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O Correio da Manh no golpe de 1964:

impasses e dilemas na relao com os militares


EDUARDO ZAYAT CHAMMAS

1. Introduo
Neste trabalho, apresentamos os resultados parciais da pesquisa de mestrado A
ditadura militar e a grande imprensa: os editoriais do Jornal do Brasil e do Correio da
Manh entre 1964 e 1969, em desenvolvimento no Programa de Ps-Graduao em
Histria Social do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo.
Como possvel notar pelo ttulo da pesquisa, no mestrado analisamos dois
jornais da grande imprensa no incio da ditadura militar, em meados dos anos 1960: o
Jornal do Brasil e o Correio da Manh. Para este simpsio, no entanto, optamos por
trabalhar apenas com o Correio da Manh entre os meses de maro e abril de 1964. Tal
recorte justifica-se pela trajetria do Correio da Manh: o jornal estava entre os mais
importantes impressos do Rio no perodo era o matutino de maior circulao at o
final dos anos 1950, quando foi ultrapassado pelo Jornal do Brasil e fez radical
oposio a Jango, ntida nos editoriais que discutiam a crise poltica do final de maro
de 1964 (notadamente os clebres Basta! e Fora! de 31 de maro e 1 de abril de
1964, defendendo a deposio imediata do presidente). Saudou em seguida a vitria dos
militares, mas se tornou um dos grandes baluartes da oposio e da crtica aos militares.
Reside a a singularidade de sua trajetria: um dos jornais mais identificados
com a oposio a Jango no pr-golpe tornou-se, na ditadura, a referncia na grande
imprensa para setores da esquerda e para parte daqueles que lutavam contra o regime. E
a discusso que nos propomos a fazer neste texto de que alguns elementos desse
deslocamento do lugar poltico do Correio da Manh aparecem j em abril de 1964,
com a posio editorial do jornal acerca do Ato Institucional (depois AI-1) e da eleio
de Castelo Branco. Tentamos esboar, assim, uma interpretao do deslocamento da
opinio do jornal da oposio radical a Jango crtica aos militares tendo em vista a

Mestrando em Histria Social no Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias


Humanas da Universidade de So Paulo.

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sua proximidade com certa tradio liberal-conservadora, que participou ativamente do


golpe, mas passou a tecer crticas ao regime em seguida.
2. A imprensa como fonte1
As empresas privadas de comunicao (ou os meios de comunicao de massa)
pretendem ocupar o lugar das praas pblicas na definio do espao coletivo da
poltica no mundo contemporneo. Essa caracterstica ainda mais marcante nos pases
da Amrica Latina, por se tratarem de sociedades tradicionalmente elitistas e
conservadoras em que o espao pblico sempre foi restrito e limitado. No Brasil, no
por acaso, o momento histrico em que havia efetivamente a possibilidade de
alargamento da esfera pblica que pode ser observada por meio da tentativa de
insero das classes populares na vida poltica nacional, vide direito de voto aos
analfabetos e militares de baixa patente foi duramente atingido pelo golpe de 1964.
A escolha da imprensa escrita como fonte est relacionada ao fato de que no
sculo XX os rgos de comunicao tornaram-se tambm rgos de poder. Para alm
de serem empresas privadas, os interesses desses rgos no so estritamente
financeiros: procuram representar valores ou interesses de setores da sociedade. Ao
recriarem a realidade sua maneira como produto de uma articulao entre sua
ideologia, suas representaes simblicas, seus interesses poltico-econmicos
imediatos e sua constante tentativa de formulao e delimitao da agenda de debates
pblicos , os rgos de comunicao tentam exercer o seu poder de influncia sobre os
leitores. No se pode esquecer tambm que h no Brasil, historicamente, uma grande
concentrao dos meios de comunicao nas mos de uma pequena elite algumas
poucas famlias tradicionais. Por mais que existam diferenas entre os projetos
editoriais ou pontos de tenso e de distanciamento entre os jornais, o lugar social a
partir do qual se expressam semelhante.

Para as reflexes tericas sobre a imprensa, as principais referncias so: Francisco Fonseca. O
Consenso Forjado. Maria Helena Rolim Capelato. Os intrpretes das luzes liberalismo e
imprensa escrita paulista: 1920 1945. Maria Helena Rolim Capelato e Maria Lgia Coelho Prado. O
bravo matutino. Imprensa e ideologia: o jornal O Estado de S. Paulo. Bernardo Kucinski. A sndrome
da antena parablica. Walter Benjamin. O Narrador. Sheila Vieira de Camargo Grillo. A produo
do real em gneros do jornal impresso. Perseu Abramo. Padres de manipulao na grande
imprensa.

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Os jornais desempenham um papel informativo e ao mesmo tempo ideolgico,


pois tm como princpios a objetividade e a ideia de representao do real, mas se
utilizam desses mecanismos que lhe garantem confiabilidade e legitimidade para
representar o real luz dos seus interesses, fazendo com que se tornem instrumento de
manipulao de interesses e de interveno na vida social (CAPELATO; PRADO,
1980: 19).
Por todos os motivos expostos acima, consideramos que os principais rgos de
comunicao da imprensa escrita da poca so fonte privilegiada para a investigao,
pois podem explicitar o papel da imprensa na construo de representaes de si e da
ditadura militar, alm de contribuir para a compreenso dos interesses e conflitos que
estavam em questo entre as vrias perspectivas das elites liberais em torno do regime.
Na medida em que setores das elites liberais se aproximam ou se afastam dos
militares, essa relao e esse conflito de interesses aparecem na grande imprensa. Nesse
sentido, a morte lenta do Correio da Manh a partir de 1968 um evento significativo,
pois d mostras das opes feitas pela ditadura acerca dos rgos da imprensa escrita
que poderiam continuar a circular, alm de revelar parte das tenses existentes entre os
militares, a imprensa e os liberais.
Algumas pesquisas e obras historiogrficas j realizaram estudos sobre a
ditadura a partir da imprensa ou sobre a imprensa na poca da ditadura. Entre elas,
podemos mencionar: Censura, Imprensa, Estado Autoritrio (1968-1978), de Maria
Aparecida de Aquino, Ces de Guarda jornalistas e censores, do AI-5 Constituio
de 1988, de Beatriz Kushnir e Jornalistas e Revolucionrios, de Bernardo Kucinski. A
originalidade deste trabalho reside no fato de que no pretendemos estudar os
jornalistas, os rgos de imprensa e sua relao mais direta com o poder militar (como
o caso da obra de Beatriz Kushnir), os jornalistas e sua luta poltica na imprensa de
resistncia (como o caso do estudo de Bernardo Kucinski) ou alguns jornais e a
censura da qual foram vtimas, como o caso da pesquisa de Maria Aparecida de
Aquino.
Nosso objetivo no fazer apenas uma histria da imprensa, mas mais do que
isso: pretendemos buscar elementos na imprensa escrita para mapear as tenses internas
do campo liberal, bem como os seus consensos mnimos acerca da ditadura, alm de

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buscar compreender os dilemas, impasses e interesses de dois importantes jornais da


grande imprensa no incio da ditadura militar.
Sobre a escolha dos editoriais como objeto de anlise2, percebemos que eles
costumam condensar os mltiplos interesses dos jornais, em geral espalhados na escolha
da capa, das manchetes, das imagens e das afirmaes destacadas, nas entrevistas, na
hierarquizao dos assuntos etc. Assim, analisar os editoriais significa trabalhar com o
espao prprio do jornal em que ele se posiciona explicitamente na cena poltica e se
coloca publicamente defendendo determinadas posies ou pontos de vista, como
empresa privada e instituio social simultaneamente. A anlise dos editoriais serve,
portanto, aos objetivos da pesquisa, pois permite que se perceba com clareza os
interesses do jornal e a construo que o jornal faz da realidade a partir das suas
prprias notcias e reportagens para fundamentar as suas opinies.
3. A imprensa nos anos 19603
Entre os anos 1950 e 1970, a imprensa no Brasil passou por um intenso perodo
de mudanas. Em boa parte dos textos que tratam dessas transformaes, as trs dcadas
so consideradas como parte de um importante processo de modernizao e
profissionalizao.
De acordo com Alzira Alves de Abreu, foi a partir dos anos 1950 que os jornais
passaram a depender financeiramente da publicidade: Em pouco tempo, os jornais
passaram a obter 80% de sua receita dos anncios (ABREU, 2002: 9) . Algumas
mudanas

ocorreram

no

prprio

mundo

da

publicidade

(profissionalizao,

desenvolvimento dos conceitos e tcnicas de marketing etc.), indcio de que outras


transformaes estavam ocorrendo: estimulados pelo crescimento urbano e industrial e
o consequente alargamento do mercado consumidor no pas, os negcios em torno da
publicidade aumentaram significativamente.
2

A discusso sobre os editoriais se baseia principalmente nas obras de Francisco Fonseca (op. cit.), Sheila
Vieira de Camargo Grillo (op. cit.) e Perseu Abramo (op. cit.).

Para a compreenso do cenrio da imprensa nos anos 1960, as principais referncias so: Alzira Alves
de Abreu. A modernizao da imprensa (1970-2000). Ana Paula Goulart Ribeiro. Imprensa e Histria
no Rio de Janeiro dos anos 1950. Marialva Barbosa. Histria Cultural da Imprensa: Brasil, 19002000. Pery Cotta. Calandra: o sufoco da imprensa nos anos de chumbo. Jeferson de Andrade. Um
Jornal Assassinado:a ltima batalha do Correio da Manh. Anna Cristina Camargo Moraes
Figueiredo. Liberdade uma cala velha, azul e desbotada Publicidade, Cultura de Consumo e
Comportamento Poltico no Brasil (1954-1964).

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As reformas pelas quais passaram alguns dos jornais se tornaram paradigmticas


desse processo de modernizao da imprensa, e a mais simblica de todas porque uma
das primeiras e talvez a mais profunda, ou ao menos a mais eficaz do ponto de vista
mercadolgico foi a reforma do JB.
Foi tambm em meio modernizao que ocorreu a concentrao dos meios de
comunicao. Por se assemelharem cada vez mais s empresas, prximos do discurso da
gesto empresarial eficiente e moderna que busca o lucro, muitos dos jornais de menor
circulao, dos jornais mais politizados e dos jornais populares acabaram por
desaparecer ou mudar de dono, indo parar nas mos dos grandes conglomerados de
mdia que comearam a se formar. Segundo Alzira Alves de Abreu, em 1950 existiam
no Rio de Janeiro 22 jornais dirios comerciais, entre matutinos e vespertinos, (...) em
1960 esse nmero foi reduzido para 16 jornais dirios, e no final de 1970, para sete
(ABREU, 2002: 17).
O Correio da Manh estava entre os mais importantes jornais impressos do Rio
no perodo. Era o matutino de maior circulao at o final dos anos 1950, quando foi
ultrapassado pelo JB. Historicamente identificado com as classes mdias conservadoras
e com o pensamento liberal, teve uma trajetria singular: Em 1945 e, novamente, em
1950, o Correio da Manh apoiou a candidatura presidncia de Repblica do
brigadeiro Eduardo Gomes, lanada pela UDN. O jornal fez forte oposio a Vargas:
apoiou o Manifesto dos Coronis, fez violentas crticas ao aumento de 100% do salrio
mnimo e apoiou o inqurito policial-militar instaurado pela Aeronutica para apurar o
crime da Rua Toneleros. Aps a posse de Caf Filho, Paulo Bittencourt [proprietrio do
jornal] sugeriu o nome de Eugnio Gudin [referncia no pensamento liberal brasileiro]
para a pasta da Fazenda, sendo prontamente atendido. (RIBEIRO, 2007: 67)
Em agosto de 1963, morreu Paulo Bittencourt e assumiu o jornal sua segunda
mulher, Niomar Moniz Sodr Bittencourt. Mesmo com a mudana na direo do
matutino, o Correio da Manh manteve uma linha editorial de enftica oposio a
Jango. Publicou os famosos editoriais Basta! e Fora! em 31 de maro e 1 de abril
de 1964, defendendo a deposio imediata do presidente, e saudou em seguida a vitria
dos militares.
No entanto, depois de apoiar a UDN por duas vezes, fazer oposio radical a
Getlio Vargas e Joo Goulart e defender a deposio de Jango e a subida dos militares

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ao poder, o Correio da Manh acabou por se tornar uma importante referncia na


oposio aos militares.
Depois de quase cinco anos de crtica ditadura, no final de 1968 o Correio da
Manh comeou a ser perseguido pelos militares. O poder pblico e as empresas
privadas suspenderam os seus anncios, at que em setembro de 1969 o jornal foi
arrendado e os seus novos proprietrios assumiram uma linha editorial governista, o que
no evitou a morte do veculo em 1974.
A escolha do jornal analisado justifica-se, portanto, pelo fato de que o Correio
da Manh era o matutino carioca de maior tiragem antes da ascenso do JB (com
exceo dos jornais populares) e teve uma trajetria bastante relevante para a
investigao que nos propomos a fazer.
Escolhemos um jornal do Rio de Janeiro para a anlise por considerarmos que o
Rio, por ter sido a capital federal at pouco tempo antes do recorte estabelecido para a
pesquisa (alm de continuar sendo sede de alguns rgos pblicos e ministrios), ainda
concentrava os debates polticos de maior influncia e repercusso e era o grande centro
cultural do pas. Os jornais que circulavam por l tinham um peso poltico significativo:
o Rio de Janeiro, apesar de no ser mais o centro poltico, certamente continuou sendo
o centro cultural do pas, irradiando tendncias e repercutindo profundamente todas as
mudanas vividas na sociedade brasileira (ASSIS, 2009: 3). A partir dos anos 1970, h
um deslocamento e So Paulo comea a se tornar a caixa de ressonncia poltica do
pas, em que pese o Rio continuar a ter importncia.

4. A crise de maro de 1964


Na edio do dia 15 de maro de 1964, o jornal Correio da Manh publicou
editorial intitulado Equvocos, criticando a participao de Joo Goulart no clebre
comcio da Central do Brasil de dois dias antes. O que chama a ateno desse editorial
o ensaio de interpretao histrica feito pelo jornal: de acordo com o Correio da
Manh, Goulart e Brizola estariam direita do espectro poltico nacional por serem
herdeiros polticos de Vargas, que apesar de ter subido ao poder por fora de uma
revoluo de cunho liberal (1930), acabou por exercer um governo discricionrio
(1937-1945). O texto compara a postura de Vargas, que fechou o Congresso em 1937
contra as tradies democrticas da Nao, e a fala de Brizola, que teria exortado os

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presentes a defenderem o fechamento do mesmo Congresso caso as Reformas no


fossem aprovadas.
Assim, o editorial busca estabelecer um campo de referncias histricas
preciso lembrar que o Estado Novo tinha acabado h menos de vinte anos, e a ditadura
varguista ainda estava muito presente na memria social na sua tentativa de
desmascarar Jango e Brizola e apontar os equvocos de Joo Goulart.
No mesmo editorial, o Correio da Manh faz uma crtica contundente ao ento
governador da Guanabara, Carlos Lacerda: o jornal denuncia o fato de que Lacerda tem,
entre os seus auxiliares policiais, os mais radicais servidores policiais do chamado
Estado Novo. Apesar de seu anti-getulismo, diz o jornal, Lacerda pretendia estabelecer
uma ditadura totalitria nos mesmos moldes da ditadura varguista.
Desde antes do golpe, portanto, notamos no Correio da Manh uma posio
bastante crtica tanto ao trabalhismo de Joo Goulart e Brizola quanto ao governo de
Lacerda na Guanabara. Ainda no editorial do Correio da Manh do dia 15 de maro, o
jornal se declarava favorvel s reformas, uma aspirao de todo o pas que sabe o que
elas representam para o seu prprio progresso econmico e social. Nesse caso, a
referncia s reformas se d em um sentido modernizante: elas no seriam necessrias
para reduzir as desigualdades sociais ou garantir os direitos dos trabalhadores, como
poderia afirmar um trabalhista, mas para impulsionar o desenvolvimento do pas.
O curioso que poucos dias depois, j no dia 21 de maro, o jornal fala em
reformas necessrias que a Nao exige para sua estabilidade econmica e social. A
substituio do termo progresso pelo termo estabilidade no nos parece
despropositada. Diante das crescentes tenses polticas, o jornal fala cada vez mais em
estabilidade, paz e segurana. Para o jornal, o sentido das reformas parece mudar de
carter aos poucos: primeiro, serviriam ao progresso, mas em seguida foram tornandose necessrias para apaziguar as tenses polticas e sociais e pr fim aos radicalismos.
No editorial do dia 17 de maro, o jornal volta a falar das reformas e sua
importncia para a modernizao do pas: a reforma agrria tornou-se uma necessidade
porque a abertura das grandes estradas colocou duas realidades muito distintas em
contato: a realidade das regies industrializadas e a realidade do interior, com uma
grande diferena de padres de vida, de direitos, de salrios e condies materiais.

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As reformas tm (ou deveriam ter) um carter modernizador, como


desdobramento do prprio desenvolvimento do pas: o pas progrediu e abriu novas
estradas, e agora essas estradas precisam levar ao interior o padro de vida das regies
industrializadas. Esse carter modernizador, no entanto, no se confunde com nenhum
tipo de transformao social. Refora essa impresso o fato de que em algumas
passagens o jornal abandona o aspecto social das reformas, e elas vo se tornando
apenas econmicas: a Nao quer a concretizao das reformas essenciais de sua
estrutura econmica.
Ao longo dos dias seguintes, o Correio da Manh nota o cenrio de acentuada
polarizao poltica, mas procura se manter equidistante das foras polticas em ao: o
jornal fala em demagogos da direita ou demagogos do gnero Brizola, golpistas de
direita ou golpistas de esquerda, golpistas ou continustas, criticando sempre
ambos e afirmando que haver eleies em 65, 70 e sempre que a atual Constituio e
a lei determinarem. O jornal torna-se, segundo o seu prprio discurso, o porta-voz dos
anseios do povo: tanto o golpismo quanto o continusmo so fruto da ao poltica
de minorias descoladas da maior parte da populao, mas o povo assim como o jornal
defende a continuidade da vida democrtica.
As tenses do Correio da Manh com o governo Goulart, no entanto, se
acentuam a partir do dia 20 de maro, quando se noticia a possibilidade do monoplio
estatal da importao e da distribuio do papel para os jornais. Para o jornal, tal
monoplio sufocaria a crtica livre. O editorial tambm nos permite vislumbrar a
auto-imagem do jornal, ou as referncias que ele prprio faz ao papel da imprensa:
Seria o fim da liberdade da manifestao do pensamento e, fatalmente, o fim de todas
as outras liberdades, de todas as instituies livres e da prpria democracia. Seria uma
forma de sufocar o Congresso e o Poder Judicirio. Seria o fim dos partidos polticos e
das garantias constitucionais.
Para alm das questes polticas, h um bvio interesse comercial: monoplio
estatal da importao e da distribuio do papel pode significar alta nos preos e
aumento no custo de produo, implicando em reduo da margem de lucro. Como j
dissemos, os jornais aproximam os seus projetos ideolgicos estratgicos dos seus
interesses econmicos mais imediatos.

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O exagero retrico do jornal (fim de todas as instituies livres, fim da


prpria democracia, fim dos partidos polticos) serve para pressionar o governo, mas
nos remete a outra questo: a pretenso dos jornais de ocuparem o lugar das praas
pblicas na definio do espao coletivo da poltica s haveria poltica e democracia
na imprensa. O jornal procura manter-se como a conscincia crtica das instituies
representativas e dos Poderes, inclusive definindo agendas e disseminando valores
ideolgicos.
Os dias 31 de maro e 1 de abril marcam o auge das crticas do Correio da
Manh ao governo Goulart. Nos dois editoriais de capa que se tornaram clebres, o
Basta! e o Fora!, o jornal acaba por defender a deposio imediata do presidente. Seus
argumentos so fundamentalmente institucionais: o presidente teria desrespeitado o
Congresso ao tentar governar por decretos-leis, usurpando as funes do Poder
Legislativo; estaria levando adiante uma poltica continusta (no que seria uma tentativa
de permanecer no poder, sem respeitar a Constituio de 1946 e as eleies de 1965) e
teria, por fim, destrudo a disciplina nas Foras Armadas.
O jornal coloca-se a falar em nome da opinio pblica e em defesa das
instituies: A opinio pblica recusa uma poltica de natureza equvoca que se volta
contra as instituies, cuja guarda deveria caber ao prprio Governo Federal. O
editorial do dia 31 de maro terminava com um chamado: Os Poderes Legislativo e
Judicirio, as Classes Armadas, as foras democrticas devem estar alertas e vigilantes e
prontos para combater todos aqueles que atentarem contra o regime. O Brasil j sofreu
demasiado com o Governo atual. Agora, basta!
No dia seguinte, na capa, logo acima do editorial Fora!, o Correio da Manh
publicou o Art. 83 da Constituio de 1946 (que versava sobre o juramento do
presidente de defender e cumprir a Constituio), afirmando que Joo Goulart jurou e
no cumpriu. No mais presidente da Repblica. O editorial dessa data fala bastante
em insegurana, intranquilidade, desordem, anarquia, crise poltica, social, militar e
financeira, e usa a seu favor o discurso da legalidade: o Correio da Manh defendeu
intransigentemente a posse de Joo Goulart em 1961, assim como defendia a
Constituio naquele momento Joo Goulart no poderia mais governar o pas. O
prprio jornal parece tentar se defender de possveis acusaes de anti-trabalhismo, e a
sua posio pela deposio de Goulart ganha legitimidade ao estar ancorada na defesa

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da Constituio: no se trata de uma opinio ou de uma opo poltica, mas de uma


defesa intransigente da legalidade.
O principal argumento contra Goulart o de que ele gostaria de permanecer no
poder a qualquer preo, instaurando o caos no pas para que isso pudesse ocorrer, mas o
prprio editorial parece ter dificuldades de apontar o no cumprimento da Constituio,
que seria a mais slida das justificativas para a sada do presidente. A conseqncia da
permanncia de Jango na presidncia seria o incio de uma ditadura, mas h uma
passagem reveladora no prprio editorial: o jornal admite ser contra a perspectiva de
ditadura [grifo nosso].
Reaparece tambm o jornal que fala em nome do povo, porta-voz da opinio
pblica: O povo depois de uma larga experincia reage e reagir com todas as suas
Foras no sentido de preservar a Constituio e as liberdades democrticas ou A
Nao, a democracia e a liberdade esto em perigo. O povo saber defend-las. Ns
continuaremos a defend-las.
Trs questes se destacam ao observarmos a postura do jornal na crise de maro
de 1964:
a) As reformas modernizantes: como dissemos acima, o jornal deixou clara a sua
concepo de reforma, ligada a um projeto de modernizao capitalista. Reformar, nesse
caso, significa diminuir os entraves para o desenvolvimento do capitalismo no Brasil.
Na afirmao do Correio da Manh: Queremos as reformas de base, que so mais do
que nunca imprescindveis revoluo industrial que levar o Brasil rea dos pases
desenvolvidos e economicamente independentes (editorial do dia 2 de abril).
b) A ideia de imparcialidade do jornal e a voz da opinio pblica: o jornal
reafirma a todo o momento sua imparcialidade e o fato de ser porta-voz dos interesses
do povo (ou de falar em nome da opinio pblica). Na lgica do seu discurso, isso lhe
confere legitimidade. No fala por si ou pelos seus interesses especficos, mas pelo
conjunto da sociedade, que s pode se expressar atravs de suas instituies
representativas. Por isso a poltica das ruas rechaada, e da a ojeriza que os liberais
brasileiros tm participao poltica das massas. Trata-se, na verdade, de um
mecanismo largamente utilizado na grande imprensa para mascarar os seus interesses
privados fazendo-os parecer universais. Da mesma forma, a idia de imparcialidade
(que aparece com destaque na cobertura do Correio da Manh analisada acima)

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transmite ao leitor a impresso de que o jornal no est comprometido com nenhum dos
lados, e que o seu relato e as suas opinies so desinteressados.
c) A sada para a crise: na segunda quinzena de maro, o jornal constri a
imagem de um pas em crise. Essa crise se desdobra em vrias outras: uma crise
institucional, financeira, econmica, poltica, social etc. A crise sempre considerada de
responsabilidade do presidente Joo Goulart, que teria levado o pas ao caos e
instabilidade. Assim, o jornal comea a falar em resistncia democrtica ou defesa
do regime, conclamando diferentes atores por vezes indeterminados ao.

5. As tenses aps o golpe


Logo no dia 2 de abril, em editorial de capa intitulado Vitria, ao mesmo
tempo em que comemora o afastamento do sr. Joo Goulart (a nao saiu vitoriosa),
o Correio da Manh j se diz pronto para defender a Constituio, o Congresso
Nacional, a democracia e a liberdade: O afastamento do governo do sr. Joo Goulart
no justifica de modo algum um regime de exceo. No justifica violncias nem crimes
cometidos contra a liberdade individual e coletiva. Esta vitria no pertence direita.
Chama a ateno o fato de que o mesmo jornal que apoiou de forma despudorada o
golpismo de 31 de maro e 1 de abril antev alguns dos dilemas que viro a seguir. O
jornal apostou em uma ao o golpe em nome da democracia que continha em si a
sua contradio de maneira gritante a gnese de uma ditadura.
Percebe-se que paira no ar certa intranquilidade quanto aos rumos polticos do
pas. Logo no dia 3 de abril, o Correio da Manh expressa forte descontentamento com
a atuao do governador da Guanabara Carlos Lacerda aps o golpe. De acordo com o
jornal, o DOPS da Guanabara, sob o comando do governador, havia invadido e
empastelado o ltima Hora, alm de outras arbitrariedades e violncias cometidas pela
Polcia da Guanabara a Polcia Poltica de Lacerda. Para o Correio da Manh,
Lacerda estaria desrespeitando a ordem constituda desde o golpe de 1 de abril visando
o aniquilamento dos adversrios de sua futura candidatura presidncia. Assumindo
que o golpe havia restabelecido a democracia, o jornal afirma: [Lacerda] reage por
meio de sua Polcia Poltica, prendendo e espancando como se estivssemos em plena
ditadura. [grifos nossos]

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Ao defender o ltima Hora, o Correio da Manh posiciona-se em favor da


liberdade de imprensa: S uma ilegalidade o DOPS no confessa, nem menciona: a
invaso e a destruio do vespertino ltima Hora. Pode-se discordar como
discordamos da orientao desse jornal. Mas um jornal. O ataque a esse como a
qualquer jornal crime contra a liberdade de imprensa. Advertimos todos os jornais da
Guanabara e do pas: se o crime contra aquele vespertino ficar impune, a liberdade de
imprensa no Brasil acabou. O jornal silencia acerca das perseguies polticas por
exemplo, nos sindicatos e das cassaes de mandatos, mas no se furta a criticar os
atentados contra a liberdade de imprensa.
O Correio da Manh recorre s Foras Armadas diante dos arbtrios cometidos
por Lacerda no governo da Guanabara e Ademar de Barros no governo de So Paulo:
s Foras Armadas, ainda uma vez, cabe essa tarefa de impedir que o movimento
vitorioso descambe para as represlias pessoais ou de grupos. Elas, que deram execuo
ao movimento, tm agora o dever de preserv-lo contra o processo de degenerescncia
com que o ameaam a cupidez poltica de uns e a vocao ditatorial de outros.4
O jornal reitera sempre o seu compromisso com a democracia e com a
legalidade, mas no se furta a exigir a manuteno dos militares no poder para garantir o
sucesso da revoluo. A sada da crise poltica, instaurada por Joo Goulart e ainda
no resolvida pelo governo revolucionrio, seria a formao imediata de um governo
federal responsvel e com autoridade para governar, de acordo com o Correio da
Manh. Nos primeiros dias de abril, o jornal mantm o seu apoio aos militares e confia
nos rumos polticos do governo revolucionrio. As tenses aparecem apenas em
relao s lideranas civis notadamente Lacerda que poderiam se aproveitar desse
momento de instabilidade para executar os seus projetos pessoais.
No dia 5 de abril, o Correio da Manh publica editorial intitulado Palavras de
um chefe, em que se utiliza de declaraes recentes de Castelo Branco para elogi-lo.
Para o jornal, existem medidas de segurana, compreensveis porque indispensveis
consolidao da vitria, mas em nome dessas medidas so perpetradas
arbitrariedades, atos de vindita, pessoais e de grupos. nesse contexto que as Foras
Armadas devem exercer o seu papel: Invocamos, nessa situao, uma fora real, viva e
4

Para o debate sobre as Foras Armadas como poder moderador, ver O Palcio e a Caserna e Foras
Armadas e poltica, 1945-1964: a ante-sala do golpe, de Joo Roberto Martins Filho, e Os militares
na poltica, de Alfred Stepan.

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nobre, no atingida pela radicalizao: o Exrcito, so chefes militares como o


General Humberto de Alencar Castelo Branco.
Esse elogio de Castelo Branco pelo jornal ocorre no mesmo momento em que
lanada a candidatura do general presidncia. O Correio da Manh admite que sua
eleio inconstitucional, mas isso no se constitui em um problema, o que desmascara
o argumento tantas vezes utilizado pelo prprio jornal de que Goulart teria sido
derrubado pelo descumprimento da Constituio. Em notcia, publicada no 5 de abril, o
jornal afirma: Apurou a reportagem que o coordenador da candidatura Castelo Branco
junto aos parlamentares ser o deputado Jos Maria Alkimim e a eleio do ex-chefe do
Estado-Maior [Castelo Branco], apesar de constitucionalmente inelegvel (art. 139,
item I, letra C), dever concretizar-se at a prxima quinta-feira [grifos nossos].
O recurso de pontuar o artigo da Constituio que estaria sendo descumprido j
havia sido utilizado pelo jornal com destaque no dia 1 de abril de 1964 para noticiar a
queda de Joo Goulart. Desta vez, no entanto, foi dado muito menos destaque s
questes constitucionais. A Constituio utilizada pelo jornal de acordo com as suas
convenincias: Castelo Branco parecia ter o apoio do Correio da Manh para assumir a
presidncia.
O AI um ponto de inflexo para o Correio da Manh: a nao passou a ser
tutelada pelos militares, o que desagradou ao jornal. Outra divergncia do Correio da
Manh com o AI se refere ao fim das garantias individuais, mas o jornal se mantm
firme na defesa da continuidade da revoluo: No somos dos que entendem que o
movimento vitorioso deve deter a marcha. O esquema de Poder montado pelo Sr. Joo
Goulart e seus asseclas, comunistas ou no, deve ser destrudo. Mas sem a abolio
prtica das garantias individuais, sem a ab-rogao do direito de defesa. Assim, mais
uma vez, se repete o discurso em defesa das garantias individuais, mas nada se fala das
cassaes e perseguies polticas, das perseguies aos sindicatos e aos trabalhadores,
dos asilados polticos, temas que vinham sendo noticiados sem grande destaque.
As divergncias apontam para duas questes centrais: a tutela do corpo poltico
pelos militares e a ameaa s liberdades e garantias individuais. O Congresso, por
exemplo, chamado de mera assemblia consultiva da Junta Militar. Chama a
ateno o fato de que o prprio jornal, que at a edio do AI vinha se manifestando
favorvel a revoluo, tenha mudado o seu ponto de vista to rapidamente: Desde o

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dia em que ruiu, ao primeiro piparote, o castelo de cartas do Sr. Joo Goulart e da
camarilha de pelegos, comunistas e aproveitadores de todos os matizes que o endeusava,
no surgiu uma palavra de orientao, uma frase, um conceito sobre os problemas
bsicos que amarguram e agoniam o povo deste Pas. Substitui-as o frentico silvo das
sirenas de camionetas policiais.
Ao mesmo tempo, o jornal afirma depositar as suas esperanas na eleio de
Castelo Branco, o mesmo que vinha sendo duramente criticado (junto com os outros
militares que compunham a Junta Militar) pela edio do AI. Em primeiro lugar, o
Correio da Manh chama Castelo de presidente eleito, mesmo que sua eleio tenha
ocorrido em um Congresso mutilado, mera assemblia consultiva, denncias feitas
pelo prprio jornal. Em segundo lugar, Castelo representa agora a oportunidade e a
esperana de que o movimento retifique seu rumo e marche para a conquista dos
objetivos que motivaram sua deflagrao. A posio aparentemente ambgua do jornal
pode ser explicada pelo seu projeto, ou se quisermos pelas aparentes ambiguidades do
projeto liberal.
Dentro

da

tradio

liberal-conservadora, no

era

possvel

aceitar

democratizao da sociedade brasileira: a ampliao dos direitos polticos e a insero


das camadas populares na cena poltica nacional provocava ojeriza nos liberais. Desde o
final dos anos 1930 e a democracia social de Vargas, o liberalismo oligrquico buscava
retomar o poder.
A derrubada de Vargas pelos militares em outubro de 1945 e a convocao de
eleies para dois meses depois foi ao encontro dos seus interesses, e a interveno
militar que retirou Vargas do poder e em seguida restabeleceu a democracia se tornou
paradigmtica, pois tratou-se de uma interveno militar temporria saneadora, ou do
recurso ao autoritarismo de crise. Em um momento de crise, os liberais aceitavam de
bom grado uma sada autoritria que recolocasse a democracia, garantindo os direitos
individuais e a segurana da propriedade sem necessariamente manter os direitos
sociais, j que na lgica liberal eles limitam a propriedade e os direitos individuais.
Foi nessa experincia que muitos liberais se inspiraram quando conspiraram pelo golpe
de 1964, acreditando que assim como em 1945, excludo o trabalhismo da cena poltica
em seguida seriam convocadas novas eleies.

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Com a candidatura de Eduardo Gomes, seria possvel pr fim aos direitos sociais
estabelecidos por Vargas. O candidato da UDN largou como favorito, mas o apoio de
Vargas ao seu ex-ministro da Guerra Eurico Gaspar Dutra foi determinante para o
resultado das eleies. Assim, frustrou-se a expectativa dos liberais de retornarem ao
poder. Mais do que isso: eles se deram conta do impacto da extenso dos direitos
polticos e sociais classe trabalhadora as eleies de 1945 marcam a construo da
poltica de massas por Vargas. As eleies no funcionavam mais como na Repblica
Velha: arranjos polticos oligrquicos no seriam mais capazes de determinar os rumos
polticos do pas.
Para o regozijo da UDN, no entanto, governo Dutra revelou-se distante de
Vargas e do trabalhismo, e acabou marcado por uma postura autoritria, moralmente
conservadora e economicamente liberal. Em 1950, Eduardo Gomes recolocou a sua
candidatura pela UDN e foi novamente derrotado, desta vez por Getlio Vargas que
voltava presidncia nos braos do povo. No por acaso que o Correio da Manh
apoiou Eduardo Gomes nas duas eleies e fez oposio ferrenha Vargas em seu
mandato como presidente eleito (1950-1954).
A crise poltica de 1954/1955 tambm estava ligada a esse impasse, e a forte
reao das camadas populares ao suicdio de Vargas adiou o retorno da tradio liberaloligrquica ao poder. Alm disso, o golpe efetivado pelo general Henrique Lott em
novembro de 1955 que precedeu a posse de Juscelino Kubitschek tornou ainda mais
forte a crena dos liberais na interveno saneadora dos militares que em seguida d
lugar ao restabelecimento da democracia, como em 1945. Em 1961, a presidncia de
Jnio Quadros foi um fracasso para a UDN. O fim precipitado de seu governo fez com
que os mesmos dilemas se recolocassem. Como agir diante da ascenso de um
presidente nacional-reformista, herdeiro do trabalhismo de Vargas?
O espectro da conspirao golpista continuava rondando o cenrio poltico
nacional, assim como em 1954/1955. Mas foi apenas em 1964, diante de uma crescente
polarizao poltica, da mobilizao dos trabalhadores organizados e das propostas de
reforma agrria e ampliao dos direitos polticos para analfabetos e militares de baixa
patente que o golpe se efetivou.
Fazendo emergir a sua tradio liberal-conservadora, nos parece coerente que o
Correio da Manh tenha feito duras crticas ao governo trabalhista de Joo Goulart e

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tenha exigido intervenes que o derrubassem, assim como tenha questionado o AI. As
questes polticas e sociais parecem ser de menor importncia. O problema, assim, no
era o golpe anti-democrtico ou a derrubada de um presidente constitucional. O
problema era o arbtrio excessivo do Estado.
O problema no era o golpe, mas o regime que se impunha5.

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Diferentemente do que afirma Adriano Codato em seu texto O golpe de 1964 e o regime de 1968,
consideramos que o regime militar se efetiva j em 1964.

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