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Nmero III Setiembre de 2007

N IV Diciembre de 2007
ISSN 1688-4406
Atlntico Sur es una publicacin del Proyecto Albatros y Petreles y tiene como objetivo informar a aquellas
personas vinculadas a la pesca y al pblico en general de las actividades del Proyecto Albatros y Petreles y sobre
la problemtica de conservacin que enfrentan las aves marinas en el mundo.

En este nmero:
Una por una... el Albatros de Pico Amarillo
Informacin indita sobre la distribucin de uno
de los albatros ms pequeos que habitan el mar
uruguayo...
Entrevista a... Daniel Coitinho
Uno de tantos marineros que se preocupa por la
captura incidental...
Como interactan las aves marinas con el
arrastre de fondo a la merluza?
Recientes observaciones a bordo describen el
problema...
La pesca del Pez Espada en el Atlntico Sur
Conozca algunas particularidades de su biologa
y generalidades de su pesca en el Atlntico Sur...
Una de tortugas... la Cabezona
Comentamos varias de las caractersticas de su
biologa y los principales problemas para su
conservacin.
Las huellas del ADN nos permiten
conocer el origen de las tortugas cabezonas
del Atlantico Sudoccidental
El anlisis del ADN ha permitido obtener
resultados sorprendentes sobre la procedencia
de las tortugas cabezonas de esta regin del
Atlntico...
Noticia... Participacin de Uruguay en el
Grupo de Trabajo Sobre Albatros
Uruguay se suma a esfuerzos coordinados
internacionalmente para conservar a las aves
marinas...

Equipo editor:
Javier Lenzi
Sebastin Jimnez
Martin Abreu
Andrs Domingo

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

Una por una... el Albatros de Pico Amarillo


A

diferencia de los grandes albatros esta especie es de tamao

pequeo y presenta una distancia entre la punta de sus alas de 2


metros. Los adultos tienen el pico de color negro a los costados y
en la parte superior presentan una franja amarilla que termina en
una punta roja. De esta caracterstica de coloracin de su pico es
que deriva el nombre de Albatros de Pico Amarillo. Las aves
jvenes tienen todo el pico negro y a veces presentan una banda
a lo largo de la parte superior de color claro. A medida que crecen
esta banda se torna cada vez ms amarillenta hasta llegar al
color caracterstico de los adultos.
El Albatros de Pico Amarillo nidifica en las Islas del Archipilago
Tristn da Cunha (Isla Tristn da Cunha, Ninghtingale,
Inaccesible, Middle y Stolenhoff) e Isla Gough, ubicadas en el
centro del Atlntico Sur. Esta especie de albatros reproduce una
vez por ao y pone un solo huevo entre setiembre y octubre. Los
pichones nacen entre noviembre y diciembre y las cras
comienzan a volar en abril-mayo. Las aves jvenes vuelven a los
sitios de reproduccin a los 5-12 aos de edad y empiezan a
reproducir entre los 6 y 13 aos.
Desde el ao 2005 el Proyecto Albatros y Petreles est recabando
informacin del Albatros de Pico Amarillo en aguas uruguayas.
Este trabajo se est realizando en los palangreros Astra I, Black
Hunter, Cacique, Julia, Leal Santos 8, Noni I, Noni II y Virginia I, a
bordo de los cuales se han llevado a cabo hasta hoy un total de
255 censos. Los resultados obtenidos hasta hoy indicaron que
esta especie se asoci a los palangreros sobre el talud continental
uruguayo en un promedio de casi 3 aves por censo. La mayor
cantidad de individuos observados fue de 30 en dos ocasiones. En
varios censos (26) tambin se lo ha observado en nmeros
importantes de ms de 10 individuos. En 113 censos fueron
observados hasta 10 individuos asociados a los barcos, mientras
que en 116 ocasiones no fue registrada su presencia.

Albatros de Pico Amarillo adulto. Foto: Martin Abreu.

Carlos de los Santos y Manuel Duarte a bordo del Lerez


sosteniendo un Albatros Pico Amarillo enredado de un ala
con una brazolada del palangre. Fue liberado vivo y sin
lesiones. Foto: Sebastin Jimnez.

Como lo hemos mencionado anteriormente y es sabido que en la


flota uruguaya de palangre pelgico se produce la captura
incidental de aves marinas. El Albatros de Pico Amarillo no est
libre de sta problemtica y ocupa el segundo lugar de las
especies que sufren captura incidental con un 18% del total de
las capturas. La principal especie capturada por esta flota es el
Albatros de Ceja Negra con el 63%. El rea donde se lleva a cabo
la mayor parte de la captura incidental del Albatros de Pico
Amarillo corresponde a aguas internacionales, en tanto en aguas
uruguayas se ha producido la captura de esta especie en muy
pocas ocasiones.
El nmero total de parejas de Albatros de Pico Amarillo en el
mundo fue calculado en 36.800. Recientemente se ha visto que
las poblaciones de esta especie estn decreciendo a una tasa
general del 1.1% por ao. Particularmente, la poblacin de Isla
Gough est declinando en un 1.5 - 2.8% y en el Archipilago de
Tristan da Cunha la tasa de declive fue calculada en 5.5% por
ao. Debido a la disminucin de estas poblaciones, que
reproducen solo en dos sitios del Atlntico y que adems es
capturado incidentalmente en barcos de pesca, el Albatros de
Pico Amarillo ha sido declarado en Peligro por la UICN (Unin
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza).

El mapa superior izquierdo muestra la ubicacin de la Isla


Gough y el Archipilago Tristn da Cunha donde reproduce
el Albatros de Pico Amarillo. El mapa a la derecha muestra la
distribucin de la especie en aguas uruguayas. Los puntos
amarillos indican la presencia de la especie durante los
censos a bordo.

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

Entrevista a...

Daniel Coitinho

aniel Coitinho tiene 23 aos y vive en Costa Azul, Rocha.

Trabaja en la pesca desde hace aproximadamente tres aos y


medio y ha trabajado en barcos dirigidos a la pesca del caracol
fino, tiburones y cherna. Pero la pesca que ms le gusta por su
forma de trabajo, es la dirigida al pez espada. Adems dice
que el palangre es el arte ms selectivo pese a la captura
incidental. Al respecto Daniel nos cuenta que no le gusta
cuando las aves o tortugas son capturadas incidentalmente.
Ha sabido demostar su preocupacin siempre que puede,
subiendo a pulso las tortugas cabezonas, retirando el anzuelo
y liberndolas, con el trabajo que esto implica, ya sea por su
peso, o que algunas veces estas tragan el anzuelo y es difcil
de retirar.
Daniel tambin nos comenta que en el caso de las tortugas
siete quillas, aunque quisiera, es imposible subirlas a mano,
por su gran tamao y peso, as que deben picar y dejarla ir
con el anzuelo. En el caso de las aves, el cree que en general
hay menos sensibilidad, porque las mismas ya suben al barco
muertas, y debido a esto los marineros no tienen mucha
posibilidad de ayudar.
Dice que gracias a la colaboracin de observadores a bordo,
aprendi que junto a buques de pesca en aguas uruguayas
pueden haber ms de 30 especies diferentes de aves, muchas
en peligro de extincin, mientras que antes crea que eran 2 o
3 especies nicamente.
Daniel ha constatado que para disminuir la captura, sera
importante calar durante la noche, como as tambin utilizar
lneas espantapjaros. Aunque a estas ltimas las vio
nicamente en filmaciones, piensa que pueden dar resultado.
Con respecto a aumentar el peso de los plomos, l no saba
que era una de las medidas utilizadas para disminuir la
captura, pero dice que podra servir. Pero su posible aplicacin
lo excede a l como marinero, y quedara a conciencia del
patrn del barco el utilizar alguna de estas medidas, o no, ya
que este ltimo es quien toma las decisiones.
En estos das Daniel esta saliendo al mar en el b/p Puyuguapi
como contramaestre pese a su corta edad.

Martin Abreu
Proyecto Albatros y Petreles - Uruguay

Daniel Coitinho en el Puerto de La Paloma, junto al Puyuguapi.

Daniel junto con Carlos de los Santos (el Piraa) a bordo del Astra I.

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

Cmo interactan las aves marinas con el arrastre de fondo a la merluza?

a mortalidad de aves marinas en las pesqueras que operan

con arrastre de fondo est siendo cada vez ms estudiada en


distintas regiones del mundo. Esto nos ha permitido conocer
que algunas de estas pesqueras capturan y/o matan un
elevado nmero de aves marinas, lo que representa un serio
problema para la conservacin de sus poblaciones.
La interaccin de aves marinas con estas pesqueras en
Uruguay (Foto 1) se encuentra prcticamente sin estudiar. Sin
embargo a travs de pescadores y observadores a bordo se
conoce que un gran nmero de aves se asocian a estos barcos
y que algunas especies son capturadas incidentalmente o
resultan muertas durante las operaciones de pesca. En el ao
2005, el Proyecto Albatros y Petreles y la ONG Karumb
realizaron charlas sobre la problemtica de la captura
incidental de aves y tortugas marinas en el curso modular para
patrones de pesca en la Escuela Tcnica Martima. Durante las
mismas, algunos pescadores mostraron su preocupacin por
la mortalidad de aves en los arrastreros de merluza. Luego
durante el 2006 un observador a bordo* obtuvo informacin
sobre captura de aves en un merluzero. All fueron
identificados el Pingino de Magallanes y el Albatros Ceja
Negra como las especies capturadas en esa marea.

Foto 1. Aves asociadas en la pesca de arrastre (a bordo del Chapoma). La


cantidad de aves que se asocian a esta pesquera es muy alta. Foto: Sebastin
Jimnez.

En el 2007 se public por parte de la Direccin Nacional de


Recursos Acuticos (DINARA) el Plan de Accin Nacional para
Reducir la Captura de Aves Marinas en las Pesqueras
Uruguayas (PAN-Aves Marinas). Entre varias de las
propuestas de este documento (ej. medidas concretas para
reducir la captura de aves en las pesqueras de palangre), se
encuentra la evaluacin de aquellas pesqueras que se sabe
que capturan aves pero se tiene muy poca informacin. Los
antecedentes mencionados sobre la pesca de merluza con
arrastre de fondo permitieron identificar a esta pesquera
dentro de aquellas que necesitan ser evaluadas. En Julio de
2007 se realiz por primera vez una marea a bordo de un
arrastrero de pesca comercial dirigido a merluza con el
objetivo principal de estudiar la interaccin de aves marinas
con esta pesquera**. Les comentamos algunas
observaciones realizadas a bordo sobre la manera en que las
aves marinas interactan con esta pesquera.
Una gran cantidad de aves marinas suelen estar asociadas a
esta pesca debido a que les brinda una fuente de alimento, a
travs de los descartes y restos de los peces procesados,
superior a las que encontraran por sus propios medios. En la
Foto 1 vemos en que cantidad los albatros y petreles pueden
juntarse prximos a la popa del barco mientras se estn
liberando los descartes. El nmero de aves asociadas a un
nico barco puede superar los 1500 individuos. Si
consideramos que los barcos suelen agruparse para pescar, es
realmente impresionante el nmero de albatros y petreles que
pueden observarse concentrados en la vecindad de los
mismos. Estas aves se agrupan para alimentarse
directamente desde la red debido a la gran cantidad de
alimento disponible. Esto sucede principalmente cuando el
arte est siendo virado lleno de pescado, o cuando se est
calando para realizar un nuevo lance y quedan algunos peces
todava enmallados.

contina en pag. 4...

Foto 2. Aqu se muestra un Petrel de Barba Blanca capturado incidentalmente


en la red de arrastre del Chapoma. Foto: Sebastin Jimnez.

Foto 3. Puede verse un Petrel Damero luego de chocar en vuelo contra el cable
y un Albatros Ceja Negra siendo sumergido luego de enredarse el ala con el
cable mientras posaba en el agua. Foto Sebastin Jimnez.

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

... contina
En ambos casos las aves se enganchan y quedan atrapadas.
Tanto albatros como petreles pueden enredarse, siendo muy
comn que ocurra en aquellas especies ms buceadoras como
los pequeos petreles (Foto 2 pg. 3).

(a)

Los lances de pesca suelen realizarse en forma consecutiva


durante el da. Luego de que el pescado es subido a bordo, la red
es calada nuevamente y comienza el procesado de la merluza y el
descarte. Mientras se est calando la red y durante el arrastre,
generalmente se est procesando el descarte del lance previo
por una de las bandas del buque. Este descarte va derivando
hacia la popa donde las aves se concentran a alimentarse. En
esta zona dos cables de acero van sujetando y arrastrando la red
de pesca. Las aves mientras se alimentan en el agua o cuando
llegan volando al rea, chocan con gran frecuencia contra los
cables (Foto 3 pg 3). Al contactar con el cable las aves a veces se
enredan con sus alas y son sumergidas. En la Foto 3 de la pgina
3 vemos un Albatros Ceja Negra sumergido enredado con el
cable y un Petrel Damero que choc contra el cable mientas
volaba.
Varios de los contactos con los cables no producen lesiones en las
aves. Pero en algunas ocasiones las aves mueren debido a que
son arrastradas y hundidas por el cable, sin tener la posibilidad
de escapar. En la secuencia de fotos (en esta pgina) se observa
un Albatros Ceja Negra siendo enredado del ala y hundido por el
cable. Las aves que son registradas muertas a bordo,
generalmente se encuentran enganchadas en la unin entre dos
segmentos del cable, donde las puntas de los alambres quedan
expuestas.

(b)

Si bien no fue observado en dicha marea, existe informacin de


patrones de pesca que indica que las aves tambin colisionan y
mueren con los cables utilizados para arrastrar la sonda de red
(al igual de lo que sucede en otras partes del mundo).
La mortalidad de aves marinas debido a la colisin con los cables
de la red es muy difcil de registrar debido a que slo una fraccin
desconocida es subida a bordo. Se estima en base a las
observaciones realizadas durante esta marea y a lo publicado en
revistas cientficas que una proporcin bastante importante de
estas aves se desprenden muertas del cable antes de ser subidas
a bordo.
Los albatros y petreles actualmente estn sufriendo serios
problemas de conservacin, incluso varias especies estn
actualmente en riesgo de extincin. En estos casos conocer la
captura incidental de estas aves en pesqueras es de extrema
importancia para lograr disminuir su mortalidad. Para el caso
particular de la pesquera uruguaya de arrastre de fondo dirigido
a merluza, es necesaria una evaluacin que permita determinar
cuantas aves marinas son capturadas en las redes y muertas en
los cables. A su vez, es importante desarrollar e instrumentar
medidas que reduzcan o eliminen la mortalidad de aves marinas.
Estos son los principales desafos para lograr la conservacin de
los albatros y petreles en esta pesquera.
Sebastin Jimnez
Proyecto Albatros y Petreles Uruguay
Agradecemos * a Fernando Area (Observador a bordo de DINARA) por sus
comentarios y ** a toda la barcada del Chapoma por su invalorable colaboracin.

(c)

Secuencia de fotos (a-c) donde se muestra un Albatros de Ceja Negra


siendo enganchado en un cable de la red hasta ser hundido por el este (a
bordo del Chapoma). Foto: Sebastin Jimnez.

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

La pesca del Pez Espada en el Atlntico Sur

l pez espada se encuentra ampliamente distribuido

en el Ocano Atlntico (45 N y 45 S), desde Canad a


Argentina en su parte occidental, y desde Noruega a
Sudfrica en su parte oriental. A su vez, a lo largo de su
distribucin habita tanto en zonas costeras como en alta
mar.
Las hembras de pez espada crecen ms rpidamente y
alcanzan tallas superiores a las de los machos. Los peces
espada jvenes crecen muy rpidamente, y alcanzan los
130 cm de longitud a los 2 aos (medida desde la
mandbula inferior a la horquilla, la cual es comnmente
tomada por observadores y marineros para estimar su
peso). El 53% de las hembras se consideran maduras a
los 5 aos, con una talla aproximada de 180 cm. Las
zonas de desove que se conocen se sitan en aguas
clidas tropicales y subtropicales, en las que desovan
durante todo el ao en diferentes puntos.
Estos grandes peces pelgicos se alimentan de una gran
variedad de presas que incluye peces demersales, peces
pelgicos e invertebrados, y presentan una marcada
migracin vertical. El pez espada se suele pescar con
palangres pelgicos por la noche, cuando sube a las
aguas superficiales en busca de alimento.
Debido a su amplia distribucin geogrfica en el
Atlntico, esta especie est disponible para muchas
naciones pesqueras. Las pesqueras de palangre
dirigidas al pez espada de Espaa, Estados Unidos y
Canad han operado desde finales de la dcada del
cincuenta o principios de los sesenta, mientras que las
pesqueras de arpn existen desde el siglo XIX. Otras
pesqueras dirigidas al pez espada son las de Brasil,
Marruecos, Namibia, Portugal, Sudfrica, Uruguay y
Venezuela.
Tambin existen pesqueras que obtienen el pez espada
de forma oportunista o como captura fortuita. Estas son
las flotas de Taipei Chino, Japn, Corea y Francia que
dirigen su pesca a los atunes. Estas flotas comenzaron a
pescar en 1956, y desde esa fecha han operado en todo
el Atlntico, con importantes capturas fortuitas de pez
espada durante la captura de atunes. La mayor parte de
las capturas del Atlntico se realizan con palangre de
deriva superficial. Sin embargo, se utilizan otros artes,
como las redes de enmalle tradicionales en las aguas
situadas frente a la costa de frica occidental.

Pez Espada capturado en el Palo. Foto: Martn Laporta.

En el Atlntico Sur, la tendencia histrica de la captura


(desembarques ms descartes) de pez espada puede dividirse
en dos periodos: antes y despus de 1980. El primero se
caracteriza por capturas generalmente bajas, en general
inferiores a 5.000 toneladas. Despus de 1980, los
desembarques experimentaron un incremento continuo hasta
alcanzar un punto mximo de 21.780 toneladas en 1995. El
aumento de los desembarques se debi en parte al
desplazamiento progresivo del esfuerzo de pesca hacia el
Atlntico sur, sobre todo desde el Atlntico norte, as como
desde otras aguas. La expansin de las actividades pesqueras
de los pases costeros meridionales, como Brasil y Uruguay,
tambin contribuy a este incremento de las capturas.
La reduccin en la captura, tras la alta cifra alcanzada en
1995, refleja la respuesta a las regulaciones, y se debe en
parte a un desplazamiento de las flotas hacia otros ocanos y
a un cambio de especies objetivo. En 2004, la cifra de 12.902
toneladas de captura declarada fue aproximadamente un 40%
inferior al nivel comunicado en 1995. La captura declarada en
2005 ascendi a 12.687 toneladas, pero debe considerarse
provisional y es probable que sea una subestimacin.
contina en pag. 6...

La captura total estimada de pez espada para el Ocano


Atlntico (Norte y Sur, incluyendo descartes) alcanz un
mximo histrico de 38.624 toneladas en 1995. La
captura estimada de 2005 ascendi a 24.830 toneladas,
aunque esta cifra debe considerarse provisional y sujeta
a revisin.

Se observa un Pez Espada siendo subido a bordo del Astra I. Foto: Martin Abreu.

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

...contina

Fuente: Informes Bienales de la Comisin Internacional para la Conservacin


del Atn Atlntico. Http://www.iccat.es/pubs_biennial.htm

2000

1500

1000

500

2005

2004

2003

2002

2001

2000

1999

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1996

1995

1994

1993

1992

1991

1990

1989

1988

1987

1986

1985

1984

1983

1982

0
1981

Uruguay pesca pez espada con palangre pelgico desde 1981


en el Ocano Atlntico Sur. Durante este periodo, se estim que
la mayor captura ocurri en 1984 (1927 toneladas estimadas) y
durante los ltimos 10 aos la captura estimada ha oscilado
entre 650 y 1100 toneladas. La COMISIN INTERNACIONAL
PARA LA CONSERVACIN DEL ATN ATLNTICO estableci
para esta flota una cuota anual de pesca para los prximos aos
de 1.500 toneladas (aproximadamente el 10%. del Rendimiento
Mximo Sostenible estimado para el Atlntico Sur).

Pez Espada capturado por el Virginia I. Foto: Sebastin Jimnez.

toneladas

Aunque se reconoce que es necesario continuar con las


investigaciones para poder utilizar mejor los datos
disponibles, los resultados indican que el stock se halla en
buenas condiciones: es probable que la tasa de mortalidad por
pesca actual estimada se site por debajo del nivel que
permite el Rendimiento Mximo Sostenible. El Rendimiento
Mximo Sostenible estimado (aproximadamente 17.000
toneladas) se sita en un 33% por encima de los
desembarques actuales declarados. Hasta que se hayan
llevado a cabo ms investigaciones para reducir la elevada
incertidumbre existente en las evaluaciones de la situacin del
stock del pez espada del Atlntico Sur, el COMIT
PERMANENTE DE INVESTIGACIONES Y ESTADSTICAS, de la
COMISIN INTERNACIONAL PARA LA CONSERVACIN DEL
ATN ATLNTICO (ICCAT) recomienda que la captura anual no
supere el Rendimiento Mximo Sostenible estimado de forma
provisional (aproximadamente 17.000 toneladas).

Grfico que muestra la captura estimada de Pez Espada para la flota uruguya
entre 1981 y 2005, en el Atlntico sur.
Fuente: Informe Bienal de la Comisin Internacional para la Conservacin del
Atn Atlntico 2006-07. Http://www.icaat.es/Documents/BienRep/REP_ES_0607_I_2.pdf

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

Una de tortugas...la Cabezona

a Tortuga Cabezona (Caretta caretta) se distribuye por todo el

mundo, principalmente en aguas sub-tropicales y templadas. Esta


especie se caracteriza por su coloracin amarillenta-anaranjada en
el pecho y piel, y marrn veteado en el caparazn, que
normalmente tiene 5 escudos laterales.
Tiene una poderosa mandbula adaptada para cortar y triturar sus
presas, las cuales incluyen peces, moluscos (calamares, caracoles)
y crustceos (cangrejos, araas de mar). Al igual que la mayora de
las tortugas marinas, las tortugas cabezonas cambian sus hbitos y
zonas de alimentacin a medida que crecen. De esta manera,
cuando son juveniles utilizan aguas ocenicas (ej. aguas uruguayas
sobre el barranco y hacia afuera) para alimentarse de pequeos
peces, algas, huevos de peces, moluscos y organismos gelatinosos,
y cuando alcanzan un tamao un poco mayor (alrededor de 70 cm.
de largo de caparazn) abandonan este hbitat y se trasladan a
zonas costeras, donde se alimentan de peces, cangrejos y
caracoles.

Tortuga Cabezona capturada incidentalmente. Foto: Philip


Miller.

Cuando llegan a la edad adulta tienen un tamao de


aproximadamente 85 cm de largo de caparazn, y el tamao
mximo ronda los 120 cm. Los machos adultos presentan una cola
que se extiende por detrs del caparazn, lo que permite
diferenciarlos de las hembras adultas cuya cola es ms corta.
Cuando son juveniles es muy difcil lograr diferenciar a los machos
de las hembras, ya que ambos presentan la cola del mismo largo.
En los ltimos aos, gracias el esfuerzo de muchsimos pescadores,
patrones, maquinistas y observadores comprometidos con la
conservacin y la pesca responsable, se ha avanzado mucho en el
conocimiento de esta especie y sobre la importancia que presentan
las aguas uruguayas y el Ocano Atlntico Sudoccidental.
A partir del trabajo realizado por el PROMACODA/Karumb, se pudo
saber que la pesca de arrastre costero captura incidentalmente
tortugas cabezonas adultas y sub adultas, de las cuales casi la
mitad mueren ahogadas. La recaptura de 2 hembras adultas con
marcas metlicas permiti conocer que las mismas pertenecan a
colonias de anidacin en Brasil. Trabajos genticos preliminares
indicaron que la mayora de las cabezonas que son capturadas por
esta flota tambin provienen de colonias de anidacin en ese pas.

Tortuga Cabezona

Tortuga Cabezona capturada incidentalmente por el Torres


del Paine. Foto: Philip Miller.

Una investigacin realizada por el PNOFA/DINARA


en la pesca de palangre pelgico, indic que esta
flota captura incidentalmente individuos juveniles,
y que en su mayora estn vivos al momento de ser
aproximados al barco. Sin embargo, se desconoce
qu proporcin sobrevive luego de ser capturados.
A esto debe agregarse que muchas veces las
tortugas son liberadas sin retirarles el anzuelo, y en
algunos casos incluso con una porcin de brazolada
sobresaliendo fuera de su boca. Esto podra
provocar la muerte de individuo o alteraciones
importantes en su capacidad de supervivencia.
Tra b a j o s d e i nve s t i g a c i n d e s a r r o l l a d o s
recientemente revelaron que las cabezonas que son
capturadas por esta flota pertenecen a diversas
colonias de anidacin, incluyendo algunas en el
hemisferio Norte y tambin en los ocanos ndico y
Pacfico (ver artculo pg. 9).
contina en pag. 8...

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

...contina
En relacin a la pesca artesanal, estudios realizados por
Karumb a partir de entrevistas, embarques de observadores,
y datos colectados por pescadores, mostraron que las redes de
enmalle capturan muy pocas tortugas cabezonas, mientras que
en los palangres para brtola no se registran capturas.
Anlisis recientes de contenidos estomacales han permitido
determinar que una importante proporcin de los individuos
observados contienen basura en su aparato digestivo. Se han
encontrado tapas plsticas de refresco, envoltorios de nylon,
cuerdas, mangueras, bolitas de alquitrn, y hasta juguetes de
plstico. Las tortugas, que estn en los ocanos hace ms de
100 millones de aos, comen todo objeto que flota pensando
que es comida. Esto puede provocarles la muerte por
obstruccin de su aparato digestivo.

Tortuga Cabezona

Como indican los resultados de varias investigaciones (ej.


artculo pg 9), esta especie se caracteriza por desarrollar
largas migraciones a lo largo de su vida, nadando miles de
kilmetros por ao, llegando a cruzar ocanos enteros en unos
pocos meses. A su vez, una caracterstica particular de las
tortugas marinas, es que las hembras adultas siempre anidan
en la misma playa en la cual nacieron. Por lo tanto, cuando una
tortuga muere ahogada producto de la captura incidental, o por
haber ingerido basura, es probable que se est afectando una
poblacin que reproduce a miles de kilmetros de distancia, y
en general a toda la especie. Ms an, desde 1996 la UICN
(Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza) ha
catalogado a la Tortuga Cabezona como Amenazada de
extincin a nivel mundial por considerar que sus poblaciones
han declinado en un 50% en los ltimos 10 aos (o 3
generaciones).
Por Philip Miller
Programa Nacional de Observadores a
Bordo de la Flota Atunera Uruguaya
PNOFA - DINARA

Tortuga Cabezona

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

Las huellas del ADN nos permiten conocer el origen de las Tortugas
Cabezonas del Atlntico Sudoccidental

as tortugas marinas presentan un complejo ciclo de vida,

muy difcil de seguir directamente debido a las extensas


migraciones que realizan entre sus zonas de alimentacin y
playas de anidacin. En las ltimas dcadas los avances en
los anlisis genticos han permitido usar las huellas o
marcas moleculares del ADN para seguir la pista de las
migraciones. Esto ha permitido conocer varios aspectos de
la historia de vida de estos reptiles. Este tipo de marcas
estn presentes en todos lo individuos, son indelebles (no
se borran) y adems estn escritas en un idioma universal
que permite rpidamente la comparacin de los resultados
entre diferentes centros de investigacin.
Las tortugas marinas siempre vuelven a anidar a la misma
playa que nacieron. Por esto, las tortugas de las diferentes
playas de anidacin van a presentar marcas moleculares
caractersticas, lo que significa que cada tortuga presenta
una huella caracterstica dependiendo de la playa en la
cual naci. Para determinar el origen de las tortugas
capturadas en las pesqueras o que estn presentes en
determinada rea de alimentacin, se requiere un estudio
de ADN compuesto por dos etapas. Primero, es necesario
conocer las diferentes huellas genticas que presentan las
tortugas de cada playa de anidacin. Esto requiere obtener
cada una de las huellas presentes en todas las playas.
Segundo, es necesario determinar qu huella est
presente en cada una de las tortugas de las cuales
queremos conocer su origen. Una de las marcas
moleculares mas comnmente empleadas para este tipo de
estudio es el ADN mitocondrial (ADNmt) que es transferido
de la madre a sus cras, y de sus cras a las hembras de las
prximas generaciones.
A travs del PNOFA (Programa Nacional de Observadores a
Bordo de la Flota Atunera), del PROMACODA (Programa de
Marcaje y Colecta de Datos a Bordo) y con la invalorable
colaboracin de los pescadores, se obtuvieron muestras de
Tortuga Cabezona. Las mismas fueron analizadas en el
Laboratorio de Bioqumica de Organismos Acuticos de la
DINARA. Con el fin de conocer el origen de las tortugas
cabezonas que estn presentes en aguas del Atlntico
Sudoccidental, se estudi el ADNmt de 43 individuos
(adultos, juveniles y juveniles tardos) de esta especie
capturados incidentalmente por las pesqueras de palangre
pelgico y arrastre.
Las huellas en el ADN mostraron que existen 5 variantes
en el total de individuos analizados. Todas las tortugas
analizadas provenientes de la plataforma continental de
Uruguay (pesca de arrastre) comparten la variante A4
originada en las playas de anidacin de Brasil. Por otro
lado, en las tortugas analizadas provenientes del rea
ocenica (pesca de palangre) tambin se encontr la
variante A4, que fue la ms abundante, la variante A2
(perteneciente a playas de anidacin de USA, Mxico,
Grecia y Turqua), la variante A11 (playas de anidacin
de USA), y las variantes A34 y A33 (encontradas en
playas de anidacin de los Ocanos Pacifico e ndico).

En base a estos resultados podemos decir que en la


regin del Atlntico Sudoccidental se renen
individuos que tienen su origen en playas de anidacin
tanto del Ocano Atlntico Norte, Mediterrneo y
del Ocano Pacifico, existiendo una alta frecuencia
de individuos de las playas de anidacin de Brasil. En
cuanto a los individuos provenientes de playas de
anidacin ms distantes como Mxico, USA, Grecia y
Turqua y a playas del Indo-Pacifico como podran ser
las de Sudfrica, Omn, Australia y otras colonias aun
sin estudiar, su presencia nos permite inferir
migraciones entre el hemisferio norte y el
hemisferio sur, o migraciones interocenicas (de
un Ocano a otro) o intraocenicas (dentro del
mismo Ocano). Estos resultados, obtenidos gracias al
esfuerzo de pescadores, patrones y observadores a
bordo, proporcionan fuerte evidencia acerca de la
distribucin y migraciones de las tortugas
cabezonas encontradas en esta regin del Atlntico.
Esto resalta la importancia de la cooperacin local e
internacional para la proteccin de esta especie.

Del mar al laboratorio... A la izquierda vemos una tortuga


cabezona capturada incidentalmente por el Torres del Paine. A
la derecha vemos el laboratorio donde se realizan los analisis
de ADNmt de las tortugas cabezonas.

Este mapa muestra mediante puntos donde fueron tomadas las


muestras de ANDmt de las tortugas cabezonas analizadas. Los
colores indican el origen de dichas tortugas; verde: Brasil; rojo:
USA, Mxico, Grecia y Turqua; Amarillo: Ocanos Pacifico e
ndico; Azul: USA.

Por Mara Noel Caraccio


ONG Karumb
www.karumbe.org
karumbemail@gmail.com

Atlntico Sur N IV Diciembre / 2007

10

Noticia... Participacin de Uruguay en el Grupo de Trabajo Sobre Albatros


A

lrededor del mundo existen muchos programas

de observadores a bordo que tienen el objetivo de


monitorear y registrar la captura incidental de aves
marinas. En muchos pases estn siendo
desarrollados estudios para reducir esta captura de
aves y estos esfuerzos han resultado en el uso de
medidas de mitigacin muy eficientes. La
cooperacin entre varios pases a travs de
especialistas a bordo que trabajen directamente con
pescadores en el mar puede ayudar a fortalecer la
conservacin de albatros y petreles a nivel mundial.

Esta idea impuls a BirdLife International a


establecer un equipo internacional y especializado de
instructores que trabajen tanto en tierra como en el
mar, denominado Grupo de Trabajo Sobre
Albatros (en ingls se conoce como Albatross
Task Force y se abrevia como ATF). La tarea de los
instructores es cooperar con los pescadores para
lograr el mejor uso de las medidas de mitigacin. Se
espera que una vez utilizadas, stas disminuyan
rpidamente la mortalidad de las aves marinas.
El objetivo principal del ATF es reducir los niveles de
mortalidad de las especies de aves marinas
globalmente amenazadas en pesqueras. Otros
objetivos que persigue este proyecto es incrementar
la conciencia en la industria pesquera y en otros
mbitos relacionados con la conservacin de las aves
marinas, apoyos de gobiernos para promover y
proveer capacidad para iniciativas como el Plan de
Accin de Reduccin de la Mortalidad de Aves
Marinas en Palangre de FAO (IPOA-NPOA-S), entre
otros.
El proyecto tiene apoyo de la Sociedad Real para la
Proteccin de las Aves (en ingls The Royal Society
for the Protection of Birds, RSPB).

Actualmente varios pases son parte del ATF y son llevados a


cabo por diferentes instituciones locales, las cuales poseen
instructores trabajando en distintas flotas de palangre
pelgico, palangre demersal y arrastre de fondo. En Sudfrica
el ATF es llevado a cabo por BirdLife South Africa y posee tres
instructores, Brasil tiene dos, dirigidos por el Projeto Albatroz
y Save Brasil. En Chile a travs de la Universidad Austral de
Chile y Centro Ballena Azul trabajan tres instructores, en
Argentina actualmente Aves Argentinas emplea a un
instructor y en Namibia BirdLife South Africa trabaja con el
Benguela Current Large Marine Ecosystem Programme.

A partir de Diciembre de 2007 Uruguay pas a ser parte del


Grupo de Trabajo Sobre Albatros a travs del Proyecto
Albatros y Petreles con la colaboracin de Aves Uruguay.
Se designaron dos instructores miembros del Proyecto
Albatros y Petreles, Martin Abreu y Sebastin Jimnez.
Se espera que la participacin de Uruguay en este proyecto
contribuya a la conservacin de aves marinas a nivel mundial.
Desde una visin global, las aguas uruguayas proveen reas
de alimentacin importantsimas para una gran variedad de
albatros y petreles y se conoce que la pesca con palangre en
este lugar del hemisferio Sur produce altos ndices de captura
de estas aves. Entre las especies capturadas, se sabe que es
una zona crtica para el Albatros Errante, una especie cuyo
estado de conservacin se encuentra seriamente
comprometido. Por este motivo la inclusin de Uruguay en
este programa internacional, a partir de instituciones
comprometidas con la conservacin de estas especies,
probablemente puedan traducirse a mediano y largo plazo en
la reduccin de la mortalidad incidental y la recuperacin de
muchas poblaciones de aves marinas.

Proyecto Albatros y
Petreles - Uruguay
El Proyecto Albatros y Petreles - Uruguay esta
dedicado a la investigacin y conservacin de las
aves marinas a travs de la investigacin, educacin
y divulgacin. De esta manera se pretende contribuir
al relacionamiento responsable entre el hombre y su
entorno natural.
El Proyecto Albatros y Petreles se encuentra en el
Centro de Investigacin y Conservacin Marina
CICMAR, Avda.Giannattasio Km. 30,500. El Pinar.
Canelones.
Telf. 098 791 917
proyectoalbatrosypetreles@montevideo.com.uy

Agradecemos al Tunda Prada por sus


consejos sobre edicin y diseo que
permitieron mejorar de manera muy
importante el Boletn Atlntico Sur desde su
edicin anterior.

Colaboran

investigacion y conservacin

Apoya

International Association of Antarctica Tour Operators

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