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CIRCUITOS DE CORRIENTE CONTINUA

Bsicamente, un circuito elctrico es un camino completo para el flujo de


electrones desde el terminal negativo al positivo de una fuente de energa. En la
prctica, el circuito est compuesto por una fuente (E) conectada a una carga (R)
mediante conductores.
En apartados anteriores hemos estudiado que al conectar dos cargas elctricas
diferentes mediante un conductor se crea un camino para el flujo de corriente.
Tambin hemos visto que esa corriente fluye del negativo al positivo con una
intensidad que depende de la diferencia de potencial (voltaje) existente entre
ambas cargas. Igualmente, descubrimos que la corriente encuentra resistencia a
su paso a travs del conductor, tanto por efecto de su longitud, como de su
grosor, como por el tipo de material empleado.

Un circuito es un camino completo para el flujo de electrones entre una


fuente de alimentacin y una carga

Cuando el circuito est cerrado, la corriente mantiene una trayectoria completa,


fluyendo no slo a travs del conductor y de la carga a la que est conectada la
fuente, sino que tambin circula por dentro de la propia fuente, en este caso del
terminal positivo al negativo. Si el circuito se corta en alguno de sus puntos se
interrumpe el flujo de corriente y se convierte en un circuito abierto.

Circuitos serie y paralelo


La conexin ms simple de los elementos en un circuito elctrico, es aquella cuya
disposicin permita que el flujo de corriente slo pueda seguir un camino. A este
tipo de circuito se le denomina circuito serie. Su disposicin bsica consiste en
una fuente de alimentacin y una resistencia o carga a travs de la cual circula la
corriente.

Circuito bsico serie: la corriente (I) circula a travs de una carga (R) entre
el terminal negativo (-) y el positivo (+) de la fuente

Por su parte, cuando los conductores alimentan a ms de una carga, de tal


manera que el flujo de corriente pueda seguir ms de un camino, se le
denomina circuito paralelo. Un ejemplo sencillo de circuito paralelo en el hogar es
cuando encendemos dos lmparas a la vez con un solo interruptor; en este caso
ambas lmparas estn conectadas en paralelo con la fuente de alimentacin. Para
la resolucin de circuitos serie y paralelo se suele utilizar la ley de Ohm, que
estudiaremos en los siguientes artculos.

Circuito bsico paralelo, compuesto de dos cargas (R1 y R2); el flujo de


corriente se divide (I1 e I2) a travs de ambas cargas

Circuitos serie-paralelo
De los circuitos serie y paralelo surge una tercera modalidad: los circuitos serieparalelo. En este caso, el flujo de corriente puede tener mltiples caminos, y
puede ser ms o menos complejo dependiendo del diseo de que se trate. No
obstante, la gran mayora de circuitos serie-paralelo pueden ser simplificados en
otros tipo serie o paralelo mediante la aplicacin de la ley de Kirchoff, permitiendo
as un clculo ms sencillo de las corrientes y cadas de tensin que intervienen
en cada parte o elemento del circuito.
La disposicin ms bsica de un circuito serie-paralelo es la que est compuesta
por una fuente, una resistencia en serie y dos resistencias en paralelo, tal como
se muestra en el ejemplo.
Circuito bsico serie-paralelo: se puede observar que
la corriente total (It) pasa por la carga en
serie R1, pero se bifurca en el punto a para
circular a travs de otras dos cargas en
paralelo R2 y R3, unindose ambas
corrientes (I2 e I3) de nuevo en el punto b