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Carlos Monsivis

Lo entretenido ylo aburrido


La televisin ylas tablas de la ley
I

ntil disminuir el papel de la televisin en los procesos de


identidad nacional (segn sus adversarios, el apocalipsis,
donde uno se ve obligado a repetir los mismos gestos por
toda una eternidad para respetar a los ancestros), y de inte-gracin a la sociedad de consumo (el Juicio Final, segn sus
oponentes, donde uno se ve obligado a renunciar a la esencia
para salvar a la contingencia). Sin embargo, a esta certidumbre se llega muy lentamente. En 1952, en las postrimeras del
sexenio de Miguel Alemn, cuando se inicia la televisin, los
crculos oficiales la califican de "pasatiempo" al que, reiterativamente, no puede tomarse en serio. Que otros transmitan
las Maanitas desde la Baslica de Guadalupe la madrugada
del 12 de diciembre y capturen la atencin con teleteatros y
programas de concurso; a los gobernantes les basta con el
manejo del pas y el monopolio del lenguaje pblico.
La televisin, "asunto de entretenimiento". Tan se cree
eso que el Estado no toma siquiera la precaucin, entre
1952 y 1970 de reservarse un canal para difundir sus causas
polticas y sus proyectos culturales. La tecnologa deslumbra
y no hay dudas sobre la estrategia adecuada: imitar a lo norteamericano, mientras se vigilan los Valores Familiares. Con
todo, y especialmente en provincia, la televisin cubre funciones imprevistas o muy mal registradas:
-Pone al da hasta donde es posible a colectividades aisladas en el costumbrismo.
-Es modesta pero elocuente y sistemtica va de ingreso
a lo moderno.
-Rompe casi sin proponrselo los esquemas moralizantes ms rgidos, cuyo ridculo esencial, ya sealado por el
cine, se pone al descubierto mediante la exhibicin de las
costumbres "modernas", presididas por la comodidad.
-Disemina utopas del consumo y reelabora las jerarquas del gusto.
-Desprecia los modos de vida sustentados en el hacinamiento (y distribuye con esto un nuevo sentimiento de
culpa entre las clases populares).
-Deja fluir el ritmo de lo contemporneo, tal y como lo
apresan la industrializacin, la publicidad, las fantasas comerciales y la desinformacin.
-Alisa diferencias y crea rasgos comunes (el juego entre
los pblicos reales y El Pblico ideal).
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-Despoja de todo sentido de finalidad (social, familiar,


individual) al uso del tiempo libre.
-Acerca a los sectores rezagados a manifestaciones de la
cultura, de la vida social y de la comprensin de lo externo,
en un movimiento de importancia relativa pero no menospreciable.
Entre 1952 y 1980, suelen ser extremistas las respuestas a
la televisin. Ms que el duelo de apocalpticos e integrados,
lo que cunde en el medio latinoamericano es el falso enfrentamiento entre reticentes y feligreses. Segn algunos, la
televisin es el gozo incontaminado que libra a la familia de
los peligros de la calle; para otros, que se confinan en la
murmuracin, es el asedio de la inmoralidad para la que no
hay respuesta; la mayora la asume con gratitud distrada.
Por qu no? La tele salva de las rutinas del aislamiento, y
hace conscientes a los espectadores de cunto,. en sentido
positivo, los diferencia de sus ancestros, que no dispusieron
de tales prodigios de la tecnologa. La televisin acelera el
culto a la sociedad de consumo (que de espejismo adquisitivo se trasforma en mito primigenio), y a los defensores de
la identidad nacional a ultranza les resulta el sinnimo
menos cruento o ms ameno de la fatalidad. As va el razonamiento: s, deberamos hacer otra cosa, la nacionalidad y
la individualidad son hechos activos que requieren de la
concentracin de nuestra energa, es absurdo vivir en un
pas (en un planeta) sentados durante das y aos frente al
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aparato, felices en la resignacin. Pero qu se le va a hacer?


Vivimos en el Tercer Mundo porque no tuvimos otra y la televisin es todopoderosa porque el Tercer Mundo nada ms
a eso llega, a las copias y los carnavales pobres. Destino sellado: la televisin tiraniza nuestro uso del tiempo porque no
otra cosa exige la globalizacin. Qu se le va a hacer? La individualidad es, si se le toma en serio, de ardua obtencin, y
la nacionalidad, de acuerdo a las reglas telegnicas, es slo
uno de los componentes del espectculo.
El cmulo de dificultades urbanas arraigan a la televisin
en el mbito donde la sociedad de consumo se encuentra
con la sociedad tradicional. Muera, en ese afuera que va desplazando en numerosos sectores al placer por la vida en la
calle,. estn las multitudes y los peligros y las exigencias de
gasto. Dentro, en el dentro donde se congregan las seguridades, entre ellas y principalmente el espectculo de la familia
unida en torno al aparato, se hallan las ofertas: risas, lgrimas, temas de conversacin. La tele es el gran interlocutor a
quien se le cede el centro del dilogo familiar.

"Aqu nadie se aburre menos que yo"


En Amrica Latina, como en otros lugares pero sin mayor
oposicin, la televisin privada decide por cuenta de naciones y sociedades el significado de lo aburrido y lo entretenido. El proceso se inicia, no sin reservas, en la recepcin
asombrada del cine norteamericano y del nacional, que sulr
raya las tradiciones que se consideran inoperantes, y promueve el salto de una cultura todava penetrada por los valores "criollos", a una de expresin "mestiza" que cede a la
modernidad entre burlas y protestas. Pero el cine, de cualquier modo sujeto al dilogo vivsimo con su pblico (la taquilla como lenguaje, los mitos como exclamaciones de las
familias), ofrece muchas ms alternativas que la radio,
zona por excelencia del gusto monoltico. Una estacin de
gran alcance tcnico, la XEW, la Voz de la Amrica Latina
desde Mxico, desde su inicio en 1930 monopoliza a los talentos de la cultura popular, asimila las frmulas norteamericanas, concentra el podero de las agencias de publicidad, garantiza la docilidad de los oyentes. Vnculo con el
Centro ideal y real de la nacin, la radio contribuye al fin
de los aislacionismos regionales, instaura la moda (en la
cancin, que es territorio del sentir; en los productos caseros, que son adelantados de la modernidad), y fija el "sonido popular".
La industria cultural exige una "nueva imagen del pueblo", que si quiere pertenecer al siglo XX deber mitificar su
origen rural para mejor distanciarse d l. Esto cancela el
nfasis rstico en las canciones, el tono de letana indgena,
arrastrado y quejumbroso, todava hoy perceptible en los
cantantes del fervor guadalupano. A este sonido de la sierra
y del llano, lo va sustituyendo -por razones del prestigio urbano- un estilo que denota acercamientos a la educacin
operstica, o que ya expresa el apretujamiento urbano,
donde al nfasis melodramtico lo corrige la irona. TamO

bin los corridos y las canciones del costumbrismo se someten a los dos minutos y medio o a los tres minutos que exigen los tracks. Y las necesidades del comercio cancelan de
paso "la vulgaridad y el frrago" atribuidos al pueblo.
En el mismo orden de cosas, el dueo de la estacin
XEW, Emilio Azcrraga Vidaurreta, propone que se le aadan las trompetas al mariachi, para desterrar el tono campirano tan reido con la modernidad. Si el cine mexicano
subraya las tradiciones que considera inoperantes, y promueve el salto de una cultura an penetrada por los valores
"criollos" a una de expresin "mestiza" que cede a la modernidad entre burlas y protestas, la radio transforma insensiblemente el mbito hogareo, al volverse el interlocutor
ubicuo.
Apotegma de la obviedad: una es la vida domstica antes
y despus de la radio. A los entretenimientos pre-radiofnicos (veladas, juegos de saln, conversaciones interminabies), la radio los va eliminando, y en su desempeo
omnvoro se sirve de un nuevo personaje. "La radio invent
al Ama de Casa", afirma Azcrraga Vidaurreta. Ama de Casa:
el primer y ms firme auditorio cautivo, la criatura de la domesticidad y los detergentes que llora, re o se pasma a peticin del melodrama y de las sugerencias como rdenes del
locutor.

La televisi6n: "O me ves o te quedas con tus pensamientos"


La sociedad de masas es un modo como otros de nombrar
las distancias entre la explosin demogrfica y el proceso ci-

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Fotofrafa: Rogelio Cullar

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vilizatorio. Por motivos de distribucin del ingreso, de educacin y de incontinencia demogrfica, la democratizacin
de la cultura es todava en Amrica Latina una experiencia
minoritaria y con frecuencia marginal. En Mxico, la televisin privada dispone de un poder de convencimiento tan
amplio que lo afirmado por los directivos de Televicentro
(que ser Televisa) lo repiten funcionarios, artistas, intelectuales, periodistas que creen sin reservas en que lo cultural
aburre y lo popular (sinnimo de lo intrascendente) es lo
que se requiere para estar a gusto, con "el cerebro en pantuflas". Al respecto, es atrozmente sincero Emilio Azcrraga
Milmo, presidente del grupo Televisa (Proceso, 15 de febrero
de 1993). Le declara Azcrraga a la prensa:
Estamos en el negocio del entretenimiento, de la informacin, y podemos educar, pero fundamentalmente entretener... Mxico es un pas de una clase modesta muy
jodida, que no va a salir de jodida. Para la televisin es
una obligacin llevar diversin a esa gente y sacarla de su
triste realidad y de su futuro difcil. La clase media, la
media baja, la media alta. Los ricos, como yo, no somos
clientes, porque los ricos no compramos ni madre.
En pocas palabras, nuestro mercado en este pas es
muy claro: la clase media popular. La clase exquisita, muy
.respetable, puede leer libros o Proceso para ver qu dice
de Televisa. Estos pueden hacer muchas cosas que los divierten, pero la clase modesta, que es una clase fabulosa y
digna, no tiene otra manera de vivir o de tener acceso a
una distraccin ms que la televisin... Ustedes nunca
han visto un aparato de televisin en la basura, nunca. Y
les juego lo que quieran. Cundo han visto un aparato
de televisin en la basura?
Lo importante, en este caso, es que la gente que enciende un aparato receptor, lo hace de manera voluntaria. Entonces, puede escoger lo que se le chingue la
gana. La respuesta que tengo es mucho ms importante
y verdadera que cualquier reconocimiento cursi que
pueda haber, sea el Oscar, los premios de Cannes y toda
la mierda que existe.
Lo que vale es cuando uno se enfrenta a un auditorio
de millones de personas y stas deciden sintonizar algo
que, adems, es alegra, les ofrece un entretenimiento
sano, y que les brinda satisfaccin interna. Eso es la televisin, y entre muchos esfuerzos realizados, el ms importante dentro de Televisa, curiosamente, se llama Los ricos
tambin lloran, para que vean que yo, siendo, habiendo
nacido rico, tambin lloro...
El mensaje de Televisa es contundente: los jodidos slo
disponen de la televisin si quieren vivir a secas o acceder a
una distraccin. Pero qu es la distraccin en este caso, y
qu son el entretenimiento, y su oponente, el aburrimiento?
Se entretienen todos por igual con una telenovela, un noticiero que pregona la abundancia en el mejor de los mundos
posibles, un programa de-<:osta-a-<:osta o una comedia de si....

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tuaciones donde el chiste radica en imaginar dnde estar


el chiste? Quin define la diversin sana? Y son unnimemente aburridas las transmisiones de pera y ballet, las
pelculas de calidad, los debates sobre economa, poltica,
cultura, sexualidad y actitudes ticas y bioticas?
El fundamento de esta dictadura del gusto es evidente:
desde los aos sesentas, se reclama -con anuncios y actitudes- una nueva identidad social sustentada en los valores
del consumo, que busca imponer el sentido del humor, las
respuestas automticas a las ofertas de "esparcimiento", el
sitio de las emociones entre un comercial y otro. La censura, el menosprecio del auditorio y la degradacin artstica
hacen su propuesta: que el pueblo se convierta en el mercado, tal Y como acontece en los dems pases. A esta metamorfosis bsica ---el traslado de la identidad colectiva a los
espacios de lo rentable- la apuntalan razonamientos diversos, que desde la televisin comercial se dicen o se insinan:
a) Cualquier intento de hacer pensar aburre, porque "un
seor que llega a su casa demolido por los problemas de la
oficina o de la fbrica o del subempleo, por el suplicio del
transporte y la contaminacin, no tiene ganas de que lo
hagan pensar, y slo desea rerse sanamente y estremecerse
o gozar viendo que su familia reacciona exactamente como
l".
b) La Familia no acepta que la dividan con programas
que atentan contra su unidad bsica. En el mundo secularizado, la televisin es tambin la ltima Plaza Mayor de las
Familias, integradas por "nios de ocho a ochenta aos".
c) La pantalla casera admite un solo nivel educativo. Para
no atribuirle mritos al pblico y para no discriminar, debe
cuidarse el uso del lenguaje al extremo, reducindolo a un
vocabulario bsico, esterilizndolo y volvindolo "accesible".
La televisin, dicen sus propietarios, es para las mayoras, y
las mayoras se ahogan guturalmente con las palabras complejas o que conduzcan al diccionario. (Lugar remoto y hostil al que nadie acudir.)
d) Debe protegerse a la moral tradicional, para cumplir
el pacto implcito con la iglesia catlica (que condena frivolidad y lascivia, persigue el condn y ataca a la "pornografia"
sin describirla para mejor satanizarla, pero que jams hace
campaas contra la televisin comercial) y esto implica exhibicin de cuerpos frondosos pero nula genitalia, supresin de escenas "fuertes" pero ros de insinuaciones, nada
de "palabras inconvenientes" (todo lo que no es cursi es "inconveniente") pero diluvio de semblantes crispados por la
frustracin sexual. Si la censura de ndole eclesistica no detiene la programacin de las antenas parablicas ("Que los
ricos se perviertan, al fin que entregado el diezmo todava
les sobra dinero"), y si es vigorosa la atraccin que en pases
como Mxico despiertan las telenovelas brasileas, menos
vigiladas por el Concilio de Trento, s es demoledor el efecto de conjunto: quienes viven de manera secular ante la 1V
se confiesan belicosamente tradicionalistas. "Yo no admitir
que en la televisin se proyecte lo que me entusiasma en la
alcoba y en la imaginacin."
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e) Como quien no quiere la cosa se sacraliza a la tecnologa, en acto a la vez religioso y optimista. La tecnologa, asumida sin criterio alguno, es la seal de que no se vive en el
pasado, y es el elemento innegociable, imprescindible.
f) El lenguaje es tambin un instrumento de participacin y encierro. Por tanto -y esta "filosofia" no es programada, y resulta del nivel cultural de quienes hacen
televisin- hay que cuidarlo al extremo, reducirlo a un vocabulario bsico, volverlo pueril. Recurdese: la televisin es
para las mayoras, y las mayoras se ahogan guturalmente
con las palabras dificiles o que conduzcan al diccionario.
(Lugar remoto al que nadie acudir.)
La conclusin es tajante: el pblico es siempre menor de
edad, y se representa por una ama de casa que se re de
todo, un seor a quien la fatiga slo le permite ver la pantalla seis horas seguidas, una familia ansiosa de comentarios
jocosos. y tal idea fatalista, donde la integracin se escuda
tras la identidad, y la identidad se deja proteger por los recursos de la integracin,justifica la censura, la puerilidad, el
idioma de trescientas palabras bsicas y nicas de actores y
locutores, las catedrales de la banalidad.
La teleoisin: "Si te me quedas viendo, ya te convenciste"

No s si alguna vez existi el espectador diseado por Televisa. Lo cierto es que desde hace una dcada por lo menos,
se ha desarrollado un pblico amplio, que oye a los clsicos,
lee lo que puede, va a las exposiciones si se las anuncian debidamente y, por ejemplo, permanece en vela hasta las
cinco de la maana contemplando una polmica sobre el
aborto, la violacin o el sida. En sectores ms vastos de lo
que se reconoce son ya distintos, gradualmente, los conceptos de aburrimiento y entretenimiento, pero esto no se admite, con tal de no abandonar el esquema que protege a los
incapaces orgnicos, a los televidentes.
Este es uno de los grandes escollos de los intentos por
una televisin diferente (no que abunden). Son casi cuarenta aos de un solo modelo, impuesto con estrpito, de lo
aburrido Ylo entretenido, un modelo que acatan por igual funcionarios pblicos y crticos solemnes, y que es el proyecto y
el molde de la nueva identidad. En la raz de este criterio,
intervienen las nociones despreciativas del pblico queacepta-lo-que-le-den, se re con gratitud de chistes psimos y
sufre escalofros porque los vericuetos de dramas elementales le recuerdan la existencia de su naturaleza humana. Y
muchos de quienes critican, por el solo hecho de hacerlo se
consideran inmunizados: ellos son diferentes, a ellos no los
engaa esa televisin a la que slo dedican unas cuantas
horas al da, y de la que nada ms extraen la mayora de sus
referencias sociales.
Muy caro se ha pagado en Latinoamrica la versin nica
de lo aburrido Y lo entretenido, que de la televisin se translada
a la vida cotidiana, la cultura y la poltica. La identidad colectiva, cambiante por razones de creatividad y preservacin, se ve paralizada en el mbito de los prejuicios. La
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despolitizacin tambin se inicia en la certidumbre de que


la poltica aburre (por exigir puntos de vista), y al libro se le
ha hecho a un lado, qu caso tener, cmo acercarse a tantas
pginas y tantas letras y tantas palabras que ni usan los animadores ni entretienen. Entretener, en este paisaje autoritario, es hacer que el tiempo pase sin que a nadie se le ocurra
aprovecharlo, porque el sello de lo productivo se deposita
en lo industrial y lo tecnolgico, el tiempo libre es un parntesis entre una actividad seria (econmicamente productiva) y la siguiente, y el tedio, simplemente, es la amenaza
peor: si te aburres te quedars sin tu identidad predilecta, la
del que la pasa bien con lo que le den.
Mucho ms que la "penetracin cultural" del imperialismo norteamericano (un trmino que bosqueja la virginidad
espiritual de una Amrica Latina sumergida en sus valores
ancestrales, vestal de las tradiciones que por s solas expulsan al enemigo) es la implantacin exitosa de las nociones
del entretenimiento y el tedio, lo que da la medida del avasallamiento de la americanizacin, magno proyecto comercial y, en segundo trmino, ideolgico. El pblico
latinoamericano se ilusiona con un "tiempo libre" usado a la
manera de los norteamericanos, y all, en el salto de la identidad antigua a la integracin superficial, se producen los
acomodos. Para empezar, y no por cortesa, no se declara
mecnicamente a la tradicin sinnimo del tedio y a la modernidad sucursal del regocijo. Se produce un enredijo
oportunista de tiempos histricos, gustos generacionales y
etapas culturales donde todo da lo mismo si se somete a las
reglas de juego: desatar sensaciones de lo-que-modernizasin-riesgo-para-el-alma, y de lo que rinde tributo al pasado
sin nimo de valorarlo en demasa. Y lo furiosamente de
moda o lo frreamente anacrnico son, si encuentran patrocinador, dos caras de la misma moneda.
Qu entretiene, qu aburre? Si uno aplica este cuestionario a los temas vitales y a los secundarios, de all depende,
segn creo, una visin ms exacta de la televisin y de su
propia persona. Empavorecen de hasto o estimulan los
asuntos intelectuales, los valores patrios, los refrendos ticos, la vida en provincia, los programas "espectaculares" o
del Bravo a la Patagonia, las entrevistas con las cantantes
que no cantan y los grupos que le confian su talento al play
bacli? Hay niveles intermedios? Es verdad que el auditorio
se divide por edades, y a cada edad l corresponde un temperamento nico? Es el criterio del humor involuntario la
nica defensa conocida contra las ordalas televisivas? Es la
televisin comercial la depositaria formal de los valores morales? Las misas transmitidas desde la Baslica renuevan la
identidad o integran al credo con los satlites? Detrs del
mito de lo fastidioso que aburre y de lo entretenido que divierte, est el debate en torno al ejercicio de la pluralidad,
punto definitorio de la Amrica Latina de fin de siglo. A
esto se oponen los monopolios del poder poltico, econmico, religioso y, en alguna medida, cultural. Y al negarse de
modo explcito a lo diverso, y slo aceptarlo a travs de la
publicidad, la televisin reafirma su desdn por lo plural Y

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Andrs, Domingo.]ulin y Fernando Soler. Circa, 1920

ma, que ala el repertorio francs y espaol de fines del


siglo XIX, los vericuetos de la novela de folletn, y el impulso
de la cultura oral que todava adivina los chismes de pueblos
tras las fachadas de la lite en la megalpolis.
Desde los aos sesentas las transnacionales se encargan
de tutelar a las sociedades latinoamericanas. Vayan a su regazo las modas, el sentido de los juegos infantiles, la cultura
juvenil, el uso admitido del tiempo libre. Al principio las
modas algo tardan en cruzar las fronteras comerciales y anmicas; luego el proceso de adaptacin mecnica se reduce
considerablemente, hasta llegar a la casi simultaneidad de
hoy (en los sectores con capacidad adquisitiva o en las vanguardias juveniles). Una tras otra las instituciones del gusto
y el consumo de Norteamrica se vuelven las instituciones
del gusto y el consumo en Amrica Latina: la ceremonia de
entrega de los Oseares y del Grarnmy, la adopcin de pelculas de culto o de estrellas de cine y del rock como derecho
universal, los best-seller, los estilos de ropa, los lenguajes corporales, etctera. En la actitud conviven la genuina internacionalizacin cultural y la imitacin pattica o descarada, la
mmica como solicitud de ingreso al Primer Mundo.
. Cmo separar ambas instancias? Y de qu modo ayudaron en otra etapa las frmulas protectoras de la Identidad
nacional y latinoamericana que divulgaron los nacionalistas
y la academia marxista? A la enjundia de la ofensiva comercial (que es sin duda dispositivo ideolgico), la vigoriza la
sacralizacin al revs. La crtica marxista de los aos sesentas y setentas concibi muchedumbres avasalladas, ganadas
para el capitalismo por el To Rico MacPato, inconscientes,

alaba la identidad monoltica y la integracin que excluye.


Por comodidad, por complicidad, se le permiti a unos
cuantos decidir el gusto en el mbito del tiempo libre, y al
cabo de cuatro dcadas la mayora se atiene a esa imposicin. Para romperla, y dar paso a la genuina diversidad del
gusto y del criterio, lo primero es desmovilizar a la censura,
quizs el instrumento ms efectivo de reduccin del horizonte mental del pblico (en tanto pblico). Con la censura
que se padece, es arduo o imposible hacer una televisin
contempornea, que le permita a su audiencia renovar los
criterios de lo aburrido y lo entretenido. Sin destruir la censura,
y sin alejarse de las "facilidades" al espectador, la televisin
en Amrica Latina seguir alimentando a la modernizacin
que no moderniza en medio de las tradiciones que se deshacen.

Nadie rebaje a lgrima o reproche esta declaracin de la maestra de las transnacionales


Con escasas excepciones (la telenovela, la ms destacada) la
sujecin tcnica y psicolgica a la televisin norteamericana
lo ha sido todo. Se copian los formatos, se masifica la imitacin, se <!Justan los programas al ideal de un pblico texano
que hubiese olvidado sbitamente el ingls. Y esto sucede
(causa o consecuencia) al magnificarse la fe en la tecnol(}ga y al diluirse la confianza en la originalidad nacionalista.
y si las telenovelas no imitan tan descaradamente (aunque
vampiricen las tramas filrnicas de Bette Davis,]oan Crawford
y Barbara Stanwyck) es por la slida tradicin del melodra....

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hipnotizables, que convertan a la televisin en el plpito


del nuevo Gran Inquisidor, cuyo centro era el imperialismo
norteamericano y de cuya irradiacin nadie se hurtaba. Las
masas, as se crea, no llegarn a tiempo a la revolucin
mientras siga prendido el aparato. Y si a esta perspectiva se
aade por ejemplo el desplome del socialismo real y de la
ideologa que lo acompa como pedagoga exterminadora, y el macroespectculo de la sociedad de consumo, se entender porqu la manipulacin ms efectiva opera sobre
los sentimientos administrativos y adquisitivos y no sobre las
convicciones, y porqu la ilusin del mundo "unipolar" se
fundamenta en el exterminio de las alternativas. Los MassMedia disfrutan por ahora de la credulidad planetaria, o por

lo menos de ese arresto de la sensibilidad que cree en el entusiasmo pero no en la crtica. Al respecto, Terry Eagleton

afirma:

Lo que est subvirtiendo la cultura tradicional, sin embargo, no es la izquierda sino la derecha, no los crticos
del sistema, sino sus custodios. Como seal una vez Bertold Brecht, no es el comunismo el radical, sino el capitalismo. La revolucin, aadi su colega Walter Benjamin,
no es un tren a la deriva sino la aplicacin del freno de
emergencia. Es el capitalismo el que cuestiona todos los
valores, disuelve las formas de la vida familiar, derrite
todo lo que es slido en el aire o en la telenovela... (New

ft Reuiew 156,1992.)
Por otro lado, "la manipulacin irresistible" (la deificacin de la tecnologa), es en el sentido profundo, mentira o
inexactitud. Cierto, en la estrategia de las transnacionales,
expresin que en este contexto considero ms precisa que
"imperialismo", figura la demolicin de las tradiciones comunitarias y la implantacin de los espejismos de la vida
ultramoderna, en la efic'az combinacin de ideologa y mercadotecnia. Pero tambin sin duda, ante el engao colorido, muchsimos eligen transformar en cultura popular y en
espritu nacionalista, asumido gozosamente, la tontera o el
envilecimiento que se les ofrecen. De seguro, a los integracionistas ms ultramontanos les importa que la explotacin
se perpete a travs de la interiorizacin colectiva de dogmas y resignaciones, pero tambin de seguro nadie incorpora mecnicamente a su vida lo que oye y ve.
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Los senderos de la americanizaei6n


A la "desnacionalizacin", a la famosa y un tanto inasible
"prdida de Identidad", las apuntalan el descrdito de las
ideologas de Estado, el desgaste del civismo y de las tradiciones heroicas por va del abuso oficial, y la prdica con~emorativa ante el saqueo de recursos naturales, la
maquilizacin de la economa y las ofensivas ideolgicas de
la derecha. El neoliberalismo es la tala real y simblica que,
al devastar los pases y loar a la explotacin que se ostenta
como tcnica de salvamento, consigue que en grandes grupos se perciba a lo folclrico como lo nacional, y se concentre la idea de patria en lo ntimo y en lo sentimental. (La
Identidad con maysculas se arrincona en la fiesta del
barrio o del gremio, entre boleros y canciones rancheras.
Como alguien dira: "Patria es el conjunto de vivencias que
nos defiende de una globalizacin que slo nos hace sitio
en las mrgenes.") Al mismo tiempo, la lgica del crecimiento requiere de un mayor apego al modelo norteamericano. Y lo que en la dcada de los cincuentas es
deslumbramiento superficial, en los setentas es necesidad
urgente, y en estos aos aparece como la nica garanta de
continuidad. La Integracin salva a la Identidad del riesgo
de que se le tome demasiado en serio.
Quien se americaniza o se "desnacionaliza", segn se vea,
adquiere ante s mismo, en diversas escalas, solvencia psicolgica y fluidez social y, sin que pueda evitarlo, compara de
modo incesante lo que ocurre en su pas y en Estados Unidos con resultados siempre desfavorables para lo nacional.
La imagen del "latino" (pasin, romance, indisciplina, incontinencia demogrfica) elaborada en orteamrica, se
expande de modo difuso y a muchos les resulta una versin
convincente. As somos... Ya no es indispensable asustar a los
modernizables con el fantasma del primitivismo; el estupor
de los "norteamericanizados" (es decir, "modernizados" por
la imitacin reverencial o por la conviccin de que no les
queda otra) ahorra trmites de control. Una falsa conciencia de pertenencia a dos pases, a uno por nacimiento, a
otro por modo de vida, impregna los nuevos hbitos y costumbres.
Desde los aos setentas las mayoras se aduean a su
modo de lo que haba sido el fervor de las lites. El apego a
"lo norteamericano" (el confort, la tecnologa, el individualismo, el automvil como cacera de horizontes, la videocasettera) es un impulso masivo. De nuevo, se confunden
aportaciones indispensables y mensajes ideolgicos, y la
mentalidad competitiva de quienes no compiten se agrega a
la compra de televisores, radios de transistores, licuadoras,
grabadoras, lavadoras elctricas, computadoras. Aqu seduccin es tanto ms efectiva cuanto que identifica a cualquier
forma de consumo con la rendicin ideolgica y el rechazo
a la crtica, lo que lleva a concederle a la industria cultural
una influencia mucho mayor de la verdadera. En la sociedad de masas slo caben versiones estentreas (atavos, costumbres, habla, sentido del humor, visin del.erotismo)

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pero el dominio de las transnacionales ser muy imperfecto


mientras los modos de resentirla sean tan diversos.
Quien dice en Amrica Latina medios electrnicos, alude a
un procedimiento categrico que-- le permite a un mito insostenible ("la democracia capitalista") hacer las veces, en la
poca del fin de las utopas, de utopa para las masas, el
gran aparato de falsificacin de vivencias y de aplazamiento
de la autodeterminacin, en la confusin institucional entre
cultura y adquisicin de comodidades. Entre otras instancias, la
televisin, el dne, la msica popular, el teatro comercial, la
transferencia de los sentimientos patriticos al deporte, la
"cosmovisin" del best-seller, el control informativo, erradican o aslan las tendencias comunitarias y democrticas. A

las comunidades les resulta imposible confrontar crticamente sus experiencias y verificar sus metas legtimas, y al
ensueo del triunfo individual, se sujetan la tica y los sentimientos gregarios. Su cultura es -en palabras de Marcuse- la nocin de esos valores morales, intelectuales y
estticos que dan sentido y cohesin a una sociedad, la sustitucin de realidades propone e impone el conjunto de valores que le restan sentido y le impiden cohesin a una
colectividad.
En tanto adquisiciones ideolgicas, los sentimientos de
bienestar terminan por ser ofrecimientos de la integracin.
No que la Identidad no posea zonas recompensantes, pero
)10 son globalizables por as decirlo, y en el juego entre el
nimo local y el nimo universal vienen a menos. Mientras,
funciona una caracterstica implacable de la integracin
que llamamos alguna vez hegemona: no le permite a los sometidos extraer conclusiones ltimas sobre' la ndole de su
opresin. A cambio, entrega ese co~unto de ilusiones vicarias que el trmino sociedad de consumo engloba, y al decir sociedad de consumo, no evoco ni mucho menos a las
posiciones amedrentadas ante la incorporacin de tecnologas y productos culturales de cualquier parte del mundo.
Aludo ? las actitudes de quien, extraviado en el laberinto de
su identidad, siempre considera inmerecidos tales beneficios, y llega a ellos con nimo supersticioso. Lo colonial es la
presuncin, en medios de escasez, de reproducir conductas
de la afluencia y el excedente, y es la posicin intimidada
que engrandece lo de "afuera", por sentir que al hacerlo no
slo adquiere un producto, sino la psicologa que le evita

...

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responsabilidades con la sociedad a la que, de hecho, ya no


quiere pertenecer.
"Mientras -observ Pasolini respecto a Italia-, a espaldas de todos, la verdadera tradicin humanista (no la falsa
de los ministerios, de las academias, de los tribunales y de
las escuelas) es destruida por la nueva cultura de masas y
por la nueva relacin que la tecnologa ha instituido --<on
perspectivas hoy seculares- entre producto y consumo; la
vieja burguesa paleoindustrial est cediendo su sitio a una
burguesa nueva que comprende, cada vez ms y ms profundamente tambin, a las clases obrer:as, tendiendo finalmente a la identificacin de burguesa con humanidad."

La brguesa, sinnimo de la humanidad


En el fondo de la brutal transformaciQn de Amrica Latina
en las ltimas dcadas, la sujecin (el culto por la integracin) ya no deriva del "mandato divino" y ni siquiera del autoritarismo interiorizado, sino de fa frustracin que se
magnifica. Sujeto de clases populares, escucha bien: en la
medida en que no consumes, o casi, tu humanidad est en
entredicho y tu fragilidad se acrecienta volvindose, ante tus
ojos, un eco de la fatalidad. Yen la medida en que te ampares tras tu coraza de identidad, tu localismo se revierte contra' ti, aislndote de lo contemporneo. La nueva
industrializacin, recapitula Pasolini, ya no se contenta con
que "el hombre consuma"; ahora ve en el consumo la nica
ideologa concebible.
Ti~ne caso hablar todava de los cruces entre el optimismo y el pesimismo clsicos? Ms bien, creo que surge una
subjetividad distinta, capaz de valorar lo que ocurre desde
posiciones equidistantes de la resignacin y el alborozo,
entre la identidad fatdica y la integracin a ciegas. Esto, sin
negar que se viven etapas de singular degradacin, donde la
publicidad es el centro de la ideologa dominante, la apariencia juvenil segn los comerciales es el estanque del Narciso individual y colectivo, y la ilusin (de} deseo satisfecho
de la propiedad ampliada, de la masculinidad y la feminidad perfectas, del cuerpo como sensualidad tecnolgica)
proviene del proceso manipulatorio y de la necesidad colectiva de verse manipulados para sentirse integrados. A este
panorama se agrega el-nuevo fenmeno de integracin latinoamericana que se da a travs del espectculo. A ciudades
y sociedades cada vez ms unificadas por la desolacin y el
arrasamiento especulativo, a economas gobernadas por el
capitalismo brbaro de la tecn'ocracia, llegan las filias y manas que la televisin impone y que, con mnimas variantes,
se imponen igualmente en Lima, Caracas, Bogot, San Jos,
San Salvador, Ciudad de Mxico, La Paz, Quito, Sao Paolo,
Ro de Janeiro, Guadalajara, y ya incluso en La Habana y
Buenos Aires, para no mencionar el xito en la exUnin Sovitica de Los ricos tambin liman, que a su intrprete principal, Vernica Castro, comparada recientemente con Simn
Bolvar, le permiti el modesto envanecimiento, al ser entrevistada por Ana Maria Gonzlez (La Jornada, 15 de septiembre de 1992):
...

....

-Cmo fue el recibimiento del pueblo ruso?


- j Uy, me recibieron muy bonito!
-Por ti misma o porque ahora todo es nuevo para
ellos?
-Bueno, ha cambiado su manera de ver las cosas. Lgicamente vienen de un sistema de mucha represin, de muchas provocaciones. Entonces, de repente, poder ver una
historia con toda la libertad del mundo, apegada a la familia, como que los vuelve a reubicar como seres humanos...
-Cmo viste la nueva Comunidad de Estados Independientes?
-No, pues me di cuenta de que nosotros vivimos en el
paraso, con plena libertad. Aqu por ejemplo, cualquiera
puede pedir limosna en las calles. All no, puedes hacer un
montn de cosas antes de degradarte para pedir limosna.
-Qu opinas del proceso por el que pas la ex
Unin Sovitica y los conflictos que ahora se viven en
Bosnia?
-Cuando volteo a ver la guerra y los pleitos stos, no
los entiendo. Veo las noticias, me aviento todo el ECO, Y
veo la guerra como una pelcula norteamericana de esas
de accin en donde se matan y se destruyen. Yo lo 'veo
as, pero no logro entenderlo porque nunca lo he vivido.
Esa es otra de las cosas maravillosas que tenemos que
darle gracias a Dios: que somos un pueblo que no ha sufrido na-da! Hemos gozado todo. Y si sufrimos es por
idiotas. Somos un pueblo privilegiado que nunca ha sufrido una guerra.
-Y la Revolucin Mexicana y los movimientos sociales como el del 68?
-Bueno, pero de eso hace ya cunto tiempo. Algo
muy halagador fue que el vicepresidente de Rusia me
dijo que ojal hubiera llegado el doblaje de la telenovela
a Bosnia, que as se pudo haber evitado la guerra.
-Con ese propsito de unir musicalmente a los latinoamericanos, te crees cercana al pensamiento de
Simn Bolvar?
-No, para nada. Mi propsito es unir musicalmente a
toda Amrica y lo logramos. Si despus ustedes hacen
comparaciones, es por parte suya.

la fiebre que en un mes desembocar en la amnesia. A 1m


productos los gobiernos les tributan reconocimientos, 1m
pblicos latinoamericanos se vuelven uno solo para cele
brarlos, y su carcter efmero se equilibra con la eternidad
previsible de sus capitales. Por qu no ufanarse qe esta ver
dadera, irreprimible anfictiona? Si despus ustedes hacen
comparaciones es por parte suya.
La televisin comercial: el nuevo canon de la vida latinoa
mericana. La gran ciudad: la forma suprema y la manifesta
cin degradada de la cultura popular. Y entre ambas
instancias, la cauda de situaciones y realidades que dan
cuenta de la sensibilidad finisecular a favor de la integracin: antenas parablicas, cablevisin, comics de super hroes, humor rpida y malamente traducido, infinitud de
productos que sacian, inventan, desvan y modifican necesi
dades, programas de televisin centrados en el triunfo de la
justicia norteamericana, libros donde se le ensea al lector a
modificar su alma para obtener el ascenso, tecnologas refinadsimas, discos lser, comunicacin por satlite, manifiestos pstumos de la Villa Global macluhaniana, control de las
telecomunicaciones por transnacionale , estrategias de consumo que pulverizan las perspectivas arte anales, "filosofas"
del vendedor ms grande del mundo, pelculas creadas en
computadora tras un examen minucioso del mercado como
nico criterio artstico, Software audiovisual, agencias internacionales de noticias, desdn ante la historia de cada nacin, imposicin de un lenguaje mundial, negacin de la
existencia de las ideologas y circuitos de transmisin ideolgica que van de la publicidad a la pedagoga, revolucin
informtica, revistas femeninas, reordenamiento de hbitos
de vida, traslado del homecomputer a los nichos y de los diskettes a los retablos.
En la recesin mundial y en el continuo desperdicio de'
recursos que interpreta en el doblaje al sistema de produccin, las ofertas culturales de la industria transnacionalle
facilitan a la mayora una incorporacin a los estmulos y
las sensaciones de "10 contemporneo", marginal o secundaria pero que resulta efectiva. Y nada se gana con oponerle al avance meditico los mitos "nacionalistas" con sus
prevenciones antitecnolgicas, sus quejas por la disolucin
de tradiciones, su homenaje acrtico a las concepciones patriarcales, su miedo pueril a la invasin del "spanglish" y las
deformaciones de ese lenguaje que, con tal de no contaminarlo, sus protectores oficiales lo hablan con tal escasez de
recursos. Si de algo estamos requeridos no es de ideologas
a la defensiva, sino de anlisis que adviertan la inmensa vitalidad popular.
En una encuesta de Nielsen (1992), las dos frases qe
mayor penetracin o pegue en los ltimos cincuenta aos
de Mxico no fueron "Sufragio efectivo, no reeleccin" o
"Arriba y adelante" o "Ya nos saquearon, no nos volvern a
saquear". Fueron: a) "Agarra lajarra" de la compaa Bacard, y b) ''Y t, quin eres?" Despus de esto, quin lograr
optar entre identidad e integracin? O

Me he extendido en la reproduccin de la entrevista, no


con tal de subrayar el humor involuntario, sino porque describe la nueva "conquista espiritual" de Amrica Latina (si
ese nombre queremos darle), y ejemplifica el grado de
triunfalismo de la televisin comercial y del aura tecnolgica que los gobiernos y las sociedades le reconocen. En el captulo de la jactancia, Vernica Castro dista de ser la
excepcin, y su visin del mundo es, en lo bsico, corporativa. Desde el mbito latinoamericano, la integracin comercial funciona. Las telenovelas se acercan al punto de la
devocin internacional, los dolos fabricados en serie retienen por un perodo la atencin de las quinceaeras de
todas las edades, la desinformacin no convence pero
aquieta, las canciones que se divulgan son consumidas con

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