prprio nvel cada cincia possui simultaneamente os
dois princpios: explicar e explicar tudo. As diferenas s se diluem
no nvel superior. Disseram que a Fsica se ocupa da queda dos
corpos, e zomba das quedas dos corpos singulares, a queda de cada
folha a cada outono, enquanto a Histria se ocupa dos fatos
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singulares. um, erro, pois, o que corresponderia queda de cada


folha no o acontecimento histrico, como, por exemplo, o
casamento no sculo XVII ou em outros, mas sim o casamento de
cada um dos sditos de Lus XIV... Ora, a Histria se ocupa disso
tanto quando a Fsica da queda de cada um dos corpos...
O que confundiu tudo que a individualizao dos fatos
histricos e sui generis: deve-se a uma temporalidade abstrata, o que
fez pensar erroneamente que a Histria era conhecimento das
individuaes espao-temporais, o mesmo que dizer do concreto, do
fluxo das percepes! No perceberam que a temporalidade histrica
era uma construo em escala varivel, funcionando como um filtro;
cada problemtica com sua temporalidade, as crises ministeriais ou a
instabilidade ministerial em bloco.
Tratando-se de fenmenos, espcies ou acontecimentos, a
questo a mesma, e parece atual: o individual o qu? Ser a
queda dos corpos e o casamento sob Lus XIV, ou a queda de cada
um dos corpos e o casamento um a um? Problema capital para a
epistemologia a Cincia apenas do geral) e para o estatuto da
Histria, desde que esta ltima deixe de se tomar pelo relato da
evoluo dos povos ou das civilizaes e se aceite como aplicao
das Cincias Morais. Problema sociolgico tambm; o da ontologia
dos coletivos: existir a burguesia francesa, ou apenas burgueses e
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franceses? , enfim, o que se chama de estruturalismo: o homem


no simplesmente o entrecruzamento das redes que o constituem?
Ser ele um objeto arbitrariamente recortado, como as constelaes
sobre o campo das estrelas? Todos esses dilemas deixam de ser
penosos quando admitimos que o individual e o geral no existem
objetivamente, que no h, absolutamente, indivduos, mas apenas
individuados em relao- a um certo nvel adotado.
Conseqentemente, a relao entre cincias de nveis
diferentes varia em extenso e compreenso. Entre a Biologia e a
Zoologia, a relao no provavelmente a mesma que entre a Fsica
e a Astronomia. A Biologia, parece-me, trata de certos aspectos dos
seres vivos, apenas, enquanto que a Fsica no trata dos aspectos dos
corpos celestes, unicamente, mas de todos os corpos, astros ou
pndulos. Tudo o que pertence Histria, pertence tambm s
Cincias Morais e Polticas, mas a recproca no verdadeira: a
percepo das cores interessa de formas diferentes a esses dois
nveis cientficos, mas o efeito Asch ou o efeito Sherif pertencero
somente Cincia Moral chamada Psicossociologia - ao menos
enquanto no se descobrir que eles variem social e culturalmente,
como de resto se pode prever.
Finalmente, se me permitem passar s confisses espontneas,
no podemos nos impedir de pensar que, em Histria, as questes,
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que so sociolgicas, importam mais que as respostas, efetivamente


sociolgicas. Certo, seria importante, por exemplo, saber se o
crescimento no Imprio Romano se explica pelo modelo econmico
de Harrod e Domar, ou por uma melhor alocuo marginal de
recursos, ou, ainda, simplesmente por facilidades fiscais; mas,
qualquer que seja a resposta, o essencial no, pensar em formular a
questo? Em outras palavras, mais importante ter idias do que
conhecer verdades; e por isso que. as grandes obras filosficas,
mesmo quando no confirmadas, permanecem significativas e
clssicas. Ora, ter idias significa tambm dispor de uma tpica,
tomar conscincia do que existe, explicit-lo, conceitu-lo, arranclo mesmice, Fraglosigkett, Selbstndigkeit. deixar de ser
inocente, e perceber que o que poderia no ser. O real est envolto
numa zona indefinida de compossveis no-realizados; a verdade
no o mais elevado dos valores do conhecimento.

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SOBRE O AUTOR
Paul Veyne, especialista em histria da Antigidade grecoromana, nasceu em 1930, na Frana. Publicou, na coleo Univers
Historique, um ensaio de epistemologia histrica, Comment on
crit lhistoire (1971), e um ensaio sobre o poder poltico, Le Pain
et le Cirque. Coordena, com Michel Foucault, a coleo Des
Travaux, da Seuil.

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