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Parcial de Teora Sociolgica 0 Profesor de clase prctica: Vctor Borrs

Rodrigo Surraco CI: 5.07583-3


Tema uno
Comte, fiel a su enfoque positivista, toma de otras ciencias la distincin entre lo esttico
y lo dinmico y lo aplica a la ciencia social. Estas constituyen las dos doctrinas que
utilizar para analizar la sociedad, pero no para caracterizarla; no obvia precisar que
esta divisin no se encuentra en la realidad sino en la teora, exclusivamente para
propsitos analticos. Esta distincin est relacionada con los conceptos de orden y
progreso, postura filosfica normativa que elige el autor para explicar el funcionamiento
y las necesidades de la sociedad moderna.
La idea de orden, en el pensamiento comteano, surge del estudio esttico. En el estudio
esttico -que corresponde a la anatoma, si hacemos una analoga con la biologa- se
buscan las leyes de accin y reaccin de las diferentes partes del sistema social
(Comte, 1963). Conociendo estas condiciones podemos prever el comportamiento de
una parte del sistema, a travs del anlisis del estudio de otra parte relacionada a ella.
El autor se opone vigorosamente al anlisis individual de las partes del sistema social, y
propone el estudio del mismo como el todo que constituye de forma agregada. Funda
esta opcin metodolgica en dos razones. La primera es, sencillamente, que es la nica
manera de comprender el movimiento social. Pero adems, concibe este mtodo como
una herramienta fundamental para la observacin directa, puesto que muchas partes
inaccesibles al estudio directo pueden estudiarse con estimaciones en base al estudio
de partes cuya relacin con las anteriores est determinada de antemano
cientficamente. En esta u otra ciencia, la manera de proceder es puramente
pragmtica; podemos empezar por lo simple e ir hacia lo complejo (o compuesto) o a la
inversa, segn qu tipo de elemento conozcamos ms y podamos acceder mejor. En el
caso particular de la sociologa, por tanto, se debe ir de lo compuesto a lo simple, ya
que es esto ltimo lo que ms fcilmente podemos aprehender en el estudio de la
sociedad.
Por su parte, el concepto de progreso del autor francs proviene del estudio dinmico.
Continuando con el paralelismo con la biologa, este sera similar a la fisiologa. En esta
doctrina se estudian las leyes de movimiento de lo social, la forma en que se expresa el
profundo instinto e impulso hacia el progreso que el ser humano posee naturalmente.
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Esta pulsin lleva a la sociedad a llevar al mximo su desarrollo en todos sus aspectos,
desde lo fsico hasta lo intelectual. Sobre esto, el autor toma a Condorcet para afirmar
que no se debe concebir el avance de la sociedad como parcelado segn las divisiones
polticas y geogrficas, y los distintos pueblos que la llevan adelante. El progreso debe
pensarse como un proceso con continuidad histrica en el que participa la humanidad
toda, como si esta fuera un solo pas. El autor estudia esta lenta sucesin de hechos a
travs de la dinmica social y propone leyes naturales que la rigen; de esta manera va a
proponer tres estados por los que toda sociedad pasa o debe pasar: el estado teolgico,
siendo este el ms primitivo; el estado metafsico, donde se sustituyen las divinidades
por entidades ontolgicas; y el estado cientfico, paraso del positivismo, en el que se
subordina la imaginacin a la observacin.
Spencer basa su teora en una serie de analogas entre la sociologa y la biologa, a
travs de las cuales extrae de los organismos vivos las caractersticas de los
organismos sociales. A pesar de que este enfoque se suele tildar de organicista, el autor
se encarga de aclarar que no lo es; las analogas con la biologa tienen propsitos
didcticos y logran la induccin sociolgica que est en la base de su teora. De esta
manera, y en resumidas cuentas, el autor establece que, al igual que los organismo
vivos, las sociedades son entidades formadas por unidades relacionadas entre s y que
tienen, en principio, una vocacin de permanencia que permite abordar la sociedad
como un todo discreto. Tanto los organismos vivos como los sociales tienden a crecer y
complejizar su estructura. Esto lleva a una diferenciacin progresiva entre unidades de
distintas partes del organismo y con ello tambin se diferencian las funciones que llevan
adelante cada una de las partes.
Las teoras de los dos autores antes mencionados tienen diversos puntos de contacto
que provienen de su cercana temporal pero tambin terica; el positivismo est muy
presente en ambos aunque el autor francs hace ms nfasis en l. En concreto, el
concepto de diferenciacin estructural de Spencer puede relacionarse con el estudio
esttico de Comte. Como ya expresamos, el estudio esttico de la sociedad tiene como
objetivo determinar y utilizar para la observacin las relaciones entre las partes del todo,
que pueden equipararse a la estructura de la sociedad. La diferenciacin estructural
segn Spencer aumenta en complejidad, como tambin contempla Comte en su estudio
esttico los cambios que van modificando las leyes de accin y reaccin entre las
partes. En este sentido tambin podemos comparar el anlisis dinmico de Comte con
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la diferenciacin funcional de Spencer. Es la complejizacin de las funciones en un


sentido spencereano el motor del progreso en un sentido comteano. Los cambios en la
sociedad estn dados por el pasaje de funciones ms simples a funciones ms
especializadas y no tanto por las diferenciaciones estructurales, y esta sucesin de
cambios es estudiada por la dinmica en la teora de Comte.
Tema tres
La investigacin clsica de Durkheim sobre el suicidio es importantsima para establecer
a la sociologa como una ciencia en s misma y para fundamentar la validez del objeto
de estudio de la ciencia social. Al estudiar de una de las acciones concebidas como ms
personales por el sentido comn, como es la auto-eliminacin, el socilogo expone
cmo incluso este hecho tiene un componente colectivo y es por tanto susceptible de
ser estudiado por la ciencia social.
El autor tiene una gran preocupacin por establecer el carcter cientfico y objetivo de la
sociologa, por lo que busca definir los conceptos a estudiar lo ms precisamente
posible y separarlos del significado difuso que toma en el uso cotidiano. Por tanto,
primero que nada, establece qu es el suicidio para la sociologa: todo caso de muerte
que resulte, directa o indirectamente, de un acto, positivo o negativo, realizado por la
vctima misma, sabiendo ella que deba producir ese resultado (Durkheim, 1971).
Movido por la misma intencin positivista de apegarse a la ciencia objetiva, el autor va a
basar su estudio en datos concretos, hechos externos cuantificables. Analizando la tasa
de suicidios (nmero de suicidios cada cien mil o un milln de habitantes) podemos
establecer la incidencia de este fenmeno en las distintas sociedades y el nivel de
volatilidad del mismo en el tiempo. Esta es la tarea que lleva adelante el autor,
comparando el nmero neto de suicidios y la tasa de suicidios de distintos pases
europeos a lo largo de treinta aos, aproximadamente. As, halla que estos guarismos
se mantienen relativamente constantes a lo largo del tiempo para una misma sociedad,
y que hay diferencias significativas entre los datos de las distintas sociedades
estudiadas en el mismo momento. Adems, asigna posibles relaciones de causalidad
entre aumentos pasajeros de la tasa de suicidios con hechos sociales que coinciden
temporalmente. Tambin se observa que, a largo plazo, la tasa de suicidios sufre
modificaciones leves en todas las sociedades, que dan cuenta de los cambios
estructurales que pueden haber sufrido las mismas. Estos datos indican la necesidad de
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estudiar el fenmeno en su dimensin colectiva ms que individual, porque trasciende a


las decisiones personales la estabilidad del indicador en el tiempo, as como esta
dimensin social surge de la observacin como el factor privilegiado para explicar la
gran variabilidad del fenmeno entre las distintas sociedades. En palabras de Durkheim:
La cifra de los suicidios constituye, pues, un sistema de hechos nico y determinado;
as lo demuestran, juntamente, su permanencia y variabilidad. Pues esta permanencia
seria inexplicable si no estuviese relacionada al conjunto de caracteres distintivos,
solidarios los unos con los otros, que, a pesar de la diversidad de las circunstancias del
ambiente, se afirman de modo simultneo (1971).
Para ahondar en el anlisis, el autor toma tambin la tasa de mortalidad de modo de
comparar sus variaciones con las de la tasa de suicidios. De esto resulta que la tasa de
mortalidad vara en mucha mayor medida de ao a ao en una misma sociedad, y suele
ser muy similar cuando se comparan distintas sociedades con igual nivel de desarrollo
en un mismo ao. Estas caractersticas hacen que este indicador no sea muy til a la
hora de comparar el temperamento de una sociedad. Los guarismos de un ao en
particular no pueden ser concebidos como representativos de la sociedad a largo plazo
y al momento de comparar entre sociedades dismiles en infinidad de aspectos, este
indicador parece no reflejarlos al mostrar una cifra de gran parecido. En cambio la tasa
de suicidios s se mantiene estable, lo que la hace confiable y representativa de las
caractersticas del grupo social, y tiende a tener grandes variaciones cuando se la
compara en distintas sociedades. Como dice Durkheim: Desde este punto de vista,
invariabilidad de la tasa de suicidios nada tiene de misterioso, como tampoco su
individualidad. Porque como cada sociedad tiene su temperamento, que no puede
cambiar de un da para otra, y como esta tendencia al suicidio tiene su origen en la
constitucin moral del los grupos, es inevitable que difiera de uno a otro grupo y que en
cada uno de ellos permanezca, durante largos aos, sensiblemente igual a s misma
(1971).
Tema dos
Como ya hemos dicho, Spencer basa su teora en una serie de analogas entre la
sociologa y la biologa, a travs de las cuales extrae del anlisis de los organismos
vivos las caractersticas de los organismos sociales. A pesar de que este enfoque se
suele tildar de organicista, el autor se encarga de aclarar que no lo es; las analogas con

la biologa tienen propsitos didcticos y logran la induccin sociolgica que est en la


base de su teora. De esta manera, y en resumidas cuentas, el autor establece que, al
igual que los organismo vivos, las sociedades son entidades formadas por unidades
relacionadas entre s y que tienen, en principio, una vocacin de permanencia que
permite abordar la sociedad como un todo. Este todo, a pesar de ser discreto (es decir,
formado por partes relativamente distanciadas entre s), es distinto a la suma de las
partes. Mientras que las partes pueden perecer y volver a surgir nuevas en su lugar, el
todo contina existiendo y viceversa: una catstrofe puede destruir al todo como tal,
pero mantener vivas ciertas partes. Es por esto que la sociedad no es la suma de las
partes sino las relaciones duraderas que mantienen las partes reemplazables entre s.
Este sistema es inteligible a travs de la razn. Segn Spencer: De ah que haya en el
organismo social, como en el organismo individual, una vida del conjunto que no se
parece en nada a la de las unidades, aunque sea producto de la de estas (1876).
La concepcin de sociedad de Durkheim tiene muchas coincidencias con las de
Spencer. Durkheim piensa a la sociedad como un todo mayor que la partes que lo
componen, externo a los individuos. Las representaciones colectivas de las personas
forman la conciencia colectiva, que es distinta de las conciencias individuales, y tiene un
carcter coercitivo sobre los individuos. Estas representaciones colectivas de la realidad
se les imponen a los individuos desde afuera, de manera que estos deben actuar
conforme a ellas o sufrir sanciones de distinto tipo. Dentro de la sociedad se dan
distintos hechos sociales que, con propsitos analticos, podemos asimilar a cosas.
Segn el autor: Llamamos hecho social a todo modo de hacer, fijo o no, que puede
ejercer sobre el individuo una imposicin exterior; o tambin, que es general en la
extensin de una sociedad dada, al mismo tiempo que posee existencia propia,
independiente de sus manifestaciones individuales (Durkheim, 1968). El hecho social
por excelencia es la conciencia colectiva.
Las coincidencias entre los autores se encuentran, entonces, a grandes rasgos y en
primera instancia, en el modo en que relacionan al individuo con la sociedad, es decir, a
la partes con el todo. Ambos creen preciso utilizar un enfoque general para estudiar los
fenmenos sociales. Sin embargo, hay un matiz en este acuerdo; Spencer tiene una
concepcin marcadamente ms liberal de la vida social, y asigna mayor valor a la
accin del individuo: piensa que no debe buscarse el bienestar colectivo sino el
individual. Siguiendo con los puntos de contacto, los dos socilogos en cuestin piensan
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a los hechos sociales y a la sociedad misma como cosas, es decir, realidades objetivas,
externas a la percepcin de los individuos, pasibles de ser estudiadas cientficamente.
En Las reglas del mtodo sociolgico, Durkheim critica a Spencer: () en toda la
obra de Spencer el problema metodolgico no representa ningn papel. () En efecto,
los grades socilogos que acabamos de recordar no se han apartado de las
generalidades acerca de la naturaleza de la sociedad, las relacione entre el reino social
y el reino biolgico, o la marcha heneral del progreso: aun la voluminosa obra de
Spencer no tiene ms objeto que demostrar cmo se aplica a las sociedades la ley de la
evolucin universal (1968). Aqu podemos apreciar la tensin entre la concepcin ms
positivista de Durkheim, centrada en el estudio de los hechos empricos y en la cuestin
de cmo abordar la praxis adecuadamente, y las ideas ms evolucionistas -por decirlo
de algn modo y trayendo a colacin la influencia del pensamiento darwineano- de
Spencer, enfocadas al estudio de la realidad social a travs de la induccin sociolgica
que es posible hacer partiendo de la biologa, con un sustento ms racional que
prctico.
Tema cuatro
En El Capital, Marx hace un gran aporte tanto en el sentido econmico como poltico.
Analiza las transformaciones que sufre el capital a lo largo del tiempo, y propone
algunas alternativas polticas para manejar sus vaivenes.
En la primera seccin de este libro, Marx desarrolla su teora del valor. Va a establecer
qu es lo que genera el valor de una mercanca. Para esto va a diferenciar dos tipos de
valor: valor de uso y valor de cambio. El valor de uso depende de las condiciones
materiales objetivas de la cosa, de la virtud intrnseca de esta. En palabras del autor,
La mercanca es, en primer lugar, un objeto exterior, una cosa que merced a sus
propiedades satisface necesidades humanas del tipo que fueran (Karl Marx, 1867).
Este valor de uso es el valor que tiene el objeto para el hombre en la prctica. Es
generado por el trabajo concreto que se objetiva en la produccin de este bien. Dir
Marx: La utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso () est condicionada por
las propiedades del cuerpo de la mercanca, y no existe al margen de ellas; El cuerpo
mismo de la mercanca () es pues un valor de uso o un bien (1867).

Por otro lado, el valor de cambio depende del valor de los objetos por los que puede ser
intercambiado un bien, y se manifiesta en la transaccin. El valor de cambio es el valor
de uso cuando es plausible de ser intercambiado por otra mercanca o dinero y se
modifica histricamente y segn el lugar. Este depende del trabajo abstracto
socialmente empleado para producir este bien. A esto se refiere Marx cuando apunta
que es slo la cantidad de trabajo socialmente necesario, pues, o el tiempo de trabajo
socialmente necesario para la produccin de un valor de uso, lo que determina su
magnitud de valor (1867).
En el intercambio, para las personas el bien del que se desprenden tiene valor de
cambio y el bien que obtienen tiene valor de uso. Esta diferencia en la forma de valorar
el objeto genera el intercambio.

Bibliografa

Comte, Auguste. (1963) The Science of Society en Ruitenbeek, comp. Varietes

of Classic Social Theory: Dutton, New York, USA.


Spencer, Herbert. (1876-1896) Las inducciones de la Sociologa en La Espaa

Moderna, Madrid, Espaa, s/f. (caps. 1,2,3,4,5,6 y 12)


Marx, Karl (1987) El Capital. Captulo 1 y Libro 3. Mxico: Siglo XXI.
Durkheim, Emile (1971) El Suicidio. Shapire. Buenos Aires. Argentina.
Durkheim, Emile (1968) Las reglas del mtodo sociolgico. Plyade, Buenos
Aires, Argentina.