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La resonancia magntica nuclear (RMN) es un fenmeno fsico basado en las propiedades

mecnico-cunticas de los ncleos atmicos. RMN tambin se refiere a la familia de mtodos c


ientficos que explotan este fenmeno para estudiar molculas (espectroscopia de RMN),
macromolculas (RMN biomolecular), as como tejidos y organismos completos (imagen
por resonancia magntica).
Todos los ncleos que poseen un nmero impar de protones o neutrones tienen un momen
to magntico y un momento angular intrnseco, en otras palabras, tienen un espn > 0.
Los ncleos ms comnmente empleados en RMN son el protio (1H, el istopo ms sensible en
RMN despus del inestable tritio, 3H), el 13C y el 15N, aunque los istopos de ncleos
de muchos otros elementos (2H, 10B, 11B, 14N, 17O, 19F, 23Na, 29Si, 31P, 35Cl,
113Cd, 195Pt) son tambin utilizados.
Las frecuencias a las cuales resuena un ncleo atmico (i. e. dentro de una molcula)
son directamente proporcionales a la fuerza del campo magntico ejercido, de acuer
do con la ecuacin de la frecuencia de precesin de Larmor. La literatura cientfica h
asta el 2008 incluye espectros en un gran intervalo de campos magnticos, desde 10
0 nT hasta 20 T. Los campos magnticos mayores son a menudo preferidos puesto que
correlacionan con un incremento en la sensibilidad de la seal. Existen muchos otr
os mtodos para incrementar la seal observada. El incremento del campo magntico tamb
in se traduce en una mayor resolucin espectral, cuyos detalles son descritos por e
l desplazamiento qumico y el efecto Zeeman.
La RMN estudia los ncleos atmicos al alinearlos a un campo magntico constante para
posteriormente perturbar este alineamiento con el uso de un campo magntico altern
o, de orientacin ortogonal. La resultante de esta perturbacin es el fenmeno que exp
lotan las distintas tcnicas de RMN. El fenmeno de la RMN tambin se utiliza en la RM
N de campo bajo, la RMplicaciones ms comunes[editar]
La resonancia magntica hace uso de las propiedades de resonancia aplicando radiof
recuencias a los ncleos atmicos o dipolos entre los campos alineados de la muestra
, y permite estudiar la informacin estructural o qumica de una muestra. La RM se u
tiliza tambin en el campo de la investigacin de ordenadores cunticos. Sus aplicacio
nes ms frecuentes se encuentran ligadas al campo de la medicina, la bioqumica y la
qumica orgnica. Es comn denominar "resonancia magntica" al aparato que obtiene imgen
es por resonancia magntica (MRI, por las siglas en ingls de "Magnetic Resonance Im
aging").
Historia[editar]
Descubrimiento[editar]
La resonancia magntica nuclear fue descrita y medida en rayos moleculares por Isi
dor Rabi en 1938.1 Ocho aos despus, en 1946, Flix Bloch y Edward Mills Purcell refi
nan la tcnica usada en lquidos y en slidos, por lo que compartieron el Premio Nobel
de Fsica en 1952.2
Purcell haba trabajado en el desarrollo del radar y sus aplicaciones durante la S
egunda Guerra Mundial en el Laboratorio de Radiacin del Instituto Tecnolgico de Ma
ssachusetts. Su trabajo durante tal proyecto fue producir y detectar energa de ra
diofrecuencias, y sobre absorciones de tales energas de RF por la materia, preced
iendo a su codescubrimiento de la RMN.
Ellos se dieron cuenta de que los ncleos magnticos, como 1H (protio) y 31P, podan a
bsorber energa de RF cuando eran colocados en un campo magntico de una potencia es
pecfica y as lograban identificar los ncleos. Cuando esa absorcin ocurre, los ncleos
se describen como estando en resonancia. Diferentes ncleos atmicos dentro de una m
olcula resuenan a diferentes frecuencias de radio para la misma fuerza de campo m
agntico. La observacin de tales frecuencias resonantes magnticas de los ncleos prese
ntes en una molcula permite al usuario entrenado descubrir informacin esencial, qum
ica y estructural acerca de las molculas.
El desarrollo de la resonancia magntica nuclear como tcnica de qumica analtica y de

bioqumica fue paralela con el desarrollo de la tecnologa electromagntica y su intro


duccin al uso civil.
Principio fsico[editar]
Espn nuclear[editar]
Los hadrones (mas especficamente bariones) que componen al ncleo atmico (neutrones
y protones), tienen la propiedad mecnico-cuntica intrnseca del espn. El espn de un ncl
eo est determinado por el nmero cuntico del espn I. Si el nmero combinado de protones
y neutrones en un istopo dado es par, entonces I = 0, i. e. no existe un espn gen
eral; as como los electrones se aparean en orbitales atmicos, de igual manera se a
socian neutrones y protones en nmeros pares (que tambin son partculas de espn ) para
dar un espn general = 0.
Un espn distinto a cero, I, est asociado a un momento magntico distinto a cero, :
\ \mu = \gamma I
en donde ? es la proporcin giromagntica. Esta constante indica la intensidad de la
seal de cada istopo usado en RMN.
Valores del momento angular del espn[editar]
El momento angular asociado al espn nuclear esta cuantizado. Esto significa que t
anto la magnitud como la orientacin del momento angular estn cuantizadas (i.e. I s
olo puede tomar valores en un intervalo restringido). El nmero cuntico asociado se
conoce como nmero cuntico magntico, m, y puede tomar valores enteros desde +I hast
a -I. Por lo tanto, para cualquier ncleo, existe un total de 2I+1 estados de mome
nto angular.
El componente z del vector de momento angular, Iz es por lo tanto:
I_z = m \hbar
en la que \hbar es la constante de Planck reducida.
El componente z del momento magntico es simplemente:
\mu_z = \gamma I_z = m\gamma \hbar
Comportamiento del espn en un campo magntico[editar]
Consideremos un ncleo que posee un espn de , como 1H, 13C o 19F. Este ncleo tiene do
s estados posibles de espn: m = o m = - (que tambin se les llama 'arriba' y 'abajo'
, o a y , respectivamente). Las energas de estos dos estados son degeneradas lo cua
l significa que son las mismas. Por lo tanto las poblaciones de estos dos estado
s (i.e. el nmero de tomos en los dos estados) sern aproximadamente iguales en condi
ciones de equilibrio trmico.
Sin embargo, al poner este ncleo bajo un campo magntico, la interaccin entre el mom
ento magntico nuclear y el campo magntico externo promover que los dos estados de e
spn dejen de tener la misma energa. La energa del momento magntico bajo la influenci
a del campo magntico B0 (el subndice cero se utiliza para distinguir este campo ma
gntico de cualquier otro campo magntico utilizado) est dado por el producto escalar
negativo de los vectores:
E = -{\mathbf B_0}\cdot{\mathbf \mu}= - \mu_z B_0
En el que el campo magntico ha sido orientado a lo largo del eje z.
Por lo tanto:
E = - m\hbar\gamma B_0
Como resultado, los distintos estados nucleares del espn tienen diferentes energas
en un campo magntico ? 0. En otras palabras, podemos decir que los dos estados d
el espn de un espn han sido alineados ya sea a favor o en contra del campo magntico

. Si ? es positiva (lo cual es cierto para la mayora de los istopos) entonces m =


est en el estado de baja energa.
La diferencia de energa entre los dos estados es:
\Delta E = \hbar\gamma B_0
y esta diferencia se traduce en una pequea mayora de espines en el estado de baja
energa.
La absorcin de resonancia ocurre cuando esta diferencia de energa es excitada por
radiacin electromagntica de la misma frecuencia. La energa de un fotn es E = h?, don
de ? es su frecuencia. Por lo tanto la absorcin ocurrir cuando:
\nu = \frac{\Delta E}{h}= \frac{\gamma B_0}{2\pi}
Estas frecuencias corresponden tpicamente al intervalo de radiofrecuencias del es
pectro electromagntico. Esta es la absorcin de resonancia que se detecta en RMN.
Apantallamiento nuclear[editar]
Podra parecer, por lo dicho arriba, que todos los ncleos del mismo nclido (y por lo
tanto la misma ?) resuenan a la misma frecuencia. Este no es el caso. La pertur
bacin ms importante en las frecuencias de RMN para aplicaciones en RMN es el efect
o de 'apantallamiento' que ejercen los electrones circundantes. En general, este
apantallamiento electrnico reduce el campo magntico del ncleo (lo cual determina l
a frecuencia de la RMN). Como resultado, la brecha energtica se reduce y la frecu
encia requerida para alcanzar resonancia tambin se reduce. Este desplazamiento de
la frecuencia de RMN dado por el ambiente qumico se conoce como desplazamiento q
umico, y explica porque el RMN es una sonda directa de la estructura qumica. Si un
ncleo est ms apantallado, estar desplazado hacia 'campo alto' (menor desplazamiento
qumico) y si est ms desapantallado, entonces estar desplazado hacia 'campo bajo' (m
ayor desplazamiento qumico).3
A menos que la simetra local sea particularmente alta, el efecto de apantallamien
to depende de la orientacin de la molcula con respecto al campo externo. En RMN de
estado slido, el 'giro al ngulo mgico' (magic angle spinning) es necesario para di
sipar esta dependencia orientacional. Esto no se requiere en RMN convencional pu
esto que el movimiento rpido y desordenado de molculas en solucin disipa el compone
nte anistropo del corrimiento qumico.
Digitalizacin mediante transformada de Fourier[editar]
La desalineacin de los espines, es decir, la recuperacin natural de la direccin y s
entido de stos una vez sometidos a la radiacin electromagntica, generar unas emision
es a consecuencia de la liberacin energtica, los cuales sern captados por la antena
receptora del escner. Estas emisiones han de ir en concordancia con la Dim-Fase,
siendo la compilacin de todas estas emisiones el principio de la resonancia magnt
ica.
Una vez finalizada toda la extraccin de datos se proceder al trato de las mismas e
n el dominio de la frecuencia mediante el empleo de la transformada de Fourier,
la cual nos facilitar la reconstruccin de la imagen final por pantalla. La frecuen
cia de la variacin de una seal en el espacio se denomina "K", es decir, los datos
compilados en el dominio de las frecuencias espaciales se denomina espacio K.
La finalidad de la creacin de este espacio es poder aplicar las leyes matemticas d
e Fourier, lo que permite identificar el lugar de procedencia de las emisiones e
n un determinado momento y, por lo tanto, su lugar de procedencia.
Espectroscopia de RMN[editar]
Artculo principal: Espectroscopia de resonancia magntica nuclear
La espectroscopia de RMN es una de las principales tcnicas empleadas para obtener
informacin fsica, qumica, electrnica y estructural sobre molculas. Es una poderosa s

erie de metodologas que proveen informacin sobre la topologa, dinmica y estructura t


ridimensional de molculas en solucin y en estado slido. Asimismo, en los aos 1998-20
01 la resonancia magntica nuclear fue una de las tcnicas ms utilizadas para impleme
ntar algunos principios de las computadoras cunticas.4
La Espectroscopa por RM mide la actividad de los metabolitos durante el procesami
ento cognitivo. Se puede hacer un seguimiento de los picos de NAA (N-Acetil Aspa
rtato) en relacin a la activacin de un rea del encfalo durante la tarea demandada. P
ese a que correlaciona indirectamente con estos procesos, se han hallado ciertos
patrones metablicos como el decremento en picos NAA en el Hipocampo, relacionado
con un dficit de Memoria, y decremento en picos NAA en el Lbulo Temporal, relacio
nado con la Epilepsia.
Bibliografa complementaria[editar]
Blmich, Bernhard, "RMN porttil", Investigacin y Ciencia, 390, marzo de 2009, pp. 82
-87.
Vase tambin[editar]
Electromagnetismo
Espectroscopia de resonancia magntica nuclear
Imagen por resonancia magntica
Relajacin (RMN)
Tomografa
Tecnologa sanitaria
Biorresonancia (pseudociencia)
Referencias[editar]
Volver arriba ? I.I. Rabi, J.R. Zacharias, S. Millman, P. Kusch (1938). A New Met
hod of Measuring Nuclear Magnetic Moment. Physical Review 53: 318. doi:10.1103/Ph
ysRev.53.318.
Volver arriba ? Filler, Aaron (2009). The History, Development and Impact of Comp
uted Imaging in Neurological Diagnosis and Neurosurgery: CT, MRI, and DTI. Nature
Precedings. doi:10.1038/npre.2009.3267.5.
Volver arriba ? Introduccin a la espectroscopia de RMN
Volver arriba ? Hay una revisin de los logros de esos aos, las dificultades fundam
entales y algunas alternativas en: Jones, J.A. (2001). Quantum computing and nucl
ear magnetic resonance. PhysChemComm (en ingls) 11. doi:10.1039/b103231n. pp.1-8.
Hornak, Joseph P. The Basics of NMR
A. Carrington, A.D. McLachlan (1967). Introduction To Magnetic Resonance. Londre
s: Chapman and Hall. ISBN.
G.E Martin, A.S. Zekter (1988). Two-Dimensional NMR Methods for Establishing Mol
ecular Connectivity. N.York: VCH Publishers. p. 59.
J.W. Akitt, B.E. Mann (2000). NMR and Chemistry. Cheltenham, RU: Stanley Thornes
. pp. 273, 287.
J.P. Hornak. The Basics of NMR. Consultado el 23 de febrero de 2009.
J. Keeler (2005). Understanding NMR Spectroscopy. John Wiley & Sons. ISBN 047001
7864.
K. Wuthrich (1986). NMR of Proteins and Nucleic Acids. New York (NY), EEUU: Wile
y-Interscience.
J.M Tyszka, S.E Fraser, R.E Jacobs (2005). Magnetic resonance microscopy: recent
advances and applications. Current Opinion in Biotechnology 16 (1): 93 99. doi:10.1
016/j.copbio.2004.11.004.
L.O. Zufira, J.F. Martnez (2006). Aprendiendo los fundamentos de la resonancia magnt
ica. Monografa SERAM 1 (1): 20.
J.C. Edwards. Principles of NMR. Process NMR Associates. Consultado el 23 de febre
ro de 2009.
Enlaces externos[editar]
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Resonancia magntica nuclear
.
En MedlinePlus hay ms informacin sobre Resonancia magntica nuclear
Tutorial[editar]
NMR/MRI tutorial

Animaciones y simulaciones[editar]
Animaciones
Animacin de un espn RMN 1/2 precesin
Simulaciones interactivas de los principios del RMN
Software[editar]
CARA - Computer Aided Resonance Assignment, libre, desarrollado por el grupo del
Prof. Kurt Wthrich
CCPN NMR software suite from community led Collaborative Computing Project for N
MR.
Janocchio Conformation-dependent coupling and NOE prediction for small molecules
.
Soft para procesar RMN del ACD/Labs para 1D y 2D espectros RMN. Interface DB dip
onible.
Soft predictivo RMN ACD/NMR Predictors
Soft de simulacin RMN QSim
Soft libre para simular un espn acoplado a multiplets y a espectros DNMR WINDNMRPro
Soft para procesar RMN NMRPipe
RMN - Un programa de procesador de datos RMN para Macintosh.