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Profundidad en cm

Horizontes

o ----------------

19 ---- - - - - - - - - - - - -

AC

38 -----------------

2C

55 - - - - - - - - -- - - - - --

3CS

80 -----------------

Figura 3. Suelo Chanleuf (Umbric Vitrandept). Fotografla de un perfil ubicado en la X Regin,


Provincia de Osomo, Comuna de Entrelagos. Se observan, claramente, las estratas de piroclsticos
que constituyen el suelo.

lahares han transportado, a veces bloques de piedra de grandes dimensiones, semejantes a bloques
errticos, en un medio de densidad alta. En otros casos, en cerros escarpados, con pendientes sobre
45, y en sitios prximos a los volcnes, al ser destruida la vegetacin por cenizas calientes, incendios o gases txicos, la erosin del suelo procede rpidamente provocando deslizamientos que se
acumulan como gruesos depsitos coluviales. Suelos con alto contenido de alofn o imogolita fuertemente tixotrpicos, sustentados por capas de pmez hidratadas, son particularmente inestables
y susceptibles al deslizamiento en perodos de actividad volcnica o ssmica, adquiriend_o el fenmeno en tales casos, proporciones de catstrofe. Hechos de esta naturaleza ocurrieron durante los
terremotos de 1960 en los alrededores de los lagos Pellaifa y Rupanco y mrgenes del ro Gol-Gol
(Wright y Mella, 1963). Ejemplo de un suelo formado a partir de sedimentos lahricos sera, probablemente, el siguiente:

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Serie Victoria, Entic Dystrandepts, derivado de sedimentos lahricos antiguos mezclado con
cenizas volcnicas ms modernas, depositado sobre substratum de brecha volcnica ms o menos alterada. Incluye bloques errticos. Descrito a 25 km al norte de Victoria, por carretera
Panamericana.
1.4.1.1.4. Depositacin indirecta en forma de loess volcnico: Wright ( 1965) considera que una
parte importante de los suelos situados en los cordones externos, piedmonts o terrazas altas de la
Cordillera de los Andes, se han formado a partir de depositaciones subareas indirectas de cenizas,
una forma que l llama "loess volcnico". Se trata de depositaciones secundarias provenientes de
cenizas volcnicas que fueron transportadas, por la red fluvial, luego de las grandes erupciones,
hacia las partes bajas de la Depresin Central, depositndose como un aluvium volcnico sobre los
planos, terrazas y cuencas de los ros. Los vientos dominantes del oeste secaron los depsitos,
soltaron las partculas y este material, en forma de nubes de polvo o loess volcnico, fue redistribuido sobre los cordones andinos. Sera esta, realmente, una forma de loess tefrtico, de composicin ms homognea que un depsito de ceniza subarea y con mayor contenido de cuarzo y
slice opalina. Ejemplos de suelos formados a partir de loess volcnico seran los siguientes:

Serie Santa Brbara, Typic Dystrandepts, derivada de un loess andes tico-basltico. Descrita a
5 km noreste de Santa Brbara.
Suelo Maitn, Typic Dystrandepts, derivado de loess volcnico andestico-rioltico, depositado
sobre sedimento aluvial antiguo. Descrito a 22 km al este de San Clemente.
1.4.1.1.5. Depsitos de cenizas transportadas por hielo glacial: en la opinin de Wright (1965) los
suelos Rojo Arcillosos estn conectados, directa o indirectamente, a un transporte original de cenizas por los glaciales del Pleistoceno. Este grupo de suelos, que exhibe una larga historia de meteorizacin, parecen haberse originado cuando cenizas o loess volcnico cayeron en un paisaje helado
cubierto por hielo glacial el cual, al desplazarse, habra sido el vehculo que transport las cenizas
hasta su emplazamiento actual. Ejemplos de suelos originados por este transporte glacial seran los
Rojo Arcillosos, como ser:

Serie Collipulli, derivado de cenizas o loess volcnico, descrito a 6 km al este de Collipulli.


Serie Fresia, derivada de cenizas o loess volcnico, descrito a 22,5 km al oeste de Osorno, en el
camino a Pucatrihue.
Langohr ( 1971, 1974) ha analizado el modo de transporte y depositacin de las cenizas volcnicas
constituyentes de Trumaos y adis. Considera que las teoras de Wright ( 1965) no explican satisfactoriamente la estratigrafa y la distribucin de los suelos:
1. La topografa ondulada, sobre la que descansan los Trumaos, bien drenados, excluye la opcin
para la sedimentacin de aluviums volcnicos en forma de abanicos; adems, no logra explicar
la localizacin de estos sedimentos en la cumbre de un cerro, en el lmite oeste de los Trumaos,
donde la transicin con los suelos no-volcnicos es abrupta. An cuando tal teora puede explicar la topografa plana y estratificada de los adis, no explica la presencia de piedras del substratum en los horizontes inferiores de estos suelos.
2. La teora de las corrientes de barro no explica la estratificacin, fuerte o dbil, del material
parental de los Trumaos. Adems, en el caso del suelo Arrayn, situado en la Depresin Central,

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que descansa en toda su extensin sobre una toba no alterada y con 1 mites de contacto abruptos, ninguna de las teoras de Wright podra haber originado el suelo, ya que ninguno de esos
depsitos podrfa cubrir tan exclusivamente un substratum que se asocia especficamente a
ese suelo.
3. La hiptesis de la depositacin area directa de cenizas como origen de los Trumaos falla, segn
Langohr (1971, 1974) porque:
no concilia lo abrupto del 1 mite oeste de los Trumaos, ni su 1 mite altitudinal, que no sobrepasa los 250 m.
no explica que suelos de cenizas volcnicas de varios metros de grosor estn separados por
pP.queas distancias de suelos no-volcnicos.
no se encuentra en los Trumaos una marcada estratificacin textura! que debiera existir
cuando un sedimento elico es transportado y clasificado.
no explica la presencia de fragmentos o gravas del substratum en los horizontes inferiores
de los Trumaos o adis.
4. La hiptesis del loess volcnico, es decir, retransporte elico de un aluvium volcnico desde las
hoyas de los ros hacia la precordillera por accin de los vientos dominantes, explicara la ausencia de estratificacin de los perfiles, pero no concuerda con la transicin abrupta hacia el oeste.
La existencia de algunos ros corriendo de norte a sur en el lmite oeste de estos suelos da credibilidad a la teora, pero puede comprobarse que las riberas oeste de dichos ros estn tambin
cubiertas por gruesos depsitos de cenizas, lo que descarta la hiptesis. No obstante, Langohr,
admite que, probablemente, cierta clase de loess volcnico ha tenido importancia en la formacin de los Trumaos.

1.4.1.2. HIPOTESIS DE LANGOHR


Langohr (1971, 1974), ha formulado una hiptesis sobre la depositacin y distribucin de las cenizas volcnicas parentales de Trumaos y adis, basada en el transporte glacial, que intenta conciliar
tanto el emplazamiento y distribucin actual de los suelos con las caractersticas litoestratigrficas
de los depsitos. La hiptesis admite que las cenizas parentales fueron transportadas por glaciales
del ltimo perodo, equivalente a la glaciacin alpina Wrm. Las cenizas o ms probablemente, una
forma de loess, se deposit mezclada con nieve sobre los glaciales andinos en sitios cercanos a los
volcanes, incorporndose, entonces, al hielo. Transportadas hacia la Depresin Central corno
morrena interna* de acuerdo al movimiento normal de los glaciales, fueron depositadas como morrena de ablacin a la retirada del glacial. Langohr (1974), concibe que, al menos en la regin de
los lagos, los lbulos de los glaciales coalescieron en la Depresin, formando una gran masa de
hielo que, como una cubierta helada, se desplaz hacia el oeste. Este gran glacial alcanz slo el
segundo rango de colinas situadas al este de la precordillera de la Costa, cuya altura (400-500 rn) no
pudo ser sobrepasada. Langohr considera que los sedimentos fluvioglaciales de las llanuras de acumulacin o lavaje (Outwash Plain) deben haber sido depositados bajo la cubierta de hielo que
cubra la regin y no en el frente de los glaciales que ocupan actualmente los lagos del sur. De esta

* Morrena interna: estn constituidas por materiales englobados por el hielo. Cierta proposicin alcanza el fondo
del glacial v ahi, junto con el material arrancado del cauce, constituye las morrenas del fondo.

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manera se explica la presencia de capas de piedras en la parte inferior de los perfiles de adis y la
existencia de estos suelos sobre la pendiente de las terrazas. Respecto a la toba o substratum no
alterado que se encuentra bajo algunos Trumaos de la Depresin Central (Arrayn, Diguilln, Santa
Brbara) relacionados a los glaciales de piedmont y capa glacial, Langohr la identifica como una
morrena de fondo y no a corrientes de barro. Finalmente, la falta de estratificacin de los Trumaos
de la Depresin Central es atribuida por Langohr (1974), a una homogenizacin gradual de las
cenizas, originalmente estratificadas en el hielo glacial debido a su depositacin subarea, debido a
movimientos internos del hielo y al efecto de mezcla provocada por la desglaciacin.
La hiptesis del transporte glacial de Langohr ( 1971, 1974), explica razonablemente bien el
emplazamiento actual de gran parte de los Trumaos y adis del sur de Chile. Sin embargo, subsisten algunas interrogantes:
1. De acuerdo a esta hiptesis, gran parte de los Trumaos y adis iniciaron su gnesis cuando las
cenizas se depositaron como morrena de ablacin durante el retroceso del glacial, presumiblemente durante la 3 fase glacial a fines del Wrm*, hace aproximadamente 20-25.000 aos. Sin
embargo, tanto entre los Trumaos como adis existen diferencias morfolgicas, qumicas, fsicas y mineralgicas que se pueden atribuirse a diferencias de edad o desarrollo: Por ejemplo, el
suelo Corte Alto es muy diferente al suelo Chanleuf y este al Trumao Bramadera. En conjunto, los Trumaos y adis, no pueden considerarse coetneos. No hay antecedentes que indiquen
que la actividad volcnica haya concluido abruptamente junto a la actividad glacial.
2. La hiptesis no explica la posicin de algunos Trumaos en altura. Por ejemplo, es muy improbable que las cenizas del suelo Lastarria, distante 90 km de la Cordillera de los Andes y situada
entre 500-700 m de altura en plena Cordillera de la Costa, hayan llegado a ese emplazamiento
transportadas por hielo glacial, ya que ningn glacial pudo sobrepasar esa altura. Similarmente,
deben descartarse, en este caso, el transporte de cenizas por corrientes de barro, aluviums o
loess volcnico. Lo ms verosmil es el transporte areo directo, pero an en este caso es difcil
explicar la localizacin del suelo y lo abrupto de sus lmites.
Es indudable que las cenizas transportadas por el viento han tenido importancia como material
parental de algunos Trumaos, un hecho que lo confirman los extensos depsitos de cenizas y
pmez que constituyen el material parental de las series Raln, Chanleuf y Liquie, que cubren
ms de 800.000 has en el sector cordillerano de la X Regin (Mella y l<hne, 1983) con marcada
estratificacin de sus perfiles. Se conocen, adems, algunas erupciones histricas que han depositado piroclsticos en volmenes importantes. Si bien gran parte de las cenizas de la erupcin de~
volcn Quizap en 1932, cayeron en Argentina, una parte permaneci en Chile, incorporndose
a los suelos o formando suelos nuevos a nivel local. En ausencia de una cubierta arbustiva, se estimul el lavaje acelerado de las cenizas por las lluvias, no as donde la vegetacin exista. Sin
embargo, Besoan, Mella y Lara ( 1968) observaron capas de cenizas del Quizap, de 30 cm de
espesor, en sitios preservados cerca de la planta hidroelctrica Los Cipreses, distante 19 km del
volcn, en la cual se haba desarrollado un Vitrandept con horizonte A muy orgnico.

* La ltima glaciacin, equivalente al Wrm alpino, tiene una duracin aproximada de 87.000 aos. Incluye tres
fases glaciales, con penados de 10.000, 47.000 y 30.000 aos cada uno, aproximadamente. Desde esa ltima
fase hasta la poca actual, han transcurrido 22.000 aos, que constituyen el Ha/ocena (Zeuner, 1955; Cailleux,
1956).

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Se calcula que la erupcin del volcn Nilahue, en 1955, arroj un volumen de 40 x 106 m3 de
piroclsticos que se depositaron principalmente sobre los valles del Nilahue y Riinahue (Gofr,
1956; Len y Polle, 1956). A 16 km del crter, las cenizas alcanzaban un espesor de 1,6 m, 5 cm
en Llifn y 0,5 cm en Temuco, distantes 23 y 183 km al volcn respectivamente. El embancamiento del ro Llifn por piroclsticos gruesos y cenizas en suspensin origin una corriente de barro
que, en forma de abanico, se deposit en el valle mismo alcanzando un espesor de 1 m. Estos
depsitos han pasado a constituir material parental de suelos.
En realidad, la informacin disponible sobre el Holoceno chileno y la ltima fase glacial del Wrm
es bastante incompleta y las inferencias sobre el transporte de las cenizas, considerando la estratigrafa y morfologa actual de los depsitos y suelos pueden ser francamente especulativas.

El decaimiento de la actividad volcnica en el curso del Holoceno supone que sta debe haber sido
ms intensa y frecuente en los primeros 5.000-10.000 aos de ese perodo, siendo entonces probable que depsitos importantes de cenizas se hayan depositado en el centro-sur de Chile bajo otro
rgimen elico. Si bien en Chile los vientos dominantes son los del oeste, existen tambin el
"puelche" que sopla en los cajones cordilleranos de este a oeste. Este viento pudo adquirir considerable potencia a fines del Wrm o en la fase holocnica Artica cuando an exista una masa de
hielo lo suficientemente grande como para crear un centro de alta presin capaz de provocar el
descenso de masas de aire hacia el exterior (Len y Poi le, 1956). Tal viento pudo arrastrar cenizas
volcnicas hacia el oeste. Sin embargo, si este mecanismo hubiese operado, slo los Trumaos ms
antiguos, por ejemplo, las series Corte Alto, Puerto Octay o parte tal vez del Trumao Santa Brbara, podran haberse originado de ese modo. En el curso del Holoceno, sobre todo a partir de la
fase subrtica/ Al lerod, el retroceso del hielo debe haber estado tan avanzado que no pudo estimular el desarrollo de vientos fuertes del este, y por ello, no se puede atribuir a este agente una
importancia decisiva en el transporte de las cenizas parentales de los Trumaos.

Faltan antecedentes para visualizar con claridad cmo ocurrieron los fenmenos de transporte y
localizacin de las cenizas volcnicas que formaron los suelos. Como lo sugiere Wright (1965) lo
ms probable es que no haya sido uno, sino varios los agentes y procesos, que independientes o
asociados, actuaron de acuerdo a las condiciones determinadas por el ambiente, el relieve y el
tiempo. Una acuciosa investigacin tefrocronolgica y tefroestratigrfica de los suelos y depsitos
piroclsticos podr aclarar en el futuro las dudas que actualmente tenemos. Sin embargo, para los
suelos volcnicos de la cordillera, se disponen de excelentes antecedentes cronolgicos, climticos
y botnicos emanados de las investigaciones de Auer ( 1959, 1960).

1.5. MORFOLOGIA DE LOS SUELOS VOLCANICOS


Las caractersticas morfolgicas de los suelos de cenizas volcnicas varan segn el grado de alteracin del material parental, lo que es consecuencia, a su vez, de la intensidad y extensin con que
han actuado los factores de formacin. Resulta claro comprender que las circunstancias bajo las
cuales estos factores han operado, no han sido uniformes, y son precisamente estas diferencias
las que han determinado la existencia de seis grupos de suelos volcnicos con caractersticas y
propiedades bien definidas: Trumaos, adis, suelos Rojo Arcillosos, suelos de Arenas Volcnicas,
suelos Pumicticos y suelos Pardo Arcillosos. Algunas caractersticas fsico-qumicas y mineralgicas de los suelos se muestran en el Cuadro 3.

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1.5.1. Trumaos
El suelo, en conjunto, tiende a ser franco, friable, usualmente con estratificaciones deposicionales
claramente distinguibles o con diferencias de color ntidas entre el suelo y el subsuelo. Ocasionalmente, una o ms capas del subsuelo podran ser pumicticas y cementadas (Wright, 1965). Se
desarrollan bajo un rgimen de temperatura msico o trmico y un rgimen de humedad stico,
dico o perhdico.
En el sistema de la Taxonoma de Suelos (USDA, '1975), la mayora de estos suelos se clasifican
como Dystrandepts o Vitrandepts.
En general, el perfil de suelo muestra una secuencia de horizontes: A, AB, 2C, 3C1, 3C2, 4C, 5C
A, AB, 2Bt2, 2Bt3, 3Bt4.
Horizonte A: es un epipedn mlico o mbrico, que puede alcanzar 80 o ms cm de espesor, en
hmedo, con colores muy obscuros a pardo grisceos muy obscuros (10 YR 2/2 - 3/2). El color
puede persistir largo tiempo despus de someterse a condiciones de laboreo. El contenido de carbono orgnico puede variar entre un 8 a 40%, siendo los valores usuales variables entre 12-16%.
Las texturas son frecuentemente francas.
El horizonte B: es un tpico horizonte cmbico, con o sin una estructura de dbil desarrollo, cuya
profundidad total podra alcanzar 1 o ms metros; en hmedo el color es pardo amarillento obscuro a pardo amarillento (10 YR 4/4 - 5/6) y vara segn el grado de desarrollo. La textura podra
variar desde franca a franco limosa o arcillosa. Contiene abundante carbono orgnico, el cual
alcanza entre el 2-5%. Usualmente muestra escasa iluviacin de arcilla.
El horizonte C podra ser idntico al horizonte B, excepto por la atenuacin o ausencia de actividad biolgica; sin embargo, el contenido de carbono orgnico puede llegar al 0,5-2%. Por otra
parte, este horizonte podra ser originado por cualquier substratum, por completo diferente al
material parental de los horizontes superiores. Frecuentemente el 1 mite inferior es claro y denota
un cambio abrupto en textura, compactacin, consistencia y otras propiedades.

El suelo total es muy poroso, con densidades aparentes bajas que varan desde 0,6 - 0,9 g/cm3,
pero que se incrementa en el horizonte C. La actividad biolgica es ptima, alcanzando las rafees
y poblacin de lombrices, algunos metros de profundidad. Cuando seco, el suelo es esponjoso;
cuando hmedo, da la sensacin de ser grasoso o jabonoso; apretndolo fuertemente entre los
dedos, exhuda agua.
Mineralgicamente las arcillas estn constituidas por alofn componentes para-alofnicos, imogolita y varios filosilicatos (esmectitas, cloritas) en diversa proporcin. Es frecuente detectar en esa
fraccin minerales primarios como cristobalita, plagioclasa, etc.

1.5.2. adis
En el sur de Chile, entre los paralelos 38 30' a 43 00', los suelos de cenizas volcnicas desarrollados en condiciones de drenaje impedido o inundacin estacional se llaman adis. Estos suelos se
han desarrollado bajo un rgimen de temperatura msico o isomsico y un rgimen de humedad
dico a perdico. Los adis se han originado a partir de cenizas volcnicas holocnicas, como los

CUADRO 3. Propiedades fsicas, qumicas y mineralgicas de suelos representativos derivados de materiales piroclsticos de Chile Central
Granulometria

Suelo

Sene

Clasificacin

Trumaos

O sorno

Typ1c
Dystrandept

Alerce

adis

Placandept

CIC

Horizonte

cm

pH =4

A
H

Ap

G
14-A

AB

0-13
13-25
25-47
47-74
74-100
100 +

73,5
62,7
57,6
54,0
49,0
27,3

4-0
0-4
4-13
13-26
26-48
48 +

Min.

KCL

1%1

5,0
4,8
5.4
6,2
6,2
6,5

4,6
4,5
4,8
5,2
5,8
5,8

13,3
9,9
7,0
5,3
4.4
1,0

64,9
60,9
49.6
57,2
40,1
43,0

28
11

5,0
5,0

5,2

5,3
5.8

4,2
4.1
4.4
4,8
5,2
5.4

Perquenco

Haplumbrept

0-16
16-34
34-50
50 +

51,7
58,0
49,0

19,0
18,8
24,9

5,9
6,2
6,2

41,B
36,5
32,9
32,4
33,8
33,0

6
6

B't2
2BC

0-12
12-39
39-56
56-72
72-94
94-140
0-20
20-50
50-70
70 +

7.4
10,8

Sm

Ap
2C1
2C2
2C3

5,5

51
63
70
64

0-10
10-21
21-54
54-61
61-110
110-120

8,9
11,0
11.4
5,6
12,3
8,9

49
50
64
62
70
73

B1t
2C
3C

01

s.o.

14-A
G

Go
F.H.
Pardo Arcillosos

2Bt1
2Bt
2Cs

A+

Ap

AB

BC

e
Rojo Arcillosos

Fres1a

Arenales

Arenas

Vol canicas

Pum1c1t1cos

A!hu

Typ1c
Palehumult

H
A
Go

Dystnc

SNC

Xeropsamment

H
V

Durandept

Prof.

Ap

Bt1
Bt2
B't1

H+

Ap

SNC

Bt1

Sm

2AB

14-A

2C1
2C2

2C3

6,6

15

6
4
7

10

O.A.

113 B

15 B

Arena

7,9
8,5
9,5
9,3
10,0
8,0

0,91
0,82
0,76
0,69
0,87
1,06

72
68
73
81
94
55

48
47
21
58
80
36

10,1
10,0
10,5
7,5
12,1
49,6

50,9
51.4
55,0
58,5
42,1
37,1

39,0
38,6
32,0
34,0
45,8
13,3

39,0
31,3
26,6
14,5
6,9
5,3

0,6
0,8
0,7
2,0
3,7
3,5

<1

120
76
68
81
58
53

111
56
48
58
42
39

30,5
22,6
15,7

52,9
61,6
46.4
50,0
45,2

16,0
15,7
37,9
30.9
28,1

4,5
4,7
4,6

14,8
12,2
8,1

7,5
8,2
7,5

1,06

45
42
38

22
30
29

17,7
16,2

45,5
46,5
51,7

36,6
35,9
32,1

4,8
5,1
4,8
4,8
4,6
4,6

4,0
4,0
3.7
3,7
3,6
3,6

8.4

7,2
6,7
9,0
6,0
3,8
4,0

0,95

3,2
2,0
1.5
1,0
0,6

39
37
38
42
46
48

26
27
30
31
31
32

8,4
3,6
3,2
4,9
3.4
5,8

30,3
22,6
18,1
18,0
35,8
38,2

61,3
73,6
78,5
60,8
55,5

6,4
6,8

5,2
5,9
6,0
6,0

0,7
1,1
0,2
0,1

8
13

4
7
5

88.4
88.6

91,1
91,7

9.4
8,7
7,5
7,5

2,2
2,7
1,4
0,8

4,6
4,2
4,2
4,2
4,5
4,6

0,9
0,4
0,2
0,1
0,0
0,0

20

16
14
13

53,2
44,4
61,8
71.1
59,2
60,3

32,6
28,0
18,0
23,3
30,7
20.4

14,2
27,6
20,2
5,6
10,1
20.4

5,7

6,8
6,9
5.4
5,5

5,9
6,0
6,3
6,5

0,3
0,2
0,2
0,1
0,2
0,2

<

<1
<1

<
<

1,03

22
17
13
21
14

8
14
13

19,1

26,6

17,6

Arcilla

66,7

SIMBO LOGIA
A

Alofn

Ha!o1s1ta-7A

Sm

SNC

Silicatos no-cristalinos

MIN

Mineral dominante en la arcilla

Go

Vermiculita
Esmect1ta
Gibbs1ta
Goeth1ta

S.O.

14-A

Slice opalina
Minera! de 14-A

Feldespatos
(Jl

52
Trumaos, pero depositados sobre topografas planas a levemente onduladas de sedimentos fluviales
o fluvioglaciales. Usualmente los adis soportan una cubierta boscosa relativamente baja y que
parece ser reciente (Alcayaga et al, 1966). Existen algunos ejemplos de adis que se asocian no con
un paisaje glacial sino con antiguas terrazas (suelo Pitrufqun) o con depositaciones lacustres (varios adis de Chilo: Wright, 1965). Con excepcin de Chile y, tal vez en Argentina, los adis no
tienen equivalentes conocidos en otros lugares del mundo.
Comparados con los Trumaos adyacentes, los adis no guardan ninguna correlacin estratigrfica
con ellos.
Tienen una densidad aparente muy baja (0,4 - 0,6 g/m3) y un horizonte cmbico. Durante los meses de invierno, el nivel fretico puede alcanzar la superficie. El contenido de carbono orgnico del
horizonte superior es considerablemente ms elevada que en los Trumaos (ver Cuadro 3) y usualmente sobrepasan el 30%. En los sectores ms hmedos el contenido de carbono orgnico frecuentemente satisface los requerimientos de un epipedn h stico ( Langohr, 1971). Ordinariamente los
suelos son muy obscuros, con cromas de 1 a 2, a veces, cero, los cuales cambian gradualmente
hacia pardo plido, gris o pardo rojizo en el subsuelo profundo. El suelo es a veces francamente
esponjoso, turboso, y deja filtrar lentamente el agua en profundidad (Colmet--Daage, 1978). La
estructura del suelo, definitivamente granular, est desarrollada ms fuertemente que en el subsuelo; cuando se seca adopta la forma de prismas bien desarrollados. En los adis, particularmente
en el subsuelo profundo, hay formacin fuerte o dbil de cutanes de arcilla. El arraigamiento de
las plantas es variable segn la posicin a que se presenta una capa de arcilla densa que impide la
penetracin de las races, incluso cuando el suelo se encuentra drenado (Alcayaga et al, 1966).
Los adis tienen propiedades fsico-qumicas y mineralgicas semejantes a los Trumaos pero difieren en morfologa. Son parecidos a los Pseudogley en cuanto al rgimen de inundacin estacional debido al impedimiento de drenaje y al desarrollo de una napa a 30-40 cm bajo la superficie.
Pese a los problemas de drenaje, el moteado en los adis, tanto en el suelo como en el subsuelo, es
ms bien incipiente. Sin embargo, un rasgo caracterstico es la presencia de una fina pero generalmente continua capa cementada, de algunos milmetros de grosor, de xidos de hierro, manganeso
y slice en la zona de contacto con el substratum glacial o fluvioglacial. Este depsito, muy duro,
frgil de color pardo obscuro llamado "fierrillo" es responsable, en gran medida, de los problemas
de drenaje, y corresponde a un tpico horizonte plcico. La mayora de las veces esta fina cubierta
frrica est incluida en una zona, de varios centmetros de grosor, enriquecidos por xidos de
hierro. Usualmente, inmediatamente bajo la capa de "fierrillo" y consolidando las arenas y gravas
superficiales del substratum, se encuentra un cemento duro, de color blanco amarillento, rico
en gibbsita y slice no-cristalina, cristabalita y plagioclasa (ver Figura 5).
La mayora de los adis presenta una estratificacin mucho menos marcada que los Trumaos,
siendo escasos los fragmentos mayores de 2 mm. Sin embargo, es frecuente la presencia de piedras
redondeadas ocasionalmente formando una capa alineada de piedras (Wright, 1965).
Mineralgicamente, las arcillas estn constituidas principalmente por
alofnicos, minerales de 14A en baja proporcin, slice opalina en el
gibbsita. Usualmente la presencia de alofn se asocia a una gnesis en
embargo, el hecho que estos suelos con hidromorfismo estacional
alofnicas, los constituye en suelos excepcionales.

alofn, componentes parahorizonte A, cristobalita y


un medio bien drenado; sin
tengan arcillas dominantes

53

Mella y Khne ( 1983) clasifican a los adis como Placandepts ya que se desarrollan bajo un clima
muy hmedo y tienen un horizonte plcico, con agua saturando el suelo sobre el pan por varios
meses en el ao. Langohr ( 1971) los ha clasificado como Placic Durandepts; sin embargo, las fases
ms hmedas, que desarrollaban un epipedn hstico, los clasificaba como Histic Placandepts, pese
a que en este Gran Grupo no se han definido an Subgrupos tpicos.
Los adis frecuentemente muestran una secuencia de horizontes Oi, A, E, 2Bt1, 2Bt2, 2Cs Ap,
E, 2Be, 28t1, 2Cs. La profundidad media del perfil es de 65-70 cm (ver Figura 5).
El horizonte Oi es un horizonte superficial con abundante contenido orgnico ligeramente descompuesto.
El horizonte A es un epipedn h stico que puede alcanzar ms de 10 cm de espesor, con coloraciones parda muy obscura (10 YR 2/2 en hmedo) a pardo grisceo muy obscuro (10 YR en seco).
Las texturas son franco limosas y la estructura granular fina, moderada a fuertemente desarrollada;
es algo plstico y pegajoso en hmedo y el 1 mite inferior es difuso. Es muy rico en humus cido.
El horizonte E es menos orgnico que el horizonte A, pero su color es an pardo muy obscuro (10
Y R 2/2 en hmedo); la textura es franco limosa a franco arenosa muy fina; es friable, pero algo
duro en seco; la estructura es de bloques subangulares; 1igeramente plstico y algo adhesivo; 1 imite
inferior difuso.
El horizonte BE es pardo obscuro (7,3 YR 3/2 en hmedo) a pardo-pardo obscuro (10 YR 4/4 en
seco), de textura franco limosa; friable, con terrones algo duros cuando secos; estructura de bloques subangulares medios que se rompen a grnulos gruesos cuando hmedos; resistentes y difcilmente rehumedecibles cuando secos; algo plstico y adhesivo; lmite difuso.
El horizonte 2Bt1 es pardo rojizo obscuro (5 YR 3/3 en hmedo) pardo amarillento plido (10 YR
4/4 en seco); de textura franco limosa; firme en seco; con estructura de bloques fuertemente desarrollada a prismtica; los prismas secos son muy duros y tenaces; moderadamente plstico y pegajoso en hmedo; con desarrollo ocasional de un moteado pardo rojizo (5 YR 4/4); con races
finas oxidadas, poros abundantes y 1 mite inferior abrupto y lineal.
El horizonte 2Cs es pardo, con sectores pardo obscuros (10 YR 4/3, 7,5 YR 4/6 en hmedo) amarillo pardusco (10 YR 6/8, en seco), de textura franco arcillo limosa, que incluye, ocasionalmente,
pequeas piedras; firme y duro en seco; estructura de bloques subangulares muy gruesos, regulares,
que se quiebran a prismas gruesos, bien formados, que resisten la presin; moderadamente adhesivo
y moderado a fuertemente plstico en hmedo; el 1 frnite inferior es difuso.
El horizonte 3Cs es pardo fuerte (7,5 YR 5/6, en hrnedo)y pardo amarillento (10 YR 5/8, en
seco); de textura franco arcillo limosa, incluyendo pequeas piedras ocasionales; firme y duro en
seco; estructura de bloques subangulares medios fuertemente desarrollados; en hmedo, los prismas se deshacen en bloques angulares finos y grnulos gruesos; moderadamente adhesivo y moderadamente plstico, en hmedo; 1 imite inferior abrupto .

1.5.3. Suelos Rojo Arcillosos Volcnicos


Con el nombre de suelos Rojo Arcillosos se designa, colectivamente, a un grupo de suelos coincidentes en color y textura, provenientes de diferentes materiales parentales como granito, micaes-

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quitos y pizarras, sedimentos marinos terciarios, basaltos y andesitas. Otro grupo proviene de
cenizas o loess volcnico antiguos el cual fue designado por Wright ( 1965) Red Volcanic Clays
Soils o Arcillas Volcnicas Rojas. Roberts y D az ( 1959) los incluyeron dentro de los suelos laterticos Pardo-rojizos. Argumentos morfolgicos y mineralgicos (Besoain, 1969) indican que, en
efecto, estos suelos derivan de cenizas o materiales piroclsticos, un hecho importante desde el
punto de vista de la edafognesis y mineralognesis por cuanto estos suelos representan una fase
avanzada en la secuencia de alteracin de las cenizas volcnicas. Sus caractersticas y estado mineralgico (color, contenido y composicin de la arcilla y xidos extractables) no guardan relacin
con el ambiente actual, presumindose que su edad se sita en algn interglacial del Pleistoceno,
hecho que los constituye en paleosoles. Finalmente, algunos de estos suelos, por ejemplo, la
serie Collipulli y especialmente la serie Metrenco, parecen tener un estado de alteracin y desarrollo ms avanzado que otras series del grupo, como Fresia y Cudico, las cuales guardan algunas
analogas con los Trumaos.
Los suelos Rojo Arcillosos aparecen como formaciones aisladas en la Provincia de Talca (36 5'
l.s.), confinadas a los cordones precordilleranos andinos; ms al sur, ganan anchura alcanzando
hasta la vertiente oriental de la Cordillera de la Costa, unindose a los suelos Rojos derivados de
granito y micaesquito. Hacia el occidente, frecuentemente estn limitados por Trumaos.
Comparados con los Trumaos y adis, los suelos Rojo Arcillosos Volcnicos no son estratificados,
aunque presentan discontinuidades horizontales en textura, color y estructura. Si bien muchos
de estos suelos se encuentran en relieves ondulados suaves de la Depresin Central, tambin se
presentan en relieves fuertemente ondulados de la precordillera de los Andes.
Los suelos Rojo Arcillosos se han desarrollado bajo un rgimen de temperatura msico y un rgimen de humedad stico o dico.
Los suelos Rojo Arcillosos muestran perfiles relativamente profundos ( 1,5 - 4,0 m) con un hori
zonte arglico. La fraccin arena raramente sobrepasa el 10%. El epipedn es usualmente mbrico,
con contenidos de carbono orgnico de alrededor de 2 - 4% hasta 50 cm de profundidad. Sin
embargo, el contenido orgnico del horizonte A alcanza frecuentemente valores de 6 - 10%, un
hecho que es consecuencia de la contaminacin en la superficie, de cenizas volcnicas modernas,
que han desarrollado componentes alofnicos.
Las arcillas estn dominadas por minerales kand ticos, especialmente haloisita-7 A o formas de
"fire-clay" (Besoain, 1969; Fajardo, 1975; Besoain y Gonzlez, 1977). Todos estos suelos contienen algo de alofn en el horizonte superficial.
Los suelos Rojo Arcillosos exhiben una secuencia de horizonte que frecuentemente es: Ap, Bt1,
Bt2, Bt3, 2BC C.
El horizonte A puede ser pardo rojizo obscuro (5 YR 3/4 en hmedo), franco arcillo limoso,
friable a firme, ligeramente duro cuando seco, con estructura gruesa moderadamente desarrollada,
ligeramente pegajosa, moderadamente plstica cuando hmeda.
El horizonte B, en conjunto, es frecuentemente pardo rojizo (5 YR 3/4) a rojo obscuro a pardo
rojizo obscuro (2,5 YR 3/2 - 5 YR 3/3 en hmedo); muy arcilloso, firme, con estructura de blo
ques angulares fuertemente desarrollados y fuerte fisuracin vertical o estructura fuertemente

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prismtica, que se quiebra con dificultad a bloques medios o finos, angulares; con depositacin de
xidos de hierro en la superficie de los prismas, cerosidades de arcilla semejante a slikensides muy
comunes en la superficie de los prismas; muy pegajoso y plstico en hmedo; con 1 mites inferiores
abruptos.
El horizonte Ces rojo obscuro a pardo rojizo obscuro (2,5 YR 3/6 a 3/4 en hmedo); firme a muy
firme; con estructura prismtica gruesa fuertemente desarrollada, que se quiebra con dificultad a
bloques medios y finos; todos los prismas exhiben cerosidades de arcilla en la superficie; ocasionalmente, depositaciones de manganeso y otros sesquixidos en la superficie de los prismas; extremadamente adhesivo y plstico cuando hmedo incluye fragmentos de rocas andesticas alteradas.

1.5.4. Suelos derivados de arenas volcnicas


En esta categora estn incluidos los suelos derivados de arenas volcnicas de la Depresin Intermedia, depositados en forma de aluvium en el cono de deyeccin del ro Laja, entre los ros ltata y
Rarinco, y los suelos derivados de depsitos areos directos de arenas y cenizas, emplazados sobre
los cordones y valles intramontanos de la Cordillera de los Andes.

1.5.4.1. SUELOS DERIVADOS DE ARENA VOLCANICA EN LA DEPRESION INTERMEDIA


Los suelos provenientes de aluviurn volcnico, por ejemplo, las Familias Arenales, Coreo, Sta. Teresa, etc., son Entisoles derivados de arenas baslticas o arenas basltico-andesticas muy modernas,
de una edad no superior a los 500-1.500 aos, provenientes del grupo volcnico Antuco.
E 1 1mite oeste del depsito aluvial se sita al este de la Cordillera de la Costa y a 20 km de la confluencia del r(o Laja con el B (o-B o. Desde el limite oriente al occidente de estos sedimentos
existe una gradacin de tamaos que culmina con arenas muy finas.
Los suelos se han desarrollado bajo un rgimen de temperatura trmico y de humedad stico.
Son suelos estratificados, con texturas arenosas gruesas, medias y finas. Estn depositados sobre
topografas planas a suavemente onduladas de la Depresin Central por formacin de dunas. Son
suelos de tipo A-C con profundidades que pueden alcanzar algunos metros. Algunas series tienen
problemas de drenaje y presentan la formacin de un orstein en profundidad (Serie Santa Teresa).
La mayora de los suelos incluyen en el perfil estratas delgadas de cenizas volcnicas (Serie Coreo
y Arenales) o estn incorporadas en el perfil. Este hecho evita que el drenaje sea excesivo.
Frecuentemente los suelos muestran una secuencia de horizontes Ap, 2C1, 2C2 y se clasifican
como Dystric Xeropsamments o Andic Xeroumbrepts.
El horizonte Ap es pardo muy obscuro ( 1O Y R 2/2 en hmedo); textura arenosa; no plstico ni
adhesivo; friable en hmedo y suelto en seco con estructura de grano simple. La actividad biolgica
es moderada y el contenido orgnico bajo. El 1 Imite inferior es claro y lineal.
El horizonte 2C1 es negro ( 1O Y R 2,5/1 en hmedo); de textura arenosa, no plstico ni adhesivo;
friable en hmedo, suelto en seco; con estructura de grano simple, las races son escasas y el 1mite
es lineal y claro.

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El horizonte 2C2 es de color gris obscuro (10 YR 3/1 en hmedo); de textura arenosa; no plstico
ni adhesivo; con estructura de grano simple. Tiene baja actividad biolgica con races escasas. El
1mite inferior es lineal claro.
El horizonte 3C2 es de color gris muy obscuro ( 1 O YR 3/1 en hmedo); de textura arenosa, no
plstico ni adhesivo; con estructura de grano simple. Con races escasas y muy baja actividad
biolgica.

1.5.4.2. SUELOS DERIVADOS DE ARENAS VOLCANICAS EN LA CORDILLERA ANDINA


Son suelos provenientes de depsitos directos de arenas volcnicas, cenizas y pmez e incluyen la
Familia Los Nevados (serie Coyn, Rinconada y Nevados) situados entre 700 - 1.500 m, la Familia
Llaima (series Llaima y Huerere) situadas entre 650 - 1.400 m de altitud, y la Familia Caburga
(series Caburga y La Compaa) situadas entre 450 - 1.400 m.
En general, estos sedimentos se depositan sobre una topografa fuertemente ondulada, escarpada,
con pendientes entre 15 - 30% o ms. Provienen fundamentalmente de arenas piroclsticas bsicas,
ms o menos escoriceas, estratificadas con capas de cenizas y pmez o mezcladas parcialmente
con cenizas volcnicas. Frecuentemente, estos suelos estn depositados sobre un substratum de
gravas finas, esto es, escorias muy porosas (Familia Caburga, Los Nevados) o sobre un substratum
de arcillas compactadas (Familia Llaima).
El suelo es muy hmico, fuertemente melanizado, muy friable, con abundancia de agregados redondeados debido a la actividad de la fauna del suelo. En profundidad, aumenta la compactacin
y el contenido de arcilla, y en consecuencia, la plasticidad y adhesividad, con excepcin de los
perfiles donde hay arenas pumicticas. Los subsuelos son de color pardo--amarillento, o pardo o
rojizo excepto donde intervienen las arenas baslticas.
Todos estos suelos se han desarrollado bajo un rgimen de precipitacin perdico o dico y de
temperatura msica.

Usualmente presentan una secuencia de horizonte A, C 1, C2, A, AB 1r, 2C y se clasifican como


Hydric Dystrandepts, Andic cryumbrepts o Andeptic udorthents.
El horizonte A es pardo muy obscuro ( 1O Y R 2/2 en hmedo), de texturas franca, usualmente no
plstica y no adhesiva; friable en hmedo, suelto en seco; estructura granular media a fina, moderada; con races finas y medias abundantes a muy abundantes. Lmite lineal claro.

El horizonte Ces pardo amarillento obscuro (10 YR 3/4) a pardo grisceo muy obscuro (10 YR
3/2, en hmedo); de textura franco arcillosa a franco arenosa; plstico y adhesivo a no-plstico
ni adhesivo; muy friable en hmedo, blando a ligeramente duro en seco; estructUl"a de bloques
subangulares gruesos y fuertes a dbiles moderados. El lmite inferior es lineal abrupto o gradual.

Son suelos que, en general, tienen drenaje excesivo; son fuertemente estratificados, algunos con
estratas de escorias frescas visibles en 1neas continuas o con estratas de pmez riol tica o dactica.
En otros casos, la columna estratigrfica incluye suelos enterrados, como la serie Llaima.

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1.5.5. Suelos pumicticos


Los suelos derivados de tobas pumicticas riol ticas se encuentran distribuidos heterogneamente
en las llanuras de sedimentacin de la cuenca de Santiago y la VI Regin. Son suelos que se distribuyen sobre topografa de lomajes suaves y disectados, con pendientes complejas de 3 - 5%,
bajo una vegetacin esteparia dominante de Acacia cavenia. Se han desarrollado bajo un rgimen
de temperatura trmico y de humedad xrico. Sin embargo, existen diferencias apreciables de
precipitacin, ya que en la cuenca de Santiago sta alcanza a 340 - 400 mm pero alrededor de
600 - 700 mm en la VI Regin.
Los suelos son delgados a moderadamente profundo; frecuentemente entre 40 - 60 cm de profundidad poseen un duripn silcico que dificulta o impide el paso del agua y las races.
Los suelos pumicticos se clasifican como Xeric Durandepts (serie Alhu, Pudahuel, Caleuche,
Culiprn). Usualmente exhiben una sucesin de horizontes: A, Bt, AB, 3C1, 3C2, 3C3 (Mella y
Khne, 1983).
El horizonte A es pardo a pardo obscuro (10 YR 4/3 en hmedo), y pardo amarillento claro
( 1O Y R 6/4 en seco). La textura es franco arenosa, ligeramente plstica, no adhesiva; friable, con
estructura de bloques subangulares y angulares gruesos y dbiles. Races finas abundantes; dbilmente poroso. Lmite inferior claro lineal.
El horizonte Bt1 es pardo a pardo obscuro (10 YR 4/3 en hmedo) y pardo amarillento plido
( 10 YR 6/4 en seco); de textura franca, ligeramente plstico y adhesivo; con estructura de bloques
subangulares, gruesos, medios y finos; con races comunes y porosidad escasa. Fragmentos de
pmez de tamao medio, escasos. El lmite inferior es ondulado abrupto.
El horizonte 2AB es de color pardo amarillento (10 YR 5/4 en hmedo) y pardo amarillento claro
(10 YR 6/4 en seco); de textura franco arenosa; ligeramente plstico y adhesivo; con estructura
de bloques subangulares, medios y dbiles. Races finas comunes; con fragmentos de pmez formando estratas finas que exhiben segregacin, en forma de pelculas, de xidos de hierro y manganeso. El lmite inferior es lineal y abrupto.
El horizonte 3C1 es pardo plido (10 YR 7/3 en hmedo) y blanco (10 YR 8/2 en seco); de textura franco arenosa; no plstico ni adhesivo; suelto en hmedo y en seco; no estructurado; carece de
races. Muestra bandas delgadas en forma de estratas de color amarillo en hmedo. El lmite inferior es 1ineal y abrupto.
El horizonte 3C2 es de color pardo amarillento claro (10 YR 6/4 en hmedo) y pardo muy plido
( 10 Y R 7 /3 en seco); de textura franco arenosa; no plstico no adhesivo; firme en hmedo y
extremadamente duro en seco; sin estructura. Carente de races y poros. Al fragmentarse, en los
planos de ruptura se observan acumulaciones de xidos de hierro y manganeso, bajo los cuales
se ha formado un cemento silcico. El lmite inferior es lineal y abrupto.
El horizonte 3C3 tiene color amarillo (7,5 YR 6/6 en hmedo) y pardo muy plido (10 YR 7/3
en seco); de textura franco arenosa; no plstico ni adhesivo; duro en seco, friable en hmedo. Sin
estructura. Carece de races.

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La fraccin arcilla contiene haloisita-7 A, asociada a una importante proporcin de elementos nocristalinos (vidrios hidratados o semihidratados), componentes para-alofnicos y minerales acompaantes como esmectita, vermiculita, albita, cuarzo, etc. (Gonzlez y Besoain, 1976).

1.5.6. Suelos Pardo Arcillosos


Estos suelos, representados nicamente por la serie Perquenco, derivan de cenizas volcnicas bsicas, que se encuentran en la Depresin Central de la IX Regin sobre un substrato de brecha volcnica. Son suelos muy interesantes ya que tienen propiedades intermediarias entre los Trumaos
y los suelos Rojo Arcillosos. Besoain y Gonzlez (1977) incluan junto a la serie Perquenco, las
series Llenquehue (Andeptic Haplohumults) y Quiriquina (Andeptic Haploumbrepts), ya que
como la serie Perquenco tenan arcillas constituidas por alofn y haloisita-7 A en proporciones
similares. Es probable que, en base a nuevos antecedentes, la superficie de los suelos Pardo Arcillosos se incremente en el futuro.
Son suelos desarrollados bajo un rgimen de temperatura msico y de humedad dico, que ocupan
una topografa ligeramente ondulada a plana; bien drenados. Bajo una vegetacin de parque
abierto con predominio de roble (Nothofagus obliqua) y laurel (Laurelia sempervirens).
Son suelos delgados a moderadamente profundos clasificados como Andic Haplumbrept. Exhiben
una sucesin de horizontes: Ap, AB, BC y C.
El horizonte A es pardo obscuro ( 10 Y R 3/2,5 en hmedo) a pardo grisceo obscuro; de textura
franco arcillo limosa; ligeramente plstico y pegajoso; friable en hmedo, suelto en seco; estructura de bloques subangulares medios y finos; con abundancia de poros finos y races. El 1mite
inferior es irregular o difuso.
El horizonte BC es pardo obscuro (7,5 YR 3/2 en hmedo) y amarillento obscuro (10 YR 3/4 en
seco); de textura franco arcillo limosa, plstica y adhesiva; friable en hmedo y suelta en seco;
estructura de bloques subangulares; races y poros finos moderados comunes. Lmite ondulado
abrupto.
El horizonte C constituye un substratum formado por una brecha volcnica fuertemente meteorizada.

1.6.

FACTORES DE FORMACION DE LOS SUELOS

1.6 .1. Material Parental


Trumaos, adis y suelos Pardo Arcillosos se han formado fundamentalmente a partir de cenizas
volcnicas basltico-andesticas. Se conocen, sin embargo, algunos casos de Trumaos provenientes
de la alteracin de mezclas de pmez y cenizas o arenas volcnicas situados en la cordillera andina
en sitios relativamente cercanos a los volcanes (Series Raln, Llaima, Chanleuf). En otros lugares
de Chile, no incluidos en este estudio, existen Trumaos derivados de escorias volcnicas y arenas
baslticas, como es el caso del suelo Pululil, cerca del volcn Apagado, en Chilo continental, al
sur del seno de Reloncav (Peralta et al, 1979) o del suelo Vaitea, en la Isla de Pascua (Besoain,
Len y Wright, 1972). Estos ejemplos son ms bien excepcionales, ya que la masa de los suelos
sealados se han formado de cenizas.

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En referencia a los suelos Rojo Arcillosos, Wright (1965) sostena que "derivan de un depsito
superficial que, muy probablemente, consista originalmente de cenizas o loess volcnico con elevado contenido de vidrios y minerales asociados. No ha sido comprobado que estos suelos provengan principalmente de vidrios volcnicos, pero la probabilidad es muy fuerte". El origen de
estos suelos se ha prestado a una larga discusin. lProvienen de cenizas? lDerivan de antiguas
tobas o simplemente de rocas andesticas o baslticas? o de sedimentos glaciales no volcnicos?
Wright ( 1965) considera que estos suelos derivan de cenizas volcnicas por los siguientes hechos:
La mineraloga .de las arcillas es fundamentalmente haloistica, una especie que es un trmino
siguiente al alofn en la secuencia de alteracin de los vidrios.
En sectores del centro sur de la cordillera andina, donde la columna estratigrfica muestra una
secuencia continua de cenizas cuya edad se incrementa de arriba hacia abajo, la estrata ms
profunda tiene un estado de alteracin similar al de los suelos Rojo Arcillosos de la Depresin
Central. Mineralgicamente, el progreso es gradual desde un estado alofnico a otro haloistico
(Besoain, 1964).
Aunque no estn estratificados como los Trumaos o adis muestran discontinuidades horizontales en textura, color, estructura, etc., demostrndose en el laboratorio el cambio en la clase
de los minerales residuales de acuerdo a las caractedsticas de campo.
Los suelos Rojo Arcillosos no slo se presentan en relieves ondulados suaves sino en topografa
de cerro en la precordillera andina. En la mayora de los casos, las discontinuidades son tales
que son indicativas de estratificaciones deposicionales que tienden a seguir fielmente las curvas
del relieve .
-. Algunas veces, la presencia de una estrata de un color marcadamente diferente o textura, de la
impresin de un depsito de lodo, originalmente cementado, pero ahora muy meteorizado*.
Aparte de estas consideraciones, Besoain ( 1958, 1969) pudo demostrar definitivamente, la presencia de vidrios volcnicos, parcialmente desvitrificados, fibrosos, coloreados en las arenas de varios
suelos Rojo Arcillosos (Collipulli, Fresia, Contaco, Cudico), y en cantidades que aumentaban con
la profundidad del perfil. Esta evidencia permite adscribir el origen de los suelos Rojo Arcillosos
a cenizas volcnicas.
Los suelos Pumicticos provienen de la alteracin de tobas de cenizas riol ticas, originalmente,
eolocineritas retransportadas por el sistema fluvial del Mapocho, Maipo, Cachapoal (hidrocineritas).
Borgel (1966) considera que estas cenizas constituyen un episodio reciente en la secuencia sedimentaria de la cuenca de Santiago. Borde ( 1966) y Tricart ( 1965) han sugerido que estos depsitos
se formaron por corrientes de barro, originadas por el deshielo glacial, que transportaron cenizas
riolticas eruptadas por volcanes situados dentro de los valles. De acuerdo a Guest y Jones (1970)
estas tobas son ignibritas producidas por nubes ardientes originadas por volcanes locales. Se tratara, simplemente, de tobas soldadas.

* Wright, al referirse a este "mud-shower horizon", probablemente alude a las cenizas vitreas finas que con la
lluvia forman esferitas llamadas comnmente "bolas de lodo" y que, en terminologia piroc/stica, se denominan
piso/itas. Los depsitos litificados formados por estos materiales se clasifican como tobas piso/iticas.

60
Las tobas estn constituidas por cenizas finamente granuladas, de color blanco, pardo claro o rosado. La masa est formada por fragmentos de vidrio que engloban trozos mayores de pmez y fragmentos 1ticos de tamao variado, as como cristales de minerales ferromagnesianos. La potencia
de los depsitos vara desde algunos centmetros a metros.
El elevado contenido de slice de esta toba vtrea unido a un rgimen de humedad xrico y de temperatura trmico han determinado la formacin de Xeric Durandepts sin o con muy bajo desarrollo
de alofn.
Los suelos derivados de arenas volcnicas aluviales en la Depresin Central han formado Xeropsamments o Xeroumbrepts, es decir, suelos incipientes de desarrollo escaso.

Estos sedimentos aluviales descansan sobre un lahar, llamado "lahar del Laja", en el cual MacPhail
( 1966) determin una edad radiomtrica de 15.000 300 aos.
La causa de la depositacin de estos sedimentos no se conoce con certeza. Wright ( 1965), supone
que el aluvin, que de hecho fue una forma de lahar, se origin por ruptura de la barrera de lava a
travs del frente de la laguna del Laja, la cual arrastr una gran masa de arenas volcnicas acumuladas por erupciones sucesivas del volcn Antuco Nuevo y que se depositaron como un aluvium por
el ro Laja y sus afluentes. Respecto al lahar del Laja, MacPhail ( 1966) considera que fue provocado por la evacuacin sbita de arenas y cenizas acumuladas en la caldera periglacial (somma o
"volcn Laja") el cual se deposit como avalancha en valle del do Laja y sus afluentes.

Las arenas son fragmentos elsticos, englobadas frecuentemente en una matriz fina y consisten en
materiales volcnicos como cristales fracturados de plagioclasa y piroxenos y fragmentos de lavas
basltica y andestica. Estos ltimos varan desde aquellos que tienen una masa fundamental criptocristalina incluyendo plagioclasa hasta fragmentos vtreos con fenocristales de plagioclasa,
olivino y piroxeno. No son tan comunes los vidrios en los fragmentos de roca. Con las arenas se
mezclan cenizas volcnicas en mayor o menor grado.
Los suelos derivados de arenas volcnicas subareas constituyen Umbrepts, Orthents o Andepts en
la cordillera andina. Las arenas son de naturaleza basltico--andestica, escoriceas, vesiculares,
con texturas que varan desde arenas gruesas a muy finas. Casi todos los suelos contienen cenizas
volcnicas intercaladas con las arenas. Incluyen minerales pesados como olivino, hiperstena,
piroxenos monoclnicos, hornblenda y epidota. Es frecuente que los perfiles exhiban capas de
pmez o lpilis alternantes de naturaleza dactica. Las arenas tienen un alto contenido de vidrios
vesiculares de color marrn obscuro a claro.
La naturaleza de los piroclsticos y el clima influyen marcadamente el desarrollo de los suelos.
La composicin y profundidad del manto de ceniza o arena vara de lugar en lugar y la profundidad promedio de los suelos, en pendientes de 30 y 35% es de casi 3 metros. La profundidad mxima de un depsito, medida en el valle del ro Gol-Gol, fue de 8 metros. Wright ( 1965) indica que
la columna estratigrfica de las cenizas vara de acuerdo al tipo de actividad volcnica de la regin
circundante, pero la mayora de los suelos situados sobre las pendientes de los cerros exhiben
capas reiteradas de materiales finos y gruesos que varan desde la ceniza andestica (es ms
comun) arenas gruesas riolticas o dacticas pumicfticas a baslticas (menos comunes) y fina escoria basltica (rara), Las transiciones entre estas estratas son abruptas.

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Las cenizas volcnicas son partculas fragmentarias, vesiculares, ricas en vidrio finamente dividido
y es esta condicin, que determina una superficie especfica elevada, la que permite explicar la
rapidez de los procesos de hidrlisis y alteracin con la formacin rpida y abundante de componentes no-cristalinos, con predominio de alofn, en etapas tempranas del desarrollo de los suelos.
Comparadas con las cenizas, las arenas volcnicas tienen una superficie especfica inferior y el
desarrollo de los suelos ser en consecuencia, ms lento a igualdad de precipitacin.
Los suelos derivados de arenas volcnicas de la cordillera andina, formados por arenas ms porosas, escoriceas y ricas en vidrios que las arenas aluviales de la Depresin Central, han formado
suelos ms desarrollados que stos. Puesto que estn sometidos a una precipitacin considerablemente mayor, este factor debe influir decisivamente en el desarrollo del suelo.
Frecuentemente en los Trumaos se detecta la presencia de minerales de 14A, esmectitas o minerales interestratificados en baja cantidad (Gonzlez y Besoain, 1976). Su origen no es claro, pero se
supone que pueden haber sido formados por alteracin de materiales dentro del crter e incorporados a las cenizas en el momento de la erupcin. Estos minerales tambin se observan en suelos
recientes, como los Vitrandepts Raln y Chanleuf cuya edad restringe la posibilidad de neoformacin in situ. Es posible, sin embargo, que esos minerales provengan de la alteracin de minerales
ferromagnesianos que existen en las piroclastitas parentales de estos suelos.
Es interesante hacer notar que se ha observado en Trumaos y suelos Rojo Arcillosos la presencia
generalizada de fragmentos slidos de rocas diversas provenientes del conducto y paredes del
volcn o basamento subvolcnico (fragmentos accesorios y accidentales, respectivamente). Este
fenmeno explica la presencia de fragmentos de granito grfico y minerales metamrficos (clorita,
epidota, mimerkita, plagioclasa sericitizada, saussititizada, etc.) en la fraccin arena de suelos como
Corte Alto, Puyehue, Osorno, Chanleuf (Besoain, 1969; Besoain y Seplveda, 1981 ), as como en
suelos Rojo Arcillosos, como las series Fresia, Contaco, Cudico, Collipulli.

1.6.2. Clima
A nivel mundial, los Andepts se desarrollan en una amplia variedad de climas, que varan desde los
fros y hmedos a los templados y tropicales lluviosos (ver Cuadro 1); tambin se desarrollan bajo
climas que incluyen una estacin seca prolongada e incluso se han descrito bajo regmenes xricos
en climas mediterrneos o bajo regmenes sticos de climas semi ridos a subhmedos ( Flach,
Holzhey et al, 1981 ). Esto conlleva un problema de definicin: el concepto de Andept es mucho
ms amplio que el de Andosol e implica una mayor tolerancia climtica. Los Andosoles, si bien se
forman bajo una amplia variedad de climas, exige un nivel de humedad mnimo bajo el cual no
pueden desarrollarse.
En Chile estimamos que el nivel m1nimo de precipitacin para formar Andosoles se sita entre
800 - 1.000 mm anuales. El Andosol ms septentrional que existe es la serie Limanque, situado
en la VI Regin, un Umbric Vitrandept derivado de un aluvium volcnico basltico-andestico,
desarrollado bajo un rgimen de humedad xrico ('V800 mm) y de temperatura trmico.
Las tobas riol ticas de la cuenca de Santiago y la V 1 Regin no han formado Andosoles tanto por
el rgimen de precipitacin (350 - 700 mm anuales) como por la naturaleza del material parental,
compactado y altamente silcico. La serie Alhu, por ejemplo, es un Andept (Xeric Durandept)
pero no un Andosol.

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Los suelos de arenas volcnicas se desarrollan en reas climatolgicas bien diferentes: aquellos situados en la Depresin Intermedia, derivados de aluvium volcnico se desarrollan bajo una precipitacin media de 1.000 - 1.500 mm anuales (rgimen stico) y una temperatura media de 13C
(rgimen trmico). En cambio los suelos derivados de arenas volcnicas de depositacin directa, de
la Cordillera de los Andes, se han desarrollado bajo un rgimen de humedad dico o perdico y de
temperatura msica (2.000 - 5.000 mm y 11 - 14C promedio anual). Pero adems, la distribucin
de la precipitacin es muy diferente: los suelos de arenas aluviales soportan prcticamente 4 - 5
meses secos en verano y otoo, lo cual se acenta por la capacidad de absorcin de calor de las
arenas negras; en cambio, los suelos de arenas elicas de la cordillera tienen una distribucin ms
uniforme de la precipitacin, sin veranos secos. Estos factores, unidos a diferencias de textura de
las arenas parentales, han determinado un desarrollo muy diferente entre ellos, con abundante
formacin de alofn en los suelos de la cordillera.
Los suelos Rojo Arcillosos han soportado un largo historial climtico, incluyendo la accin de
uno (Laugenie et al, 1975) o dos interglaciales ms clidos (Lauer y Besoain, 1983). Se sospecha
que el suelo Metrenco es an ms antiguo pudiendo derivarse de sedimentos volcnicos pliocnicos.
La escasez de informaciones paleoclimticas en Chile restringe, por supuesto, el valor de estos
antecedentes; no obstante, es indudable que las caractersticas de los suelos Rojo Arcillosos
-elevado contenido de arcilla y xidos extrables, dominancia de minerales de arcilla cristalinosas como indudables analogas con oxisoles y suelos ferral ticos tropicales ( Laugenie et al, 1975;
Colmet Daage et al, 1978) confirman perodos prolongados de evolucin, en un medio climtico
ms caluroso y bajo un rgimen pluviomtrico ms acentuado.

1.6.3. Tiempo o duracin del desarrollo del suelo


Considerado el tiempo como un factor de formacin independiente o aislado, no juega rol alguno
en la formacin de los suelos. Concebido como una duracin de la accin del conjunto de factores
de formacin, adquiere entonces, un valor decisivo. Es evidente que el desarrollo de una sucesin
de tipos de suelo a partir de substratos diferentes, a igualdad de condiciones ambientales, no procede con igual velocidad. De ah que la evaluacin ms realista del tiempo es aqulla que compara
el desarrollo de materiales parentales y ambientes similares. La edad absoluta de un suelo puede
determinarse, bajo circunstancias favorables, ya sea usando mtodos estratigrficos, dendrocronolgicos, radiomtricos, palinolgicos, etc. Sin embargo, esa informacin, sin apoyo de referencias
paleoclimticas o refirindola slo a las condiciones actuales, tiene un valor limitado.

Mientras ms prximo a nuestra poca haya sido el perodo de formacin de un suelo, mayor probabilidad habr de evaluar exitosamente el efecto del tiempo ya que habr mayor garanta de
prevalencia en la operacin uniforme de los factores formadores. Ello es particularmente adecuado
en el caso de los Andosoles o Andepts, ya que la mayora son suelos recientes, formados durante
el Holoceno, perodo cuya duracin flucta entre 15.000 - 20.000 aos. Se sabe, sin embargo, que
durante el Holoceno hubo variaciones climticas, incluyendo fases alternantes fras, templadas,
hmedas o ms clidas, tanto en los Estadios (Preboreal, Boreal, Atlntico ... ) como en los lnterestadiales. Si bien estos cambios han sido mucho ms suaves que en el Pleistoceno, deben haber
afectado el desarrollo de los suelos. Ahora bien, puesto que muchos suelos volcnicos tienen datacin histrica, puede en ellos medirse su desarrollo y evolucin con gran precisin.

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La evolucin de las cenizas volcnicas y la formacin de los suelos se encuentra ntimamente ligado
a la formacin de minerales de arcilla, pudiendo concebirse que el proceso, bajo esa perspectiva,
se 1leva a cabo en tres etapas:
1. Paso de una ceniza parental (tiempo cero) a un suelo incipiente, un Ranker o Syrosem, v. gr.,
Psamments, Vitrandept, sin formacin de alofn o imogolita, pero con desarrollo de minerales
para-alofnicos, complejos de Al o Fe-humus, slice opalina.

2. Formacin de un Andosol, con elevado contenido de alofn, imogolita o ambos, disminucin


de la slice opalina y, en etapas ms avanzadas, formacin progresiva de haloisita y gibbsita.
Fuerte disminucin del vidrio original.
3. Transformacin de los Andosoles en otro tipo de suelos de acuerdo a las condiciones ambientales: reemplazo del alofn, imogolita y componentes para-alofnicos por haloisita de 10 y 7 A,
aumento de la gibbsita, el contenido de arcilla y los xidos de hierro.
La primera etapa puede desarrollarse en el trmino de algunos decenios a siglos, dependiendo de
la naturaleza de la ceniza parental y del ambiente. Durante la erupcin del volcn Ouizap, aunque
gran parte de las cenizas fueron desviadas hacia el este por los vientos dominantes, permanecieron
en Chile algunos bolsones de cenizas en lugares preservados; en uno de ellos, situados cerca de la
lagura de La 1nvernada, en la V 11 Regin, en el trmino de 36 aos se haba desarrollado un Vitrandept con un horizonte A fuertemente orgnico (Besoain, Mella y Lara, 1968). Cenizas bsicas
eruptadas por el volcn Sakurajima en Kagoshima, Japn, 1914 (Shinagawa, 1962) y el Novorupta
en la Isla de Kodiac, Alaska, en 1912 (Rieger y Wunderlich, 1960) formaron, en 48 aos, Andosoles incipientes. Soerianegara (1969) describi la formacin de un suelo regoslico, Entic Umbrandept, con seales de iniciar un proceso de latolizacin, en la isla Putjang, Java, derivado de cenizas
pumic ticas eruptadas por el volcn Krakatoa en 1883, bajo condiciones de trpico hmedo. En
las Nuevas Hbridas, Ouantin (1972) comprob que la meteorizacin de las cenizas volcnicas bajo
un clima tropical muy hmedo era tan veloz que al cabo de unas decenas de aos se haba formado
un suelo poco evolucionado, con un horizonte humfero y elevado contenido de alofn. Ouantin
indicaba que en un millar de aos, podra desarrollarse un Andosol bien desarrollado en esas condiciones.
Bajo el rgimen de verano hmedo y fresco y nieve en invierno que prevalecen en Hokkaido, Yamada (1968) calcul que la diferenciacin de horizontes, a partir de la ceniza volcnica cruda,
requera los siguientes perodos de tiempo:
Horizonte C o (A)C
Horizonte AC o A(B)C
Horizonte ABC

100 aos
500 - 1.000 aos
1.000 aos

Sin embargo, como indica el autor, una diferenciacin real frecuentemente no se puede realizar
debido tanto a la delgadez del depsito de ceniza como a la sucesin de depositaciones, combinadas con un rpido desarrollo del suelo. Por ejemplo, dos depsitos sucesivos de cenizas podran
asumir la apariencia de ya sea un horizonte A grueso o de horizontes A y B en lugar de dos sets
de horizontes A, B y C.

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La segunda etapa de evolucin puede tener una duracin de siglos a decenas de siglos. Formado
un Andosol, este muestra la tendencia a permanecer en ese estado; los mecanismos que desarrolla
el alofn -accin buffer frente a las variaciones del pH; formacin de complejos estables rgano-Al
u rgano-Fe- tienden a estabilizar el suelo frente al ambiente. Wada y Aomine ( 1973) indican que
en Japn los Andosoles pueden adquirir madurez dentro de 5.000 aos.
Los Andosoles pueden permanecer varios miles de aos en ese estado en tanto persista el alofn
como componente mayoritario de las arcillas. Esto, por supuesto, es muy variable, influyendo el
rgimen pluviomtrico, el abastecimiento de slice, la exposicin o profundidad de los horizontes
o estratas, el tipo y petrografa de los piroclsticos y la edad de los depsitos. Por ejemplo, en un
estudio reciente sobre suelos derivados de cenizas riol ticas en Nueva Zelanda de edades de 20.000
y 42.000 aos bajo diferentes precipitaciones, Parfitt, Russell y Orbel 1 ( 1983) evidenciaron que el
contenido de alofn aumentaba y el de la haloisita disminua con el incremento de la precipitacin
y el lavaje a travs de suelo. Los autores consideran que en este caso, el clima y el material parental
jugaban un rol ms importante que el tiempo de alteracin.
Alofn e imogolita son los minerales dominantes en las arcillas de los horizontes B de Andosoles
japoneses de 5.000 a 10.000 aos; en suelos ms antiguos, estos minerales se transforman en haloisita y gibbsita (Wada, 1977). Tambin en Japn, Yoshinaga y Yamagushi (1970) yTazaki (1971)
detectaron alofn en suelos derivados de pmez en Kurayoshi, Tottori, de una edad de 32.000
aos. Gibbs (1968) detect alofn en el suelo Tyrau de Nueva Zelanda, derivado de cenizas riolticas-andesticas, de una edad de 13.000 - 14.000 aos y en el suelo Mairoa, de cenizas mixtas, de
30.000 aos.
La presencia de alofn depende tambin del material parental. El horizonte B del suelo Papakauri
de Nueva Zelanda, un Dystrandept proveniente de escorias de basalto de olivino de 17.000 aos,
contiene componentes para-alofnicos, almina hidratada, gibbsita, minerales primarios y vidrio,
pero no alofn. Se supone que este suelo se encuentra en un estado final de pedognesis (Mizota,
1982).
La tercera etapa es la ms problemtica de precisar ya que se encuentra ntimamente ligada a la
transformacin del alofn en haloisita. En diversos suelos japoneses, los depsitos de cenizas conteniendo haloisita varan enHe 6.000 a 10.000 aos (Wada y Aomine, 1973) En algunos Andosoles
de Japn, Aomine y Miyaushi (1963) y Aomine (1966) han determinado tiempos de 8.000 a 9.000
aos para la transformacin del alofn en haloisita bien cristalizada. Besoain ( 1969) considera que
en Andosoles chilenos, bajo clima mediterrneo, el alofn puede persistir entre 18.000 a 22.000
aos, luego de lo cual se desestabiliza ms o menos rpidamente. En Costa Rica, las arcillas de los
horizontes 11 B3 y l IC del suelo Cervantes, un Umbric Vitrandept derivado de lava escoricea basltica, de una edad probable de 13.000 aos, son esencialmente alofnicas, pero contienen algo de
haloisita (Besoain, 1972). Bajo condiciones trnpicales, cenizas volcnicas baslticas de la isla St.
Vicent, en las Antillas, se han transformado ntegramente en haloisita en un perodo de 4.000 aos
(Hay, 1960). En Nueva Guinea, la haloisita se ha encontrado en cenizas volcnicas de 300 - 2.000
aos de edad (Bleeker y Parfitt, 1974), y en la fmmacin de pmez de Taupo, en Nueva Zelanda,
en el paelosol Mapara, as como cenizas de Rotongaio, ambas de una edad de 1.800 aos, Mclntosh
( 1979) ha probado la existencia de haloisita autignica.
Resulta evidente que estas grandes diferencias de edad en las cuales puede formarse haloisita, implica un problema de mineralognesis, esto es, si la haloisita necesariamente debe formarse a partir del

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