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Anuario de Estudios Bolivianos, Archivsticos y Bibliogrficos, n21,

757-759, Sucre, 2015


ISSN: 1819-7981

Jenny Crdenas Villanueva, Historia de los Boleros de Caballera


Msica, Poltica y confrontacin Social en Bolivia. La Paz:
Industria Beonova Grficos, 2015, 346 pp. ISBN: 978-99954-1644-7

Reconocida por su amplia y comprometida carrera como


msico-cantautora, en esta oportunidad Crdenas muestra su
faceta acadmica, poniendo de manifiesto su capacidad y alta
sensibilidad para concatenar los estudios desde las ciencias
sociales con su pasin por la msica boliviana.
Doctora en Antropologa, la autora comparte con el
lector el fruto de un arduo trabajo de varios aos de estudio e
investigacin sobre el Bolero de Caballera y su historia, pero no
la historia de un gnero de museo o las partituras de una
msica ya silenciada por el peso y el paso del tiempo, no. Se
trata de una expresin musical viva, que como cualquier
manifestacin cultural es dinmica, se mueve y transforma
entre los estratos sociales bolivianos y acompaa sus procesos
histricos.
() Los Boleros de Caballera tienen una cualidad emblemtica
de condensacin histrica que vuelve nico al gnero en medio
de la diversidad musical de Bolivia, afirma la investigadora al
destacar que este gnero slo existe en el pas, no as en otras
latitudes y que transita por una gran diversidad de escenarios
ubicados a finales del siglo XIX, pasando por todo el siglo XX e
inclusive su uso y difusin permanece todava en el nuevo
milenio.
Crdenas, al igual que otro estudiosos de la cultura,
asume que la msica criollo-mestiza es el resultado de la
transculturacin, proceso iniciado con la misma colonia
espaola.

En este proceso llegaron los Boleros de Espaa y, en el ltimo cuarto


del siglo XIX, como un gnero que es resultado de fusiones, de
mezclas, de combinaciones de formas musicales provenientes de
esos universos culturales distintos (el espaol, el indgena y criollomestizo), surgieron los Boleros de Caballera. El Bolero Espaol se
volvi Bolero Boliviano al encontrarse con dos gneros criollo-

RECENSIONES

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mestizos muy arraigados: los Yaraves prehispnicos y los Tristes


coloniales. (Crdenas, 2015: 53)

A lo largo de ese trnsito histrico, devela cmo grandes


maestros de la msica universal tambin hicieron eco del Bolero
espaol en sus composiciones: Chopin, Sibelius, Delibes y
Granados entre otros incluyendo por supuesto a Maurice Ravel,
que coron el Bolero con su reconocida composicin estrenada
en 1927.
En el contexto local, los Boleros de Caballera transitaron
diversos estratos de la formacin social boliviana; en un inicio
estaban limitados principalmente a las esferas castrenses,
pasaron posteriormente a difundirse entre las lites y en la
actualidad este gnero forma parte de las celebraciones
protagonizadas por indgenas, campesinos y prcticamente la
totalidad de la sociedad civil sobre todo en el occidente del pas.
Marcados por la tristeza y melancola, los Boleros de
Caballera acompaaron las guerras que Bolivia sostuvo a lo
largo de la historia; captulos funestos para su integridad
territorial y con un fuerte y sempiterno arraigo en el imaginario
de sus habitantes.
En su momento, las bandas militares fueron especiales
protagonistas de la ejecucin de esta msica y encontraron en
las campaas blicas su mejor escenario, como bien describe la
autora, estas bandas apostaron a la sensibilidad colectiva:
Cautivar, seducir para ir a la guerra, fue el papel de las banas, y los
Boleros fueron uno de los gneros principales; tuvieron el donde
interpelar profundamente la subjetividad de esa sociedad llevada a
una crisis, con sus melodas profundas y cargadas de fervor
patritico. Desde entonces, los Boleros de Caballera han servido
para recordar la guerra una y otra vez. (Ibd., 184)

Esa nocin es recuperada por el compositor Alberto


Villalpando, que en el prlogo del libro seala:
() el Bolero de Caballera, ese bolero que ha de acompaar
nuestras infaustas guerras, con las prdida de vidas y de territorios,
que acompaa entierros, que acompaa procesiones, que acompaa
recordatorios de nuestros hroes, ritualizando, como una especie de
columna central todos estos actos. Lo ritual es el Bolero de
Caballera. (Ibd., 21)

Anu. estud. bols. archi. biblio., n 21, 757-759, 2015. ISSN: 1819-7981

RECENSIONES

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As, el Bolero de Caballera tuvo su lugar y participacin


en captulos trascendentales de la historia nacional, como las
Guerras del Pacfico, del Chaco y del Acre; pero tambin en la
Guerra Federal, la insurreccin de Zrate Willka, la Revolucin
Nacional de 1952 y levantamientos populares entre fines del
siglo XX y principios del XXI.
Fusionado con los Yaraves prehispnicos y Tristes
coloniales, los Boleros de Caballera adquirieron sus principales
caractersticas musicales: la melancola y la lentitud de su
meloda, tpicos que hacen a esta msica como parte de la
ritualidad y las formas sociales de estar y habitar el mundo.
En su texto, Crdenas reconoce haber tenido la suerte
de encontrarse a lo largo de su trabajo con la obra del clebre
maestro de capilla Pedro Ximnes de Abril Tirado, ms
precisamente dos yaraves del compositor arequipeo fallecido
en La Plata en 1852 y cuyas composiciones se resguardan en el
ABNB.
En esa lnea cabe resaltar que el proyecto investigativo
de Crdenas incluy la recuperacin de un corpus de 120 piezas
musicales entre Boleros de Caballera, Boleros, Yaraves y
Tristes, un trabajo fundamental para el rescate y difusin del
patrimonio musical boliviano.
Investigacin archivstica y documental, recuperacin de
la historia oral y un trabajo etnogrfico y musicolgico son las
claves multidisciplinarias que Crdenas emple a lo largo de su
trabajo, traducido no slo en un libro por dems bien cuidado y
exquisito en sus contenidos. Su esfuerzo incluye tambin discos
compactos que recopilan grabaciones de poca; discos de 78 y
33 RPM, y de vinilo, material de gran vala que complementa
maravillosamente la lectura. De esta manera, como pocas veces
sucede en nuestro medio, la autora consigue un trabajo integral,
un estudio multifactico sobre los Boleros de Caballera
abarcando el amplio espectro de su historia. Lo oral, lo escrito y
lo sonoro se unen en esta obra digna de resaltar.
Los Boleros de Caballera siempre nos acompaaron. Tal
vez para muchos slo sea esa msica que suena en anacrnicas
estaciones de radio o en las procesiones y entierros; en verdad
no saben cmo se llama o a qu gnero pertenece, sin
embargo, ms all de eso, sienten cmo esa meloda conmueve

Anu. estud. bols. archi. biblio., n 21, 757-759, 2015. ISSN: 1819-7981

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JUAN PEDRO DEBRECZENI AILLN

y se apodera de los corazones al comps de sus cadencias,


despertando la memoria histrica de esta tierra y sus hijos.
Juan Pedro DEBRECZENI AILLN
limontinta@gmail.com

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