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O Ritual do Corpo entre os Sonacirema

Horace Minner

Todas as culturas possuem uma configuração particular, um estilo.


Freqüentemente, um determinado valor central ou uma forma de perceber o
mundo deixam suas marcas em várias instituições da sociedade. Neste artigo,
Horace Minner demonstra que “atitudes quanto ao corpo” têm influência
generalizada em muitas instituições da sociedade Sonacirema. As crenças e
práticas mágicas deste povo apresentam aspectos tão pouco usuais, que nos
parece importante descrevê-las como exemplos dos extremos a que o
comportamento humano pode chegar.
Embora, há mais de vinte anos, o Prof. Linton já tivesse chamado a atenção
dos antropólogos para o complexo ritual dos Sonacirema, a cultura deste povo
ainda é pouco compreendida. Eles constituem um grupo norte-americano que vive
no território que se estende entre os Cree, do Canadá, aos Yaqui e Tarahumara,
do México, e aos Caribe e Aruque, das Antilhas. Pouco se sabe quanto à sua
origem, embora a tradição mística afirme que eles vieram do leste.
A cultura Sonacirema se caracteriza por uma economia de mercado
altamente desenvolvida, que se beneficiou de um ‘habitat’ natural muito rico.
Embora, nesta sociedade, a maior parte do tempo das pessoas seja devotada à
ocupação econômica, uma grande porção dos frutos destes trabalhos, e uma
considerável parte do dia, são despendidas em atividades rituais. O foco destas
atividades é o corpo humano, cuja aparência e saúde constituem a preocupação
dominante dentro do ‘ethos’ deste povo.
A crença fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o
corpo humano é feio, e que sua tendência natural é a debilidade e a doença.
Encarcerado em tal corpo, a única esperança do homem é evitar essas
características, através do uso de poderosas influências do ritual e da cerimônia.
Todo o grupo doméstico possui um ou mais santuários dedicados a tal propósito.
Os indivíduos mais poderosos desta sociedade têm vários santuários em sua casa
e, de fato, a opulência de uma moradia é freqüentemente aferida em termos da
quantidade destes centros de rituais que abrigam.
O ponto focal do santuário é uma caixa ou arca embutida na parede. Nesta
arca são guardados os inúmeros feitiços e porções mágicas, sem os quais nenhum
nativo acredita que poderia viver. Tais feitiços e porções são obtidos de vários
curandeiros cujos serviços devem ser retribuídos por meio de presentes
substanciais. No entanto, o curandeiro não fornece as porções curativas para os
fiéis, decidindo apenas os ingredientes que nela devem entrar, escrevendo-os, em
seguida, em linguagem antiga e secreta. Tal escrita deve ser decifrada pelos
herbanários, os quais, mediante outros presentes, fornecem o feitiço desejado.
O feitiço não é descartado depois de ter servido a seu propósito, mas
colocado na caixa de mágica do santuário doméstico. Como esses materiais
mágicos são específicos para certas doenças, e considerando-se que as doenças
reais ou imaginárias deste povo são muitas, a caixa de mágica costuma estar
sempre transbordando. Os pacotes mágicos são tão numerosos que as pessoas
esquecem sua serventia original, e temem usá-los de novo. Embora os nativos
tenham se mostrado vagos em relação a essa questão, só podemos concluir que a
idéia subjacente ao costume de se guardar todos os velhos materiais mágicos é a
de que sua presença na caixa de mágica, diante da qual os rituais do corpo são
encenados, protegem de alguma forma o fiel.
Embaixo da caixa de mágica existe uma pequena fonte. Todo dia, cada
membro da família, em sucessão, entra no santuário, curva a cabeça diante da
caixa de mágica, mistura diferentes tipos de água sagrada na fonte e realiza um
breve rito de ablução.
Na hierarquia dos profissionais da magia, e abaixo do curandeiro em termos
de prestígio, estão os que são designados como ‘homens-da-boca-sagrada’. Os
Sonaciremas nutrem um misto de horror pela e fascinação por suas bocas que
chega às raias da patologia. Acredita-se que a condição da boca possui uma
influência sobrenatural nas relações sociais. Assim, o ritual do corpo,
cotidianamente realizado por todos, inclui um rito bucal. O rito consiste na
introdução de um pequeno feixe de cerdas na boca, juntamente com uma espécie
de creme mágico e, em seguida, na movimentação deste feixe, segundo uma série
de gestos altamente ritualizados.
Além deste rito bucal privado, as pessoas procuram um ‘homem-da-boca-
sagrada’, uma ou duas vezes por ano. No seu templo, este mago possui uma
impressionante parafernália que consiste em uma variedade de perfuratrizes,
furadores, sondas e agulhas. O uso destes objetos no exorcismo dos perigos da
boca implica em uma quase e inacreditável tortura ritual do fiel e, usando as
ferramentas citadas, alarga qualquer buraco que o uso tenha feito nos dentes. Se
não se encontram buracos naturais nos dentes, grandes seções de um ou mais
dentes são serrados, para que a substância sobrenatural possa ser aplicada. Na

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imaginação do fiel, o objetivo destas aplicações é deter o apodrecimento dos
dentes e atrair amigos. O caráter extremamente sagrado e tradicional do mito fica
evidente no fato de que os nativos retornam, todo ano, ao ‘homem-da-boca-
sagrada’, embora seus dentes continuem a se deteriorar.
Os curandeiros possuem um templo imponente, o Latipsoh, em cada
comunidade, de algum tamanho. As cerimônias mais elaboradas, necessárias para
o tratamento de fiéis considerados muito doentes, só podem ser realizadas neste
templo. Tais cerimônias envolvem não só o taumaturgo, mas também um grupo
permanente de vestais que se movimentam nas câmaras do templo com uma
roupa distintiva.
As cerimônias no Latipsoh podem chegar a ser tão violentas que surpreende
o fato de que uma razoável proporção dos nativos realmente doentes, que entram
no templo, consiga se curar. Crianças pequenas, cuja doutrinação é ainda
incompleta, costumam resistir às tentativas de levá-los ao templo, alegando que ‘é
aonde você vai para morrer’. Apesar disso, os doentes adultos não apenas
desejam, como ficam ansiosos para submeter-se à prolongada purificação ritual,
se possuem meios para tanto. Os guardiães do templo, não importa quão doente o
suplicante esteja ou quão grave a emergência, não admitem o fiel se ele não
puder dar um rico presente ao zelador. Mesmo depois que se conseguiu a
admissão e se sobreviveu às cerimônias, os guardiães não permitem a saída do
neófito até que este dê ainda outro presente.
O(a) suplicante, ao entrar no templo, é despido(a) de todas as suas roupas.
Na vida cotidiana, os Sonacirema evitam a exposição de seus corpos quando das
suas funções naturais. O banho e a excreção são realizados somente na intimidade
do santuário doméstico, aonde são ritualizados, fazendo parte dos ritos corporais.
Poucos suplicantes no templo estão suficientemente bem para fazer
qualquer coisa que não seja ficar deitado em suas camas duras. As cerimônias
implicam desconforto e tortura. Com precisão ritual, as vestais acordam a cada
madrugada seus miseráveis crentes, rolam-nos em seus leitos de dor, em quanto
realizam abluções, cujos movimentos formalizados são objeto de treinamento
intensivo das vestais. Em outros momentos, elas inserem varas mágicas na boca
do fiel, ou obrigam-no a ingerir substâncias que são consideradas curativas. De
tempos em tempos, os curandeiros vêm até seus fiéis e atiram agulhas,
magicamente tratadas, em sua carne. O fato de que estas cerimônias do templo
possam não curar, ou até matar o neófito, não diminui de modo algum a fé do
povo nos curandeiros.

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Para concluirmos, deve-se mencionar certas práticas que estão baseadas na
estética nativa, mas que dependem da aversão generalizada ao corpo e às funções
naturais. Há jejuns rituais para fazer pessoas gordas ficarem magras, e banquetes
cerimoniais para fazer pessoas magras ficarem gordas. Outros ritos ainda são
usados para tornar maiores os seios das mulheres, se eles são pequenos, e
menores, se são grandes.
Nossa descrição da vida dos Sonaciremas certamente mostrou que eles são
um povo obcecado pela magia. É difícil compreender como eles conseguiram
sobreviver por tanto tempo, sob os pesados fardos que eles próprios se
impuseram. Mas, mesmo costumes tão exóticos quanto estes, ganham seu
verdadeiro sentido quando encarados a partir do esclarecimento feito por
Malinivski:
“Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da civilização
desenvolvida, é fácil ver toda a rudeza e a irrelevância da magia. Mas, sem este
poder e este guia, o homem primitivo não poderia ter dominado as dificuldades
práticas como fez, nem poderia o homem ter avançado até os mais altos estágios
de civilização.”

In: “American Anthropologist, vol. 58 (1956), pp. 503 - 507.


“Body ritual among the Nacirema”

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