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Mdulo 2

Posibilidades del
Comercio
Internacional

2.1 Unidad 1: Escenarios


2.1.1 El papel del agro y la agroindustria en el comercio
internacional
Antes de adentrarnos en la problemtica especfica del comercio internacional,
trataremos de definir algunos conceptos claves que nos permitan entender al
sector, de manera de poder interpretar los escenarios existentes y las
posibilidades de comercializacin de las empresas participantes.
Siguiendo a la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura1 (FAO por sus siglas en ingls) (1997) podemos expresar que cuando
hablamos de agroindustria, vinculado con la comercializacin, debe quedarnos en
claro que nos referimos en general a procesos de transformacin de productos
bsicos de la agricultura.
Estas actividades de procesamiento tienen, en general, distintas etapas y esto
genera no solo productos de consumo final, sino tambin de productos
intermedios, en general demandados internamente y por otros pases. As
tenemos una gran variedad de productos comercializables, todos con origen en la
produccin agrcola. Desde la simple conservacin del producto despus de la
cosecha hasta la llegada al consumidor domstico o internacional, como es el caso
del sostenimiento de cadena de fro en frutas y hortalizas hasta la obtencin de
subproductos luego de pasar por procesos industriales complejos que requieren
importantes inversiones, como es el caso del expeler de soja o el biodiesel.
Cabe aclarar que los productos comercializables con origen en este sector se
refieren no solo a los alimenticios, sino tambin a subproductos de la actividad
forestal y de la pesca. En este sentido se destacan grandes inversiones destinadas
al aserrado de las maderas, o a la elaboracin de pasta de papel. Es habitual que
en estos productos no alimentarios los resultantes para la venta tengan un alto
valor agregado, pues pasan en general por complejos procesos de manufactura.
A esta altura podemos anticipar que en ambos casos, productos alimentarios o
no, el gran secreto de las ventajas en cualquiera de los sectores es la necesidad de
inversiones para transformar de una manera u otra la materia prima o producto
primario de la explotacin agrcola. Ms all del aporte virtuoso a radicaciones de
empresas elaboradoras en lugares prximos a los nodos de produccin agrcola
1 FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations por sus siglas en ingles). Pgina Web oficial del
organismo: http://www.fao.org/home/es/ consultado 25 marzo 2014.

descentralizados de las grandes ciudades- se generan productos de alto valor


agregado aumentando los volmenes de facturacin y consecuentemente la
rentabilidad de los negocios.
Esto aporta no solo al beneficio empresarial privado, sino tambin a las arcas de
los gobiernos provinciales y nacionales por la mayor tributacin resultante. No
podemos dejar de destacar en este sentido que se requieren estrategias
conjuntas y duraderas para el xito de estos procesos, en especial cuando
abordamos mercados internacionales, donde las pautas de precio y entrega no
pueden tener fluctuaciones por problemas domsticos. Del mismo modo una
perfomance correcta a nivel internacional seguramente traer a la regin
inversiones para mejorar o perfeccionar los procesos productivos, generando un
circuito virtuoso de inversin-empleo-rentabilidad.
Una cosa es exportar pescado fresco y otra pescado enlatado por ejemplo; cuero
sin tratar que curtido; algodn a granel o desmotado, del mismo modo que
granos vrgenes o resultados de moliendas como en el caso de las harinas; a su
vez estas pueden generar mezclas para alimento de animales y as sucesivamente.
Existe un producto emblemtico como la soja que tiene innumerables
subproductos: el grano, el aceite, la harina, las mezclas de harinas, los aceites, el
expeler, el biodiesel, las protenas, etc., con una crecimiento exponencial de
precio de venta final a medida que el proceso de transformacin va
evolucionando.
Pero hay otros como las conservas de frutas y verduras, los vinos, la miel, el man
procesado, el aceite de oliva y un sinfn de productos regionales que hasta hace
poco tiempo solo eran de consumo nacional.
Finalmente existe otra aplicacin no menor que existe cuando se elaboran
productos finales sobre la base de productos intermedios como los anteriormente
descriptos. Es el caso de fabricacin de tejidos, papel, ropa, calzado, pan, galletas,
golosinas, muebles, etc. Tambin ac el valor agregado en las etapas finales de
fabricacin permite no solo una mayor participacin de mano de obra nacional,
sino tambin disponer de una oferta exportable ms sofisticada con un volumen
de negocios ms significativo. Obviamente en estos casos la participacin de la
materia prima original en los precios finales facturados, disminuye
progresivamente.
El mencionado estudio de la FAO (1997) nos dice que como resultado de ese
desarrollo productivo las empresas agrcolas pasan a ser agroindustriales o
mantienen como base la tradicional empresa original y forman unidades de
negocios especficas para esos fines. Sobre esta base las oportunidades y desafos
que tienen los pases en vas de desarrollo y sus empresas agrcolas, es justamente
aprovechar el potencial de sus producciones primarias para tener un crecimiento
en la presencia internacional de sus sectores agroindustriales. Como ya
anticipamos es muy importante una poltica y estrategia nacional que cree las

condiciones propicias para que esa participacin factible y enriquecedora se


pueda concretar. En Latinoamrica, varios pases han aprovechado y siguen
aprovechando la demanda de alimentos del mundo en el marco de la
globalizacin y liberalizacin del comercio, para generar volmenes exportadores
impensados hace pocos aos.
Es interesante destacar el efecto multiplicador de esta estrategia comercial, pues
los requerimientos particulares de cada producto y cada mercado exigen
desarrollos particulares complementarios a los especficos del producto final. Nos
referimos aqu a las exigencias sanitarias, de calidad, logsticas, de packaging, de
etiquetado, de garantas, etc. que tambin implican crecimiento para otras
industrias y/o servicios complementarios. No deben dejar de mencionarse las
necesidades de adaptabilidad cultural para mercados que pueden ser vecinos o
lejanos pero que difieren en general de nuestra tradicin comercial, tanto en
tamaos de productos, tipos de envases, colores, gustos y sabores, formas de
presentacin, etc.
En Latinoamrica, el caso de Chile es el mejor ejemplo de desarrollo de esas
polticas expansionistas sobre la base de Tratados de Libre Comercio con la
mayora de los pases desarrollados.
Si bien sigue siendo el cobre el principal producto exportado, desde hace 10 aos
su matriz exportadora ha crecido enormemente en mercados y sofisticacin de la
oferta exportable. Acompaando este crecimiento se han desarrollado acuerdos
con empresas transnacionales que han invertido en Chile, mediante asociaciones,
joint-ventures, consorcios, etc. lo cual ha permitido potenciar el posicionamiento
de productos a travs de sus casas matrices u otras filiales.
Del mismo modo Tailandia que se ha incorporado al grupo de nuevos
exportadores agrcola-industriales han invertido, desarrollado y ya consolidado
procesos productivos de alta produccin y confiabilidad en temas que hasta hace
poco se trataban casi artesanalmente, como el cuidado de hortalizas y/o frutas
frescas en lo relativo a seleccin, lavado, preparacin, envasado y etiquetado y
todo el proceso de transporte multimodal con sostenimiento de la necesaria
cadena de fro.
Este perfeccionamiento agro-industrial permite a los pases en desarrollo, llegar
con sus productos en contra-estacin a pases desarrollados como Estados Unidos
y de la Unin Europea. Los procesos agroindustriales son tambin basamento de
las economas desarrolladas como el caso de Brasil, donde a ttulo de ejemplo
sirve citar el caso de sus frutas tropicales que inicialmente se exportaban como
tales y que a partir del ao 2000, y mediante procesos agro-industriales ha
consolidado en el mundo una oferta de zumos de fruta desarrollados con
tecnologa de punta que le permite sostener estabilidad fsico-qumica no solo
durante el procesamiento en su mercado domstico, sino tambin en sus envos

multimodales a los pases ms lejanos y exigentes. En muchos de estos pases


mantiene una posicin monoplica a pesar de la distancia (Europa Occidental) No
hay dudas que este desarrollo que permite la expansin comercial, refleja
fielmente los principios de la ventaja competitiva, aceptados y alentados por la
Organizacin Mundial de Comercio y dems organismos internacionales
vinculados con el comercio global.
Si tuviramos que sintetizar, podemos decir que la internacionalizacin ha sido la
impulsora de las inversiones y movilidad de flujos de capitales que han permitido
la transformacin de negocios tradicionales de productos bsicos en productos
sofisticados, en muchos casos con origen en pases difciles de determinar. Han
ayudado a esto los rpidos progresos y las facilidades de acceso a las modernas
tecnologas aplicadas a los procesos de produccin y servicios complementarios,
como la rastreabilidad en la logstica integral.

2.1.2 Las cadenas de valor y su impacto sobre la


generacin de divisas
Como se ha anticipado en el punto anterior la moderna visin de los agronegocios considera la extensin del proceso agrcola tradicional hacia un sistema
de cadenas de valor que se acerca cada vez ms a dar satisfaccin a las demandas
y preferencias del consumidor en cualquier lugar del mundo. Para ello se nutre de
prcticas y procedimientos dentro y fuera de las zonas de cultivo o produccin,
generando procesos cada vez ms ricos en valor agregado.
Las cadenas globales de valor pueden interpretarse a su vez como una serie de
actividades vinculadas, necesarias para obtener un producto o servicio, con
eslabones dentro de un mismo territorio o articulando entre varios pases. La
extensin de esa cadena global depender de cada producto, siempre naciendo
de productos primarios, con lmites que pueden llegar hasta el reciclaje de
desechos de los procesos productivos. Del mismo modo en el inicio de la cadena
pueden incorporarse la investigacin y desarrollo y el diseo.
Por lo tanto estamos hablando de redes transnacionales que articulan en una
dinmica particular en cada caso. La importancia de esta interaccin en redes se
refleja en los resultados, que sealan que ms del 80% del comercio mundial se
nutre de este proceso.
Los productos bsicos o primario extrados o producidos en un pas A, pueden ser
exportados a otro pas B para su procesamiento logrando un producto intermedio
y finalmente enviado a una planta de produccin de un pas C, el cual termina el
proceso productivo y lo enva a su propio mercado para consumo domstico o a
su vez lo exporta a terceros pases para consumo final.

Se suele hablar en estos casos de pases que forman parte de la cadena global con
aporte de valor agregado aguas arriba (upstream) que implica agregar valor
agregado de otros pases a sus propias exportaciones o aguas abajo
(downstream) referido a que sus exportaciones se incorporan a otros productos
como insumos, para finalmente ser exportados a terceros pases.
Otra definicin usada es considerar al trmino cadena global de valor como una
red de alianzas estratgicas entre varias empresas de diferentes pases de
negocios independientes que articulan entre s en una cadena alimentaria para
abastecerse a s mismo y a terceros pases.
Este proceso se ha potenciado por el avance de las TICs (tecnologas de la
informacin y la comunicacin) que permiten una gil codificacin y vnculo de los
diferentes ciclos productivos, an entre pases con marcadas diferencias
culturales.
Desde el punto de vista macroeconmico las cadenas de valor se han
transformado en globales y se han ganado el respecto de organismos
internacionales como la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), la Conferencia
de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), la Organizacin de
Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), y la Organizacin para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO) entre otros y son hoy temas de agenda en
todos los foros globales y regionales referidos al comercio internacional.
Como ejemplo podemos citar el informe conjunto de la OCDE, la OMC y la
UNCTAD presentado en la Cumbre del G-20 de setiembre 2013: el documento
sostiene que el xito de los mercados internacionales depende
fundamentalmente de la capacidad de exportar materias primas con alto valor
agregado citando que los insumos intermedios representan ms de dos tercios
de las mercancas y el 70% de los servicios objeto del comercio internacional.
El informe citado: Implication of Global ValueChainsforTrade, Investment,
Development and Jobs (Las implicancias de las cadenas de valor mundiales en el
comercio, la inversin, el desarrollo y el empleo) incluye expresiones del
Secretario de la UNCTAD, Mukhisa Kituyi tales como:
Las cadenas de valor mundiales son una caracterstica
habitual en muchas ramas de produccin en las que el
nmero de pases en desarrollo que interviene es cada vez
mayor. Un reto fundamental es crear empleo, mejorar la
tecnologa y aumentar la capacidad productiva a fin de
maximizar los beneficios desde el punto de vista del
desarrollo.

Para valorar la trascendencia de esta articulacin puede citarse el programa de la


OMC referido a la iniciativa Hecho en el mundo con el fin de apoyar el
intercambio de proyectos, experiencias y enfoques prcticos en materia de
medicin y anlisis del comercio en trminos de valor aadido que puede
visualizarse en www.wto.org/english/res_e/statis_e/miwi_e/flyer_miwi_e.pdf.
Veremos ahora algunos factores destacados de la problemtica de las cadenas
agroalimentarias en Amrica Latina. Para que la cadena de valor se consolide
como un proceso que satisfaga las propuestas de los organismos citados
anteriormente y otros, es necesario analizar a fondo la competencia de las
mismas.
En este sentido uno de los factores determinantes son las variaciones de precios
internacionales de los insumos, bienes bsicos y servicios agropecuarios que
influyen directamente en el precio de la oferta exportadora de un pas. Otro
factor a considerar para el posicionamiento exitoso de productos resultados de
una cadena de valor global es la cobertura geogrfica del mercado meta, no solo
desde el punto de vista de precio y condiciones, sino tambin de las barreras
tcnicas y legales para el envo fsico de los productos finales (logstica, barreras
no arancelarias, controles sanitarios, etc.).
En este aspecto influye lgicamente la longitud y complejidad de la cadena de
valor, que se magnifica en muchos casos por la alta concentracin de la oferta de
insumos en pocos proveedores globales como en el caso de agroqumicos,
fertilizantes y gentica, en las primeras etapas de la cadena, seguido de tambin
una gran concentracin en la agroindustria con pocos actores de transformacin
como ingenios azucareros, moliendas de granos, procesadoras de leche en polvo,
elaboradores de pasta de papel, plantas de biodiesel, etc.
De todas formas esta concentracin ha permitido consolidar procesos complejos
de cadenas globales de valor muy exitosos. Dentro de los casos destacados,
podemos citar el de Grupo Los Grobo, una multinacional emergente (con origen
en Argentina) especializada en granos, con operaciones en Argentina, Uruguay,
Paraguay y Brasil. La cadena de valor desarrollada tiene los siguientes eslabones:

El alquiler de campos,
la prestacin de todos los servicios vinculados a la produccin y
el desarrollo de una amplia red de empresas vinculadas y en red de los pases
citados para la comercializacin de los productos finales.

Otro caso novedoso es el surgimiento de empresas de alimentos de pases


emergentes que se internacionalizan y se transforman en multinacionales. Tal es
el caso de Arcor, FEMSA, Bimbo, Inveb, Corona, etc.

Esta concentracin en algunos pocos actores pone en riesgo la competitividad


final, en funcin del posicionamiento de precios que cada uno adopte, muchas
veces no por voluntad propia sino afectada por las citadas variaciones de insumos
con influencias polticas-econmicas incontrolables para los productores por
tratarse de commodities.
Existen algunos casos emblemticos como la cadena de la colza donde la empresa
Cargill concentra casi el 80% de las exportaciones del pas y en la cadena de la
papa donde Mc Cain maneja casi el 90% de las ventas del pas. Esto adems se
agrava como efecto colateral pues en general estas empresas adems de las
producciones propias se nutren de las producciones de medianos y pequeos
productores, imponiendo sus condiciones de precio y forma de pago.
Para neutralizar estos efectos las organizaciones transnacionales antes citadas
formulan una serie de recomendaciones cuyo alcance en muchos casos est muy
lejos del productor. Sin embargo las vamos a mencionar por tratarse de los
objetivos que los gobiernos deben tomar para encauzar procesos slidos y
duraderos para sostener la presencia internacional de los productos de cada pas.
Una de las recomendaciones es efectuar un seguimiento de la conducta de las
empresas lderes multinacionales, estableciendo patrones de perfomance que
tienen que ver con el antidumping y la formacin de precios. Del mismo modo se
observan las fusiones entre empresas con fines monoplicos y las contrataciones
verticales que las haran dominadores absolutos de varias de las etapas de la
cadena. Finalmente el monitoreo de aranceles, cupos, normas sanitarias y de
calidad en todos los niveles de medicin factible: regional (Mercosur / Unasur),
continental (ALADI) y global (OMC).
Veremos ahora el estado de las cadenas globales de valor en Argentina y las
potencialidades inmediatas y futuras como generadoras de divisas.
Nada descubrimos al mencionar que los mercados internacionales son y han sido
relevantes para las producciones agroalimentarias argentinas. Nuestro pas se
especializa en varias de las cadenas que mayores valores y crecimiento de sus
exportaciones mostraron a partir del ao 2001. En este sentido, la cadena de la
soja, responsable mayoritaria de sus exportaciones, es la segunda cadena en
importancia por valor comercializado a nivel mundial.
Dentro de los desafos pendientes y de alto potencial podemos destacar que la
Argentina exporta valores relativamente bajos en cadenas como las de arroz,
carne porcina, carne de pollo y forestal.
Por lo tanto lo esperable es que debera diversificar sus mercados aumentando los
valores exportados en estas y otras cadenas, pues una eventual baja de precios o

de demanda en los rubros ms consolidados (como la soja) impactara muy fuerte


en los resultados generales de las exportaciones del pas.
De todas formas, tanto las barreras arancelarias como no arancelarias, son los
recursos que emplean los pases desarrollados para regular el abastecimiento a
sus mercados, cuando sus producciones internas fluctan por factores
atmosfricos, de rendimiento, de precios internos, de crecimiento o cada de
demanda, etc.
Obviamente es de esperar que los gobiernos regionales y nacionales, acompaen
estas oportunidades con estrategias comerciales inteligentes, dejando de lado
polticas arancelarias severas que con fines recaudadores, generan prdida de
competitividad y alejamiento de inversiones necesarias para mejorar el valor
agregado de los productos.
Las perspectivas de un crecimiento importante y constante de la demanda de
alimentos cada vez ms elaborados y de productos agrcolas con valor agregado
constituyen un incentivo para prestar cada vez mayor atencin y brindar mayores
esfuerzos al desarrollo de las agroindustrias en un contexto de crecimiento
econmico, seguridad alimentaria y estrategias de vinculacin con los pases
donde se encuentra la demanda.
No hay dudas que los procesos de cadenas globales estn instalados y tendrn
cada vez mayor crecimiento, en especial, como ya se dijo por el crecimiento de la
demanda de alimentos. Participarn cada vez ms, pases de Latinoamrica por su
alto potencial exportable, con eslabones tanto en pases desarrollados como
emergentes. Se destacarn avances en este sentido de empresas/sectores y
pases con ofertas exportables diferenciadoras va la innovacin, posicionamiento
de marcas y de origen y certificaciones de calidad y tcnicas. Con inversiones en
infraestructura, capacitacin, cuidado del ambiente, logstica integral y TICs para
constituirse en nodos claves del proceso vinculante.
En relacin a la generacin de divisas en la Argentina el peso mayor recae casi en
forma exclusiva en los integrantes de la cadena de valor del sector agroindustrial.
El resto de los grandes sectores de la economa (qumica, metalmecnica,
automotriz, caucho, plsticos, etc.) en general se nutren de muchos insumos
importados, consumiendo muchas ms divisas de las que finalmente generan.
El siguiente grfico muestra el aporte de algunas de las principales cadenas de
valor de Argentina en los ltimos aos:

Grfico 1: Generacin de divisas en cadenas agropecuarias En millones de


dlares

Fuente: IERAL de Fundacin Mediterrnea en base a SENASA, Buenos Aires 2014

Un trabajo muy interesante realizado por el Proyecto Nacional de Eficiencia de


Cosecha, Poscosecha y Agregado de Valor en Origen, PRECOP a travs del INTA
nos muestra diferentes cadenas de valor:
Imagen 1: Cadena de valor de Sorgo

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012.

10

El informe del INTA (2012) nos dice:


...una parte del rea de sorgo (el 20% aproximadamente entre sorgos
granferos, sileros y azucarados) es destinada a la elaboracin de silos, y el resto
es destinado a la produccin de granos de diferentes calidades y objetivos
(consumo animal, uso industrial, bioenerga -etanol-, molienda seca, molienda
hmeda, etc.). (p. 18).
Imagen 2: Cadena de valor del Trigo

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012

11

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012

12

Segn el informe del INTA (2012) se estima que esta cadena puede demandar
70.800 nuevos puestos de trabajo de calidad y aumentar en 2.400 M/U$S sus
exportaciones para el 2020. (p. 17)
Imagen 3: Cadena de Valor del Girasol

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012

El INTA (2012) expresa,


...el cultivo de girasol en Argentina posee reas ecolgicas de alta productividad
que lo posicionan como muy competitivo. Es indiscutible que el mayor valor
agregado en origen est radicado en su alto grado de industrializacin, aceite
crudo y subproducto de la molienda para alimentos balanceados para
monogstricos y rumiantes. Pero es evidente que el aceite de girasol, por su
calidad, merece ser refinado y envasado en su totalidad dentro del pas, y ese
ser el desafo del PEA 2020 para la CAA del girasol. (p. 19)

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Imagen 4: Cadena de Valor del Maz

14

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012

El informe del INTA (2012) nos dice que,


...para el 2020 se estima que la industria de molienda seca y molienda hmeda
generar unos 3.305 nuevos puestos de trabajo directos y tendr un incremento
de las exportaciones de 193 M/U$S. La mayor demanda laboral del maz se
generar si el productor aprovecha este excelente grano forrajero al introducirlo

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como materia prima principal de un alimento balanceado que se transformar


en carnes, leche y huevo. (p. 20)
Imagen 5: Cadena de Valor de la Soja

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012

16

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012

17

Fuente: Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Buenos Aires, 2012

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Segn el INTA (2012)


...la Argentina exporta un 22% de su produccin como grano de soja y el 78%
restante se procesa para transformarse en aceite y harina de soja, posicionado a
nuestro pas como el tercer mayor productor de harina y aceite de soja del
mundo, con una produccin de 30,1 M tn/ao de harina y 7,3 M tn/ao de
aceite de soja detrs de China y EE.UU. y como el primer exportador mundial de
dichos productos (5,08 M/tn de aceite y 29,1 M/tn de harina). (p. 34)

2.1.3 El papel de la OMC. Principales aspectos jurdicos


e institucionales
Desde la pgina oficial de la OMC (Organizacin Mundial del Comercio)2 (2011)
podemos obtener su funcin:
La OMC se ocupa de las normas que rigen el comercio entre los pases, a nivel
mundial o casi mundial.
Pero hay mucho ms que eso.
Hay mltiples formas de contemplar la OMC:
Es una Organizacin para liberalizar el comercio.
Es un foro para que los gobiernos negocien acuerdos comerciales.
Es un lugar para que resuelvan sus diferencias comerciales.
Aplica un sistema de normas comerciales.
... Pero la OMC no es Superman No sea que alguien piense que podra
resolver (o causar) todos los problemas del mundo!!! (p. 9)
Pero principalmente la Organizacin Mundial del Comercio (OMC, 2011):
a) Es un foro de negociacin
La OMC es esencialmente un lugar al que acuden los gobiernos Miembros para
tratar de arreglar los problemas comerciales que tienen entre s.
Elprimerpasoeshablar.LaOMCnacicomoconsecuenciadeunasnegociacionesy
todo lo que hace es el resultado de negociaciones.
La mayor parte de la labor actual de la OMC proviene de las negociaciones
celebradas en el perodo 1986-1994 la llamada Ronda Uruguay y de
anteriores negociaciones celebradas en el marco del Acuerdo General sobre
Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT).
La OMC es actualmente el foro de nuevas negociaciones en el marco del
Programa de Doha para el Desarrollo, iniciado en 2001.

2 Pgina web oficial del Organismo: http://www.wto.org

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Cuando los pases se han enfrentado con obstculos al comercio y han querido
reducirlos, las negociaciones han contribuido a liberalizar el comercio. Pero la
OMC no se dedica solamente a la liberalizacin del comercio y en
determinadas circunstancias sus normas apoyan el mantenimiento de
obstculos al comercio: por ejemplo, para proteger a los consumidores o
impedir la propagacin de enfermedades.
b) Es un conjunto de normas
Su ncleo est constituido por los Acuerdos de la OMC, negociados y firmados
por la mayora de los pases que participan en el comercio mundial.
Estos documentos establecen las normas jurdicas fundamentales del comercio
internacional. Son esencialmente contratos que obligan a los gobiernos a
mantener sus polticas comerciales dentro de lmites convenidos.
Aunque negociados y firmados por los gobiernos, su objetivo es ayudar a los
productores de bienes y servicios, los exportadores y los importadores a llevar
a cabo sus actividades, permitiendo al mismo tiempo a los gobiernos lograr
objetivos sociales y ambientales.
El propsito primordial del sistema es ayudar a que las corrientes comerciales
circulen con la mxima libertad posible (siempre que no se produzcan efectos
secundarios desfavorables), porque esto es importante para el desarrollo
econmico y el bienestar.
Esto significa en parte la eliminacin de obstculos. Tambin significa asegurar
que los particulares, las empresas y los gobiernos conozcan cules son las
normas que rigen el comercio en todo el mundo, dndoles la seguridad de que
las polticas no sufrirn cambios abruptos. En otras palabras, las normas tienen
que ser transparentes y previsibles.
c) Ayuda a resolver las diferencias
Este es un tercer aspecto importante de la labor de la OMC. Las relaciones
comerciales llevan a menudo aparejados intereses contrapuestos.
Los acuerdos, inclusive los negociados con esmero en el sistema de la OMC,
necesitan muchas veces ser interpretados. La manera ms armoniosa de
resolver estas diferencias es mediante un procedimiento imparcial, basado en
un fundamento jurdico convenido. ste es el propsito que inspira el proceso
de solucin de diferencias establecido en los Acuerdos de la OMC. (pag. 9 y 10)
A pesar de haber nacido el 1 de enero de 1995, en realidad lleva ms de medio
siglo de existencia ya que su origen se remonta al ao 1948 cuando surge el
Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) que estableci
de alguna forma las reglas para el comercio internacional.

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A travs de la siguiente imagen podemos ver sintticamente la relacin


existente entre el GATT y la OMC:
Imagen 6: El GATT y la OMC

Fuente: Elaboracin propia en base a informacin de la Organizacin Mundial de Comercio,


Ginebra (Suiza), 2014

La OMC expresa lo siguiente en cuanto a su evolucin como institucin


supranacional (OMC, 2011):
No pas mucho tiempo antes de que el Acuerdo General diera origen a una
organizacin internacional de facto, no oficial, conocida tambin
informalmente como el GATT.
A lo largo de los aos el GATT evolucion como consecuencia de varias rondas
de negociaciones. La ltima y ms importante ronda del GATT fue la Ronda
Uruguay, que se desarroll entre 1986 y 1994 y dio lugar a la creacin de la
OMC.
Mientras que el GATT se haba ocupado principalmente del comercio de
mercancas, la OMC y sus Acuerdos abarcan actualmente el comercio de
servicios y las invenciones, creaciones y dibujos y modelos que son objeto de
transacciones comerciales (propiedad intelectual). (p.10)

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En la siguiente imagen pueden visualizarse las diferentes rondas comerciales del


GATT.
Imagen 7: Rondas Comerciales del GATT

Fuente: Elaboracin propia en base a informacin de la Organizacin Mundial de Comercio,


Ginebra (Suiza), 2014

Continuando con la informacin bsica brindada por el organismo podemos


expresar lo siguiente (OMC, 2011):

Los principios del sistema de comercio


Los Acuerdos de la OMC son extensos y complejos porque se trata de textos
jurdicos que abarcan una gran variedad de actividades. Tratan de las
siguientes cuestiones: agricultura, textiles y vestido, servicios bancarios,
telecomunicaciones, contratacin pblica, normas industriales y seguridad de

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los productos, reglamentos sobre sanidad de los alimentos, propiedad


intelectual y muchos temas ms.
Ahora bien, todos estos documentos estn inspirados en varios principios
simples y fundamentales que constituyen la base del sistema multilateral de
comercio.
Veamos esos principios ms detenidamente:
Comercio sin discriminaciones
1. Nacin ms favorecida (NMF): igual trato para todos los dems
En virtud de los Acuerdos de la OMC, los pases no pueden normalmente
establecer discriminaciones entre sus diversos interlocutores comerciales.
Si se concede a un pas una ventaja especial (por ejemplo, la reduccin del tipo
arancelario aplicable a uno de sus productos), se tiene que hacer lo mismo con
todos los dems Miembros de la OMC.
Este principio se conoce como el trato de la nacin ms favorecida (NMF).
Tiene tanta importancia que es el primer artculo del Acuerdo General sobre
Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), que regula el comercio de
mercancas.
El principio NMF es tambin prioritario en el Acuerdo General sobre el
Comercio de Servicios (AGCS) (artculo 2) y en el Acuerdo sobre los Aspectos de
los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC)
(artculo 4), aunque en cada Acuerdo este principio se aborda de manera
ligeramente diferente.
En conjunto, esos tres Acuerdos abarcan las tres esferas principales del
comercio de las que se ocupa la OMC.
Se permiten ciertas excepciones. Por ejemplo, los pases pueden establecer un
acuerdo de libre comercio que se aplique nicamente a los productos objeto
de comercio dentro del grupo y hacer discriminaciones con respecto a los
productos de terceros pases.
O pueden otorgar acceso especial a sus mercados a los pases en desarrollo.
O bien un pas puede poner obstculos a los productos que se consideren
objeto de un comercio desleal procedentes de pases especficos. Y, en el caso
de los servicios, se permite que los pases, en ciertas circunstancias
restringidas, apliquen discriminaciones.

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Sin embargo, los acuerdos slo permiten estas excepciones con arreglo a
condiciones estrictas. En general, el trato NMF significa que cada vez que un
pas reduce un obstculo al comercio o abre un mercado, tiene que hacer lo
mismo para los mismos productos o servicios de todos sus interlocutores
comerciales, sean ricos o pobres, dbiles o fuertes.
2. Trato nacional: igual trato para nacionales y extranjeros
Las mercancas importadas y las producidas en el pas deben recibir el mismo
trato, al menos despus de que las mercancas extranjeras hayan entrado en el
mercado. Lo mismo debe ocurrir en el caso de los servicios extranjeros y los
nacionales y en el de las marcas de fbrica o de comercio, los derechos de
autor y las patentes extranjeras y nacionales.
Este principio de trato nacional (dar a los dems el mismo trato que a los
nacionales) figura tambin en los tres principales Acuerdos de la OMC (artculo
3 del GATT, artculo 17 del AGCS y artculo 3 del Acuerdo sobre los ADPIC),
aunque tambin en este caso se aborda en cada uno de ellos el principio de
manera ligeramente diferente.
El trato nacional slo se aplica una vez que el producto, el servicio o la obra de
propiedad intelectual ha entrado en el mercado. Por lo tanto, la aplicacin de
derechos de aduana a las importaciones no constituye una transgresin del
trato nacional, aunque a los productos fabricados en el pas no se les aplique
un impuesto equivalente.
Comercio ms libre: de manera gradual, mediante negociaciones
La reduccin de los obstculos al comercio es uno de los medios ms evidentes
de alentar el comercio.
Esos obstculos incluyen los derechos de aduana (o aranceles) y medidas tales
como las prohibiciones de las importaciones o los contingentes que restringen
selectivamente las cantidades importadas. Ocasionalmente se han debatido
tambin otras cuestiones, como el papeleo administrativo y las polticas
cambiarias.
Desde la creacin del GATT, en 1947-48, se han realizado ocho rondas de
negociaciones comerciales. Actualmente est en curso una novena ronda, en el
marco del Programa de Doha para el Desarrollo.
Al principio, estas negociaciones se centraban en la reduccin de los aranceles
(derechos aduaneros) aplicables a las mercancas importadas. Como
consecuencia de las negociaciones, a mediados del decenio de 1990 los
aranceles aplicados por los pases industrializados a los productos industriales
haban ido bajando de forma ininterrumpida, hasta situarse en menos del 4
por ciento.

24

Por otra parte, en el decenio de 1980 las negociaciones se haban ampliado


para incluir los obstculos no arancelarios aplicados a las mercancas y esferas
nuevas como las de los servicios y la propiedad intelectual.
La apertura de los mercados puede ser beneficiosa, pero tambin exige una
adaptacin. Los Acuerdos de la OMC permiten que los pases introduzcan
cambios gradualmente, mediante una liberalizacin progresiva. Por lo
general, los pases en desarrollo disponen de plazos ms largos para cumplir
sus obligaciones.
Previsibilidad: mediante consolidacin y transparencia
A veces, la promesa de no aumentar un obstculo al comercio puede ser tan
importante como reducir otro, ya que la promesa permite que las empresas
tengan una visin ms clara de sus oportunidades futuras.
Mediante la estabilidad y la previsibilidad se fomentan las inversiones, se crean
puestos de trabajo y los consumidores pueden aprovechar plenamente los
beneficios de la competencia: la posibilidad de elegir precios ms bajos.
El sistema multilateral de comercio constituye un intento de los gobiernos de
dar estabilidad y previsibilidad al entorno comercial.
Imagen 8: Aumento de las consolidaciones en la Ronda de Uruguay

Fuente: Organizacin Mundial del Comercio, Ginebra (Suiza), 2014

25

En la OMC, cuando los pases convienen en abrir sus mercados de mercancas y


servicios, consolidan sus compromisos.
Con respecto a las mercancas, estas consolidaciones equivalen a lmites
mximos de los tipos arancelarios. En algunos casos, los derechos de
importacin aplicados son inferiores a los tipos consolidados. Esto suele ocurrir
en los pases en desarrollo. En los pases desarrollados los tipos efectivamente
aplicados y los consolidados tienden a ser iguales.
Un pas puede modificar sus consolidaciones, pero slo despus de negociarlo
con sus interlocutores comerciales, lo que puede significar que tenga que
compensarlos por la prdida de comercio. Uno de los logros de las
negociaciones comerciales multilaterales de la Ronda Uruguay consisti en
incrementar la proporcin del comercio sujeto a compromisos vinculantes.
En la agricultura, el 100 por ciento de los productos tienen actualmente
aranceles consolidados. El resultado de todo ello es un grado
considerablemente mayor de seguridad de los mercados para los comerciantes
y los inversores.
El sistema trata tambin de mejorar la previsibilidad y la estabilidad por otros
medios. Uno de ellos consiste en desalentar la utilizacin de contingentes y
otras medidas empleadas para fijar lmites a las cantidades que se pueden
importar (la administracin de los contingentes puede dar lugar a un aumento
del papeleo administrativo y a acusaciones de conducta desleal).
Otro medio es hacer que las normas comerciales de los pases sean tan claras y
pblicas (transparentes) como sea posible. En muchos de los Acuerdos de la
OMC se exige que los gobiernos divulguen pblicamente sus polticas y
prcticas en el pas o mediante notificacin a la OMC. La supervisin peridica
de las polticas comerciales nacionales por medio del Mecanismo de Examen
de las Polticas Comerciales constituye otro medio de alentar la transparencia
tanto a nivel nacional como multilateral.
Fomento de una competencia leal
Algunas veces se describe a la OMC como una institucin de libre comercio,
lo que no es completamente exacto. El sistema permite la aplicacin de
aranceles y, en circunstancias restringidas, otras formas de proteccin. Es ms
exacto decir que es un sistema de normas consagrado al logro de una
competencia libre, leal y sin distorsiones.
Las normas sobre no discriminacin NMF y trato nacional tienen por
objeto lograr condiciones equitativas de comercio. Es tambin el objeto de las
normas relativas al dumping (exportacin a precios inferiores al costo para
adquirir cuotas de mercado) y las subvenciones. Las cuestiones son complejas

26

y las normas tratan de establecer lo que es leal o desleal y cmo pueden


responder los gobiernos, en particular mediante la aplicacin de derechos de
importacin adicionales calculados para compensar el dao ocasionado por el
comercio desleal.
Muchos de los dems Acuerdos de la OMC estn destinados a apoyar la
competencia leal, por ejemplo, en la agricultura, la propiedad intelectual y los
servicios. El Acuerdo sobre Contratacin Pblica (que es un acuerdo
plurilateral porque slo ha sido firmado por algunos de los Miembros de la
OMC) hace extensivas las normas en materia de competencia a las compras
realizadas por miles de entidades pblicas de muchos pases. Y as
sucesivamente. (pps. 10, 11 y 12)
Continuando con la informacin brindada por la OMC podemos establecer el
porqu se denomina ms favorecida (OMC, 2011):
Por qu se dice ms favorecida?
Suena como una contradiccin. Parece indicar un trato especial, pero en la
OMC significa realmente no discriminacin, es decir, tratar prcticamente a
todos de igual manera.
Ocurre lo siguiente: cada miembro trata a todos los dems Miembros, por
ejemplo, como interlocutores comerciales ms favorecidos. Si un pas
aumenta los beneficios que concede a uno de sus interlocutores comerciales,
tiene que dar ese mismo mejor trato a todos los dems Miembros de la
OMC, de modo que todos sigan siendo los ms favorecidos.
La condicin de nacin ms favorecida (NMF) no siempre signific igualdad de
trato. Los tratados bilaterales NMF establecan clubes exclusivos entre los
interlocutores comerciales ms favorecidos de un pas. En el GATT, y ahora
en la OMC, el club NMF no es ya exclusivo.
El principio NMF garantiza que cada pas trate de igual forma a los otros ms
de 140 Miembros. Sin embargo, hay algunas excepciones que dependen de
mayores o menores vnculos polticos- econmicos entre pases. (p. 11)

2.1.4 La integracin econmica: Mercosur, ALALC y


ALADI. El arancel externo comn
Formas de Integracin
En relacin a las formas de Integracin el Banco de la Repblica de Bogot (2006)
expresa lo siguiente:

27

La experiencia del GATT mostr que la liberalizacin comercial multilateral ha


sido lenta, en parte por las dificultades de conciliar las restricciones polticas
de todos los pases miembros a la hora de liberalizar el comercio. Esta
circunstancia llev al surgimiento de un movimiento de integracin entre
grupos de pases con intereses ms afines con la liberalizacin comercial, que
en muchos casos comparten una cercana geogrfica. Este movimiento se ha
denominado regionalismo y ha tenido dos pocas de auge:
La primera se dio a finales de la dcada de los cincuenta del siglo pasado, con
la creacin de la Comunidad Econmica Europea en 1958.
La segunda etapa de auge del regionalismo se dio a comienzos de los aos
noventa del siglo pasado, cuando se empez a gestar el proceso de
globalizacin reciente; proceso en donde la estrategia de insercin
internacional de los pases ms grandes ha sido la conformacin de bloques
comerciales con los pases ms cercanos a su rea de influencia econmica. En
particular, durante los aos noventa se dio la consolidacin de por lo menos
tres grandes bloques:

El bloque europeo.
El hemisferio americano.
El bloque asitico.

La conformacin de estos bloques ha estado apoyada en la negociacin de


acuerdos comerciales regionales: en el caso de Europa, en 1993 entr en
vigencia la Unin Europea, la cual incentiv:

La eliminacin de aranceles entre los pases europeos miembros,


La adopcin de un arancel comn para el comercio con pases no
miembros del bloque, y
El libre flujo de factores de produccin, como capital y trabajo.

En 2002, doce de los quince pases miembros de la Unin Europea


reemplazaron sus monedas nacionales por el euro, coordinando sus polticas
macroeconmicas y dando lugar a una unin econmica. Entre tanto, el bloque
asitico se ha ido consolidando alrededor de la Asean (Asociacin de Naciones
del Sudeste Asitico).
En el hemisferio americano dos actores han tratado de aglutinar a los pases de
Amrica Latina:
Uno de ellos es Estados Unidos, que es el socio comercial ms importante para
la mayora de pases de la regin. Estados Unidos suscribi en 1993 el Tratado
de Libre Comercio de Amrica del Norte (Nafta, por su sigla en ingls): acuerdo
de libre comercio con Canad y Mxico, sus principales socios comerciales, el

28

cual se constituy en un modelo de acuerdo que Estados Unidos ha tratado de


aplicar con xito en otros tratados de libre comercio que ha negociado con
pases de la regin.
El otro actor relevante por sus iniciativas de integracin en la regin es Brasil,
que despus de suscribir el acuerdo que dio origen al Mercosur en 1991, ha
tratado de suscribir a travs de este bloque otros acuerdos de integracin con
pases de la regin.
A mediados de los aos noventa 34 naciones del hemisferio trataron de
negociar un acuerdo regional que dara lugar al ALCA (rea de Libre Comercio
de las Amricas); sin embargo, el proceso de negociacin se estanc
precisamente por las visiones tan dismiles que Brasil y Estados Unidos tenan
sobre el proceso; adems, a comienzos de 2003 Estados Unidos retom la
estrategia de negociar acuerdos de libre comercio con pases o grupos de
pases, y el proceso de negociacin del ALCA perdi la dinmica que traa. En
esta ltima etapa Estados Unidos ha suscrito acuerdos de libre Comercio con
Chile y con el bloque de pases centroamericanos, y est en proceso de
negociacin para establecer una zona de libre comercio con Colombia, Per y
Ecuador. (pps. 50 a 53).

29

Imagen 9: Principales acuerdos de integracin

Fuente: Banco de la Repblica de Bogot, Colombia, 2006

30

Asociacin Latino Americana de Integracin (ALADI)3


En lo que respecta a Amrica Latina, el Banco de la Repblica de Bogot (2006) en
su informe nos dice lo siguiente:
Este auge del regionalismo promovi en Amrica Latina la creacin de la
Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC) en 1960 y de otros
procesos de integracin como el Mercado Comn Centroamericano en 1960 y
el Grupo Andino en 1967 y el MERCOSUR en 1991.
No obstante, el dinamismo de la integracin europea no se replic en las
iniciativas adelantadas en Amrica Latina, en buena medida porque durante
esa poca los pases latinoamericanos implementaron un modelo de desarrollo
econmico basado en la sustitucin de importaciones, en el cual el libre
comercio prcticamente no tena cabida, el cual se basaba en una poltica de
proteccin de la produccin Integracin regional y globalizacin local, como
eje de una estrategia de industrializacin en la cual se pretenda que la
industria nacional sustituyera la mayor parte de bienes que se importaban.
La elevacin del costo de las importaciones o su prohibicin creaban las
condiciones para que se desarrollaran diversos sectores industriales, pero
dejaba en clara desventaja al consumidor que se vea abocado a comprar
bienes costosos y en muchos casos de baja calidad.
En 1980 la ALALC fue sustituida por la Asociacin Latinoamericana de
Integracin (ALADI) con los mismos pases miembros. Por otro lado, en 1993 el
Grupo Andino se constituy en la Comunidad Andina, al avanzar en su nivel de
integracin hacia una unin aduanera. (pps. 50 y 51)
De la pgina oficial de la ALADI podemos extraer la siguiente informacin:
La Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI es un organismo
intergubernamental que, continuando el proceso iniciado por la Asociacin
Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC) en el ao 1960, promueve la
expansin de la integracin de la regin, a fin de asegurar su desarrollo
econmico y social. Su objetivo final es el establecimiento de un mercado
comn latinoamericano.
Fue creada con la suscripcin del Tratado de Montevideo 1980, el 12 de agosto
de 1980.
La ALADI, que representa en conjunto 20,4 millones de kilmetros cuadrados y
casi 520 millones de habitantes (2010), est integrada por trece pases
miembros. A los 11 pases fundadores (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile,
Colombia, Ecuador, Mxico, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela) se le han

3 Pgina Web del Organismo: http://www.aladi.org/

31

sumado Cuba (el 26 de agosto de 1999) y Panam (el 10 de mayo de 2012)


transformndose en el Decimosegundo y Decimotercero pas miembro.
La ALADI se form con el propsito de:

Reducir y eliminar gradualmente las trabas al comercio recproco de sus


pases miembros;
Impulsar el desarrollo de vnculos de solidaridad y cooperacin entre los
pueblos latinoamericanos;
Promover el desarrollo econmico y social de la regin en forma
armnica y equilibrada a fin de asegurar un mejor nivel de vida para sus
pueblos;
Renovar el proceso de integracin latinoamericano, y establecer
mecanismos aplicables a la realidad regional;
Crear un rea de preferencias econmicas teniendo como objetivo final
el establecimiento de un mercado comn latinoamericano.

Mercosur4
Andrs Tur (2002) expresa lo siguiente en relacin al proceso de construccin del
Mercado Comn del Cono Sur (Mercosur):
A mediados de los aos 80 Argentina y Brasil, deciden establecer una
estrategia comn de desarme comercial bilateral, al objeto de desarrollar una
experiencia de integracin econmica que d respuesta a varias dcadas de
desconfianza mutua y enfrentamientos polticos.
El 30 de Noviembre de 1985 los presidentes de Argentina, Ral Alfonsn, y
Brasil, Jos Sarney, firman la Declaracin de Iguaz la cual expresa su
voluntad de establecer un proceso de integracin bilateral de sus mercados.
En 1986 se rubrica por parte de ambos pases el Acta para la Integracin
Argentino-Brasilea, que se plasmar en el establecimiento del Programa de
Integracin y Cooperacin Econmica (PICE), definido como un acuerdo de
carcter gradual, flexible y equilibrado y que prev la existencia de un
tratamiento preferencial en el comercio recproco.
Este programa dar lugar a la aparicin de 17 protocolos de carcter bilateral,
diseados para su implementacin durante el perodo 1984-1989, al objeto de
regular actuaciones diversas en reas econmicas con intereses comunes.
En este mismo ao de 1986 se firmar un Acuerdo de Complementacin
Econmica de alcance parcial, destinado a definir una va de cooperacin
comercial bilateral para aquellos sectores econmicos no rivales o con
intereses nacionales comunes. El Acta de Amistad Argentino-Brasilea
establecer el ideario poltico de este acuerdo.

4 Web oficial del organismo: http://www.mercosur.int/

32

Mientras tanto, los contactos con Uruguay se suceden por ambas partes,
existiendo acuerdos bilaterales para el establecimiento de tratamientos
comerciales preferenciales entre estos pases vecinos. Ya en 1988 quedar
rubricada por los tres pases, Argentina, Brasil y Uruguay, la Decisin Tripartita
n 1, donde se instituye la intencin de integracin formal de estos tres
mercados, con la adhesin de Uruguay al PICE, asumindose los acuerdos
internacionales en vigor por parte de los tres pases.
Los cambios que sacudirn el entorno socio-poltico internacional en aos
posteriores, adems de los buenos resultados obtenidos por el citado Acuerdo
Preferencial Bilateral, llevarn a que ambos pases se planteen la posibilidad de
profundizar no slo en las relaciones comerciales bilaterales, sino tambin en
las relaciones econmicas y polticas.
En 1988, Argentina y Brasil firman el Tratado de Integracin, Cooperacin y
Desarrollo, que define el objetivo compartido de avanzar en la creacin de un
Mercado Comn, estableciendo un perodo de diez aos destinado a la
completa eliminacin de los aranceles bilaterales.
Tambin en 1989 se suscriben acuerdos de complementacin econmica para
determinadas reas comunes como la energa entre Argentina y Paraguay.
En Agosto de 1990, los presidentes de Paraguay, Andrs Rodrguez y de
Uruguay, Lus Alberto Lacalle, decidirn solicitar, en nombre de sus pases
respectivos, la incorporacin completa al acuerdo que se estaba construyendo
entre sus pases vecinos.
Las negociaciones concluyen as, el 26 de marzo de 1991, con la firma del
Tratado de Constitucin del Mercado Comn del Sur Mercosur, en la ciudad
de Asuncin (Paraguay), Tratado que ser recordado por este nombre.
El Tratado se plantea constituir un Mercado Comn entre estas cuatro
naciones en el horizonte del 31 de diciembre de 1994 y ser rubricado por los
cuatro presidentes en ejercicio. Chile decidir no integrarse formalmente como
miembro de pleno derecho, limitando as su participacin a la firma con este
bloque de acuerdos bilaterales de cooperacin comercial.
Las caractersticas del Mercado Comn del Sur son las propias de una
experiencia de integracin econmica regional que aspira a convertirse en un
mercado comn, a saber, camina hacia el desmantelamiento de las barreras
arancelarias bilaterales entre los cuatro pases firmantes, hacia la adopcin de
un Arancel Exterior Comn (AEC) que regir la proteccin arancelaria
existente frente a los productos importados desde terceros pases y busca
instituir la libre circulacin de factores, bienes y servicios productivos en el
seno de este nuevo mercado regional.

33

Otras caractersticas asociadas a esta experiencia integradora son la fijacin de


unas directrices comunes de Poltica Comercial Exterior y la coordinacin de
sus posiciones en los diversos foros econmicos internacionales en que
participen.
Como objetivo deseable a medio plazo, el Tratado de Asuncin estableca la
necesidad de llevar a cabo la coordinacin de las polticas macroeconmicas
(arancelaria, fiscal, monetaria, cambiaria, de inversiones) y sectoriales
(agrcola, industrial, de servicios, aduanera, de transportes y de
comunicaciones), as como de todos aquellos instrumentos de poltica
econmica y armonizacin legal, necesarios para asegurar la existencia de un
marco de competencia leal entre las empresas de la regin.
Para ello se estableca un perodo de transicin, que se extender entre el
momento de la firma del Tratado constitutivo y el 31 de diciembre de 1994,
durante el cual se adoptara:

Un Rgimen General de Origen (Certificados de Origen Regional de los


bienes y servicios comercializables),
Un sistema de Solucin de Controversias,
Unas Clusulas de Salvaguardia nacional para determinados productos o
industrias sensibles, as como
La coordinacin de medidas anti-dumping y otras tendentes a evitar
prcticas desleales por parte de terceros pases.

La instrumentacin del Mercado Comn se defini mediante un programa


de liberalizacin comercial, cuyo objetivo era alcanzar en la fecha fijada
(finales de 1994) un arancel cero y la desaparicin de Barreras No Arancelarias
sobre el conjunto de bienes y servicios comercializables (universo arancelario).
Igualmente, la coordinacin de polticas macroeconmicas se realizara
gradualmente y en forma convergente con los programas de desarme
arancelario y no arancelario, establecindose un AEC que incentivara la
competitividad externa de todos los Estados miembros, as como la adopcin
de acuerdos sectoriales regionales destinados a optimizar la utilizacin y
movilidad de los factores productivos, con el fin de alcanzar escalas operativas
eficientes.
En este sentido, en el Tratado de Asuncin (1991) se definieron dos rganos
destinados a vigilar el cumplimiento de los trminos del citado Tratado
constitutivo:

El Consejo del Mercado Comn, rgano poltico y


El Grupo Mercado Comn, rgano con funciones ejecutivas.

34

Al Consejo del Mercado Comn, rgano superior del Mercosur e integrado por
los Cancilleres y los Ministros de Economa de los cuatro pases fundadores, le
corresponde la labor de conduccin poltica y toma de decisiones de cara a
asegurar el cumplimiento del Tratado en la forma y plazos en el establecido.
Su presidencia es ostentada por el presidente de cada Estado miembro
durante un perodo de seis meses, siguiendo el orden alfabtico.
Posteriormente, en diciembre de 1994, los Estados miembros se reunieron en
la Cumbre de OuroPreto, en la que se observara la necesidad de alargar los
plazos de cara a conformar el citado Mercado Comn, dada la complejidad
asociada a este reto.
La citada cumbre sirvi para modificar el calendario fijado de cara a la
conformacin del Mercado Comn del Cono Sur, establecindose el
lanzamiento de una Unin Aduanera a partir del 1 de enero de 1995.
La cumbre dara pues, como resultado la firma de un protocolo (Protocolo de
OuroPreto del 17 de Diciembre de 1994) donde los pases fundadores
decidieron desmantelar las barreras arancelarias, y no arancelarias, recprocas
e instaurar un AEC.
Tambin se otorgara a esta Unin Aduanera personalidad jurdica
internacional para negociar acuerdos comerciales en representacin de sus
Estados miembros.
La Unin Aduanera resultante se define, sin embargo, como incompleta, pues
todava hoy subsisten clusulas de salvaguardia a nivel nacional, en el seno del
denominado Rgimen de Adecuacin, que permiten la supervivencia de cierto
grado de proteccin arancelaria para los intercambios intraregionales, en
particular para aquellas industrias ms sensibles de cada Estado miembro.
Asimismo, determinadas excepciones subsisten tambin en el diseo del AEC,
establecindose una lista para un grupo de productos especficos, e
igualmente sensibles en el comercio con terceros pases. (pps. 12 a 15)

35

Imagen 10: Evolucin del MERCOSUR

Fuente. Elaboracin propia

Imagen 11: El MERCOSUR como rea de libre comercio

Fuente. Elaboracin propia

36

Imagen 12: El MERCOSUR como Unin Aduanera

Fuente. Elaboracin propia

Arancel Externo Comn


Como se explicit anteriormente, Argentina al ser miembro pleno del MERCOSUR
adopt junto al resto de los pases miembros el denominado Arancel Externo
Comn (AEC) en el ao 1994 a travs de la Decisin CMC N 22/945 del Consejo
del Mercado Comn (MERCOSUR).
El Arancel Externo Comn no es ms que la alcuota del Derecho de Importacin
Ad-valorem de cualquier producto importado basado en la Nomenclatura Comn
del MERCOSUR (NCM). El establecimiento del mismo implica que todos los pases
miembros del MERCOSUR para ese tem arancelario van a cobrar exactamente la
misma alcuota que el resto.
Supongamos que vamos a importar portafolios de cuero natural desde China cuya
Posicin Arancelaria en funcin de la NCM es 4202.11.00. Dicho producto tiene un
Arancel Externo Comn (AEC) del 20 %. Por lo tanto, si el portafolio es importado
a Argentina el importador pagar un 20 % de Derecho de Importacin, si es
importado a Brasil pagar tambin un 20 % y lo mismo sucede con el resto de los
pases miembros del MERCOSUR.
5Decisin

CMC N 22/94 - Arancel externo comn (AEC). Consejo del Mercado Comn MERCOSUR.

37

La Pgina oficial del Organismo (MERCOSUR, 2013), en relacin a la estructura y


evolucin del AEC nos dice lo siguiente:
La estructura original del AEC constaba de 11 niveles arancelarios, cuyas alcuotas
se encuentran entre un mnimo de 0% y un mximo del 20%, con incrementos de
2 puntos porcentuales (las alcuotas del AEC son pares). Como principio general,
los productos con mayor valor agregado tienen un mayor AEC, aunque tambin se
contemplan, a efectos de definir los aranceles, otros aspectos tales como la
posibilidad o no de abastecerse regionalmente de insumos.
A lo largo de su vigencia el AEC ha sufrido diversas modificaciones, las cuales se
pueden clasificar segn su carcter temporal en transitorias y permanentes, segn
su amplitud en generales o especficas y segn la clase de modificacin en
cambios en el nivel arancelario, en la glosa de la nomenclatura o en ambas.
El Consejo Mercado Comn (CMC) ha delegado en el Grupo Mercado Comn
(GMC) la administracin de las modificaciones del AEC que no afecten su
estructura general.

38

2.2 Unidad 2: Oportunidades


2.2.1 Los principales acuerdos sobre agricultura (ASA)
La OMC y las normas para la agricultura
La agricultura se contempla explcitamente en uno de los acuerdos especficos del
nuevo GATT; el Acuerdo sobre Agricultura (AsA). ste entr en vigor el 1 de enero
de 1995 y cuenta con 21 artculos y 5 anexos.
Otro de los acuerdos, tambin vigente desde que se fund la OMC, es el Acuerdo
sobre la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF). Tambin entr
en vigor al quedar establecida la OMC y cuenta con 14artculos y 3 anexos.
Asimismo, es importante considerar tambin las otras normas y acuerdos de
comercio en la OMC que se relacionan implcitamente en diversos grados con la
agricultura. Por ejemplo, el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de
Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) puede influir en las
normas del rea agrcola. De igual modo, se pueden considerar los acuerdos sobre
obstculos tcnicos al comercio, sobre normas de origen, sobre servicios; todos
tienen tambin implicancias para la agricultura, pese a no mencionarla
explcitamente.
No obstante, en adelante solamente abarcaremos los dos acuerdos multilaterales
del nuevo GATT explcitamente relacionados a la agricultura: el AsA y el Acuerdo
MSF.6

ACUERDO SOBRE AGRICULTURA (ASA)


Introduccin
En estas ltimas dos dcadas han proliferado polticas domsticas tendientes a
proteger y apoyar su sector agrcola, principalmente por parte de pases
desarrollados, distorsionando as la produccin y el comercio agropecuario a nivel
mundial (Estefanell & Idgoras, 2003). Estas polticas se pueden dividir en tres:
restricciones de acceso a mercados, ayuda o apoyo interno y subvenciones a la
exportacin.

6Se

les llama multilaterales porque los compromisos contrados en ellos deben ser cumplidos por todos los
miembros de la OMC. A diferencia de los plurilaterales, en los que slo participan algunos miembros.

39

De este modo, las normas y compromisos del AsA giran bsicamente entorno a
tres aspectos principales relacionados a (A) acceso a mercados, (B) ayuda interna,
y (C) competencia de las exportaciones.
El objetivo del AsA a largo plazo es entonces el de establecer un sistema de
comercio agropecuario equitativo y orientado al mercado y establecer
reducciones progresivas de la ayuda y la proteccin a la agricultura para que se
corrijan y prevengan las restricciones y distorsiones en los mercados
agropecuarios mundiales.
Productos comprendidos
El Acuerdo define en su Anexo 1 los productos agropecuarios a los que se aplica el
mismo, basndose en el Sistema Armonizado de clasificacin de productos:7
1. Captulos 1 a 24 del SA. En estos se incluyen animales vivos y productos del
reino animal (carne, productos lcteos, etc.), productos del reino vegetal
(hortalizas, frutas, caf, t, cereales, semillas y frutos oleaginosos, etc.), grasas
y aceites animales o vegetales, productos de las industrias alimentarias
(bebidas, azcares, cacao, lquidos alcohlicos y vinagre, tabaco, etc.). El
pescado y los productos de pescado no estn incluidos, como tampoco los
productos forestales.
Ms (las designaciones de productos que figuran entre parntesis no son
necesariamente exhaustivas):
2. Cdigo del SA 2905.43(manitol)
Cdigo del SA 2905.44 (sorbitol)
Partida del SA 33.01 (aceites esenciales)
Partidas del SA 35.01 a 35.05 (materias albuminoideas, productos a base de
almidn o de fcula modificados, colas)
Cdigo del SA 3809.10 (aprestos y productos de acabado)
Cdigo del SA 3823.60 (sorbitol n.e.p.)
Partidas del SA 41.01 a 41.03 (cueros y pieles)
Partida del SA 43.01 (peletera en bruto)
Partidas del SA 50.01 a 50.03 (seda cruda y desperdicios de seda)
Partidas del SA 51.01 a 51.03 (lana y pelo)
Partidas del SA 52.01 a 52.03 (algodn en rama, desperdicios de algodn y
algodn cardado o peinado)
Partida del SA 53.01 (lino en bruto)
Partida del SA 53.02 (camo en bruto)

El Sistema Armonizado (S.A.) es una nomenclatura de seis dgitos creada por la Organizacin Mundial de Aduanas
(O.M.A.) que agrupa los productos susceptibles de ser objeto de comercio y los codifica segn ciertas reglas
especficas.

40

Listas Nacionales
Antes que nada, es importante distinguir entre las normas y los compromisos. Las
normas son las disposiciones convenidas por todos los miembros y contenidas en
el texto jurdico de la Ronda de Uruguay. Si bien el AsA establece normas
fundamentales relacionadas a la formulacin de polticas, no incluye compromisos
especficos por pases y productos.
Los compromisos tambin forman parte de los acuerdos de la Ronda Uruguay y
son jurdicamente vinculantes, pero estos son especficos de cada pas y se
plasman en las llamadas Listas Nacionales. En ellas se mencionan los
compromisos concretos aceptados espontneamente o previa negociacin por
cada uno de los miembros de la OMC.
Comit de Agricultura
El Acuerdo establece un Comit de Agricultura. ste vigila la aplicacin del
Acuerdo y ofrece a los miembros la oportunidad de consultar sobre cualquier
cuestin relativa a la aplicacin de los compromisos.
A continuacin, examinaremos los tres pilares antes mencionados en los que se
basa el Acuerdo sobre Agricultura.
A. ACCESO A LOS MERCADOS
Por lo general, las restricciones relativas al acceso a los mercados adoptan la
forma de:

Aranceles: son los tributos que se aplican a los bienes objeto


de importacin o exportacin.
Gravmenes variables: son derechos de aduana cuyo porcentaje vara en
funcin de la diferencia entre el precio de importacin y el precio interno.
Otros obstculos no arancelarios (ONA): son aquellas medidas distintas de
los aranceles que se utilizan para proteger las ramas de produccin; como
contingentes de importacin, regmenes de licencias de importacin y
prohibiciones de importacin.

De este modo, el AsA estableci una serie de reformas a las medidas aplicadas en
frontera sobre productos agrcolas.
Arancelizacin
Para eliminar los obstculos no arancelarios, el AsA acord un conjunto de
medidas llamadas de "arancelizacin". Estas establecan la obligacin de
transformar los ONA aplicados especficamente a la agricultura, por un arancel
que ofreca un nivel de proteccin equivalente. Es decir, los pases tenan que
transformar los ONA que aplicaban en derechos de aduana, consolidndolo en sus
respectivas Listas Nacionales.

41

Para ello debieron efectuar una serie de clculos de equivalencia utilizando datos
correspondientes a los aos 1986 a 1988 (los aos inmediatamente anteriores al
inicio de la Ronda Uruguay). Muchos pases en desarrollo (PED) no lograron
efectuar esos clculos y optaron por una modalidad alternativa prevista en el AsA,
consistente en notificar Aranceles de Tipo Mximo.
Desde entonces, estn prohibidas los obstculos no arancelarios aplicados
especficamente a la agricultura y los aranceles de casi todos los productos
agropecuarios objeto de comercio internacional estn consolidados en la OMC. Es
decir, los miembros de la OMC pueden utilizar slo derechos de aduana para
limitar las importaciones de productos agropecuarios, salvo muy pocas
exenciones.
Argentina, por su parte, no particip del proceso de arancelizacin de la Ronda
Uruguay por no tener medidas de frontera no arancelarias aplicables a los
productos agropecuarios. Asimismo, consolid la gran mayora de las posiciones
arancelarias de importacin a la tasa uniforme del 35% Ad Valorem, con
excepcin de las mercaderas cuyas posiciones arancelarias se detallaban en su
Lista.8
Disminucin de aranceles
Los pases que arancelizaron productos estaban obligados a reducirlos, mientras
que los que optaron por la modalidad alternativa de Aranceles de Tipo Mximo
slo se obligan a respetar el mximo notificado. Los miembros se
comprometieron a reducirlos de la siguiente manera, segn el AsA:

Para los PD, una reduccin de 36% de los aranceles notificados como
promedio, en un plazo de 6 aos (hasta 2000) y una reduccin mnima de
15% para cada producto durante el dicho plazo.
Para los PED, una reduccin 24% de los aranceles notificados como
promedio, en un plazo de 10 aos (hasta 2004) y una reduccin mnima de
10% para cada producto durante el dicho plazo.
Para los PMD (Pases Menos Desarrollados), no se les exigi reduccin
alguna, sino slo que consolidaran todos los aranceles aplicables a los
productos agropecuarios.

Cumplidos todos estos plazos, los pases desarrollados cumplieron con las
reducciones acordadas y una gran parte de los pases en desarrollo optaron por
consolidar aranceles a la tasa mxima y no seguir el camino de la arancelizacin.
Contingentes arancelarios
8Segn

el glosario de la OMC, la consolidacin arancelaria es la aceptacin del compromiso de no aumentar un


derecho de aduana por encima de un nivel convenido. Una vez que un pas ha consolidado un derecho, no lo puede
aumentar sin compensar a los pases afectados.

42

Si bien en la Ronda Uruguay defini que todos los ONA deban arancelizarse, se
crearon contingentes arancelarios para aquellos casos en que los aranceles
terminen siendo demasiado elevados y se conviertan ms bien en trabas para el
comercio.
Estos contingentes constituyeron una excepcin a los compromisos de
arancelizacin y deban ser notificados en las Listas Nacionales de cada miembro.
De este modo, los derechos de importacin que se aplican a las cantidades dentro
del contingente son ms bajos que los que se aplican a las cantidades fuera del
contingente (que pueden ser altos).
Aunque la gran mayora de los contingentes arancelarios del sector agropecuario
tienen su origen en las negociaciones de la Ronda, varios resultaron de las
adhesiones a la OMC. En febrero de 2000, 37 miembros tenan contingentes
arancelarios consignados en sus Listas. En total, existen 1.371 contingentes
arancelarios distintos. En nuestra regin, slo Ecuador, Colombia y Venezuela
notificaron contingentes arancelarios.
Prohibicin de las medidas no arancelarias
Como se mencion anteriormente, se prohben las medidas no arancelarias
aplicadas especficamente a la agricultura. Entre ellas podemos mencionar:

Restricciones cuantitativas de las importaciones.


Gravmenes variables a la importacin.
Precios mnimos de importacin.
Regmenes de licencias de importacin discrecionales.
Acuerdos de limitacin voluntaria de las exportaciones.
Medidas no arancelarias mantenidas por medio de empresas comerciales
del Estado.

Sin embargo, el Acuerdo no impide el uso de obstculos no arancelarios de las


importaciones que sean compatibles con las disposiciones del GATT o de otros
Acuerdos de la OMC y se apliquen a las mercancas objeto de comercio en general
(industrial o agropecuario). Entre ellas podemos mencionar:

Las mantenidas en virtud de disposiciones en materia de balanza de pagos.


Salvaguardias.
Acuerdo sobre la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias.
Acuerdo sobre Obstculos Tcnicos al Comercio.
Excepciones amparadas por otras disposiciones generales de la OMC no
referidas especficamente a la agricultura.

43

Salvaguardia especial
Independientemente del Acuerdo General sobre Salvaguardias, que tambin se
aprob en la Ronda Uruguay, el AsA establece disposiciones sobre salvaguardas
especiales para la agricultura. Estas les permiten a los pases miembros imponer
un derecho adicional cuando los volmenes importados aumentan por encima de
un cierto nivel especfico predeterminado (volumen de activacin automtica de
la medida de salvaguardia); o los precios de importacin caen por debajo de un
cierto precio de referencia predeterminado (precio de activacin automtica de la
medida de salvaguardia).
En el caso del volumen de activacin, se aplican derechos ms elevados
nicamente hasta el final del ao en cuestin. En el caso del precio de activacin,
nicamente puede imponerse un derecho adicional al envo de que se trate.
Slo se pueden aplicar a productos agropecuarios con aranceles. Para ello, el pas
debe notificar a la OMC y marcar el producto sujeto a la medida con la sigla SGE
(Salvaguardia General Especfica) en sus Listas Nacionales. As, se lo protege
temporalmente mediante aranceles ms elevados que los notificados en las Listas
Nacionales.
Treinta y ocho miembros de la OMC se reservaron el derecho de aplicar la
salvaguardia especial. Argentina, por su parte, no ha utilizado este mecanismo.
Colombia y Venezuela son los dos nicos pases de la regin en haber marcado
opciones SGE en sus Listas Nacionales.
B. AYUDA INTERNA
El GATT de 1947 permita la aplicacin de subvenciones a la agricultura. Fruto de
las negociaciones del AsA, se define dividir las medidas de ayuda internas que
podran seguir aplicndose, de otras que deben sujetarse a compromisos de
reduccin. En cualquier caso, toda ayuda interna en favor de los productores
agrcolas est sujeta a normas.
1. Medidas no sujetas a compromisos de reduccin
Caja verde
El AsA establece una serie de criterios generales y especficos a los que deben
ajustarse las medidas para poder incluirlas en esta caja o compartimiento, y
eximirlas entonces de compromisos de reduccin.
Criterios generales. Las ayudas de caja verde:

44

No deben tener efectos de distorsin del comercio ni efectos en la


produccin, o, a lo sumo, tenerlos en grado mnimo.
Deben ser prestadas especficamente por un programa gubernamental
financiado con fondos pblicos que no implique trasferencias de los
consumidores y no preste ayuda en materia de precios a los productores.

Criterios especficos. Para ser consideradas medidas de caja verde, los gastos
estatales deben corresponder a los siguientes:
Programas gubernamentales de servicios (investigacin y desarrollo, lucha
contra plagas y enfermedades, divulgacin, inspeccin, infraestructura,
promocin).
Constitucin de reservas para seguridad alimentaria (gasto en
acumulacin y mantenimiento de existencias de productos que formen
parte integrante de un programa de seguridad alimentaria establecido en
la legislacin nacional).
Ayuda alimentaria interna (gasto en suministro de ayuda alimentaria
interna a sectores de la poblacin que la necesiten).
Pagos directos a productores que no estn relacionados con decisiones
sobre la produccin; es decir, aunque el agricultor reciba un pago del
gobierno, este pago no influye en el tipo o el volumen de la produccin
agropecuaria, lo que llaman ayuda desconectada (seguro, socorro en
casos de desastres naturales, programas ambientales, etc.).
Hacen uso de ellas tanto los pases en desarrollo como los desarrollados, aunque
estos ltimos lo hacen en mucha mayor medida. Argentina, en la Ronda, declar
en su respectiva Lista las polticas especficas de Caja Verde que utilizaba para
brindar asistencia a sus productores.
Medidas de desarrollo
El AsA excusa del compromiso de reduccin a ciertas medidas de ayuda, directa o
indirecta, destinadas a fomentar el desarrollo agrcola y rural que forman parte
integrante de los programas de los pases en desarrollo. Entre ellas:

Subvenciones a la inversin que sean de disponibilidad general para la


agricultura de los PED.
Subvenciones a los insumos agrcolas que sean de disponibilidad general
para los agricultores con ingresos bajos o pobres en recursos de los PED.
Ayuda interna dada a los productores de los PED para estimular la
diversificacin con objeto de abandonar los cultivos de los que se obtienen
estupefacientes ilcitos.

Por ejemplo, Bangladesh ha utilizado este tipo de medidas ofreciendo a sus


agricultores una reduccin de intereses del 2% por reembolso de prstamos.

45

Argentina, por su parte, no otorga subvenciones a la inversin ni a los insumos


agrcolas.
Caja azul
Estn contenidas en esta caja las medidas que correspondan a pagos directos
realizados como parte de programas para limitar la produccin, asumiendo que
distorsionan mnimamente el comercio. De esta manera, estn exentas de los
compromisos si:
se basan en superficies y rendimientos fijos; o
se realizan con respecto al 85% o menos del nivel de produccin en un
perodo de base definido; o
los pagos relativos al ganado se realizan sobre un nmero fijo de cabezas.
Pocos pases utilizan este mecanismo. Por ejemplo, Noruega ha utilizado la caja
azul con medidas de ayuda estructural a los ingresos de las explotaciones
lecheras; ayuda que otorgaba en funcin del nmero de cabezas de ganado.
Argentina, por el momento, no utiliza este tipo de medidas.
De minims
Todas las medidas de ayuda interna a favor de los productores agrcolas que no
encajen en la caja verde, como medidas de desarrollo, ni en la caja azul; estn
sujetas a compromisos de reduccin.
Sin embargo, segn las disposiciones de minims, van a estar exentas de
compromiso de reduccin en cualquier ao en que la ayuda no excede del 5% del
valor total de produccin comercializada del producto agropecuario en cuestin.
Asimismo, queda tambin eximida la ayuda no referida a productos especficos
que no excede del 5% del valor total de la produccin agropecuaria
comercializada. Para los PED, el tope de minims es de 10% en ambos casos.
2. Medidas sujetas a compromisos de reduccin
MGA Total
Las ayudas internas sujetas a compromisos de reduccin estn contempladas bajo
el trmino de Medida Global de Ayuda Total (MGA total) y constituyen la
llamada Caja mbar, en donde se sitan todas las ayudas nacionales que se
considera distorsionan el comercio. Dentro de ellas, el sostenimiento de precios
es el tipo de medida caracterstica de esta categora.
La MGA Total es la suma de todos los gastos en ayuda interna no exenta otorgada
a los productores agrcolas. A efecto de clculo, sta se clasifica en tres subcategoras segn lo determina Idgoras, G. et al (2003):

46

a) MGA referida a productos especficos: es la cuanta total de la ayuda otorgada


a cada producto agropecuario de base (por ejemplo, sostenimiento de
precios, pagos directos).
b) MGA no referida a productos especficos: es la cuanta total de la ayuda
otorgada por polticas dirigidas al sector agropecuario en conjunto, excluida la
ayuda a productos especficos. (p. 33)
c) Medidas de Ayuda Equivalente (MAE): es la cuanta total de la ayuda otorgada
a productos especficos cuyo clculo de acuerdo a la metodologa del MGA no
es posible.
Al igual que en el caso de los aranceles, la MGA total se calcul sobre el perodo
de referencia 1986-1988 (perodo inmediatamente anterior al inicio de la Ronda
Uruguay), tomando entonces como referencia los precios vigentes en el mercado
mundial en sa poca.
Compromisos de reduccin

Para los PD, el AsA determina que deben reducir la ayuda otorgada
durante el perodo de base en un 20%, a lo largo de seis aos, hasta fines
del 2000.
Para los PED, deben reducir la ayuda otorgada durante el perodo de base
en un 13%, a lo largo de diez aos, hasta fines del 2004.

En Argentina, la totalidad de su MGA consolidada se destinaba a prestar asistencia


a los productores tabacaleros, a travs de un sistema de sostenimiento de los
precios del mercado. Por lo tanto, el pas se comprometi a eliminarla por
completo hasta 2005.
C. COMPETENCIA DE LAS EXPORTACIONES
Entre las polticas relacionadas a la competencia de las exportaciones que generan
distorsiones en el comercio, se encuentran las subvenciones a las exportaciones,
los crditos a las exportaciones y la ayuda alimentaria
Subvenciones a las exportaciones
El AsA establece que cada miembro se compromete a no conceder subvenciones
a la exportacin ms que de conformidad con el presente Acuerdo y con los
compromisos especificados en su Lista.
Por lo tanto, el artculo 9 del Acuerdo define las subvenciones a la exportacin
como "subvenciones supeditadas a la actuacin exportadora, con inclusin de:

47

Ventas para la exportacin de existencias no comerciales de productos


agropecuarios a un precio inferior al precio comparable de tales
mercancas en el mercado interno.
Subvenciones financiadas por los productores; como son los programas
gubernamentales que imponen un gravamen a toda la produccin, que
luego es utilizado para subvencionar la exportacin de una porcin
determinada de esa produccin.
Subvenciones para reducir los costos de comercializacin de las
exportaciones de productos agropecuarios (por ejemplo, para reducir
costos de manipulacin y perfeccionamiento y costos de fletes
internacionales).
Subvenciones a los transportes internos aplicables a los envos de
exportacin en condiciones ms favorables que para los envos internos.
Subvenciones a productos agropecuarios supeditadas a su incorporacin a
productos para exportar (por ejemplo, subvenciones al trigo supeditadas a
su incorporacin en productos de exportacin como las galletas).

La OMC desde su pgina WEB nos dice que todas estas subvenciones a la
exportacin estn sujetas a compromisos de reduccin, expresados tanto en
volumen como en desembolsos presupuestarios destinados a esas subvenciones:

Los PD se comprometieron a reducir el volumen de las exportaciones


subvencionadas en un 21% y los gastos en subvenciones en un 36%,
durante el perodo 1995-2000.
Los PED se comprometieron a reducir el volumen de las exportaciones
subvencionadas en un 14% y los gastos en subvenciones en un 24%,
durante el perodo 1995-2004.

Por lo tanto, el AsA no prohbe la utilizacin de subvenciones a la exportacin


siempre que los miembros se mantengan dentro de sus compromisos, en la forma
prevista en sus Listas y con sujecin a un conjunto global de normas. En total, 25
miembros han consignado compromisos de reduccin de las subvenciones a la
exportacin en sus Listas, y hay un total de 428 compromisos de reduccin
distintos. Argentina no ha consolidado ni otorgado subvenciones a la exportacin
de productos agropecuarios.
Ayuda alimentaria
El AsA contiene disposiciones orientadas a impedir que las subvenciones a la
exportacin no enumeradas en el artculo 9 se apliquen de forma tal que se
eludan los compromisos de reduccin de otras subvenciones a la exportacin.
Para ello, los miembros donantes de ayuda alimentaria internacional deben
asegurarse que la ayuda:

No est vinculada de ninguna manera a los factores de produccin.

48

Se realice de conformidad con los Principios de la FAO sobre colocacin de


excedentes y obligaciones de consulta.9
Se suministre en la medida de lo posible en forma de donacin total o en
condiciones no menos favorables que las previstas en el artculo IV del
Convenio sobre la Ayuda Alimentaria.10
La ayuda alimentaria que se ajuste a los criterios especificados no se considera
como una exportacin subvencionada y, por tanto, no est limitada por el AsA.
Crditos a las exportaciones
Nuevamente tratando de evitar la elusin de los compromisos de reduccin de
subvenciones a la exportacin, el AsA pide que se elaboren disciplinas convenidas
internacionalmente por las que se rijan la concesin de crditos a la exportacin y
las medidas similares, y ajustarse a dichas disciplinas una vez convenidas.
Esto se debe a que los crditos a la exportacin tambin pueden utilizarse para
eludir los compromisos, encubriendo una subvencin a los precios o tipos de
inters (por ejemplo, cobrando un tipo de inters inferior al del mercado).
Cul es la situacin actual de del Acuerdo sobre Agricultura?
Es importante resaltar que la continuacin del proceso de negociaciones se est
llevando a cabo en el marco del artculo 20 del AsA11.Dicho artculo establece que
los miembros de la OMC deben entablar negociaciones para proseguir la reforma
del comercio de productos agropecuarios.
Entre ellas, la OMC lanz la Ronda de Doha (tambin llamada Programa de Doha
para el Desarrollo) en 2001, la ms reciente entre los Miembros de la OMC, que
tendr importantes repercusiones para la agricultura y para los pases en
desarrollo.

9 La FAO (Food and Agriculture Organization), o tambin llamada Organizacin de las Naciones Unidas para la
Alimentacin y la Agricultura, es un organismo especializado de la ONU que dirige actividades internacionales
encaminadas a erradicar el hambre, reducir la pobreza rural y fomentar sistemas agrcolas y alimentarios
integradores y eficientes.
10 El CAA (Convenio de Ayuda Alimentaria) es un acuerdo creado en 1967 para dar salida de forma coordinada y
aceptable a los excedentes agrcolas de los pases desarrollados y destinarlos a los pases en desarrollo que tuvieran
necesidad de ellos. Ha sido renovado en diversas ocasiones, con un ltimo Convenio en 2013.
11 Artculo 20 del Acuerdo sobre Agricultura: Reconociendo que el logro del objetivo a largo plazo de reducciones
sustanciales y progresivas de la ayuda y la proteccin que se traduzcan en una reforma fundamental es un proceso
continuo, los Miembros acuerdan que las negociaciones para proseguir ese proceso se inicien un ao antes del
trmino del perodo de aplicacin, teniendo en cuenta:
a) la experiencia adquirida hasta esa fecha en la aplicacin de los compromisos de reduccin;
b) los efectos de los compromisos de reduccin en el comercio mundial en el sector de la agricultura;
c) las preocupaciones no comerciales, el trato especial y diferenciado para los pases en desarrollo Miembros y el
objetivo de establecer un sistema de comercio agropecuario equitativo y orientado al mercado, as como los dems
objetivos y preocupaciones mencionados en el prembulo del presente Acuerdo; y
d) qu nuevos compromisos son necesarios para alcanzar los mencionados objetivos a largo plazo.

49

Ms recientemente, en diciembre de 2013 se acord el paquete Bali durante la


Novena Reunin Ministerial de la OMC (en la que particip Argentina), donde se
tomaron decisiones en materia de subvenciones a las exportaciones y
contingentes arancelarios de productos agropecuarios, entre otros. Incluso se
plante la propuesta de modificacin del Acuerdo sobre la Agricultura de la OMC.
Hoy, la Organizacin cuenta con 159 miembros y constantemente se celebran
negociaciones en el seno de la misma. Podr encontrar informacin actualizada
de las negociaciones en curso sobre la agricultura, en la web de la OMC:
http://www.wto.org/spanish/tratop_s/agric_s/negoti_s.htm.

ACUERDO SOBRE LA APLICACIN DE MEDIDAS


SANITARIAS Y FITOSANITARIAS (MSF)
En qu consiste?
El Acuerdo sobre la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias establece
todas aquellas condiciones que se deben observar en la normativa sobre
inocuidad de los alimentos y sanidad animal y vegetal. El trmino sanitarios se
refiere a la salud de las personas y de los animales, e incluye la inocuidad de los
alimentos, y fitosanitarios se refiere a la preservacin de los vegetales.
Se aplica el Acuerdo MSF a las medidas adoptadas por un pas para proteger el
medio ambiente, los intereses de sus consumidores y el bienestar de los
animales?
Algunas medidas de proteccin del medio ambiente pueden estar comprendidas
en el mbito de aplicacin del Acuerdo MSF (como medidas para prevenirla
contaminacin de las tierras agrcolas), pero el Acuerdo no se aplica a las medidas
cuya nica finalidad es la proteccin de los intereses de los consumidores o el
bienestar de los animales.
Para qu se necesita un Acuerdo MSF?
Dado que las medidas sanitarias y fitosanitarias pueden constituir verdaderas
restricciones al comercio, el Acuerdo MSF fue diseado para prevenir la
posibilidad de que tales medidas fueran utilizadas con fines proteccionistas.
Restringe el Acuerdo MSF la facultad de los gobiernos de establecer leyes en
materia de inocuidad de los alimentos y control sanitario de los animales y los
vegetales?
El Acuerdo establece un marco sobre lo que los pases pueden hacer, pero no
determina la manera en que los pases deben aplicar las normas sanitarias y los
mtodos de inspeccin de los productos. Es decir, se autoriza a los miembros a
establecer sus propias normas, siempre que estn basadas en constataciones
cientficas, sean necesarias para la proteccin de la salud y no impliquen
discriminaciones injustificables entre los proveedores de otros pases.

50

Cmo se distinguen las MSF de los OTC y qu importancia tiene su distincin?


En la Ronda Uruguay tambin se firm el nuevo Acuerdo sobre Obstculos
Tcnicos al Comercio (OTC), reemplazando a la versin anterior y firmado por
todos los miembros de la OMC.
Este Acuerdo, a diferencia del Acuerdo MSF, abarca todos los reglamentos
tcnicos, las normas de aplicacin voluntaria y los procedimientos para garantizar
su cumplimiento, excepto si se determina que se trata de medidas sanitarias o
fitosanitarias conforme al Acuerdo MSF.
Ambos tienen mbitos de aplicacin diferentes:
Grfico 1: MSF u OTC?

Fuente. Elaboracin propia en base a Serie de los acuerdos de la OMC: Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (p. 17),
Ginebra, 2003

51

Cuadro 1: Ejemplos
Ejemplos
Abonos

Etiquetado
de productos
alimenticios

Frutas

Se aplica
Reglamento sobre lmites
de residuos de abonos en
productos alimenticios.
Especificaciones con fines
de eficacia de los abonos.
Especificaciones con fines
de proteccin de los
agricultores de los riesgos
que puede entraar la
manipulacin de abonos.
Reglamento de inocuidad:
indicaciones sanitarias,
forma de uso, cantidades
adecuadas.
Reglamento sobre tamao,
forma de fabricacin y
composicin, condiciones
adecuadas de
manipulacin.
Reglamento sobre el
tratamiento de frutas
importadas para evitar la
propagacin de plagas.
Reglamento sobre calidad,
clasificacin y etiquetado
de frutas importadas.

Fuente. Elaboracin propia en base a Serie de los acuerdos de la OMC: Medidas Sanitarias y Fitosanitarias
(p. 17), Ginebra, 2003

Por ltimo, si bien ambos alientan a los gobiernos a que apliquen normas
internacionales, en el Acuerdo MSF, si un gobierno desea establecer normas
propias para garantizarla inocuidad de los alimentos o protegerla sanidad animal y
vegetal, sus normas debern basarse en una evaluacin cientfica de los posibles
riesgos para la salud. En el Acuerdo OTC, por el contrario, los gobiernos pueden
establecer normas propias basndose en otras justificaciones, como motivos
tecnolgicos fundamentales o factores geogrficos.

52

Cmo se enteran los gobiernos y el pblico de las medidas de los miembros?


Segn el Acuerdo MSF, los gobiernos deben publicar prontamente todos sus
reglamentos sanitarios y fitosanitarios y deben explicar a los gobiernos que lo
soliciten los motivos de sus prescripciones de inocuidad de los alimentos o de
sanidad animal o vegetal. En Argentina, el organismo nacional encargado de la de
la aplicacin, a nivel nacional, de las disposiciones relativas al procedimiento de
notificacin; es el Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca, a travs de la
Direccin de Relaciones Agroalimentarias Internacionales.
Asimismo, cada Miembro se debe asegurar de que exista un servicio encargado de
responder a todas las peticiones razonables de informacin formuladas por los
miembros interesados y de facilitar los documentos pertinentes. En Argentina,
dicha tarea le corresponde al Servicio Nacional de Sanidad y Calidad
Agroalimentaria (SENASA), a travs de la Coordinacin de Relaciones
Internacionales.
Es la OMC o alguna otra institucin internacional quien determina los niveles
de inocuidad de los alimentos o de proteccin sanitaria de los animales y los
vegetales?
Son los propios gobiernos quienes determinan los niveles de inocuidad de los
alimentos y de proteccin sanitaria de los animales y los vegetales aplicables en
sus pases. No lo hace la OMC ni ningn otro organismo internacional.
Sin embargo, en el Acuerdo MSF se alienta a los gobiernos a que armonicen sus
medidas nacionales con las normas y recomendaciones internacionales
elaboradas en otras tres organizaciones internacionales:

Para inocuidad de alimentos: las del Codex Alimentarius (Codex). Este es


un compendio de normas y guas destinadas a proteger la salud de los
consumidores y garantizar prcticas leales en el comercio de productos
alimentarios. Ser tratado en profundidad ms adelante. Argentina
participa de este a travs del Ministerio de Salud y la SAGPyA.

Para sanidad animal: las de la Organizacin Mundial de Sanidad Animal


(anteriormente llamada OIE). Argentina participa de este a travs de la
SAGPyA. En el transcurso de estos aos han intervenido tcnicos
argentinos en la elaboracin de documentos estratgicos de la OIE, a la
vez que muchos han sido y son funcionarios permanentes de la misma en
diversas reas. Actualmente la OIE tiene reconocidos 7 laboratorios de
Referencia de la Argentina para ciertas enfermedades.

Para sanidad vegetal: las de la Convencin Internacional de Proteccin


Fitosanitaria (CIPF).Argentina participa de esta a travs de la SAGPyA,
formando parte en las negociaciones tcnicas de los diferentes
documentos de agenda que se discuten anualmente en el marco del CIPF.

53

La OMC desde su pgina WEB expresa que los pases que apliquen las normas
internacionales no implica que estn obligados a aceptarlas como umbrales
mnimos o mximos para las normas nacionales. Estas ltimas no infringen el
Acuerdo MSF por el slo hecho de diferir de las internacionales.
Al igual que el principio de armonizacin, el de equivalencia tambin est
contemplado el Acuerdo. Este obliga al pas importador a aceptar como
equivalentes las medidas sanitarias y fitosanitarias de un pas exportador, an
cuando sean diferentes, si este demuestra objetivamente que sus medidas
permiten alcanzar el nivel adecuado de proteccin de aquel.12
Qu es el Comit MSF?
El Comit de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (Comit MSF) sirve de foro para
celebrar consultas. Trata los debates de los gobiernos sobre las medidas en
materia de inocuidad de los alimentos y control sanitario de los animales y los
vegetales que afecten al comercio.
Asimismo, vela por la aplicacin de las disposiciones del Acuerdo MSF y se
encarga de examinar el funcionamiento del mismo cada cuatro aos (lo ha hecho
en 1998, 2005 y 2010). La Argentina ha tenido una participacin continua en las
reuniones del Comit, principalmente a travs del SENASA y del Ministerio de
Agricultura, Ganadera y Pesca de la Nacin.
Reciben los pases en desarrollo alguna ayuda para aplicar el Acuerdo MSF?
El Acuerdo MSF prev la prestacin de asistencia a los pases en desarrollo para
fortalecer sus sistemas de garanta de inocuidad de los alimentos y de control
sanitario de los animales y los vegetales. Muchas organizaciones internacionales,
como la FAO, la OMS13, la OIE y el Banco Mundial, tienen programas para los
pases en desarrollo en estas esferas.
La Secretara de la OMC tambin ofrece formacin para que los funcionarios de
los pases en desarrollo comprendan las obligaciones que les corresponden en
virtud del Acuerdo y tambin la forma de utilizar el mismo para aumentar sus
exportaciones y mejorar la salud en sus pases.

12 Podemos citar la experiencia entre Suiza y Australia, en que Suiza demostr que a travs del proceso de
fabricacin empleado permita obtener, en los quesos duros, el mismo nivel de destruccin de los agentes
patgenos que con la pasteurizacin. Sobre esta base, Australia reconoci que el Emmental, el Sbrinz y el Gruyere
eran tan inocuos como los quesos producidos con leche pasteurizada o termizada (documento de la OMC
G/SPS/GEN/243).
13La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) es la autoridad directiva y coordinadora de la accin sanitaria en el
sistema de las Naciones Unidas. Desempea una funcin de liderazgo en los asuntos sanitarios mundiales.

54

Cul es la situacin de Argentina respecto al Acuerdo sobre la aplicacin


Medidas Sanitarias y Fitosanitarias?
En materia de disponibilidad de una unidad de anlisis de riesgo, Argentina cuenta
con el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA). Este
dispone de una Oficina de Cuarentena Vegetal y de una Coordinacin del Anlisis
de Riesgo con personal permanente que realizan los anlisis en que se basan las
medidas sanitarias y fitosanitarias que se adoptan.
Respecto a la existencia de zonas declaradas libres de plagas y enfermedades,
Argentina adopta el criterio de regionalizacin o zonificacin establecido en el
Acuerdo MSF. Este es el reconocimiento de que una regin exportadora (parte de
un pas o zona transfronteriza) est libre de plagas o enfermedades (o es una zona
de escasa prevalencia de las mismas).Por ejemplo, el Noroeste argentino est
declarado libre del cancro de los ctricos.14
Por ltimo, la legislacin nacional es totalmente consistente con la normativa
internacional y con el Acuerdo MSF de la OMC. Tambin se aplica la normativa
Mercosur, que utiliza el Acuerdo MSF de la OMC como marco de referencia.

2.2.2 El CODEX Alimentario


Qu es?
El Codex Alimentarius (trmino que deriva del latn "cdigo alimentario o
legislacin alimentaria) es una compilacin, reconocida internacionalmente, de
normas, cdigos de prcticas, directrices y otras recomendaciones sobre calidad e
inocuidad de alimentos, que han sido formuladas con el objeto de proteger la
salud del consumidor y asegurar la aplicacin de prcticas equitativas en el
comercio de los alimentos.
Segn reza el Codex Alimentarius en su pgina oficial, su finalidad es la de
garantizar alimentos inocuos y de calidad a todas las personas y en cualquier
lugar. De esta manera, los consumidores locales pueden confiar en que los
productos alimentarios que compran son inocuos y de calidad, y los importadores
en que los alimentos que han encargado se ajustan a sus especificaciones.15

14El cancro es una enfermedad bacteriana de los ctricos que produce una cada prematura de hojas y frutas.
15Su finalidad, segn consta en el texto de los Principios Generales del Codex Alimentarius, consiste en:
proteger la salud del consumidor y asegurar la aplicacin de prcticas equitativas en el comercio de los
alimentos. El objeto de su publicacin es que sirva de gua y fomente la elaboracin y el establecimiento de
definiciones y requisitos aplicables a los alimentos para facilitar su armonizacin y, de esta forma, facilitar,
igualmente, el comercio internacional. (FAO/OMS, 2006).

55

Orgenes del Codex Alimentarius


La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura
(2006), FAO por sus siglas en ingls, expresa lo siguiente en relacin al Codex
Alimentarius:
El Codex es fruto de un largo proceso evolutivo en el que participaron una
amplia gama de sectores de la comunidad mundial. En general, podemos
resumir los principales hitos en la historia de las normas alimentarias en la
siguiente lnea cronolgica, que va desde comienzos del siglo XIX hasta la
actualidad. (p.6)
Cuadro 2: Hitos en la evolucin de las normas alimentarias
COMIENZOS
SIGLO XIX
MEDIADOS
SIGLO XIX
SIGLO XIX

FINALES
SIGLO XIX

COMIENZO
SIGLO XX
1903

1945

1948

Se inventa la conserva en lata.


Se envan por primera vez bananos de los trpicos a
Europa.
Se aprueban las primeras leyes alimentarias de
carcter general y se establecen organismos para velar
por su cumplimiento.
La qumica de los alimentos adquiere credibilidad y se
idean mtodos fiables para comprobar la adulteracin
de los alimentos.
Los primeros envos internacionales de carne
congelada de Australia y Nueva Zelanda al Reino
Unido inauguran una nueva era en el transporte de
alimentos a larga distancia.
Asociaciones relacionadas con el comercio de
alimentos intentan facilitarlo mediante la utilizacin
de normas armonizadas.
La Federacin Internacional de Lechera (FIL) elabora
normas internacionales para la leche y los productos
lcteos (quien desempea posteriormente una
importante funcin catalizadora en la concepcin de
la Comisin del Codex Alimentarius).
Se funda la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Alimentacin y la Agricultura, conocida como FAO
(Food and AgricultureOrganization), con funciones
que abarcan la nutricin y las normas alimentarias
internacionales correspondientes.
Se funda la Organizacin Mundial de la Salud (OMS),
con funciones que abarcan la salud humana y, en
particular, el mandato de establecer normas
alimentarias.

56

1949
1950

1953

1955

1954-1958

1961

Argentina propone un Cdigo Latinoamericano de


Alimentos para Amrica Latina.
Comienzan las reuniones conjuntas FAO/OMS de
expertos sobre nutricin, aditivos alimentarios y
esferas afines.
El Comit Mixto FAO/OMS toma nota de que la
naturaleza conflictiva de las reglamentaciones
alimentarias puede constituir un obstculo para el
comercio y, por tanto, puede afectar a la distribucin
de alimentos valiosos desde el punto de vista
nutricional, y propone que la FAO y la OMS estudien
estos problemas ms de cerca.
El principal rgano rector de la OMS, la Asamblea
Mundial de la Salud, declara que la utilizacin cada vez
ms amplia de sustancias qumicas en la industria
alimentaria representa un nuevo problema para la
salud pblica al que es necesario prestar atencin.
Se convoca la 1 Conferencia Mixta FAO/OMS sobre
Aditivos Alimentarios. De ella surge el Comit Mixto
FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios
(JECFA), que hasta el da de hoy contina reunindose
peridicamente y su labor sigue siendo fundamental
para las deliberaciones de la Comisin del Codex.
El JECFA, en su primera reunin, articula los principios
generales para el uso de aditivos alimentarios, un
texto que todava constituye el marco para el examen
del uso de aditivos alimentarios.
Austria promueve activamente la creacin del Codex
AlimentariusEuropaeus para la regin.
En junio de 1958, se crea el Consejo del Codex
AlimentariusEuropaeus.
En febrero, el Director General de la FAO entabla
conversaciones con la OMS, la Comisin Econmica de
las Naciones Unidas para Europa (CEPE)16, la

16La CEPE, o UNECE (United Nations Economic Commission for Europe), es una de las cinco comisiones regionales
de las Naciones Unidas, cuyo objetivo principal es el de promover la cooperacin econmica entre los Estados
miembros. Actualmente se compone de 56 miembros entre los que se encuentran Estados de Europa occidental,
central, meridional y oriental junto a Canad, Estados Unidos, Israel y Turqua.

57

Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo


Econmicos (OCDE)17 y el Consejo del Codex
AlimentariusEuropaeus, planteando activamente
propuestas conducentes al establecimiento de un
programa internacional de normas alimentarias.
En junio, el Consejo del Codex AlimentariusEuropaeus
aprueba una resolucin en la que se propone que la
FAO y la OMS se hagan cargo de sus actividades
relacionadas con las normas alimentarias.

1962

1963

1991

1995

En noviembre, con el apoyo de la OMS, la CEPE, la


OCDE y el Consejo del Codex AlimentariusEuropaeus,
la Conferencia de la FAO en su 11 perodo de
sesiones aprueba la resolucin por la que se crea la
Comisin del Codex Alimentarius.
La Conferencia Conjunta FAO/OMS sobre Normas
Alimentarias pide a la Comisin del Codex
Alimentarius que aplique un programa conjunto
FAO/OMS sobre normas alimentarias y cree el Codex
Alimentarius.
En mayo, la Asamblea Mundial de la Salud aprueba el
establecimiento del Programa Conjunto FAO/OMS
sobre Normas Alimentarias y aprueba los Estatutos de
la Comisin del Codex Alimentarius.
En julio, la Comisin celebra su primer perodo de
sesiones en Roma. Asisten unos 120 participantes de
30 pases y 16 organizaciones internacionales.
La Conferencia FAO/OMS sobre Normas Alimentarias,
Residuos Qumicos en los Alimentos y Comercio de
Alimentos formul las recomendaciones siguientes:
participacin de los consumidores en el Codex, un
enfoque horizontal para el establecimiento de normas
y que la Comisin y los comits pertinentes del Codex
responsables de la elaboracin de normas, cdigos de
prctica o directrices relativas a la proteccin de la
salud humana expliciten los mtodos que utilizan para
evaluar el riesgo.
A partir del 1 de enero de 1995, con la creacin de la
OMC, el Codex pasa a ser el marco de referencia legal

17La

OCDE es un organismo intergubernamental compuesto actualmente por 34 pases miembros y otros que, como
Argentina, participan con carcter de observador. Su misin es la de promover polticas que mejoren el bienestar
econmico y social de las personas alrededor del mundo.

58

2002

2003

2011

Actualidad

para la inocuidad de los alimentos en el Acuerdo de la


OMC sobre Medidas Sanitarias y Fitosanitarias
(Acuerdo MSF), con carcter vinculante para todos sus
miembros.
En diciembre, la FAO y la OMS realizan una evaluacin
oficial de la labor del Codex
Alimentarius y de otras actividades de la FAO y la OMS
en materia de normas alimentarias. En esta se
determina que los miembros atribuyen una gran
importancia a las normas alimentarias del Codex y las
consideran un componente vital para el fomento de
sistemas de control de los alimentos destinados a
proteger la salud de los consumidores.
Con el fin de mantener el apoyo firme de todos los
Estados miembros y de los actores interesados, la
Comisin del Codex Alimentarius, en su 25o perodo
(extraordinario) de sesiones (Ginebra, febrero de
2003), acuerda que, en respuesta a la evaluacin, la
Comisin y sus organizaciones patrocinadoras
trabajen por:
Una mayor eficiencia y eficacia en la elaboracin
de las normas del Codex.
Un aumento de la participacin de los Estados
miembros en desarrollo y de los que se encuentran
en transicin econmica en la labor de la Comisin
del Codex Alimentarius durante todo el proceso de
elaboracin de normas.
Una mayor utilidad de las normas del Codex para
los Estados miembros.
Un refuerzo de la base cientfica para el anlisis de
los riesgos.
Una creacin de capacidad ms efectiva para el
desarrollo de sistemas nacionales de control de los
alimentos.
Asisten al 34o perodo de sesiones de la Comisin del
Codex Alimentarius, 625 delegados de 145 Estados
miembros y 1 Organizacin miembro, as como 34
organizaciones internacionales gubernamentales y no
gubernamentales.
A la fecha, la Comisin del Codex Alimentarius est
integrada por 186 miembros (185 Estados miembros,
entre ellos Argentina, y 1 Organizacin miembro, la
UE) y 221 observadores (52 organizaciones
intergubernamentales, entre ellas Mercosur, 154
organizaciones no gubernamentales y 15 organismos
59

de las Naciones Unidas). La Comisin se rene cada


dos aos alternativamente en la sede de ambos
organismos; alternativamente en la sede de la FAO en
Roma y en la sede de la OMS en Ginebra
Fuente: Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (2006), pginas 7-8.

Instrumentos reglamentarios del Codex


Siguiendo el documento emitido por la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Alimentacin y la Agricultura (2006) podemos decir lo siguiente:
Las Normas del Codex generalmente tienen por objeto caractersticas de
productos y pueden contemplar todas las caractersticas reguladas por el
Estado propias de un producto, o una sola caracterstica.
Por ejemplo, los lmites mximos de residuos (LMR) de plaguicidas o
medicamentos veterinarios en alimentos constituyen normas que regulan una
sola caracterstica. Por otro lado, la Norma General del Codex para el
Etiquetado de los Alimentos Preenvasados abarca todos los alimentos de esta
categora.
Los mtodos de anlisis y muestreo del Codex, incluidos los de los
contaminantes y residuos de plaguicidas y medicamentos veterinarios en
alimentos, tambin se consideran normas del Codex.
El mayor nmero de normas especficas del Codex Alimentarius lo constituye
ampliamente el grupo denominado normas para productos.
Los Cdigos de prcticas del Codex definen las prcticas de produccin,
elaboracin, manufacturacin, transporte y almacenamiento de alimentos o
grupos de alimentos determinados que se consideran esenciales para
garantizar la inocuidad y aptitud de los alimentos para el consumo.
Respecto a la higiene de los alimentos, el texto fundamental son los Principios
Generales del Codex de Higiene de los Alimentos, que introduce la utilizacin
del anlisis de peligros y de puntos crticos de control (llamado HACCP) para el
sistema de gestin de la inocuidad de los alimentos. Asimismo, un cdigo de
prcticas para la regulacin del uso de medicamentos veterinarios proporciona
orientacin general en este mbito.
DIRECTRICES. Se dividen en dos categoras:

Los principios que establecen polticas en determinados mbitos


fundamentales.
Las directrices para la interpretacin de dichos principios o de las
disposiciones de las normas generales del Codex.
60

Por un lado, existen principios del Codex independientes sobre:


Adicin de nutrientes esenciales a los alimentos.
Inspeccin y certificacin de importaciones y exportaciones de alimentos.
Establecimiento y aplicacin de criterios microbiolgicos para los
alimentos.
Realizacin de evaluaciones de riesgos microbiolgicos.
Anlisis de riesgos para alimentos obtenidos por medios biotecnolgicos
modernos.

Por el otro, entre las directrices del Codex de carcter interpretativo cabe
destacar las relativas al etiquetado de alimentos, las directrices para las
declaraciones de propiedades nutricionales y saludables, y las relativas a las
condiciones de produccin, comercializacin y etiquetado de alimentos
orgnicos. Asimismo, existen varias directrices que interpretan las
disposiciones de los Principios del Codex para la Inspeccin y Certificacin de
Importaciones y Exportaciones de Alimentos, as como directrices sobre la
realizacin de evaluaciones de la inocuidad de los alimentos obtenidos a partir
de plantas y microorganismos cuyo ADN ha sido modificado.(pps. 11, 12 y 13)
El Codex en cifras
El nmero de normas del Codex, reglas y cdigos de prctica por temas al 1 de
julio de 2005, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y
la Agricultura (2006) eran los siguientes:

Normas para productos - 202


Directrices y cdigos de prcticas relativos a productos - 38
Normas generales y directrices sobre etiquetado de alimentos - 7
Directrices y cdigos generales sobre higiene de los alimentos - 5
Directrices relativas a la evaluacin de riesgos para la inocuidad de los
alimentos - 5
Normas, cdigos y directrices sobre contaminantes en los alimentos - 14
Normas, directrices y otras recomendaciones sobre procedimientos de
muestreo, anlisis, inspeccin y certificacin - 22
Lmites mximos de residuos de plaguicidas - 2579, para 213 plaguicidas.
Disposiciones sobre aditivos alimentarios - 683, para 222 aditivos
alimentarios.
Lmites mximos de medicamentos veterinarios en alimentos - 377, para
44 medicamentos veterinarios.

A la fecha, el Cdigo cuenta con ms de 330 normas. Se puede consultar cada una
de ellas en la seccin Lista de las normas de la pgina web oficial del Codex. (p.
12).

61

LA COMISIN DEL CODEX ALIMENTARIUS


Qu es?
El Codex Alimentarius desde su pgina Web nos brinda la siguiente informacin
en relacin a la Comisin (Codex Alimentarius, 2014):
La Comisin del Codex Alimentarius es el organismo intergubernamental
encargado de elaborar normas, directrices y cdigos de prcticas alimentarias
internacionales armonizadas destinadas a proteger la salud de los
consumidores y asegurar prcticas equitativas en el comercio de los alimentos.
Asimismo, promueve la coordinacin de todos los trabajos sobre normas
alimentarias emprendidos por las organizaciones internacionales
gubernamentales y no gubernamentales.
La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura
(2006) nos dice lo siguiente en relacin a la Comisin del Codex Alimentarius:
Como se indic anteriormente, en el 11 perodo de sesiones de la Conferencia
de la FAO en 1961 y la 16 Asamblea Mundial de la Salud en 1963 se aprobaron
las resoluciones por las que se estableca la Comisin del Codex Alimentarius.
Los dos rganos adoptaron tambin los Estatutos y el Reglamento de la
Comisin.
Estatutos
Los Estatutos constituyen el fundamento jurdico de la labor de la Comisin y
en ellos se recogen oficialmente los conceptos en que se basa y las razones de
su creacin. En el Artculo 1 de los Estatutos se enuncian los fines, funciones y
objetivos de la Comisin. En el Artculo 2 se definen las condiciones para
adquirir la condicin de miembro de la Comisin, de la cual pueden formar
parte todos los Estados miembros y miembros asociados de la FAO y de la
OMS.
Reglamentos
En el Reglamento de la Comisin del Codex se describen y configuran los
procedimientos de trabajo apropiados para un organismo intergubernamental,
dndoles carcter oficial. En ellos se estipulan las condiciones para formar
parte de la Comisin, la frecuencia y el desarrollo de los perodos de sesiones,
los idiomas utilizados por la Comisin, entre otros.
Sesiones
Normalmente la Comisin se rene cada dos aos, alternativamente en la sede
de la FAO y en la sede de la OMS en Ginebra, aunque ocasionalmente puede
reunirse ms frecuentemente o celebrar perodos de sesiones especiales o
extraordinarios.
62

La representacin en estas sesiones se efecta a nivel de pas. Las delegaciones


nacionales estn encabezadas por oficiales superiores designados por sus
gobiernos. Las delegaciones pueden incluir, representantes de la industria, de
organizaciones de consumidores y de instituciones acadmicas. Los pases que
no son todava miembros de la Comisin asisten en ocasiones en calidad de
observadores, (pps. 15-16-17).
Estructura
Desde la pgina Web del Comit Coordinador del Codex para Amrica Latina y el
Caribe (CCLAC) obtenemos la siguiente informacin en relacin a su organigrama
(CCLAC, 2014):
1. La Comisin del Codex Alimentarius y el Comit Ejecutivo como rganos
ejecutivos.
La Comisin, como se seal, es el rgano internacional e intergubernamental
del Codex que coordina los trabajos sobre elaboracin de las normas, cdigos
de prctica, directrices y recomendaciones relacionados con la inocuidad y
calidad de los alimentos.
El Comit Ejecutivo, entre los perodos de sesiones de la Comisin, acta en
nombre de sta como su rgano ejecutivo, implementando las polticas y
programas de la Comisin, y coordinando su trabajo.
2. El Secretariado del Codex.
El secretariado del Codex est situado en la sede central de la FAO en Roma,
Italia, y es el encargado de coordinar los trabajos de los comits del Codex,
siendo el enlace entre los comits del Codex y los puntos de contactos del
Codex en los pases miembros de la comisin.
3. Comits Mundiales del Codex
De acuerdo con su Reglamento, la Comisin est facultada para establecer dos
categoras de ellos:

Comits del Codex, que preparan proyectos de normas para someterlos a


la Comisin. De entro de ellos se encuentran Comits de Asuntos
Generales, Comits Especficos por Productos y Grupos de Accin
Intergubernamentales Especiales.
Comits Coordinadores, a travs de los cuales regiones o grupos de pases
coordinan las actividades relacionadas con las normas alimentarias en la
regin, incluida la elaboracin de normas regionales.

63

La mayor parte de los Comits del Codex se renen todos los aos; el resto se
rene una vez durante cada sesin bienal del Codex, dependiendo de la
urgencia de los asuntos a tratar. Algunos otros no tienen materias que tratar y
su funcionamiento est suspendido.
Salvo pocas excepciones, cada comit es hospedado por un Estado miembro,
que se encarga principalmente de sufragar los costos de mantenimiento y
administracin del comit y de proveer a su presidencia. Para conocer el
Gobierno hospedante de cada uno de ellos, as como tambin las normas y
reuniones relacionadas, se puede consultar la seccin Lista de todos los
Comits del Codex de la pgina web oficial del Codex.
Podemos resumir la estructura de la Comisin del Codex en el siguiente cuadro
siguiendo a una publicacin conjunta de la FAO y la OMS (2006):

64

Cuadro 3: Comisin del Codex Alimentarius

Fuente: Elaboracin propia en base a FAO/OMS, Ginebra, 2006.

65

Puntos de Contacto
Para lograr una efectiva comunicacin entre los Estados miembros, la Comisin,
en colaboracin con los gobiernos nacionales, solicita a todos sus miembros que
dispongan de un Punto de Contacto o Punto Focal Nacional.
Gabriela Catalani (s.f.) expresa que la Coordinacin Tcnica del Punto Focal del
Codex tiene dos funciones prioritarias:
1. Comunicacin. Es el receptor de todos los documentos de trabajo del Codex y
tiene la obligacin de circularlos a todas las partes interesadas. Tambin es el
encargado de generar un dilogo transversal y horizontal con los
interlocutores nacionales e internacionales. Todos los organismos pblicos
argentinos con competencia en las diferentes reas abarcadas por el Codex,
son miembros de la Comisin local del Codex Alimentarius. De igual modo, las
Cmaras, Asociaciones, y otras entidades pueden participar de esta labor,
siempre que demuestren que tienen intereses afines con los temas que trata
esta organizacin internacional. (p. 51)
2. Coordinacin. Adicionalmente, los estados miembros pueden conformar un
Comit Nacional del Codex Alimentarius, para coordinar las actividades a nivel
nacional y servir de foro para el debate y elaboracin de las respuestas
nacionales a las propuestas del Codex. En Argentina, para un trabajo ms
organizado y transparente a nivel local, se conformaron varios Comits. Los
secretariados de dichos comits se encuentran a cargo de diferentes
organismos nacionales, que siempre son coordinados por la Coordinacin del
Punto Focal del Codex. Por ejemplo, en nuestro pas el Secretariado del
Comit de Pescado y Productos Pesqueros est a cargo de la Subsecretara de
Pesca y Acuicultura. (p. 52)
Segn se desprende de la pgina WEB del Ministerio de Agricultura, Ganadera y
Pesca,
...el Comit est integrado por todos los organismos pblicos que tienen
competencia en el establecimiento de normativa sobre identidad, calidad e
inocuidad de estos productos y por las cmaras del sector que tengan
objetivos similares. Las reuniones nacionales se convocan cuando el Codex
enva documentos internacionales que resulten de inters para el sector
pesquero.
En el pas, el Punto Focal Nacional del Codex corresponde a la Secretara de
Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentos (SAGPyA). La Coordinacin Tcnica del
Punto Focal del Codex est a cargo de la Ingeniera Agrnoma Gabriela A. Catalani,
mediante la Direccin Nacional de Relaciones Agroalimentarias Internacionales
(DRAI) de la SAGPyA.

66

Proceso Normativo del Codex


En el Manual de Procedimiento de la Comisin del Codex Alimentarius se
enuncian las actividades de la Comisin y los procedimientos que se deben aplicar
para la preparacin de normas. Podemos resumir los pasos en el siguiente cuadro.
Cuadro 4: Proceso Normativo del Codex

Fuente: Elaboracin propia en base a FAO/OMS, Ginebra, 2006.

El Procedimiento de trmites del Codex puede verse a travs del siguiente cuadro:

67

Cuadro 5: Procedimientos de trmites del Codex

Fuente: FAO/OMS, Ginebra, 2006:19.

Aceptacin de la norma
Desde la pgina web oficial de la Administracin Nacional de Medicamentos,
Alimentos y Tecnologa Mdica (ANMAT)18 podemos extraer la siguiente
informacin en relacin a la aceptacin de normas (ANMAT, 2014):
Es importante reiterar que las normas del Codex son de adopcin voluntaria.
Sin embargo, a causa de sus posiciones en el mbito de la OMC, la mayora de

18

Pgina web oficial del Organismo: http://www.anmat.gov.ar/

68

los pases las estn incorporando. Al respecto, se pueden diferencias tres tipos
de aceptacin:

Aceptacin total: significa que el pas garantizar que el producto en


cuestin sea distribuido libremente, de acuerdo con los patrones del
Codex, dentro de su territorio. Tambin garantizar que los productos que
no cumplan con las normas no sean distribuidos segn el nombre y la
descripcin previstos. La distribucin de cualquier producto inocuo
fabricado segn la norma no ser impedida por ninguna disposicin legal o
administrativa del pas, excepto por aquellas consideraciones relacionadas
con la salud del consumidor que no estuviesen especficamente tratadas
en la mencionada norma.

Aceptacin programada: significa que el pas indicar su intencin de


aceptar la norma despus de un perodo determinado. Tambin que el
pas no impedir la distribucin de los productos dentro de su jurisdiccin,
en tanto cumplan con los requisitos especificados por el Codex.

Aceptacin con restricciones especficas: significa que el pas aprueba la


norma excepto algunos aspectos determinados, detallados en su
declaracin de aceptacin. Este pas deber incluir en esa declaracin una
explicacin de las razones para esas restricciones. Tambin deber indicar
si los productos que cumplen con la norma pueden ser distribuidos en su
jurisdiccin e informar si el pas acepta la norma. En caso afirmativo, debe
informar cundo ocurrir la aprobacin.

Por lo tanto, el pas que no acepte la norma en ninguna de las formas arriba
mencionadas, debe indicar si los productos elaborados segn lo que ste
dictamina podrn ser distribuidos libremente en el territorio de su jurisdiccin,
y de qu manera sus exigencias actuales o propuestas difieren de la norma.
Siempre que sea posible, deben indicar los motivos de esas diferencias.
El pas que acepte la norma del Codex, se hace responsable por la aplicacin
uniforme e imparcial de la misma, segn su modo de aceptacin. Adems, el
pas debe estar preparado para aconsejar y orientar a los productores y
exportadores de alimentos con la finalidad de promover la comprensin y el
cumplimiento de los requisitos de los pases importadores que hayan aceptado
una norma del Codex.
LA IMPORTANCIA DEL CODEX ALIMENTARIUS
El Codex y los consumidores
La pgina WEB de Infoagro19 expresa que

19

http://www.infoagro.com

69

...el Codex Alimentarius tiene particular importancia para los consumidores.


Mediante la Resolucin 39/248 de 1985, la Asamblea General de las Naciones
Unidas aprob unas directrices para la proteccin de los consumidores que
constituyen un marco del que los gobiernos, especialmente los de pases en
desarrollo, pueden valerse para elaborar y reforzar sus polticas y legislaciones
sobre proteccin de los consumidores.
En las directrices se aconseja a los gobiernos que, cuando formulen polticas y
planes nacionales relativos a los alimentos, tengan en cuenta la necesidad de
seguridad alimentaria de todos los consumidores y apoyen y, en la medida de lo
posible, adopten las normas del Codex Alimentarius de la FAO y de la OMS.20
De este modo, en los ltimos 20 aos, diferentes representantes nacionales han
alentado ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, la Cumbre Mundial
sobre la Alimentacin y la Asamblea Mundial de la Salud de la OMS, entre otros, a
que adopten medidas que aseguren la inocuidad y calidad de los alimentos,
aceptando de manera universal que las personas tienen derecho a esperar que los
alimentos que comen sean inocuos, de buena calidad y aptos para el consumo.
Es as como la FAO/OMS (2011) nos dice que
...la Comisin del Codex Alimentarius ha contribuido considerablemente a que
el tema de los alimentos se incorpore en los programas polticos. De hecho,
hoy en da los gobiernos son plenamente conscientes de las consecuencias
polticas que cabe esperar si hacen caso omiso de las preocupaciones de los
consumidores acerca de los alimentos que comen. (p.2)
El Codex y el comercio internacional
Aunque las normas adoptadas por el Codex Alimentarius no son vinculantes desde
el punto de vista jurdico, tienen un gran peso y una base cientfica slida. Como
se mencion antes, a partir de diciembre de 1994, con el Acuerdo MSF, la OMC
recurre a las normas del Codex para resolver conflictos comerciales relativos a
productos alimentarios y, por ende, se utilizan a diario como normas de referencia
para el comercio internacional de alimentos.
Catalani, G. (s.f.) determina que
...este Acuerdo establece en uno de sus artculos que los pases deben basar
sus medidas sanitarias en materia de inocuidad de los alimentos, en las normas
20Artculo 39 de la Resolucin N 39/248 de la Asamblea General de las Naciones Unidas de 16 de abril de 1985:
En la formulacin de polticas y planes nacionales en lo que respecta a la alimentacin, los gobiernos deberan
tomar en cuenta la necesidad de seguridad de todos los consumidores de los alimentos debindose apoyar, en la
medida de lo posible, adoptar en las normas de la Organizacin de las Naciones Unidas de Agricultura y
Alimentacin, en la Organizacin Mundial del Codex Alimentarius o, en su defecto, otras normas internacionales de
alimentos generalmente aceptadas.

70

del Codex Alimentarius. Esto significa que deben tener en cuenta los
estndares negociados en el marco del Codex, puesto que las normas de este
cumplen con un principio fundamental del Acuerdo MSF: que las medidas
sanitarias recomendadas en materia de inocuidad de los alimentos estn
basadas en evaluaciones cientficas de los riesgos. (p. 51)
Es por ello que no se debe subestimar la incidencia del Codex sobre el comercio
alimentario internacional. Los gobiernos estn facultados para fijar normas
nacionales ms estrictas que las que establece el Codex, pero no pueden exigir lo
mismo a los productos importados a menos que lo puedan justificar ante la OMC.
Es decir, se permiten normas alimentarias de mayor nivel, pero si stas son
impugnadas en el marco de una disputa comercial, el pas impugnado debe estar
en condiciones de justificar ante la OMC que, segn lo dispuesto en el Acuerdo
MSF, en dicho pas es necesario un mayor nivel de proteccin de la salud pblica.
Asimismo, si bien el Codex es el logro ms notable por parte de la Comisin del
Codex Alimentarius, no es el nico. Otra consecucin notable, como resultado de
la creacin del Codex, ha sido la sensibilizacin de la comunidad mundial acerca
del peligro que representan los riesgos para la salud, la importancia de la calidad
de los alimentos y, por consiguiente, de la necesidad de normas alimentarias.
Por consiguiente, segn la FAO/OMS (2011) los pases han respondido
introduciendo una legislacin alimentaria y normas basadas en el Codex y
estableciendo o reforzando los organismos de control de los alimentos para vigilar
el cumplimiento de tales reglamentaciones. (p. 4)
Hoy, el Codex Alimentarius goza de una reputacin tan slida como punto de
referencia internacional que es habitual que autoridades sanitarias, responsables
gubernamentales del control de los alimentos, fabricantes, cientficos y
defensores de los consumidores se pregunten en primer lugar: Qu tiene que
decir el Codex Alimentarius? (FAO/OMS, 2006).
Relacin entre el Codex y el Cdigo Alimentario Argentino
La pgina web oficial de la Administracin Nacional de Medicamentos, Alimentos
y Tecnologa Mdica (ANMAT) nos permite extraer la siguiente informacin
(ANMAT, 2014):
El Cdigo Alimentario Argentino (CAA) es un conjunto de disposiciones
higinico-sanitarias, bromatolgicas y de identificacin comercial de los
alimentos que tiene como objetivo primordial la proteccin de la salud de la
poblacin de la Repblica Argentina, y la buena fe en las transacciones
comerciales. Este es de aplicacin nacional y extensivo a los alimentos
importados y de exportacin.

71

El CAA fue elaborado en concordancia con las normas propuestas por el Codex
Alimentarius. Es actualizado y modificado por la Comisin Nacional de
Alimentos (CONAL), un organismo eminentemente tcnico que se encarga de
las tareas de asesoramiento, apoyo y seguimiento del Sistema Nacional de
Control de Alimentos. La Comisin est conformada por representantes del
Ministerio de Salud de la Nacin, de la Administracin Nacional de
Medicamentos, Alimentos y Tecnologa Mdica, de la Secretara de Agricultura,
Ganadera y Pesca de la Nacin, del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad
Agroalimentaria, de la Subsecretara de Defensa del Consumidor y de las 24
jurisdicciones bromatolgicas jurisdiccionales del pas.
De este modo, el CONAL puede proponer las modificaciones necesarias del
CAA tomando como referencia las normas internacionales, en especial las del
Codex, y los acuerdos del Mercosur. As, si se estudia el texto jurdico del
Cdigo Alimentario Argentino, se puede notar que en reiteradas ocasiones se
hace alusin al Codex.
Por citar un ejemplo, en las Consideraciones Generales sobre Higiene del CAA,
el artculo 6.2 se establece lo siguiente:
La miel deber estar exenta de sustancias inorgnicas u orgnicas
extraas (). Su preparacin deber realizarse de conformidad con los
Principios Generales sobre Higiene de Alimentos recomendados por la
Comisin del Codex Alimentarius, FAO/OMS.
Conclusiones
La Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe21 nos dice en su
pgina WEB que
...hoy los pases miembros del Codex Alimentarius incluyen al 99% de la poblacin
mundial, y gracias al marco regulatorio que entrega el Codex, se favorece el
desarrollo de la industria alimenticia internacional y el comercio alimentario, clave
en la seguridad alimentaria mundial, produciendo, comercializando y
transportando miles de millones de toneladas de alimentos al ao. Bsicamente,
la influencia del Codex Alimentarius se extiende a todos los continentes, y su
contribucin a la proteccin de la salud pblica y las prcticas equitativas en la
industria alimentaria es extremadamente valiosa.
En nuestra regin, Amrica Latina y el Caribe trabajan cada vez ms
coordinadamente dentro del Codex Alimentarius para defender sus intereses. En
MERCOSUR, por su parte, su Comisin sobre alimentos ha recomendado a sus
Estados miembros que adopten una serie de normas del Codex y est utilizando
otras normas del Codex como puntos de referencia en sus deliberaciones.

21

http://www.rlc.fao.org

72

Ms recientemente, en julio de 2014 en Ginebra, Suiza, se llevar a cabo una


reunin de la Comisin del Codex Alimentarius (mximo rgano de decisin del
Codex) para aprobar, derogar o modificar normas alimentarias. Se tratarn temas
como los lmites mximos de residuos (LMR) de plaguicidas y los niveles de
contaminantes en productos como arroz, cereales, pescado y maz, entre otros.
Esta es una oportunidad valiosa para fortalecer el CCLAC y dar forma al futuro
agroalimentario de Amrica Latina y el Caribe.

2.2.3 Panorama actual del comercio internacional


Antecedentes
En el siglo XIX se dio una gran aceleracin y expansin del comercio internacional,
acompaado de la navegacin a vapor y otros avances que redujeron los costos
del transporte y la comunicacin, aumentando y acelerando el proceso de
expansin.
Campos Azofeifa, A. & Monge Hernndez, N. (2013) nos dicen que como
consecuencia, la produccin de los pases se especializ, la tecnologa se difundi
y el comercio se diversific. El desarrollo econmico comenz a extenderse en
todos los pases, aunque de formas distintas y a ritmos diferentes. (p. 1)
Luego de los primeros aos del siglo XX, comenzaron a manifestarse conflictos
polticos. El proceso de integracin comercial en el mundo iba ms rpido que el
proceso de estructuracin poltica y econmica a lo interno y externo de los
pases necesario para adecuarse a nuevos y profundos cambios (Campos Azofeifa
& Monge Hernndez, 2013, p.2).
El perodo de entreguerras (1918-1939) se caracteriz por una competencia de los
tipos de cambio y medidas comerciales altamente restrictivas, sobre todo
aranceles; afectando a los estados, a los productores y consumidores.
Como resultado de esta guerra comercial, a la que se le sumaron otros factores
sociales y econmicos; la inestabilidad poltica y econmica que predominaba
deton la depresin econmica de la dcada de 1930 y fue el trasfondo de la
Segunda Guerra Mundial (1939-1945).
El nuevo orden econmico
La posterior reconstruccin del orden econmico mundial condujo a la creacin
de una serie de instituciones que establecieron un nuevo orden econmico, entre
ellas el Fondo Monetario Internacional y el Banco Internacional de Reconstruccin
y Fomento.22

22Hoy

el BIRF es una de las cinco instituciones que integran el Grupo del Banco Mundial.

73

Adicionalmente, poco despus de terminar la Segunda Guerra Mundial, en 1947,


se firm el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por
sus siglas en ingls), un convenio firmado inicialmente entre 23 pases para
organizar mejor el comercio internacional de mercancas. Este funcionaba como
una medida provisional para regular el comercio, donde las normas y acuerdos
sobre la reduccin de obstculos para el comercio de mercancas se negociaban
mediante una serie de discusiones formales denominadas rondas de
negociacin.
El GATT y el orden comercial posguerra
En los primeros aos, las rondas se centraron principalmente en reducir aranceles
aduaneros a la importacin. No fue hasta la Ronda Tokio (1973-1979), la sptima
del GATT, que se plante en serio la importancia de incluir en los reglamentos lo
referente al comercio de productos agrarios. Se firmaron as los dos primeros
acuerdos especficamente relacionados con la agricultura: el Acuerdo
Internacional sobre la Carne Bovina y el Acuerdo Internacional de los Productos
Lcteos.
Sin embargo, las normas del GATT eran an ineficaces para regular aspectos
fundamentales del comercio de productos agropecuarios. No haba reglas
concretas para la agricultura, sino que las que se aplicaban para el comercio de
mercancas, se aplicaban para los productos agrcolas y slo en algunas de ellas se
mencionaba la agricultura.
La OMC desde su pgina concluye que como resultado, se produjo una
proliferacin de los obstculos al comercio agropecuario, mediante medidas como
prohibiciones a las importaciones, contingentes que establecan niveles mximos
para las importaciones, gravmenes variables a la importacin, precios mnimos
de importacin, entre otras.
As fue que en la octava ronda de negociaciones del GATT (Ronda de Uruguay),
iniciada en 1986, los pases reconocieron que el comercio agropecuario tena
particularidades y retos distintos a los del comercio de otros bienes.23
La Ronda Uruguay finaliz en 1994 con el Acuerdo de Marrakech, mediante el cual
los miembros del GATT acordaron crear la OMC y establecer as una organizacin
que comprendiera el comercio internacional en todos sus aspectos, incluido lo
referido al comercio agrcola internacional.
Negrn Villavicencio, M.A. (2001) nos dice que
...el GATT como organismo dej de existir y fue sustituido por la OMC. Sin
embargo, el GATT como acuerdo sigue existiendo pero ha sido modificado,
actualizado y se lo conoce como GATT de 1994, que sigue regulando el
23Las

ocho rondas de negociaciones fueron: Ginebra (1947), Annecy (1949), Torquay (1951), Ginebra (1956), Dillon
(1960-61), Kennedy (1964-67), Tokio (1973-79) y Uruguay (1986-94).

74

comercio de mercancas dentro de la OMC junto a los nuevos Acuerdos de esta


institucin. (p. 8)
Actualidad
Los procesos de comercio internacional han sido y son de un alto dinamismo y con
permanentes cambios. Existen innumerables variables que influyen en los
mismos, algunas de las cuales como la innovacin, los acuerdos entre pases, la
aplicacin de las nuevas tecnologas y los volmenes de negocios sern solo
algunos, pero todos gravitantes en los prximos aos.
Agreguemos a las mismas el concepto de competitividad global, que constituye tal
vez el desafo maysculo a enfrentar. Cuando hablamos de competitividad nos
referimos a los aspectos vinculados especficamente con el producto o servicio,
como precio, calidad, plazo de entrega, condiciones de venta, etc. sino tambin a
lo referido a la poltica y la cultura de los pases intervinientes y el respecto a los
factores ticos y ambientales. La competencia es inevitable y se desarrolla entre
empresas ubicadas en una aldea global que encierra desde rusos, paraguayos,
coreanos, argentinos, etc. como funcionarios responsables, que se levantan a
diferentes horas, que hablan distintos idiomas, profesan distintas religiones,
utilizan distintas monedas, etc.
Respecto de la influencia antes citada de los volmenes de negocios, se refleja un
permanente crecimiento en las ltimas dcadas, considerando la suma de las
importaciones y exportaciones y su evolucin mucho ms rpida que el producto
bruto interno mundial. Segn la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) entre
1980 y 1990, el PBI mundial creci a una tasa promedio del 3% por ciento,
mientras que las exportaciones e importaciones crecieron a tasas superiores al 4%
y esta tendencia se ha mantenido en los primeros aos del nuevo siglo.
Este fenmeno de crecimiento ocurre tanto en los pases desarrollados como en
algunos de desarrollo intermedio, aunque en estos la influencia es mucho menor.
Otro factor a destacar es que como anticipamos en los puntos 2.1.1 y 2.1.2, son
cada vez menos importantes las exportaciones de materias primas o insumos
bsicos en relacin a exportaciones con mayor valor agregado. Una debilidad
destacada de las exportaciones de productos bsicos se manifiesta por la gran
volatilidad de sus precios influidos por situaciones econmicas, regionales o
globales, de crisis y/o bonanzas (commodities).
De todas maneras hay que reconocer que muchos pases en vas de desarrollo, en
especial latinoamericanos, han gozado en la ltima dcada del beneficio del
incremento global de los precios de esos commodities obteniendo altas tasas de
crecimiento.

75

Algunos de esos pases (Brasil, Mxico, Colombia) han agregado a ese crecimiento
casi natural de precios de sus materias primas, acuerdos en el contexto de las
cadenas de valor globales con empresas multinacionales que han posicionado
empresas manufactureras en los mismos (aprovechando los menores costos
laborales) para desde all abastecer a diferentes pases del mundo (en especial a
pases asiticos emergentes).
Del mismo modo Estados Unidos y los pases de la Unin Europea, ambos
principales clientes de las exportaciones de casi todos los pases de Latinoamrica
han celebrado en los ltimos aos Acuerdos de Libre Comercio (TLCs)
contemplando no solo la baja o quita de aranceles, sino tambin regulando las
normas tcnicas de ingreso de mercaderas y servicios, generando un horizonte de
negocios a mediano plazo que permite la concrecin de inversiones extranjeras
para el desarrollo de las cadenas de valor agregado antes mencionadas.
Existen adems otros tipos de acuerdos en gestacin, entre pases desarrollados
que seguramente articularan con los TLCs; por ejemplo el como Transatlantic
Trade and Investment Partnership (TTIP, por sus siglas en ingls), entre la Unin
Europea con Canad y Corea del Sur, y en negociacin con Japn, mientras que
Estados Unidos mediante el TransPacificPartnership, se vincula con las principales
economas del Pacfico (incluido Japn), a excepcin de China.
Volviendo a lo especfico del tema que nos ocupa en esta Unidad, es muy valioso a
fines de poder disear estrategias de penetracin, analizar las tendencias de
variables, algunas de carcter macroeconmico como por ejemplo la evolucin
del PIB de los pases meta. En este caso se prev para el 2014/2015 un
incremento del PIB global prximo al 4% anual, pero no homogneo en su
distribucin, con altos ndices en los pases asiticos, un crecimiento del orden del
3% en Estados Unidos y un leve crecimiento en Europa.
Este crecimiento seguramente impactar primero en un fortalecimiento del
consumo interno de esos pases desarrollados, con un sostenimiento (sin
crecimiento) de sus exportaciones e importaciones, dando lugar a los pases en
vas de desarrollo a fortalecer los vnculos comerciales entre s, fortaleciendo el
llamado comercio sur/sur. Obviamente esto podr darse si se consolidan
definitivamente los compromisos de las agrupaciones Mercosur y/o Unasur en
Amrica Latina, de bajo rendimiento comercial en los ltimos aos.
Otra de las variables a tener en cuenta es el nuevo posicionamiento de los
llamados mercados emergentes como Vietnam, Singapur, Indonesia (con un
crecimiento en el orden del 6%) y Turqua entre otros.
De la misma forma el arribo de las nuevas tecnologas y comunicaciones ha
permitido el desarrollo de negocios mediante el E-Commerce que mediante

76

modernas tcnicas de marketing digital nos permite acceder a mercados


insospechados sin mayores inversiones.
Este es un fenmeno ya instalado, pocas veces utilizado por desconfianza, pero
relevante entre otras cosas para efectuar investigacin de mercados
internacionales efectuando las primeras transacciones como paso previo a
contratos sostenidos de mayor volumen; podemos citar como ejemplos eventos
como el llamado Da de Compras en China que moviliza a proveedores globales
del mismo modo que el Black Friday en Estados Unidos.
En todos los casos, para poder aprovechar estas posibilidades que nos brinda el
mercado deben asegurarse algunos factores bsicos de los empresarios
dispuestos a afrontarlas:
Mentalidad global: tanto los titulares de empresas como sus
colaboradores inmediatos deben estar capacitados para entender los
desafos del comercio internacional y actuar en consecuencia. Esto no
significa dejar de lado los mercados domsticos; por el contrario,
seguramente sobre la base de estos podr disearse una slida estrategia
exportadora.
Disponer de una seria oferta exportable entendiendo por tal la disposicin
de volmenes acorde a los mercados a atacar, definiendo la participacin
de esos mercados en la produccin total y adems efectuar una correcta
evaluacin de la competitividad que pasa no solo por los precios que los
clientes estn dispuestos a pagar sino tambin los servicios
complementarios como garantas, asistencias post-ventas, logstica
inversa, etc.
La innovacin y desarrollo, en funcin de las exigencias de cada pas
influenciados por diferencias culturales o de regulaciones tcnicas y/o
sanitarias, por ejemplo. En este sentido, temas supuestamente menores
como el packaging y etiquetado pueden ser relevantes en especial en el
caso de exportacin de alimentos para consumo humano en los canales de
venta de pases desarrollados.
Disposicin de recursos tanto materiales como humanos para llevar
adelante una estrategia que perdure en el tiempo a sabiendas que los
negocios internacionales son procesos a mediano/largo plazo.
En sntesis podemos decir que el panorama actual del comercio internacional es
muy bueno, pero demandar cada vez ms el establecimiento de estrategias a
mediano plazo flexibles en funcin de la movilidad cada vez mayor de las variables
econmicas y la exigencia cada vez mayor de mercados novedosos y muchas
veces alejados de las plantas de produccin, no solo fsicamente sino tambin
culturalmente.

77

2.2.4 Los principales desafos para ganar mercados en


el mundo
Un artculo muy interesante publicado por la Revista Apertura en 2013 nos
resume cuales son las 10 claves para ganar mercados emergentes (Revista
Apertura, 2013, n 10):
La oportunidad est ah. Para 2025, el consumo en los pases emergentes
representar US$ 30 billones, la mayor dimensin de crecimiento en la historia
del capitalismo. El ritmo de desarrollo de China, la India y otras naciones es 10
veces ms veloz del que se expandi el Reino Unido en la primera revolucin
industrial, y a una escala 100 veces mayor. Eso representa una economa 1000
veces ms grande. El incremento exponencial de ceros no slo impresiona por
su tamao: implica un enorme desafo para las empresas en trminos de su
organizacin y estrategias.
As clasifica la consultora McKinsey las claves necesarias para hacer pie en esos
pases. Los CEOs de las principales multinacionales tienen claro que los
mercados emergentes son la llave del xito en el largo plazo, pero al mismo
tiempo se muestran preocupados por la complejidad que presenta ese
escenario a la hora de capturar las oportunidades.
A partir de sus estudios sobre el comportamiento de los consumidores en
China, la India, Brasil, frica e Indonesia, McKinsey deline la lista de las 10
competencias requeridas para el triunfo.
Tanto la recompensa como los costos de una poltica errnea sern grandes,
prev el informe. Dadas las dispares preferencias que pueden mostrar los
consumidores en los emergentes y sus percepciones de valor, el desafo de
abordar con xito esos mercados exige un cambio radical de mentalidad.
Demanda repensar cada aspecto de las operaciones, la oferta de productos, la
investigacin y desarrollo, el marketing, la cadena de proveedores y las
polticas de recursos humanos y gestin de talento.
Abordar el mundo emergente enfrenta a las empresas a la posibilidad de
cosechar grandes ganancias o sufrir serias prdidas. Cules son las acciones
que pesarn en el resultado final?
Segn McKinsey: una redistribucin agresiva de los recursos para aprovechar
las oportunidades nacientes, la creacin de carteras de productos, la
elaboracin de las marcas y la construccin de un sistema de go-to-market que
ofrezca lo que los consumidores necesitan, cuando lo desean. El xito exige
tecnologa de vanguardia y una fuerte inversin en procesos adaptados a las
condiciones locales.

78

La competencia efectiva en los mercados emergentes es un desafo a largo


plazo. Las organizaciones deben repensar sus estructuras y procesos de gestin
para moverse con agilidad en entornos desconocidos, manteniendo las
ventajas que les proporciona su escala.
Tambin necesitan generar nuevos modelos para atraer, retener y desarrollar
talento escaso y forjar nuevas relaciones con clientes y proveedores para
construir negocios sostenibles. Estas son algunas de las claves:
1. Seleccionar con rigor los grupos de crecimiento urbano a los que se
apuntar. La magnitud del actual xodo de la poblacin rural a las ciudades
visible con claridad en los casos de China e India no tiene precedente en la
historia. En los prximos 15 aos, 440 ciudades de pases en desarrollo
generarn casi la mitad de la expansin del PBI global y el 40 por ciento del
crecimiento del consumo en todo el mundo.
Antes de pensar en mega ciudades, las empresas deben concentrarse en
ciudades medianas pero con mayores posibilidades de crecimiento relativo. En
el caso de Brasil, todos tienden a pensar en San Pablo, donde la competencia
es muy alta y los mrgenes, menores. El noreste, ms relegado, puede resultar
una opcin ms atractiva, ya que crece a mayor velocidad. Las multinacionales
suelen pensar sus estrategias en los emergentes en trminos de pases antes
que de ciudades.
China tiene 56 grupos tnicos diferentes, que hablan 292 lenguas distintas; la
India abarca unas 20 lenguas oficiales, cientos de dialectos y cuatro grandes
tradiciones religiosas, y los residentes de 53 pases africanos hablan unos 2000
idiomas y dialectos diferentes.
Las empresas creen que desarrollar estrategias propias para las ciudades
resulta ms costoso y pone en jaque sus economas de escala. Para reducir ese
riesgo, la recomendacin es agrupar ciudades medianas en clusters, con
caractersticas demogrficas, de ingresos y culturales comunes. Esta poltica es
mucho ms efectiva que intentar una cobertura total de un pas, o perseguir
esfuerzos dispersos en ciudades distintas.
2. Anticipar los momentos de crecimiento explosivo. El tiempo y la geografa
son dos variables a tener en cuenta en el ingreso a los emergentes. La
demanda de un producto o de una categora en muchos de estos pases suele
tener una zona de explosin, cuando el ingreso per cpita de sus habitantes
empieza a crecer, para luego estabilizarse en un nivel ms alto al precedente.
Pero tanto el punto de despegue como la forma que adquiera esa tendencia
varan segn el producto o servicio.
De acuerdo con McKinsey, en una primera etapa los productos que aceleran
son aquellos de bajo costo unitario, como alimentos y bebidas.

79

3. Disear estrategias de segmentacin que sean relevantes en el nivel local y


tengan escala global. El desafo de entender las caractersticas locales obliga a
las empresas, necesariamente, a adaptar su oferta de productos y servicios a
las particularidades de cada ciudad o lugar. Esto requiere una comprensin
profunda de la demografa de los consumidores, sus preferencias y
comportamientos.
Las empresas que estn aplicando segmentaciones cuidadosas empiezan a ver
sus frutos. Dos ejemplos: la firma de consumo masivo Frito Lay, en la India, que
desarroll una nueva categora de productos, una cruza entre la comida
tradicional india que se vende en la calle y las papas fritas occidentales; y la
automotriz alemana Audi, en China, que adapt algunos de sus modelos de
lujo a pautas de ese pas.
4. Organizar hoy los mercados del maana. Abordar las oportunidades de
crecimiento de la globalizacin encierra tambin retos operativos. Las
multinacionales encuentran problemas de planificacin estratgica, gestin de
riesgos, desarrollo de talento y eficiencia operativa en su avance en los
emergentes.
A medida que se vuelven ms grandes y diversas, los costos de enfrentar la
complejidad aumentan. Y el hecho de tener que cumplir con normas globales
les resta a sus ejecutivos un margen de accin para moverse rpidamente ante
los cambios que experimentan esos pases. Por ese motivo, muchas estn
reconsiderando su estructura organizativa, trasladando sus centros de
operaciones bsicas ms cerca de los mercados.
Otro desafo a enfrentar para ganar mercados internacionales est vinculado a la
volatilidad de los precios y al tipo de cambio.
Marcelo Nuez y Minimar Aspitia (2013) expresan lo siguiente:
El precio de los productos puede caer sbitamente y, en consecuencia, los
ingresos proyectados. La rentabilidad, de la agroempresa podra venirse abajo.
Una oferta de produccin global superior a la proyectada podra ser la
responsable de una situacin como esta, en la que los precios disminuyen.
Para defenderse, empresas con bajo nivel de endeudamiento, disponibilidad
de infraestructura de almacenamiento y buen nivel de rentabilidad tienen la
posibilidad de esperar y vender la produccin cuando los precios vuelvan a la
normalidad; sin embargo, la mayora de las agroempresas no tiene esas
ventajas
Tambin cuando cambia la paridad o relacin de los valores entre la moneda
de origen del pas exportador y la moneda del pas importador.

80

En la actividad agropecuaria este tipo de riesgos se asocia a la temporalidad de


la produccin, y es que generalmente transcurre un lapso considerable entre el
momento en que inicia la actividad o se compran los insumos y el momento en
que se produce la venta. En ese lapso, la variacin del tipo de cambio puede
afectar a todas aquellas organizaciones que hayan comprado insumos
importados o que deban esperar varios meses para acreditar los pagos del
exterior.
Existen otros riesgos trascendentes vinculados con la tasa de inters o el
efecto financiero, dado que el productor agropecuario como el resto de las
empresas que participan en la cadena de valor enfrentan riesgos asociados a la
tasa de inters pues en general realizan operaciones no solamente con capital
propio, sino que recurren a financiamiento externo; un cambio en la tasa de
inters, afecta el valor neto del negocio.
Deben superarse adems los llamados riesgos patrimoniales, dado que todo
productor corre el riesgo de sufrir daos en su patrimonio, reducirlo o incluso
perderlo siendo el patrimonio no solo la produccin sino los bienes afectados a
la misma como herramientas, silos, maquinaria, los agroqumicos, los
fertilizantes que podran ser objeto de robo, incendio u otro tipo de siniestros,
adems de la obsolescencia ante falta de inversiones. (pps. 17-18)
Un desafo externo a superar es la identificacin y valoracin del riesgo pas que
se asume al vender a algn nuevo cliente en un pas extranjero, por los posibles
impedimentos para cobrar, sea por factores que afecten internamente al pas en
cuestin, o riesgo de crdito propio de las operaciones realizadas con sus clientes.
Como vemos los desafos son mltiples y como venimos anticipando en anteriores
unidades, se hace imprescindible implementar un plan de agronegocio que
permita monitorear a cada momento la incidencia de las diferentes variables
antes mencionadas y otras que puedan surgir.
Como todo plan de negocios debe tener perfectamente definidos algunos factores
esenciales como una misin y una visin empresarial claramente establecidas,
objetivos que se puedan monitorear, una estrategia de mercadeo basada en
investigacin e inteligencia de mercados, y un detalle de costos de todo de todo el
proceso de exportacin que permita conocer la rentabilidad del agronegocio en
relacin con las inversiones.
Las agroempresas que poseen adecuados planes de agronegocios pueden
minimizar los riesgos, pues pueden identificar a tiempo las variables que puedan
afectar su desempeo.

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Marcelo Nuez y Minimar Aspitia (2013) determinar que una forma de enfrentar
la volatilidad de los precios se logra realizando contratos de diferente tipo segn
las circunstancias:

El contrato de precio mnimo: Mediante el cual las agroempresas tienen


un precio base pactado durante el contrato. Si los precios caen, los
productores recibirn el precio mnimo fijado; si los precios suben, los
productores recibirn un precio mayor al precio mnimo pactado
Las operaciones a trmino (contratos forward): Permite a los productores
reducir el riesgo comercial, pactando no solo precios sino tambin
cantidades, cuando el cultivo est en plena gestacin o cuando las
agroempresas han almacenado en silos su produccin. Tambin existe una
variante conocida como contrato a plazo, donde los compromisos
pueden cumplirse con diferentes mercaderas, mientras que los a trmino
o futuro se acuerdan sobre solo un tipo de grano.
Los contratos de futuros (futuros) o mercados a trmino. Un contrato a
futuro es bsicamente un contrato a trmino (forward), pero con algunas
diferencias en cuanto a la forma de ponerlo en prctica. Al igual que el
contrato a trmino (o a plazo), es un contrato mediante el cual dos partes
acuerdan realizar una transaccin comercial (compra-venta) en una fecha
determinada y a un precio pactado al momento de firmar el contrato.

Los principales mercados de futuros, como el Chicago Board of Trade,


constituyen mercados lderes en volmenes transados y se adoptan por todos
los pases del mundo exportadores e importadores de granos. El desarrollo de
los mercados a trmino en Latinoamrica, como en el resto del mundo, est
ligado al desarrollo de la produccin y al comercio de insumos utilizados en los
procesos industriales de las economas centrales. (pps. 30-31)

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